A história

Qual foi o ímpeto para algumas nações africanas participarem do comércio de escravos?


Sei que algumas nações africanas participaram do comércio de escravos fornecendo inimigos capturados como escravos aos europeus, mas quais são alguns dos motivos pelos quais o fizeram? Seria simplesmente uma nova oportunidade econômica da qual eles aproveitaram e procuraram obter vantagens contra seus rivais?

Estou procurando uma boa síntese do problema e alguma fonte decente para outros materiais ou recomendações de livros.


Pelo que entendi, vender tribos inteiras ou grande parte delas já era um uso antigo. Isso era útil para os vencedores por dinheiro, bem como poder e a garantia de que a tribo em particular não os atacaria em um futuro próximo.

Além disso, o comércio de escravos no interior da África também era usado pelos árabes, que, como os europeus fizeram no início, compraram os escravos dos líderes locais. Os europeus foram apenas um novo cliente em seus primeiros períodos lá, nesse sentido.


Leia os diários de David Livingstone, Henry Stanley, Meriwether Lewis, William Clark, Olaudah Equiano, Quobna Ottobah, Ignatius Sancho ... Você aprenderá mais sobre a escravidão e como era o mundo há algumas centenas de anos com esses jornais do que com históricos de segunda mão contas. A escravidão não tem cor ou nação. Desde os primeiros tempos, pequenas tribos espancavam seus vizinhos. As tribos roubaram as mulheres e ovelhas de seus vizinhos e mataram seus homens e meninos - ou os venderam. Todo mundo fez isso. As tribos atacaram seus inimigos e os venderam, o que era mais lucrativo do que matá-los. Todo mundo era culpado. As pessoas viviam em um mundo onde passavam fome; eles comeram bolos feitos de insetos amassados. As regras eram diferentes, e africanos destituídos vendiam outros africanos em um enorme mercado de escravos, administrado por árabes e portugueses por centenas de anos. Esses sultões portugueses e árabes eram ricos com o comércio de marfim. Os africanos ganhavam dinheiro vendendo marfim e escravos para carregá-lo. Os escravos, se sobrevivessem transportando o marfim pesado pela África central, eram vendidos aos compradores de marfim, que eram árabes e portugueses. Eles então lucraram vendendo o marfim e as pessoas que o carregavam. Só havia uma maneira de entrar no interior da África e carregar o marfim; nenhum animal de carga poderia fazer isso - todos morreram. Apenas africanos, caminhando, poderiam fazer o trabalho. Os nativos americanos também roubaram pessoas de tribos vizinhas. Essa vergonha não tem cor; todas as pessoas de todas as cores e nações oprimiram seus vizinhos até que um opressor maior veio e os oprimiu. A Europa foi aterrorizada por Napoleão; Os Sioux aterrorizaram as tribos menos poderosas da América do Norte; o zulu fez o mesmo na África ... Algumas pessoas agem como valentões gananciosos, independentemente de onde estejam e de que cor sejam. Algumas pessoas são boas, outras são más. Suas raças e nacionalidade não fazem diferença. Suas razões são as mesmas: poder e ganância.


É hora de enfrentar toda a verdade sobre o comércio de escravos no Atlântico

O Sr. Stern ensinou história afro-americana em nível universitário por uma década antes de se tornar historiador na Biblioteca e Museu John F. Kennedy (1977–1999) - onde projetou a primeira exposição de direitos civis do museu. Ele é o autor de Averting ‘the Final Failure’: John F. Kennedy and the Secret Cuban Missile Crisis Meetings (2003) e The Week the World St Standing Still: Inside the Secret Cuban Missile Crisis (2005).

“Os fatos não deixam de existir porque são ignorados.”

Aldous Huxley, Estudos Próprios, 1927

Em 21 de junho de 2007, a Escuna da Liberdade Amistad iniciou um “Atlantic Freedom Tour” de 18 meses para refazer a rota do comércio de escravos no Atlântico. Pertencente e operado pela AMISTAD America, Inc., o recriado Amistad visitará portos no Canadá, Inglaterra, Estados Unidos e África Ocidental para comemorar a história de 1839 Amistad revolta e para marcar o 200º aniversário da abolição do comércio internacional de escravos na Inglaterra (1807) e nos EUA (1808). AMISTAD America é uma organização educacional comprometida com:

relações aprimoradas entre raças e culturas, reconhecendo nossas experiências comuns e encorajando o diálogo baseado no respeito. ... o recriado Amistad… Serve como uma sala de aula flutuante, ícone e como um monumento aos milhões de almas que foram quebradas ou perdidas como resultado do insidioso comércio de escravos transatlântico. O navio oferece uma mensagem importante para todos os americanos sobre nossa história coletiva e futuro. 1

O site da AMISTAD America enfatiza a necessidade de educar o público sobre a história da escravidão “por meio de experiências e diálogo comuns”. Ao "confrontar o passado" e promover "reconciliação e cura social", o Amistad's O Atlantic Freedom Tour tem como objetivo ajudar todas as pessoas a trabalharem para "transformar o futuro".

No entanto, confrontar a história do comércio de escravos no Atlântico requer mais do que uma frase reconhecendo que o Amistad prisioneiros “foram capturados na África por africanos que os venderam a traficantes de escravos europeus”. Os leitores do site devem entender que esse terrível tráfego em milhões de seres humanos havia sido, conforme afirma a PBS. Africanos na américa série, uma joint venture: “Durante esta época, africanos e europeus estavam juntos como iguais, companheiros no comércio e no lucro. Kings trocaram cartas respeitosas entre as linhas de cores e se dirigiram uns aos outros como colegas. Os nativos dos dois continentes estavam ligados a uma economia comum. ” 2

Representações incompletas do comércio de escravos no Atlântico são, de fato, bastante comuns. Meu estudo de 2003 de 49 padrões estaduais de história dos EUA revelou que nenhum desses guias de conteúdo de sala de aula sequer mencionou o papel-chave dos africanos no fornecimento ao comércio de escravos no Atlântico. 3 Na própria África, entretanto, o comércio de escravos é lembrado de forma bem diferente. Os nigerianos, por exemplo, ensinam explicitamente sobre seu próprio papel no comércio:

De onde veio o fornecimento de escravos? Primeiro, os próprios portugueses sequestraram alguns africanos. Mas a maior parte do fornecimento veio dos nigerianos. Esses intermediários nigerianos mudaram-se para o interior, onde capturaram outros nigerianos que pertenciam a outras comunidades. Os intermediários também compraram muitos dos escravos do povo do interior. . . . Muitos intermediários nigerianos começaram a depender totalmente do comércio de escravos e negligenciar todos os outros negócios e ocupações. O resultado foi que, quando o comércio foi abolido [pela Inglaterra em 1807], esses nigerianos começaram a protestar. Com o passar dos anos e o colapso do comércio, esses nigerianos perderam suas fontes de renda e empobreceram. 4

Em Gana, o político e educador Samuel Sulemana Fuseini reconheceu que seus ancestrais Asante acumularam grande riqueza sequestrando, capturando e sequestrando africanos e vendendo-os como escravos. Da mesma forma, o diplomata ganense Kofi Awoonor escreveu: “Acredito que haja uma grande sombra psíquica sobre a África e isso tem muito a ver com nossa culpa e negação de nosso papel no comércio de escravos. Nós também somos culpados no que foi essencialmente um dos crimes mais hediondos da história humana. ” 5

Em 2000, em uma cerimônia com a presença de delegados de vários países europeus e dos Estados Unidos, funcionários do Benin publicaram o pedido de desculpas do presidente Mathieu Kerekou pelo papel de seu país em "vender companheiros africanos aos milhões para traficantes de escravos brancos". “Choramos por perdão e reconciliação”, disse Luc Gnacadja, ministro do Meio Ambiente e Habitação de Benin. Cyrille Oguin, embaixador do Benin nos Estados Unidos, reconheceu: “Compartilhamos a responsabilidade por esta terrível tragédia humana”. 6

Um ano depois, o presidente do Senegal, Abdoulaye Wade, "ele próprio descendente de gerações de reis africanos proprietários [e traficantes de escravos]", exortou europeus, americanos e africanos a reconhecer publicamente e ensinar abertamente sobre sua responsabilidade compartilhada pelos escravos do Atlântico troca. 7 As observações de Wade vieram meses após o lançamento de Adanggaman, do diretor da Costa do Marfim Roger Gnoan M’bala, “o primeiro filme africano a olhar para o envolvimento africano no comércio de escravos com o Ocidente”. “Cabe a nós”, insistiu M’Bala, “falar sobre a escravidão, abrir as feridas do que sempre escondemos e deixar de ser pueris quando colocamos a responsabilidade sobre os outros. . . . Em nossa própria tradição oral, a escravidão é deixada de lado propositalmente porque os africanos têm vergonha quando a confrontamos. Vamos acordar e olhar para nós mesmos através de nossa própria imagem. ” 8 “É simplesmente verdade”, declarou Da Bourdia Leon, do Ministério da Cultura e Arte de Burkina Faso, “Precisamos desse tipo de filme para mostrar aos nossos filhos essa parte da nossa história, que aconteceu entre nós. Embora me sinta triste, acho bom que esse tipo de coisa esteja sendo contada hoje. ” 9

Várias produções televisivas da última década reconheceram estes fatos: Africanos na américa (PBS, 1998), Maravilhas do mundo africano (PBS, 1999), e O Comércio Africano (History Channel International, 2000). Este último começa com a visita de um grupo de afro-americanos ao infame castelo de escravos e Porta sem Retorno na Ilha de Goree, na costa do Senegal. “Chocados com as crueldades dos europeus”, relata o narrador, “os visitantes ficam curiosos para saber como os africanos caíram em suas mãos”. Seu guia africano admite que “esta história é difícil de contar e de acreditar”, mas não faz rodeios sobre a cumplicidade africana no sequestro e venda de milhões de africanos: “Todas as tribos estavam envolvidas no comércio de escravos - sem exceções”. Os afro-americanos ficaram surpresos: “Então, realmente não podemos culpar os europeus”, declara um, “Nós vendemos os nossos. São necessários dois. ” Outro visitante declara: "Isso mesmo - dinheiro e ganância." O programa conclui que "a culpa dos brancos nunca pode ser apagada", mas avisa que também é importante lembrar que "a participação dos negros não deixa ninguém escapar".

O registro histórico é incontestável - conforme documentado no PBS Africanos na américa livro complementar da série:

O homem branco não introduziu a escravidão na África. . . . E por volta do século XV, os homens de pele escura se tornaram bastante confortáveis ​​com o conceito de homem como propriedade. . . . Muito antes da chegada dos europeus na costa da África Ocidental, os dois continentes compartilhavam uma aceitação comum da escravidão como um fato inevitável e necessário - talvez até desejável - da existência. O comércio entre os dois continentes, por mais trágico que se tornasse, desenvolveu-se em território familiar. A escravidão não era uma manipulação europeia distorcida, embora a Europa capitalizasse em um entendimento mútuo e avidamente expandisse o comércio de escravos para o que se tornaria um empreendimento horrível. . . . Foi um trovão sem som. Tribo perseguida tribo e, eventualmente, mais de 20 milhões de africanos seriam sequestrados em sua própria terra natal. 10

Os historiadores estimam que dez milhões desses africanos sequestrados “nunca chegaram aos navios negreiros. A maioria morreu na marcha para o mar ”- ainda acorrentados, amarrados e algemados por seus captores africanos - antes mesmo de colocarem os olhos em um traficante de escravos branco. 11 Os sobreviventes foram comprados por traficantes de escravos europeus ou “instantaneamente decapitados” pelos mercadores africanos “à vista do capitão [do navio de escravos]” se não pudessem ser vendidos. 12 É claro que a passagem intermediária ainda mais horrível e desumana - a viagem de um navio negreiro europeu (e mais tarde americano) da África para o hemisfério ocidental - ainda estava diante daqueles que sobreviveram à jornada forçada até a costa.

Falha em educar os jovens americanos sobre o todo A história do comércio de escravos no Atlântico ameaça dividir nossa nação e minar nossa unidade cívica e a crença na legitimidade histórica de nossas instituições democráticas. A educação em uma democracia não pode promover meias-verdades sobre a história sem minar o ideal de e pluribus unum- um de muitos - e substituindo uma ênfase divisiva em muitos de um. A história do comércio de escravos prova que praticamente todos participaram e lucraram - brancos e negros, cristãos, muçulmanos e judeus, europeus, africanos, americanos e latino-americanos. Assim que reconhecermos a responsabilidade histórica compartilhada pelo comércio de escravos no Atlântico, podemos voltar nossa atenção para “transformar o futuro”, erradicando seu legado corrosivo.

Ninguém fica bem servido quando "velhos mitos da barbárie africana" são substituídos por "novos mitos da inocência africana". 13 Existem alguns sinais encorajadores. Um livro recente do ensino médio, por exemplo, tenta explicar—

como os africanos poderiam ter vendido outros africanos como escravos. A resposta é que os proprietários de escravos [africanos] não se consideravam ou seus escravos como 'africanos'. Em vez disso, eles se consideravam Edo ou Songhai ou membros de outro grupo. Eles pensavam em seus escravos como estrangeiros ou inferiores. Da mesma forma, espanhóis, franceses e ingleses podiam massacrar uns aos outros em guerras sangrentas porque se consideravam espanhóis, franceses ou ingleses, e não europeus. 14

Franqueza semelhante também pode ser encontrada em um livro-texto atual da faculdade, com a coautoria de três historiadores afro-americanos. Europeus e, eventualmente, americanos -

não capturou e escravizou as próprias pessoas. Em vez disso, eles compraram escravos de comerciantes africanos [que] ... restringiram os europeus a alguns pontos na costa, enquanto os reinos invadiam o interior para fornecer escravos aos europeus. . Os comerciantes europeus forneceram armas de fogo aos agressores, mas não instigaram as guerras. Em vez disso, eles usaram as guerras para se enriquecer. Às vezes, os exércitos africanos escravizavam os habitantes de cidades e vilas conquistadas. Em outras ocasiões, grupos de invasão capturaram famílias isoladas ou sequestraram indivíduos. À medida que a guerra se espalhava pelo interior, os cativos tiveram que marchar centenas de quilômetros até a costa, onde os comerciantes europeus os aguardavam. Os invasores amarraram os cativos com uma corda ou os prenderam com cangas de madeira em volta de seus pescoços. Foi uma experiência chocante, e muitos cativos morreram de fome, exaustão e exposição durante a jornada. Outros se mataram em vez de se submeterem ao seu destino, e os captores mataram aqueles que resistiram. 15

Uma versão concisa deste livro preparada para um novo curso obrigatório sobre a história afro-americana nas escolas de segundo grau da Filadélfia reteve todo esse material - dando a esses alunos a oportunidade de aprender a história completa do comércio de escravos no Atlântico. 16

É também encorajador que os cursos do Programa AMISTAD America Sankofa College sejam oferecidos durante o Amistad's visitas a Serra Leoa e Senegal incluem estudos sobre o “comércio de escravos da África Ocidental” e “escravidão africana e o comércio transatlântico de escravos” - presumivelmente para serem discutidos com franqueza e precisão. Somente enfrentando toda a verdade podemos nos libertar do fardo de nosso passado trágico compartilhado e revigorar nosso compromisso com o que a AMISTAD América corretamente chama de "nossa história e futuro coletivos". Como Martin Luther King Jr. ousou sonhar na marcha de 1963 em Washington, podemos então dar as mãos e afirmar juntos nas palavras do espiritual afro-americano: “Finalmente livres! Finalmente livre! Graças a Deus Todo-Poderoso, finalmente estamos livres! ”

2 Charles Johnson, Patricia Smith e a Equipe de Pesquisa da Série WGBH, Africanos na América: a jornada da América pela escravidão (Nova York: Harcourt Brace, 1998), 7.

3 Sheldon M. Stern, Padrões Estaduais Eficazes para a História dos EUA: Um Boletim de 2003 (Washington, D.C .: Thomas B. Fordham Foundation, 2003). Este relatório está disponível para download em www.edexcellence.net

4 Michael Omolewa, CertificadoHistória da nigéria (Lagos, Nigéria: Longman Group, 1991), 96-103, citado em Dana Lindaman e Kyle Ward, Lições de história: como livros didáticos ao redor do mundo retratam a história dos Estados Unidos (New York: New Press, 2004), 79-83.

5 Johnson, et al., Africanos na américa, 2-3 Howard W. French, “On Slavery, Africans Say the Guilt Is They, Too”, New York Times, 27 de dezembro de 1994, A4.

6 “Benin se desculpa pelo papel no comércio de escravos”, Boston Globe, 19 de abril de 2000 Richmond Times-Dispatch, 29 de junho de 2003.

7 Ellen Knickmeyer, "Senegal’s President Rejects Idea of ​​Slavery Reparations", Boston Globe, 30 de agosto de 2001, A27.

8 Brahima Ouadraego, "African Film Depicts Blacks Enslaving Blacks", Boston Globe, 4 de março de 2001. O filme ganhou um grande prêmio no festival de cinema de Amiens, França, em novembro de 2000.

9 Loren King, "A Disturbing Look at Betrayals of Slaves", Boston Globe, 21 de setembro de 2001, C7.

10 Johnson, et al., Africanos na América, 2, 5, 7 Seymour Drescher e Stanley L. Engerman, eds., Um guia histórico para a escravidão mundial (Oxford: Oxford University Press, 1998), 370-375.

11 Johnson, et al., Africanos na américa, 7, 69–70.

12 Ibid. Drescher e Engerman, Guia histórico paraEscravidão mundial, 34.

13 Jonathan Burack, "Howbooks Obscure and Distort the History of Slavery", Carta de livro didático (Novembro-dezembro de 1992), 3. Para uma discussão sobre o comércio de escravos no Atlântico na educação e na consciência cívica americana, consulte Sheldon M. Stern, "The Atlantic Slave Trade — the Full Story", Questões Acadêmicas, Verão de 2005, 16-34.

14 Mary Beth Klee, John Cribb e John Holdren, eds., A Odisséia Humana, O mundo moderno, 1400-1914, vol. 2 (McLean, Virginia: K-12 Inc., 2005), 269-270.

15 Darlene Clark Hine, William C. Hine e Stanley Harrold, A Odisséia Afro-Americana, 2ª ed. , vol. one (Upper Saddle River, N.J .: Prentice Hall, 2005), 27, 30.

16 Darlene Clark Hine, William C. Hine e Stanley Harrold, História Afro-americana (Upper Saddle River, N.J .: Pearson Prentice Hall, 2006), 37-49.


Congresso abole o comércio de escravos africanos

O Congresso dos EUA aprova uma lei para & # x201 Proibir a importação de escravos em qualquer porto ou local sob a jurisdição dos Estados Unidos & # x2026 de qualquer reino, local ou país estrangeiro. & # X201D

O primeiro carregamento de cativos africanos para as colônias britânicas na América do Norte chegou a Jamestown, Virgínia, em agosto de 1619, mas durante a maior parte do século 17, os servos europeus contratados eram muito mais numerosos nas colônias britânicas da América do Norte do que os africanos escravizados. No entanto, depois de 1680, o fluxo de servos contratados diminuiu drasticamente, levando a uma explosão no comércio de escravos africanos. Em meados do século 18, a escravidão podia ser encontrada em todas as 13 colônias e estava no cerne da economia agrícola das colônias do sul. Na época da Revolução Americana, só os importadores ingleses haviam trazido cerca de três milhões de africanos cativos para as Américas.

Depois da guerra, como o trabalho escravo não era um elemento crucial da economia do Norte, a maioria dos estados do Norte aprovou uma legislação para abolir a escravidão. No entanto, no Sul, a invenção do descaroçador de algodão em 1793 tornou o algodão uma grande indústria e aumentou drasticamente a necessidade de trabalho escravo. A tensão surgiu entre o Norte e o Sul enquanto a escravidão ou o status livre de novos estados eram debatidos. Em janeiro de 1807, com uma população autossustentável de mais de quatro milhões de escravos no Sul, alguns congressistas do Sul uniram-se ao Norte na votação para abolir o comércio de escravos africanos, um ato que entrou em vigor em 1 de janeiro de 1808. O comércio generalizado de pessoas escravizadas no Sul não eram proibidas, entretanto, e os filhos de pessoas escravizadas automaticamente se tornavam escravos, garantindo assim uma população autossustentável no Sul.


Chefes africanos pedem desculpas pelo comércio de escravos

Grilhões costumavam capturar pessoas para serem vendidas como escravas na África no século 18. Os líderes tribais africanos foram obrigados a se desculpar pelo papel de seus ancestrais no comércio transatlântico. Fotografia: Nic Bothma / EPA

Grilhões costumavam capturar pessoas para serem vendidas como escravas na África no século 18. Os líderes tribais africanos foram obrigados a se desculpar pelo papel de seus ancestrais no comércio transatlântico. Fotografia: Nic Bothma / EPA

Os governantes africanos tradicionais, cujos ancestrais colaboraram com os traficantes de escravos europeus e árabes, devem seguir a Grã-Bretanha e os Estados Unidos pedindo desculpas publicamente, de acordo com organizações de direitos humanos.

O Congresso dos Direitos Civis da Nigéria escreveu aos chefes tribais dizendo: "Não podemos continuar a culpar os homens brancos, porque os africanos, particularmente os governantes tradicionais, não são inocentes."

O apelo reabriu um debate sensível sobre o papel de alguns chefes ajudando a capturar seus companheiros africanos e vendê-los como escravos como parte do comércio transatlântico de escravos.

O congresso argumentou que os ancestrais dos chefes ajudaram a invadir e sequestrar comunidades indefesas e as negociaram com europeus. Eles deveriam agora se desculpar para "colocar um selo final na história do comércio de escravos", disse.

"Tendo em vista que os americanos e a Europa aceitaram a crueldade de seus papéis e se desculparam energicamente, seria lógico, razoável e humilhante se os governantes tradicionais africanos. [Podem] aceitar a culpa e pedir desculpas formalmente aos descendentes das vítimas de seu comércio de escravos colaborativo e explorador. "

As estimativas variam de que entre 10 milhões e 28 milhões de africanos foram enviados para as Américas e vendidos como escravos entre 1450 e o início do século XIX.

Acredita-se que mais de um milhão de pessoas morreram no trânsito pela chamada "passagem intermediária" do Atlântico devido às condições desumanas a bordo dos navios negreiros e ao esmagamento brutal de qualquer resistência.

Três anos atrás, Tony Blair descreveu a participação da Grã-Bretanha como um "crime contra a humanidade" e expressou sua "profunda tristeza". O Senado dos EUA votou em um pedido de desculpas este ano.

Shehu Sani, chefe do congresso, disse que estava pedindo aos governantes tradicionais que se desculpassem agora porque estavam buscando inclusão em uma futura emenda constitucional na Nigéria.

"Sentimos que para eles terem a posição moral para fazer parte de nosso arranjo constitucional, há algumas questões históricas para eles abordarem", disse ele ao Serviço Mundial da BBC. "Uma parte disso é o envolvimento de suas instituições no comércio de escravos."

Ele disse que em nome dos compradores de escravos, os ancestrais dos governantes tradicionais "invadiram comunidades e sequestraram pessoas, despachando-as pelo Saara ou pelo Atlântico".

Muitos escravos capturados no interior da África morreram na longa jornada até a costa.

A posição foi endossada por Henry Bonsu, um locutor britânico de ascendência ganense que examinou a questão em Gana para um documentário de rádio. Ele disse que alguns chefes aceitaram a responsabilidade e buscaram expiação visitando Liverpool e os Estados Unidos.

“Entrevistei um chefe que reconheceu que havia colaboração e que sem esse envolvimento não teríamos visto o tráfico de pessoas em escala industrial”, disse Bonsu, cofundador da estação digital Colorful Radio.

"Um pedido de desculpas na Nigéria pode ser útil porque os chefes fizeram coisas terríveis e foram cúmplices de um crime grave."

A organização não governamental Africa Human Right Heritage, com sede em Accra, Gana, apóia a campanha por um pedido de desculpas. Baffour Anning, seu chefe executivo, disse: "Eu certamente concordo com o Congresso dos Direitos Civis da Nigéria que os líderes tradicionais deveriam apresentar um pedido de desculpas por seu papel na administração da escravidão desumana." Ele disse que estaria de acordo com a posição da ONU sobre os direitos humanos.

Mas a questão não era de alta prioridade para a maioria dos cidadãos africanos, de acordo com Bonsu. "Na minha experiência, é principalmente a diáspora africana que quer um pedido de desculpas. As pessoas não estão perambulando por Lagos ou Acra reclamando por que os chefes não se desculpam. Eles estão mais preocupados com o dia a dia e por que ainda têm um governo ruim."

Fred Swaniker, o fundador da African Leadership Academy, disse: "Não tenho a certeza se é necessária uma desculpa, mas valeria a pena olhar e reconhecer o papel que a África desempenhou no comércio de escravos. Alguém tinha que encontrar os escravos e apresentá-los aos europeus. "

A vergonhosa história de alguns líderes tradicionais continua sendo um assunto incômodo sobre o qual muitos políticos preferem manter silêncio. Uma exceção foi em 1998, quando Yoweri Museveni, o presidente de Uganda, disse a uma audiência que incluía Bill Clinton: "Os chefes africanos travavam guerra uns contra os outros e capturavam seu próprio povo e os vendiam. Se alguém deveria se desculpar, deveria ser o africano chefes. Ainda temos esses traidores aqui até hoje. "


Conteúdo

Viagem atlântica

O comércio de escravos no Atlântico desenvolveu-se após o estabelecimento de contatos comerciais entre o "Velho Mundo" (Afro-Eurásia) e o "Novo Mundo" (as Américas). Durante séculos, as correntes das marés tornaram as viagens oceânicas particularmente difíceis e arriscadas para os navios então disponíveis. Assim, houve muito pouco, ou nenhum, contato marítimo entre os povos que vivem nesses continentes. [15] No século 15, no entanto, novos desenvolvimentos europeus em tecnologias marítimas resultaram em navios sendo melhor equipados para lidar com as correntes de maré, e poderiam começar a cruzar o Oceano Atlântico, os portugueses criaram uma Escola de Navegadores (embora haja muito debate sobre se existia e, se existisse, exatamente o que era). Entre 1600 e 1800, aproximadamente 300.000 marinheiros envolvidos no comércio de escravos visitaram a África Ocidental. [16] Ao fazer isso, eles entraram em contato com sociedades que viviam ao longo da costa oeste da África e nas Américas que nunca haviam encontrado antes. [17] O historiador Pierre Chaunu chamou as consequências da navegação europeia de "desencravamento", com isso marcando o fim do isolamento para algumas sociedades e um aumento no contato inter-social para a maioria das outras. [18]

O historiador John Thornton observou: "Uma série de fatores técnicos e geográficos combinados para tornar os europeus as pessoas mais prováveis ​​de explorar o Atlântico e desenvolver seu comércio". [19] Ele os identificou como sendo a motivação para encontrar novas e lucrativas oportunidades comerciais fora da Europa. Além disso, havia o desejo de criar uma rede comercial alternativa àquela controlada pelo Império Otomano Muçulmano do Oriente Médio, que era vista como uma ameaça comercial, política e religiosa à cristandade europeia. Em particular, os comerciantes europeus queriam negociar por ouro, que poderia ser encontrado na África Ocidental, e também encontrar uma rota marítima para "as Índias" (Índia), onde poderiam negociar bens de luxo como especiarias sem ter que obtê-los itens de comerciantes islâmicos do Oriente Médio. [20]

Embora muitas das explorações navais atlânticas iniciais tenham sido lideradas por ibéricos, membros de muitas nacionalidades europeias estavam envolvidos, incluindo marinheiros de Portugal, Espanha, reinos italianos, Inglaterra, França e Holanda. Esta diversidade levou Thornton a descrever a "exploração do Atlântico" inicial como "um exercício verdadeiramente internacional, ainda que muitas das dramáticas descobertas tenham sido feitas sob o patrocínio dos monarcas ibéricos". Essa liderança posteriormente deu origem ao mito de que "os ibéricos eram os únicos líderes da exploração". [21]

Escravidão europeia em Portugal e Espanha

Por volta do século 15, a escravidão já existia na Península Ibérica (Portugal e Espanha) da Europa Ocidental ao longo da história registrada. O Império Romano havia estabelecido seu sistema de escravidão nos tempos antigos. Desde a queda do Império Romano Ocidental, vários sistemas de escravidão continuaram nos reinos islâmicos e cristãos sucessores da península até o início da era moderna do comércio de escravos no Atlântico. [22] [23]

Escravidão africana

A escravidão prevaleceu em muitas partes da África [24] por muitos séculos antes do início do comércio de escravos no Atlântico. Há evidências de que pessoas escravizadas de algumas partes da África foram exportadas para estados da África, Europa e Ásia antes da colonização europeia das Américas. [25]

O tráfico de escravos do Atlântico não foi o único tráfico de escravos da África, embora fosse o maior em volume e intensidade. Como Elikia M'bokolo escreveu em Le Monde diplomatique:

O continente africano perdeu seus recursos humanos por todas as rotas possíveis. Do outro lado do Saara, do Mar Vermelho, dos portos do Oceano Índico e do Atlântico. Pelo menos dez séculos de escravidão em benefício dos países muçulmanos (do nono ao décimo nono). Quatro milhões de escravos exportados através do Mar Vermelho, outros quatro milhões [26] através dos portos Swahili do Oceano Índico, talvez até nove milhões ao longo da rota de caravana transsaariana, e onze a vinte milhões (dependendo do autor) através do Oceano Atlântico. [27]

De acordo com John K. Thornton, os europeus geralmente compravam escravos que foram capturados em guerras endêmicas entre estados africanos. [28] Alguns africanos tinham feito negócio capturando africanos de grupos étnicos vizinhos ou cativos de guerra e vendendo-os. [29] Um lembrete desta prática está documentado nos Debates do Comércio de Escravos da Inglaterra no início do século 19: "Todos os antigos escritores concordam em afirmar não apenas que as guerras são travadas com o único propósito de escravizar, mas que eles são fomentados por europeus, com vistas a esse objetivo. ” [30] As pessoas que viviam ao redor do rio Níger eram transportadas desses mercados para a costa e vendidas em portos comerciais europeus em troca de mosquetes e produtos manufaturados, como tecidos ou álcool. [31] No entanto, a demanda europeia por escravos proporcionou um grande mercado novo para o comércio já existente. [32] Embora aqueles mantidos na escravidão em sua própria região da África possam ter esperança de escapar, aqueles que foram despachados tiveram poucas chances de retornar à África.

Colonização europeia e escravidão na África Ocidental

Ao descobrir novas terras por meio de suas explorações navais, os colonizadores europeus logo começaram a migrar e se estabelecer em terras fora de seu continente nativo. Na costa da África, migrantes europeus, sob as direções do Reino de Castela, invadiram e colonizaram as Ilhas Canárias durante o século XV, onde converteram grande parte das terras para a produção de vinho e açúcar. Junto com isso, eles também capturaram os nativos das ilhas Canárias, os Guanches, para usar como escravos nas ilhas e em todo o Mediterrâneo cristão. [33]

Como observou o historiador John Thornton, "a verdadeira motivação para a expansão europeia e para avanços na navegação era pouco mais do que explorar a oportunidade de lucros imediatos obtidos por ataques e apreensão ou compra de commodities comerciais". [34] Usando as Ilhas Canárias como base naval, os europeus, na época principalmente comerciantes portugueses, começaram a deslocar suas atividades para a costa ocidental da África, realizando incursões em que escravos eram capturados para depois serem vendidos no Mediterrâneo. [35] Embora inicialmente bem-sucedido neste empreendimento, "não demorou muito para que as forças navais africanas fossem alertadas para os novos perigos, e os navios portugueses [de ataque] começaram a encontrar resistência forte e eficaz", com as tripulações de vários deles sendo mortos por marinheiros africanos, cujos barcos estavam mais bem equipados para atravessar as costas e sistemas fluviais da África Ocidental. [36]

Em 1494, o rei português tinha celebrado acordos com os governantes de vários estados da África Ocidental que permitiriam o comércio entre os respectivos povos, permitindo aos portugueses "explorar" a "economia comercial bem desenvolvida em África. Sem se envolverem em hostilidades". [37] "O comércio pacífico tornou-se a regra ao longo de toda a costa africana", embora tenha havido algumas raras exceções quando os atos de agressão levaram à violência. Por exemplo, os comerciantes portugueses tentaram conquistar as Ilhas Bissagos em 1535. [38] Em 1571, Portugal, apoiado pelo Reino do Congo, assumiu o controle da região sudoeste de Angola a fim de garantir o seu interesse econômico ameaçado na área. Embora o Congo mais tarde tenha se juntado a uma coalizão em 1591 para expulsar os portugueses, Portugal garantiu uma posição firme no continente que continuou a ocupar até o século XX. Apesar desses incidentes de violência ocasional entre as forças africanas e europeias, muitos estados africanos garantiram que qualquer comércio ocorresse em seus próprios termos, por exemplo, impondo taxas alfandegárias a navios estrangeiros. Em 1525, o rei congolês Afonso I apreendeu um navio francês e a sua tripulação por comércio ilegal na sua costa. [38]

Os historiadores têm debatido amplamente a natureza da relação entre esses reinos africanos e os comerciantes europeus. O historiador guianense Walter Rodney (1972) argumentou que era uma relação desigual, com os africanos sendo forçados a um comércio "colonial" com os europeus mais desenvolvidos economicamente, trocando matérias-primas e recursos humanos (ou seja, escravos) por produtos manufaturados. Ele argumentou que foi esse acordo de comércio econômico que remonta ao século 16 que levou a África a ser subdesenvolvida em sua própria época. [40] Essas idéias foram apoiadas por outros historiadores, incluindo Ralph Austen (1987). [41] Esta ideia de uma relação desigual foi contestada por John Thornton (1998), que argumentou que "o comércio de escravos no Atlântico não era tão crítico para a economia africana como esses estudiosos acreditavam" e que "a manufatura africana [neste período] era mais do que capaz de lidar com a competição da Europa pré-industrial ". [42] No entanto, Anne Bailey, comentando sobre a sugestão de Thornton de que africanos e europeus eram parceiros iguais no comércio de escravos do Atlântico, escreveu:

Ver os africanos como parceiros implica termos iguais e influência igual nos processos globais e intercontinentais do comércio. Os africanos tinham grande influência no próprio continente, mas não tinham influência direta nos motores por trás do comércio nas firmas de capital, nas companhias de navegação e de seguros da Europa e América, ou nos sistemas de plantação nas Américas. Eles não exerceram qualquer influência sobre os centros de manufatura de edifícios do Ocidente. [43]

Um cemitério em Campeche, México, sugere que escravos foram trazidos para lá não muito depois que Hernán Cortés concluiu a subjugação do México asteca e maia no século XVI. O cemitério estava em uso desde aproximadamente 1550 até o final do século XVII. [44]

O comércio de escravos no Atlântico costuma ser dividido em duas eras, conhecidas como Primeiro e Segundo Sistemas Atlânticos. Um pouco mais de 3% dos escravos exportados da África foram comercializados entre 1525 e 1600 e 16% no século XVII.

O sistema do Primeiro Atlântico era o comércio de africanos escravizados principalmente para as colônias sul-americanas dos impérios português e espanhol. Durante o primeiro sistema atlântico, a maioria desses comerciantes eram portugueses, o que lhes deu um quase monopólio. Inicialmente, os escravos foram transportados para Sevilha ou Ilhas Canárias, mas a partir de 1525 os escravos foram transportados diretamente da ilha de São Tomé através do Atlântico para Hispaniola. [45] Decisivo foi o Tratado de Tordesilhas que não permitia os navios espanhóis nos portos africanos. A Espanha teve que contar com navios e marinheiros portugueses para trazer escravos para o outro lado do Atlântico. Por volta de 1560, os portugueses iniciaram um comércio regular de escravos com o Brasil. De 1580 a 1640, Portugal uniu-se temporariamente à Espanha na União Ibérica. A maioria dos empreiteiros portugueses que obtiveram o asiento entre 1580 e 1640 eram conversos. [46] Para os comerciantes portugueses, muitos dos quais eram "cristãos-novos" ou seus descendentes, a união das coroas apresentava oportunidades comerciais no comércio de escravos para a América espanhola. [47] [48]

Até meados do século 17, o México era o maior mercado único de escravos da América espanhola. [49] Enquanto os portugueses estavam diretamente envolvidos no comércio de povos escravizados para o Brasil, o império espanhol dependia do sistema Asiento de Negros, concedendo aos banqueiros mercantis genoveses (católicos) a licença para comercializar pessoas escravizadas da África para suas colônias na América espanhola. Cartagena, Veracruz, Buenos Aires e Hispaniola receberam a maioria das chegadas de escravos, principalmente de Angola. [50] Esta divisão do comércio de escravos entre Espanha e Portugal incomodou os britânicos e os holandeses que investiram nas Índias Ocidentais britânicas e no Brasil holandês na produção de açúcar. Depois que a união ibérica se desfez, a Espanha proibiu Portugal de se envolver diretamente no comércio de escravos como transportador. De acordo com o Tratado de Munster, o comércio de escravos foi aberto para os inimigos tradicionais da Espanha, perdendo uma grande parte do comércio para os holandeses, franceses e ingleses. Durante 150 anos, o tráfego transatlântico espanhol operou em níveis triviais. Em muitos anos, nem uma única viagem de escravos espanhóis partiu da África. Ao contrário de todos os seus concorrentes imperiais, os espanhóis quase nunca entregaram escravos a territórios estrangeiros. Em contraste, os britânicos e os holandeses antes deles vendiam escravos em todas as partes das Américas. [51]

O sistema do Segundo Atlântico era o comércio de africanos escravizados principalmente por comerciantes e investidores ingleses, franceses e holandeses. [52] Os principais destinos desta fase foram as ilhas caribenhas Curaçao, Jamaica e Martinica, à medida que as nações europeias construíram colônias economicamente dependentes de escravos no Novo Mundo. [53] [54] Em 1672, a Royal Africa Company foi fundada em 1674 e a New West India Company se envolveu profundamente no comércio de escravos. [55] A partir de 1677, a Compagnie du Sénégal, usou Gorée para abrigar os escravos. Os espanhóis propuseram obter os escravos de Cabo Verde, localizado mais perto da linha de demarcação entre o império espanhol e português, mas isso era contra a carta WIC ". [56] A Royal African Company geralmente se recusava a entregar escravos às colônias espanholas, embora os tenham vendido a todos os visitantes de suas fábricas em Kingston, Jamaica e Bridgetown, Barbados.[57] Em 1682, a Espanha permitiu que governadores de Havana, Porto Bello, Panamá e Cartagena, Colômbia procurassem escravos da Jamaica. [58]

Na década de 1690, os ingleses estavam despachando a maior parte dos escravos da África Ocidental. [59] No século 18, a Angola portuguesa havia se tornado novamente uma das principais fontes do comércio de escravos no Atlântico. [60] Após o fim da Guerra da Sucessão Espanhola, como parte das disposições do Tratado de Utrecht (1713), o Asiento foi concedido à South Sea Company. [61] Apesar da Bolha do Mar do Sul, os britânicos mantiveram esta posição durante o século 18, tornando-se os maiores carregadores de escravos através do Atlântico. [62] [10] Estima-se que mais da metade de todo o comércio de escravos ocorreu durante o século 18, com os britânicos, portugueses e franceses sendo os principais carregadores de nove em cada dez escravos sequestrados na África. [63] Na época, o comércio de escravos era considerado crucial para a economia marítima da Europa, como observou um traficante de escravos inglês: "Que comércio glorioso e vantajoso é este. É o eixo sobre o qual todo o comércio deste globo se move. " [64] [65]

Enquanto isso, tornou-se um negócio para empresas privadas, reduzindo complicações internacionais. [49] Depois de 1790, em contraste, os capitães costumavam verificar os preços dos escravos em pelo menos dois dos principais mercados de Kingston, Havana e Charleston, Carolina do Sul (onde os preços eram semelhantes) antes de decidir onde vender. [66] Nos últimos dezesseis anos do comércio transatlântico de escravos, a Espanha foi, de fato, o único império transatlântico de comércio de escravos. [67]

Após as proibições dos britânicos e dos Estados Unidos ao comércio de escravos africanos em 1807, ele diminuiu, mas o período posterior ainda representava 28,5% do volume total do comércio de escravos no Atlântico. [68] Entre 1810 e 1860, mais de 3,5 milhões de escravos foram transportados, com 850.000 na década de 1820. [10]: 193

Comércio triangular

O primeiro lado do triângulo era a exportação de mercadorias da Europa para a África. Vários reis e mercadores africanos participaram do comércio de escravos de 1440 a cerca de 1833. Para cada cativo, os governantes africanos recebiam uma variedade de mercadorias da Europa. Estes incluíam armas, munições, álcool, tecidos indianos mortos índigo e outros produtos feitos em fábricas. [69] A segunda etapa do triângulo exportou africanos escravizados através do Oceano Atlântico para as Américas e as ilhas do Caribe. A terceira e última parte do triângulo foi a devolução de mercadorias das Américas para a Europa. As mercadorias eram produtos de plantações de trabalho escravo e incluíam algodão, açúcar, fumo, melaço e rum. [70] Sir John Hawkins, considerado o pioneiro do comércio de escravos britânico, foi o primeiro a administrar o comércio triangular, obtendo lucro em cada parada.

Trabalho e escravidão

O comércio de escravos no Atlântico era o resultado, entre outras coisas, da escassez de mão-de-obra, por sua vez criada pelo desejo dos colonos europeus de explorar terras e recursos do Novo Mundo para lucros de capital. Os povos nativos foram inicialmente utilizados como trabalho escravo pelos europeus, até que um grande número morreu de excesso de trabalho e doenças do Velho Mundo. [71] Fontes alternativas de trabalho, como servidão contratada, não forneceram uma força de trabalho suficiente. Muitas safras não podiam ser vendidas com fins lucrativos, ou mesmo cultivadas, na Europa. Exportar safras e produtos do Novo Mundo para a Europa freqüentemente provou ser mais lucrativo do que produzi-los no continente europeu. Uma grande quantidade de mão-de-obra era necessária para criar e manter as plantações que exigiam mão-de-obra intensiva para cultivar, colher e processar valiosas safras tropicais. A África Ocidental (parte da qual ficou conhecida como "Costa dos Escravos"), Angola e os reinos próximos e mais tarde a África Central, tornaram-se a fonte de escravos para atender a demanda de mão de obra. [72]

A razão básica para a constante escassez de mão de obra era que, com muitas terras baratas disponíveis e muitos proprietários procurando trabalhadores, os imigrantes europeus livres conseguiam se tornar proprietários de terras com relativa rapidez, aumentando assim a necessidade de trabalhadores. [73]

Thomas Jefferson atribuiu o uso de trabalho escravo em parte ao clima, e o conseqüente lazer ocioso proporcionado pelo trabalho escravo: "Pois em um clima quente, nenhum homem trabalhará para si mesmo que possa fazer outro trabalho para ele. Isso é tão verdade, dos proprietários de escravos, uma proporção muito pequena, de fato, é vista trabalhando. " [74] Em um artigo de 2015, a economista Elena Esposito argumentou que a escravidão dos africanos na América colonial era atribuída ao fato de que o sul americano era suficientemente quente e úmido para que a malária prosperasse. A doença teve efeitos debilitantes sobre os colonos europeus. Por outro lado, muitos africanos escravizados foram levados de regiões da África que hospedavam cepas particularmente potentes da doença, de modo que os africanos já haviam desenvolvido resistência natural à malária. Isso, argumentou Esposito, resultou em maiores taxas de sobrevivência à malária no sul dos Estados Unidos entre os escravos africanos do que entre os trabalhadores europeus, tornando-os uma fonte de trabalho mais lucrativa e incentivando seu uso. [75]

O historiador David Eltis argumenta que os africanos foram escravizados por causa de crenças culturais na Europa que proibiam a escravidão de pessoas de dentro da cultura, mesmo que houvesse uma fonte de trabalho que pudesse ser escravizada (como condenados, prisioneiros de guerra e vagabundos). Eltis argumenta que existiam crenças tradicionais na Europa contra a escravidão de cristãos (poucos europeus não eram cristãos na época) e os escravos que existiam na Europa tendiam a ser não-cristãos e seus descendentes imediatos (uma vez que um escravo se convertendo ao cristianismo não garantia a emancipação) e assim, no século XV, os europeus como um todo passaram a ser considerados internos. Eltis argumenta que, embora todas as sociedades escravistas tenham demarcado internos e externos, os europeus levaram esse processo adiante, estendendo o status de insider a todo o continente europeu, tornando impensável escravizar um europeu, pois isso exigiria a escravidão de um insider. Por outro lado, os africanos eram vistos como estranhos e, portanto, qualificados para a escravidão. Embora os europeus possam ter tratado alguns tipos de trabalho, como trabalho de condenado, com condições semelhantes às dos escravos, esses trabalhadores não seriam considerados bens móveis e sua progênie não poderia herdar sua condição de subordinados, não os tornando escravos aos olhos de Europeus. O status de escravidão foi, portanto, confinado a não europeus, como os africanos. [76]

Participação africana no comércio de escravos

Os africanos desempenharam um papel direto no comércio de escravos, sequestrando adultos e roubando crianças com o objetivo de vendê-los, por meio de intermediários, aos europeus ou seus agentes. [26] Os que foram vendidos como escravos eram geralmente de um grupo étnico diferente daqueles que os capturaram, fossem eles inimigos ou apenas vizinhos. [ citação necessária ] Esses escravos cativos eram considerados "outros", não fazendo parte do povo do grupo étnico ou da "tribo". Os reis africanos estavam interessados ​​apenas em proteger sua própria etnia, mas às vezes criminosos eram vendidos para se livrar deles. A maioria dos outros escravos foi obtida por meio de sequestros, ou por meio de invasões que ocorreram sob a mira de uma arma por meio de joint ventures com os europeus. [26] Mas alguns reis africanos se recusaram a vender qualquer um de seus cativos ou criminosos.

De acordo com Pernille Ipsen, autor de Filhas do Comércio: escravos do Atlântico e casamento inter-racial na Costa do Ouro, Os ganenses também participaram do comércio de escravos por meio de casamentos mistos, ou cassare (retirado do italiano, espanhol ou português), que significa 'montar a casa'. É derivado da palavra portuguesa 'casar', que significa 'casar'. Cassare formaram laços políticos e econômicos entre os comerciantes de escravos europeus e africanos. Cassare era uma prática de contato pré-europeu usada para integrar o "outro" de uma tribo africana diferente. No início do comércio de escravos no Atlântico, era comum que as poderosas famílias da elite da África Ocidental "casassem" suas mulheres com os comerciantes europeus em aliança, reforçando seu sindicato. Os casamentos eram até realizados segundo os costumes africanos, aos quais os europeus não se opunham, visto a importância das ligações. [77]

Participação europeia no tráfico de escravos

Embora os europeus fossem o mercado de escravos, eles raramente entravam no interior da África, devido ao medo de doenças e à forte resistência africana. [78] Na África, os criminosos condenados podiam ser punidos com a escravidão, uma punição que se tornou mais prevalente à medida que a escravidão se tornou mais lucrativa. Uma vez que a maioria dessas nações não tinha um sistema prisional, os condenados eram frequentemente vendidos ou usados ​​no mercado local de escravos disperso. [ citação necessária ]

Em 1778, Thomas Kitchin estimou que os europeus estavam trazendo cerca de 52.000 escravos para o Caribe anualmente, com os franceses trazendo a maioria dos africanos para as Índias Ocidentais francesas (13.000 da estimativa anual). [79] O comércio de escravos no Atlântico atingiu o pico nas últimas duas décadas do século 18, [80] durante e após a Guerra Civil do Congo. [81] Guerras entre pequenos estados ao longo da região habitada por Igbo do rio Níger e o banditismo que o acompanha também aumentaram neste período. [29] Outra razão para o suprimento excedente de escravos foi a grande guerra conduzida por estados em expansão, como o reino de Daomé, [82] o Império de Oyo e o Império Asante. [83]

A escravidão na África e o Novo Mundo contrastaram

As formas de escravidão variaram tanto na África quanto no Novo Mundo. Em geral, a escravidão na África não era hereditária - isto é, os filhos de escravos eram livres - enquanto nas Américas, os filhos de mães escravas eram considerados nascidos na escravidão. Isso estava ligado a outra distinção: a escravidão na África Ocidental não era reservada às minorias raciais ou religiosas, como era nas colônias europeias, embora o caso fosse diferente em lugares como a Somália, onde os bantos foram tomados como escravos pela etnia somali. [84] [85]

O tratamento dos escravos na África era mais variável do que nas Américas. Em um extremo, os reis do Daomé rotineiramente massacravam escravos às centenas ou milhares em rituais de sacrifício, e escravos como sacrifícios humanos também eram conhecidos em Camarões. Por outro lado, escravos em outros lugares eram frequentemente tratados como parte da família, "filhos adotivos", com direitos significativos, incluindo o direito de se casar sem a permissão de seus senhores. [87] O explorador escocês Mungo Park escreveu:

Os escravos na África, suponho, são quase na proporção de três para um para os homens livres. Eles não reivindicam nenhuma recompensa por seus serviços, exceto comida e roupas, e são tratados com bondade ou severidade, de acordo com a boa ou má disposição de seus senhores. Os escravos que são trazidos do interior podem ser divididos em duas classes distintas - primeiro, os que eram escravos desde o nascimento, tendo nascido de mães escravizadas, em segundo lugar, os que nasceram livres, mas que depois, por qualquer meio, se tornaram escravos. Os da primeira descrição são de longe os mais numerosos. [88]

Nas Américas, era negado aos escravos o direito de casar-se livremente e os senhores geralmente não os aceitavam como membros iguais da família. Os escravos do Novo Mundo eram considerados propriedade de seus donos, e escravos condenados por revolta ou assassinato eram executados. [89]

Regiões de mercado escravo e participação

Havia oito áreas principais usadas pelos europeus para comprar e enviar escravos para o hemisfério ocidental. O número de escravos vendidos para o Novo Mundo variou durante o comércio de escravos. Quanto à distribuição de escravos de regiões de atividade, certas áreas produziam muito mais escravos do que outras. Entre 1650 e 1900, 10,2 milhões de africanos escravizados chegaram às Américas das seguintes regiões nas seguintes proporções: [90]

    (Senegal e Gâmbia): 4,8% (Guiné-Bissau, Guiné e Serra Leoa): 4,1% (Libéria e Costa do Marfim): 1,8% (Gana e leste da Costa do Marfim): 10,4% (Togo, Benin e Nigéria a oeste de o Delta do Níger): 20,2% (Nigéria a leste do Delta do Níger, Camarões, Guiné Equatorial e Gabão): 14,6%
  • África Centro-Ocidental (República do Congo, República Democrática do Congo e Angola): 39,4%
  • Sudeste da África (Moçambique e Madagascar): 4,7%

Embora o comércio de escravos fosse amplamente global, havia um comércio intracontinental considerável de escravos, no qual 8 milhões de pessoas foram escravizadas no continente africano. [91] Daqueles que se mudaram da África, 8 milhões foram forçados a deixar a África Oriental para serem enviados para a Ásia. [91]

Reinos africanos da época

Havia mais de 173 cidades-estado e reinos nas regiões africanas afetadas pelo comércio de escravos entre 1502 e 1853, quando o Brasil se tornou a última nação importadora do Atlântico a proibir o comércio de escravos. Desses 173, nada menos que 68 poderiam ser considerados Estados-nação com infraestruturas políticas e militares que lhes permitiam dominar seus vizinhos. Quase todas as nações atuais tiveram um predecessor pré-colonial, às vezes um império africano com o qual os comerciantes europeus tinham que negociar.

Grupos étnicos

Os diferentes grupos étnicos trazidos para as Américas correspondem estreitamente às regiões de maior atividade no comércio de escravos. Mais de 45 grupos étnicos distintos foram levados para as Américas durante o comércio. Dos 45, os dez mais proeminentes, de acordo com a documentação dos escravos da época, estão listados abaixo. [92]

  1. O BaKongo da República Democrática do Congo e Angola
  2. O Mandé da Alta Guiné
  3. Os falantes de Gbe de Togo, Gana e Benin (Adja, Mina, Ewe, Fon)
  4. Os Akan de Gana e Costa do Marfim
  5. O Wolof do Senegal e da Gâmbia
  6. O Igbo do sudeste da Nigéria
  7. O Mbundu de Angola (inclui Ambundu e Ovimbundu)
  8. O Yoruba do sudoeste da Nigéria
  9. A Chamba dos Camarões
  10. O Makua de Moçambique

O comércio transatlântico de escravos resultou em uma vasta e ainda desconhecida perda de vidas para os cativos africanos dentro e fora das Américas. “Acredita-se que mais de um milhão de pessoas morreram” durante o transporte para o Novo Mundo, de acordo com uma reportagem da BBC. [93] Outros morreram logo após sua chegada. O número de vidas perdidas na obtenção de escravos permanece um mistério, mas pode ser igual ou superior ao número que sobreviveu para ser escravizado. [12]

O comércio levou à destruição de indivíduos e culturas. A historiadora Ana Lucia Araujo observou que o processo de escravidão não terminou com a chegada às costas do Hemisfério Ocidental. Os diferentes caminhos percorridos pelos indivíduos e grupos vítimas do tráfico atlântico de escravos foram influenciados por diversos fatores - incluindo a região de desembarque, a capacidade para ser vendido no mercado, o tipo de trabalho realizado, sexo, idade, religião e idioma. [94] [95]

Patrick Manning estima que cerca de 12 milhões de escravos entraram no comércio atlântico entre os séculos 16 e 19, mas cerca de 1,5 milhões morreram a bordo do navio. Cerca de 10,5 milhões de escravos chegaram às Américas. Além dos escravos que morreram na Passagem do Meio, mais africanos provavelmente morreram durante as invasões de escravos na África e marchas forçadas aos portos. Manning estima que 4 milhões morreram na África após a captura e muitos mais morreram jovens. A estimativa de Manning cobre os 12 milhões originalmente destinados ao Atlântico, bem como os 6 milhões destinados aos mercados de escravos asiáticos e os 8 milhões destinados aos mercados africanos. [11] Dos escravos enviados para as Américas, a maior parte foi para o Brasil e o Caribe. [96]

Destinos e bandeiras de operadoras

A maior parte do comércio de escravos no Atlântico foi realizado por sete nações e a maioria dos escravos foi transportada para suas próprias colônias no novo mundo. Mas também houve outras negociações significativas que são mostradas na tabela abaixo. Esses dados são retirados do slavevoyages.org site que é o resultado de pesquisas feitas por estudiosos principalmente dos EUA e da Grã-Bretanha. [97] Os registros não estão completos e alguns dados são incertos. As últimas linhas mostram que também havia um número menor de escravos transportados para a Europa e outras partes da África e pelo menos 1,8 milhão não sobreviveu à viagem e foram enterrados no mar com pouca cerimônia.

O gráfico da linha do tempo quando as diferentes nações transportaram a maioria de seus escravos.

Bandeira de navios transportando escravos
Destino português britânico francês espanhol holandês americano dinamarquês Total
Brasil portugues 4,821,127 3,804 9,402 1,033 27,702 1,174 130 4,864,372
Caribe britânico 7,919 2,208,296 22,920 5,795 6,996 64,836 1,489 2,318,251
Caribenho francês 2,562 90,984 1,003,905 725 12,736 6,242 3,062 1,120,216
Américas espanholas 195,482 103,009 92,944 808,851 24,197 54,901 13,527 1,292,911
Américas holandesas 500 32,446 5,189 0 392,022 9,574 4,998 444,729
América do Norte 382 264,910 8,877 1,851 1,212 110,532 983 388,747
Antilhas Dinamarquesas 0 25,594 7,782 277 5,161 2,799 67,385 108,998
Europa 2,636 3,438 664 0 2,004 119 0 8,861
África 69,206 841 13,282 66,391 3,210 2,476 162 155,568
Não chegou 748,452 526,121 216,439 176,601 79,096 52,673 19,304 1,818,686
Total 5,848,266 3,259,443 1,381,404 1,061,524 554,336 305,326 111,040 12,521,339

As regiões da África de onde esses escravos foram retirados são fornecidas na tabela a seguir, da mesma fonte.

Região Embarcou Desembarcou
Costa de Angola, costa do Loango e Santa Helena 5,694,570 4,955,430
Golfo do benin 1,999,060 1,724,834
Baía de Biafra 1,594,564 1,317,776
Costa Dourada 1,209,322 1,030,917
Senegâmbia e Atlântico off-shore 755,515 611,017
Sudeste da África e ilhas do oceano Índico 542,668 436,529
Serra Leoa 388,771 338,783
Costa do Barlavento 336,869 287,366
Total 12,521,339 10,702,652

Conflitos africanos

De acordo com Kimani Nehusi, a presença de escravos europeus afetou a forma como o código legal nas sociedades africanas respondia aos infratores. Crimes tradicionalmente puníveis por alguma outra forma de punição passaram a ser punidos com escravidão e venda a traficantes de escravos. [ citação necessária ] De acordo com David Stannard's Holocausto americano, 50% das mortes africanas ocorreram na África como resultado de guerras entre reinos nativos, que produziram a maioria dos escravos. [12] Isso inclui não apenas aqueles que morreram em batalhas, mas também aqueles que morreram como resultado de marchas forçadas de áreas do interior para portos de escravos nas várias costas. [98] A prática de escravizar combatentes inimigos e suas aldeias foi generalizada em toda a África Ocidental e Central Ocidental, embora as guerras raramente fossem iniciadas para obter escravos. O comércio de escravos foi em grande parte um subproduto da guerra tribal e estadual como uma forma de remover potenciais dissidentes após a vitória ou de financiar guerras futuras. [99] No entanto, alguns grupos africanos provaram ser particularmente adeptos e brutais na prática da escravidão, como o Estado de Bono, Oyo, Benin, Igala, Kaabu, Asanteman, Daomé, a Confederação Aro e os bandos de guerra Imbangala. [100] [101]

Em cartas do manikongo Nzinga Mbemba Afonso ao rei D. João III de Portugal, escreve que o escoamento de mercadorias portuguesas é o que alimenta o comércio de africanos. Ele pede ao Rei de Portugal que pare de enviar mercadorias, mas deve enviar apenas missionários. Em uma de suas cartas ele escreve:

A cada dia, os mercadores sequestram nosso povo - filhos deste país, filhos de nossos nobres e vassalos, até mesmo pessoas de nossa própria família. Esta corrupção e depravação são tão generalizadas que nossa terra está totalmente despovoada. Precisamos neste reino apenas de padres e professores, e nenhuma mercadoria, a menos que seja vinho e farinha para a missa. É nosso desejo que este reino não seja um lugar para o comércio ou transporte de escravos. Muitos dos nossos súditos desejam avidamente mercadorias portuguesas que os vossos súditos trouxeram para os nossos domínios. Para satisfazer esse apetite desordenado, eles se apoderam de muitos de nossos súditos negros livres. Eles os vendem.Depois de ter levado esses prisioneiros [para o litoral] secretamente ou à noite. Assim que os cativos estão nas mãos de homens brancos, eles são marcados com um ferro em brasa. [102]

Antes da chegada dos portugueses, a escravidão já existia no Reino do Congo. Afonso I do Congo acreditava que o tráfico de escravos deveria estar sujeito à lei do Congo. Quando suspeitou que os portugueses recebiam escravos ilegalmente para vender, escreveu a D. João III em 1526 implorando-lhe que acabasse com a prática. [103]

Os reis do Daomé venderam cativos de guerra como escravos transatlânticos; caso contrário, teriam sido mortos em uma cerimônia conhecida como Costumes Anuais. Como um dos principais estados escravistas da África Ocidental, Daomé tornou-se extremamente impopular entre os povos vizinhos. [104] [105] [106] Como o Império Bambara ao leste, os reinos Khasso dependiam fortemente do comércio de escravos para sua economia. O status de uma família era indicado pelo número de escravos que possuía, levando a guerras com o único propósito de levar mais cativos. Esse comércio levou os Khasso a um contato cada vez maior com os assentamentos europeus da costa oeste da África, especialmente os franceses. [107] Benin ficou cada vez mais rico durante os séculos 16 e 17 com o comércio de escravos com a Europa. Os escravos de estados inimigos do interior eram vendidos e transportados para as Américas em navios holandeses e portugueses. A costa de Benin logo passou a ser conhecida como a "Costa dos Escravos". [108]

O rei Gezo do Daomé disse na década de 1840:

O comércio de escravos é o princípio dominante do meu povo. É a fonte e a glória de sua riqueza. a mãe embala a criança para dormir com notas de triunfo sobre um inimigo reduzido à escravidão. [109]

Em 1807, o Parlamento do Reino Unido aprovou o projeto de lei que aboliu o comércio de escravos. O Rei de Bonny (agora na Nigéria) ficou horrorizado com a conclusão da prática:

Achamos que esse comércio deve continuar. Esse é o veredicto do nosso oráculo e dos padres. Dizem que seu país, por maior que seja, nunca poderá impedir um comércio ordenado pelo próprio Deus. [110]

Fábricas portuárias

Depois de marcharem para a venda na costa, os escravos foram mantidos em grandes fortes chamados de fábricas. A quantidade de tempo nas fábricas variava, mas Milton Meltzer afirma em Escravidão: uma história mundial que cerca de 4,5% das mortes atribuídas ao tráfico transatlântico de escravos ocorreram durante esta fase. [111] Em outras palavras, estima-se que mais de 820.000 pessoas morreram em portos africanos como Benguela, Elmina e Bonny, reduzindo o número de embarcados para 17,5 milhões. [111]

Remessa atlântica

Depois de serem capturados e mantidos nas fábricas, os escravos entraram na infame Passagem do Meio. A pesquisa de Meltzer coloca essa fase da mortalidade geral do comércio de escravos em 12,5%. [111] Suas mortes foram o resultado de um tratamento brutal e cuidados inadequados desde o momento da captura e durante a viagem. [112] Cerca de 2,2 milhões de africanos morreram durante essas viagens, onde foram amontoados em espaços apertados e insalubres em navios por meses a fio. [113] Medidas foram tomadas para conter a taxa de mortalidade a bordo, como "dança" forçada (como exercício) acima do convés e a prática de alimentar escravos à força que tentavam passar fome. [98] As condições a bordo também resultaram na propagação de doenças fatais. Outras fatalidades foram suicídios, escravos que escaparam pulando no mar. [98] Os comerciantes de escravos tentariam acomodar de 350 a 600 escravos em um navio. Antes que o comércio de escravos africanos fosse completamente banido pelas nações participantes em 1853, 15,3 milhões de escravos haviam chegado às Américas.

Raymond L. Cohn, um professor de economia cuja pesquisa se concentrou na história econômica e na migração internacional, [114] pesquisou as taxas de mortalidade entre os africanos durante as viagens do comércio de escravos no Atlântico. Ele descobriu que as taxas de mortalidade diminuíram ao longo da história do comércio de escravos, principalmente porque o tempo necessário para a viagem estava diminuindo. "No século XVIII, muitas viagens de escravos duravam pelo menos 2 meses e meio. No século XIX, 2 meses parece ter sido a duração máxima da viagem, e muitas viagens eram muito mais curtas. Menos escravos morreram na Passagem do Meio ao longo do tempo, principalmente porque a passagem era mais curta. " [115]

Apesar dos enormes lucros da escravidão, os marinheiros comuns nos navios negreiros eram mal pagos e sujeitos a uma disciplina severa. A mortalidade em torno de 20%, número semelhante e às vezes maior que o dos escravos, [116] era esperada na tripulação de um navio durante uma viagem, devido a doenças, açoites, excesso de trabalho ou levantes de escravos. [117] Doença (malária ou febre amarela) foi a causa mais comum de morte entre os marinheiros. Uma alta taxa de mortalidade da tripulação na viagem de retorno era do interesse do capitão, pois reduzia o número de marinheiros que precisavam ser pagos ao chegar ao porto de origem. [118]

O comércio de escravos era odiado por muitos marinheiros, e aqueles que se juntavam às tripulações de navios negreiros frequentemente o faziam por meio de coerção ou porque não encontravam outro emprego. [119]

Campos de tempero

Meltzer também afirma que 33% dos africanos teriam morrido no primeiro ano nos campos de temperos encontrados em todo o Caribe. [111] A Jamaica realizou um dos mais notórios desses campos. A disenteria foi a principal causa de morte. [120] Cativos que não puderam ser vendidos foram inevitavelmente destruídos. [95] Cerca de 5 milhões de africanos morreram nesses campos, reduzindo o número de sobreviventes para cerca de 10 milhões. [111]

Muitas doenças, cada uma capaz de matar uma grande minoria ou mesmo a maioria de uma nova população humana, chegaram às Américas depois de 1492. Elas incluem varíola, malária, peste bubônica, tifo, gripe, sarampo, difteria, febre amarela e tosse convulsa. . [121] Durante o comércio de escravos no Atlântico após a descoberta do Novo Mundo, doenças como essas foram registradas como causadoras de mortalidade em massa. [122]

A história evolutiva também pode ter desempenhado um papel na resistência às doenças do comércio de escravos. Em comparação com os africanos e europeus, as populações do Novo Mundo não tinham um histórico de exposição a doenças como a malária e, portanto, nenhuma resistência genética havia sido produzida como resultado da adaptação por meio da seleção natural. [123]

Os níveis e a extensão da imunidade variam de doença para doença. No caso da varíola e do sarampo, por exemplo, aqueles que sobrevivem estão equipados com imunidade para combater a doença pelo resto da vida, pois não podem contraí-la novamente. Existem também doenças, como a malária, que não conferem imunidade eficaz e duradoura. [123]

Varíola

Epidemias de varíola eram conhecidas por causar uma redução significativa na população indígena do Novo Mundo. [124] Os efeitos sobre os sobreviventes incluíram marcas na pele que deixaram cicatrizes profundas, comumente causando desfiguração significativa. Alguns europeus, que acreditavam que a praga da sífilis na Europa vinha das Américas, viram a varíola como a vingança europeia contra os nativos. [122] Africanos e europeus, ao contrário da população nativa, muitas vezes tinham imunidade vitalícia, porque muitas vezes tinham sido expostos a formas menores da doença, como varíola bovina ou varíola na infância. No final do século 16, existiam algumas formas de inoculação e variolação na África e no Oriente Médio. Uma prática apresenta comerciantes árabes na África "comprando" a doença em que um pano que havia sido previamente exposto à doença era amarrado no braço de outra criança para aumentar a imunidade. Outra prática envolvia retirar o pus de uma crosta de varíola e colocá-lo no corte de um indivíduo saudável na tentativa de ter um caso leve da doença no futuro, em vez de os efeitos se tornarem fatais. [124]

O comércio de escravos africanos no Atlântico tem origem nas explorações dos marinheiros portugueses ao longo da costa da África Ocidental no século XV. Antes disso, o contato com os mercados de escravos africanos era feito para resgatar portugueses que haviam sido capturados pelos intensos ataques dos piratas berberes do norte da África a navios portugueses e aldeias costeiras, deixando-os frequentemente despovoados. [125] Os primeiros europeus a usar escravos africanos no Novo Mundo foram os espanhóis, que buscaram auxiliares para suas expedições de conquista e trabalhadores em ilhas como Cuba e Hispaniola. O declínio alarmante da população nativa havia estimulado as primeiras leis reais que os protegiam (Leis de Burgos, 1512-1513). Os primeiros escravos africanos chegaram a Hispaniola em 1501. [126] Depois que Portugal teve sucesso no estabelecimento de plantações de açúcar (engenhos) no norte do Brasil c. 1545, mercadores portugueses na costa da África Ocidental começaram a fornecer africanos escravizados aos plantadores de açúcar. Enquanto a princípio esses fazendeiros dependiam quase exclusivamente dos nativos Tupani para trabalho escravo, a partir de 1570 eles começaram a importar africanos, pois uma série de epidemias dizimou as já desestabilizadas comunidades Tupani. Em 1630, os africanos substituíram os tupani como o maior contingente de mão-de-obra nas plantações de açúcar brasileiras. Isso acabou com a tradição de escravidão das famílias medievais europeias, fez com que o Brasil recebesse a maioria dos africanos escravizados e revelou o cultivo e o processamento de açúcar como a razão de cerca de 84% desses africanos serem embarcados para o Novo Mundo.

À medida que a Grã-Bretanha ascendeu em poder naval e colonizou a América do Norte continental e algumas ilhas das Índias Ocidentais, eles se tornaram os principais comerciantes de escravos. [128] Em um estágio, o comércio era monopólio da Royal Africa Company, operando fora de Londres. Mas, após a perda do monopólio da empresa em 1689, [129] os comerciantes de Bristol e Liverpool tornaram-se cada vez mais envolvidos no comércio. [130] No final do século 17, um em cada quatro navios que saíram do porto de Liverpool era um navio mercante de escravos. [131] Grande parte da riqueza sobre a qual a cidade de Manchester e as cidades vizinhas foram construídas no final do século 18, e durante grande parte do século 19, foi baseada no processamento de algodão colhido pelos escravos e na manufatura de tecidos. [132] Outras cidades britânicas também lucraram com o comércio de escravos. Birmingham, a maior cidade produtora de armas da Grã-Bretanha na época, fornecia armas para serem trocadas por escravos. [133] 75% de todo o açúcar produzido nas plantações foi enviado para Londres, e muito dele foi consumido nas casas de café altamente lucrativas de lá. [131]

Os primeiros escravos a chegar como parte de uma força de trabalho no Novo Mundo chegaram à ilha de Hispaniola (hoje Haiti e República Dominicana) em 1502. Cuba recebeu seus primeiros quatro escravos em 1513. A Jamaica recebeu sua primeira remessa de 4.000 escravos em 1518 . [134] As exportações de escravos para Honduras e Guatemala começaram em 1526.

Os primeiros escravos africanos a alcançar o que viria a ser os Estados Unidos chegaram em julho [ citação necessária ] 1526 como parte de uma tentativa espanhola de colonizar San Miguel de Gualdape. Em novembro, os 300 colonos espanhóis foram reduzidos a 100, e seus escravos de 100 a 70 [ porque? ] Os escravos se revoltaram em 1526 e se juntaram a uma tribo nativa americana próxima, enquanto os espanhóis abandonaram a colônia por completo (1527). A região da futura Colômbia recebeu seus primeiros escravos em 1533. El Salvador, Costa Rica e Flórida começaram suas atividades no comércio de escravos em 1541, 1563 e 1581, respectivamente.

O século 17 viu um aumento nas remessas. Os africanos foram trazidos para Point Comfort - várias milhas rio abaixo da colônia inglesa de Jamestown, Virgínia - em 1619. Os primeiros africanos sequestrados na América do Norte inglesa foram classificados como servos contratados e libertados após sete anos. A lei da Virgínia codificou a escravidão em 1656, e em 1662 a colônia adotou o princípio de partus sequitur ventrem, que classificou filhos de mães escravas como escravas, independentemente da paternidade.

Além de africanos, povos indígenas das Américas foram traficados através das rotas comerciais do Atlântico. O trabalho de 1677 As ações e sofrimentos dos índios cristãos, por exemplo, documenta prisioneiros de guerra coloniais ingleses (não, na verdade, combatentes adversários, mas membros presos das forças aliadas inglesas) sendo escravizados e enviados para destinos no Caribe. [135] [136] Oponentes indígenas cativos, incluindo mulheres e crianças, também foram vendidos como escravos com um lucro substancial, para serem transportados para as colônias das Índias Ocidentais. [137] [138]

Em 1802, os colonos russos notaram que os capitães de "Boston" (com base nos EUA) trocavam escravos africanos por peles de lontra com o povo Tlingit no sudeste do Alasca. [139]

  • Antes de 1820, o número de africanos escravizados transportados através do Atlântico para o Novo Mundo era o triplo do número de europeus que alcançaram as costas da América do Norte e do Sul. Na época, esse foi o maior deslocamento ou migração oceânica da história, [141] eclipsando até mesmo a vasta, mas menos densa, expansão dos exploradores austronésios-polinésios.
  • O número de africanos que chegaram em cada região é calculado a partir do número total de escravos importados, cerca de 10.000.000. [142]
  • Inclui Guiana Britânica e Honduras Britânica

Punindo escravos em Calabouco, no Rio de Janeiro, c. 1822

Recentemente compraram escravos no Brasil a caminho das fazendas dos proprietários que os compraram c. 1830.

Uma litografia do século 19 mostrando uma plantação de cana-de-açúcar no Suriname.

Na França do século 18, o retorno para os investidores nas plantações era em média de 6%, em comparação com 5% para a maioria das alternativas domésticas, o que representava uma vantagem de lucro de 20%. Os riscos - marítimos e comerciais - eram importantes para viagens individuais. Os investidores atenuaram isso comprando pequenas ações de muitos navios ao mesmo tempo. Dessa forma, eles puderam diversificar grande parte do risco. Entre as viagens, as ações do navio podiam ser vendidas e compradas livremente. [143]

De longe, as colônias das Índias Ocidentais mais lucrativas financeiramente em 1800 pertenciam ao Reino Unido. Depois de entrar tarde no negócio da colônia de açúcar, a supremacia naval britânica e o controle de ilhas importantes como a Jamaica, Trinidad, as Ilhas Leeward e Barbados e o território da Guiana Britânica deram-lhe uma vantagem importante sobre todos os concorrentes, enquanto muitos britânicos não obtiveram ganhos. um punhado de indivíduos fez pequenas fortunas. Essa vantagem foi reforçada quando a França perdeu sua colônia mais importante, São Domingos (oeste da Hispaniola, agora Haiti), para uma revolta de escravos em 1791 [144] e apoiou revoltas contra sua rival Grã-Bretanha, em nome da liberdade após a Revolução Francesa de 1793 . Antes de 1791, o açúcar britânico precisava ser protegido para competir com o açúcar francês mais barato.

Depois de 1791, as ilhas britânicas produziram mais açúcar e os britânicos rapidamente se tornaram os maiores consumidores. O açúcar das Índias Ocidentais tornou-se onipresente como aditivo ao chá indiano. Estima-se que os lucros do tráfico de escravos e das plantações das Índias Ocidentais geraram até um em vinte de cada libra que circulava na economia britânica na época da Revolução Industrial na segunda metade do século XVIII. [145]

População mundial (em milhões) [146]
Ano 1750 1800 1850 1900 1950 1999
Mundo 791 978 1,262 1,650 2,521 5,978
África 106 107 111 133 221 767
Ásia 502 635 809 947 1,402 3,634
Europa 163 203 276 408 547 729
América Latina e Caribe 16 24 38 74 167 511
América do norte 2 7 26 82 172 307
Oceânia 2 2 2 6 13 30

O historiador Walter Rodney argumentou que no início do tráfico de escravos no século 16, embora houvesse uma lacuna tecnológica entre a Europa e a África, ela não era muito significativa. Ambos os continentes usavam tecnologia da Idade do Ferro. A grande vantagem que a Europa teve foi na construção de navios. Durante o período da escravidão, as populações da Europa e das Américas cresceram exponencialmente, enquanto a população da África permaneceu estagnada. Rodney argumentou que os lucros da escravidão foram usados ​​para financiar o crescimento econômico e o avanço tecnológico na Europa e nas Américas. Com base em teorias anteriores de Eric Williams, ele afirmou que a revolução industrial foi, pelo menos em parte, financiada pelos lucros agrícolas das Américas. Ele citou exemplos como a invenção da máquina a vapor por James Watt, que foi financiada por fazendeiros do Caribe. [147]

Outros historiadores atacaram tanto a metodologia quanto a precisão de Rodney. Joseph C. Miller argumentou que a mudança social e a estagnação demográfica (que ele pesquisou com base no exemplo da África Centro-Ocidental) foram causadas principalmente por fatores domésticos. Joseph Inikori forneceu uma nova linha de argumento, estimando desenvolvimentos demográficos contrafactuais caso o comércio de escravos no Atlântico não tivesse existido. Patrick Manning mostrou que o comércio de escravos teve um impacto profundo na demografia e nas instituições sociais africanas, mas criticou a abordagem de Inikori por não levar outros fatores (como fome e seca) em consideração e, portanto, ser altamente especulativa. [148]

Efeito na economia da África Ocidental

Nenhum estudioso discute o dano causado ao povo escravizado, mas o efeito do comércio nas sociedades africanas é muito debatido, devido ao aparente afluxo de bens aos africanos. Os defensores do comércio de escravos, como Archibald Dalzel, argumentaram que as sociedades africanas eram robustas e não eram muito afetadas pelo comércio. No século 19, os abolicionistas europeus, principalmente o Dr. David Livingstone, tiveram a visão oposta, argumentando que a frágil economia e as sociedades locais estavam sendo severamente prejudicadas pelo comércio.

Como os efeitos negativos da escravidão nas economias da África foram bem documentados, ou seja, o declínio significativo da população, alguns governantes africanos provavelmente viram um benefício econômico em negociar seus súditos com comerciantes de escravos europeus. Com exceção da Angola controlada por portugueses, os líderes da costa africana "geralmente controlavam o acesso às suas costas e eram capazes de prevenir a escravidão direta de seus súditos e cidadãos". [149] Assim, como argumenta o estudioso africano John Thornton, os líderes africanos que permitiram a continuação do comércio de escravos provavelmente obtiveram um benefício econômico ao vender seus súditos aos europeus. O Reino do Benin, por exemplo, participou do comércio de escravos africanos, à vontade, de 1715 a 1735, surpreendendo os comerciantes holandeses, que não esperavam comprar escravos no Benin. [149] O benefício derivado do comércio de escravos por produtos europeus foi suficiente para fazer o Reino de Benin voltar ao comércio de escravos transatlântico após séculos de não participação. Esses benefícios incluíam tecnologia militar (especificamente armas e pólvora), ouro ou simplesmente a manutenção de relações comerciais amigáveis ​​com as nações europeias. O comércio de escravos era, portanto, um meio para algumas elites africanas obterem vantagens econômicas. [150] O historiador Walter Rodney estima que por volta de 1770, o rei do Daomé estava ganhando cerca de £ 250.000 por ano vendendo soldados africanos cativos e escravos para os comerciantes de escravos europeus. Muitos países da África Ocidental também já tinham uma tradição de possuir escravos, que foi expandida para o comércio com os europeus.

O comércio atlântico trouxe novas safras para a África e também moedas mais eficientes que foram adotadas pelos mercadores da África Ocidental. Isso pode ser interpretado como uma reforma institucional que reduziu o custo de fazer negócios.Mas os benefícios de desenvolvimento eram limitados, desde que o negócio incluísse a escravidão. [151]

Thornton e Fage afirmam que, embora a elite política africana possa ter se beneficiado com o comércio de escravos, sua decisão de participar pode ter sido mais influenciada pelo que eles poderiam perder por não participar. No artigo de Fage "A escravidão e o tráfico de escravos no contexto da história da África Ocidental", ele observa que, para os africanos ocidentais ". Havia realmente poucos meios eficazes de mobilizar a mão-de-obra para as necessidades econômicas e políticas do Estado" sem o comércio de escravos. [150]

Efeitos na economia britânica

O historiador Eric Williams em 1944 argumentou que os lucros que a Grã-Bretanha recebeu de suas colônias de açúcar, ou do comércio de escravos entre a África e o Caribe, contribuíram para o financiamento da revolução industrial britânica. No entanto, ele diz que na época da abolição do tráfico de escravos em 1807 e da emancipação dos escravos em 1833, as plantações de açúcar das Índias Ocidentais britânicas haviam perdido sua lucratividade, e era do interesse econômico da Grã-Bretanha emancipar os escravos. [152]

Outros pesquisadores e historiadores contestaram fortemente o que passou a ser referido como a "tese de Williams" na academia. David Richardson concluiu que os lucros do comércio de escravos somavam menos de 1% do investimento doméstico na Grã-Bretanha. [153] O historiador econômico Stanley Engerman descobriu que, mesmo sem subtrair os custos associados ao comércio de escravos (por exemplo, custos de transporte, mortalidade de escravos, mortalidade de britânicos na África, custos de defesa) ou reinvestimento de lucros no comércio de escravos, o total os lucros do comércio de escravos e das plantações das Índias Ocidentais chegaram a menos de 5% da economia britânica durante qualquer ano da Revolução Industrial. [154] O valor de 5% da Engerman dá o máximo possível em termos de benefício da dúvida para o argumento de Williams, não apenas porque não leva em consideração os custos associados do comércio de escravos para a Grã-Bretanha, mas também porque carrega o valor total -emprego pressuposto da economia e mantém o valor bruto dos lucros do comércio de escravos como uma contribuição direta para a renda nacional da Grã-Bretanha. [154] O historiador Richard Pares, em um artigo escrito antes do livro de Williams, descarta a influência da riqueza gerada pelas plantações das Índias Ocidentais sobre o financiamento da Revolução Industrial, afirmando que qualquer fluxo substancial de investimento dos lucros das Índias Ocidentais na indústria ocorreu lá depois da emancipação, não antes. No entanto, cada uma dessas obras enfoca principalmente o comércio de escravos ou a Revolução Industrial, e não o corpo principal da tese de Williams, que era sobre o açúcar e a escravidão em si. Portanto, eles não refutam o corpo principal da tese de Williams. [155] [156]

Seymour Drescher e Robert Anstey argumentam que o comércio de escravos permaneceu lucrativo até o fim e que a reforma moralista, e não o incentivo econômico, foi a principal responsável pela abolição. Eles dizem que a escravidão continuou lucrativa na década de 1830 por causa das inovações na agricultura. No entanto, Drescher Econocídio encerra seu estudo em 1823 e não aborda a maior parte da tese de Williams, que cobre o declínio das plantações de açúcar após 1823, a emancipação dos escravos na década de 1830 e a subsequente abolição dos impostos sobre o açúcar na década de 1840. Esses argumentos não refutam o corpo principal da tese de Williams, que apresenta dados econômicos para mostrar que o tráfico de escravos era menor se comparado à riqueza gerada pelo açúcar e pela própria escravidão no Caribe britânico. [157] [156] [158]

Karl Marx, em sua influente história econômica do capitalismo, Das Kapital, escreveu que ". a transformação da África em um labirinto para a caça comercial de peles negras, sinalizou o alvorecer rosado da era da produção capitalista". Ele argumentou que o comércio de escravos era parte do que ele chamou de "acumulação primitiva" de capital, a acumulação "não capitalista" de riqueza que precedeu e criou as condições financeiras para a industrialização da Grã-Bretanha. [159]

Demografia

Os efeitos demográficos do comércio de escravos são uma questão controversa e altamente debatida. Embora estudiosos como Paul Adams e Erick D. Langer tenham estimado que a África Subsaariana representava cerca de 18 por cento da população mundial em 1600 e apenas 6 por cento em 1900, [160] as razões para essa mudança demográfica foram objeto de muito debate. Além do despovoamento que a África experimentou por causa do tráfico de escravos, as nações africanas ficaram com proporções de gênero gravemente desequilibradas, com as mulheres representando até 65 por cento da população em áreas duramente atingidas, como Angola. [91] Além disso, muitos estudiosos (como Barbara N. Ramusack) sugeriram uma ligação entre a prevalência da prostituição na África hoje com os casamentos temporários que eram impostos durante o curso do comércio de escravos. [161]

Walter Rodney argumentou que a exportação de tantas pessoas foi um desastre demográfico que deixou a África permanentemente em desvantagem quando comparada com outras partes do mundo, e isso explica em grande parte a contínua pobreza do continente. [147] Ele apresentou números que mostram que a população da África estagnou durante este período, enquanto a da Europa e da Ásia cresceu dramaticamente. De acordo com Rodney, todas as outras áreas da economia foram perturbadas pelo comércio de escravos, pois os principais comerciantes abandonaram as indústrias tradicionais para buscar a escravidão e os níveis mais baixos da população foram perturbados pela própria escravidão.

Outros desafiaram essa visão. J. D. Fage comparou o efeito demográfico no continente como um todo. David Eltis comparou os números com a taxa de emigração da Europa durante este período. Somente no século 19, mais de 50 milhões de pessoas deixaram a Europa e foram para as Américas, uma taxa muito mais alta do que a da África. [162]

Outros estudiosos acusaram Walter Rodney de descaracterizar o comércio entre africanos e europeus. Eles argumentam que os africanos, ou mais precisamente as elites africanas, deliberadamente permitiram que os comerciantes europeus participassem de um já grande comércio de escravos e que eles não foram tratados com condescendência. [163]

Como Joseph E. Inikori argumenta, a história da região mostra que os efeitos ainda eram bastante deletérios. Ele argumenta que o modelo econômico africano da época era muito diferente do modelo europeu e não conseguia sustentar tais perdas populacionais. As reduções populacionais em certas áreas também levaram a problemas generalizados. Inikori também observa que, após a supressão do tráfico de escravos, a população da África quase imediatamente começou a aumentar rapidamente, mesmo antes da introdução dos remédios modernos. [164]

Legado de racismo

O papel da escravidão na promoção do preconceito e da ideologia racista tem sido cuidadosamente estudado em certas situações, especialmente nos Estados Unidos. O simples fato é que nenhum povo pode escravizar outro por quatro séculos sem sair com uma noção de superioridade, e quando a cor e outros traços físicos daqueles povos eram bem diferentes era inevitável que o preconceito assumisse uma forma racista. [147]

Eric Williams argumentou que "uma distorção racial [foi] dada ao que é basicamente um fenômeno econômico. A escravidão não nasceu do racismo: ao contrário, o racismo foi a consequência da escravidão." [165] A crença de que os europeus caucasianos foram divinamente ordenados por um Deus judaico-cristão onipotente como "superior" a outras raças humanas com pele mais escura, um dos principais princípios do movimento da supremacia branca, foi um dos equívocos que permitiriam a escala industrial escravidão através do Atlântico para prosperar. [ citação necessária ] Nas Américas, a escravidão e o racismo parecem ter se fortalecido. [ citação necessária ] Isso ainda teria que ser comparado ao racismo em outras partes do mundo, já que também houve escravidão na China e na Índia por muito tempo. [ citação necessária ] Os mais de 23 milhões de servos privados da Rússia foram libertados de seus senhores por um decreto de Alexandre II em 1861. Os proprietários foram compensados ​​por meio de impostos sobre os servos libertados. Os servos do estado foram emancipados em 1866. [166] O fator decisivo comum parece ser a economia de dinheiro no custo total do trabalho.

O racismo científico também foi uma justificativa comumente usada para a escravidão baseada em raça e continuou a ser muito depois da abolição da escravidão.

Da mesma forma, John Darwin escreve "A rápida conversão do trabalho contratado branco para a escravidão negra. Fez do Caribe inglês uma fronteira de civilidade onde as idéias inglesas (mais tarde britânicas) sobre raça e trabalho escravo foram cruelmente adaptadas aos interesses locais. De fato, a raiz a justificativa para o sistema de escravidão e o selvagem aparato de coerção de que dependia sua preservação era a barbárie inerradicável da população escrava, produto, argumentava-se, de suas origens africanas ”. [167]

Na Grã-Bretanha, América, Portugal e em partes da Europa, desenvolveu-se oposição ao comércio de escravos. David Brion Davis diz que os abolicionistas presumiram "que o fim das importações de escravos levaria automaticamente à melhoria e à abolição gradual da escravidão". [168] Na Grã-Bretanha e na América, a oposição ao comércio foi liderada por membros da Sociedade Religiosa de Amigos (Quakers), Thomas Clarkson e evangélicos como William Wilberforce no Parlamento. Muitas pessoas aderiram ao movimento e começaram a protestar contra o comércio, mas foram contestadas pelos donos das propriedades coloniais. [169] Após a decisão de Lord Mansfield em 1772, muitos abolicionistas e proprietários de escravos acreditavam que os escravos se tornavam livres ao entrar nas ilhas britânicas. [170] No entanto, na realidade, a escravidão continuou na Grã-Bretanha até a abolição na década de 1830. A decisão de Mansfield sobre Somerset v Stewart apenas decretou que um escravo não poderia ser transportado para fora da Inglaterra contra sua vontade. [171]

Sob a liderança de Thomas Jefferson, o novo estado da Virgínia em 1778 tornou-se o primeiro estado e uma das primeiras jurisdições em qualquer lugar a impedir a importação de escravos para venda, tornando crime para os comerciantes trazer escravos de fora do estado ou de para venda no exterior, os migrantes de dentro dos Estados Unidos podiam trazer seus próprios escravos. A nova lei libertou todos os escravos trazidos ilegalmente após sua aprovação e impôs pesadas multas aos infratores. [172] [173] [174] Todos os outros estados dos Estados Unidos seguiram o exemplo, embora a Carolina do Sul tenha reaberto seu comércio de escravos em 1803. [175]

A Dinamarca, que era ativa no comércio de escravos, foi o primeiro país a proibir o comércio por meio de legislação em 1792, que entrou em vigor em 1803. [176] A Grã-Bretanha proibiu o comércio de escravos em 1807, impondo multas pesadas para qualquer escravo encontrado a bordo de um Navio britânico (consulte a Lei do Comércio de Escravos de 1807) A Marinha Real agiu para impedir que outras nações continuassem com o comércio de escravos e declarou que escravidão era igual à pirataria e era punível com a morte. O Congresso dos Estados Unidos aprovou a Lei do Comércio de Escravos de 1794, que proibia a construção ou equipamento de navios nos EUA para uso no comércio de escravos. A Constituição dos EUA barrou uma proibição federal de importação de escravos por 20 anos, na época, a Lei de Proibição da Importação de Escravos proibia as importações no primeiro dia permitido pela Constituição: 1º de janeiro de 1808.

Abolicionismo britânico

William Wilberforce foi uma força motriz do Parlamento Britânico na luta contra o comércio de escravos no Império Britânico. Os abolicionistas britânicos se concentraram no comércio de escravos, argumentando que o comércio não era necessário para o sucesso econômico do açúcar nas colônias britânicas das Índias Ocidentais. Esse argumento foi aceito por políticos hesitantes, que não queriam destruir as valiosas e importantes colônias de açúcar do Caribe britânico. O parlamento britânico também estava preocupado com o sucesso da Revolução Haitiana e acreditava que deveria abolir o comércio para evitar que uma conflagração semelhante ocorresse em uma colônia britânica do Caribe. [177]

Em 22 de fevereiro de 1807, a Câmara dos Comuns aprovou uma moção de 283 votos a 16 para abolir o comércio de escravos no Atlântico. Conseqüentemente, o comércio de escravos foi abolido, mas não a própria instituição da escravidão, ainda economicamente viável, que fornecia a importação mais lucrativa da Grã-Bretanha na época, o açúcar. Os abolicionistas não agiram contra o açúcar e a escravidão até depois que a indústria do açúcar entrou em declínio terminal após 1823. [178]

Os Estados Unidos aprovaram sua própria Lei de Proibição da Importação de Escravos na semana seguinte (2 de março de 1807), embora provavelmente sem consulta mútua. A lei só entrou em vigor no primeiro dia de 1808, uma vez que uma cláusula de compromisso na Constituição dos Estados Unidos (Artigo 1, Seção 9, Cláusula 1) proibiu restrições federais, embora não estaduais, ao comércio de escravos antes de 1808. Os Estados Unidos não o fizeram, no entanto, abolir seu comércio interno de escravos, que se tornou o modo dominante de comércio de escravos nos Estados Unidos até a década de 1860. [179] Em 1805, a Ordem do Conselho Britânica restringiu a importação de escravos para as colônias que haviam sido capturadas da França e da Holanda. [170] A Grã-Bretanha continuou a pressionar outras nações para encerrar seu comércio em 1810, um tratado anglo-português foi assinado pelo qual Portugal concordou em restringir seu comércio em suas colônias um tratado anglo-sueco de 1813 pelo qual a Suécia proibiu seu comércio de escravos - o Tratado de Paris em 1814, onde A França concordou com a Grã-Bretanha que o comércio é "repugnante aos princípios da justiça natural" e concordou em abolir o comércio de escravos em cinco anos - o tratado anglo-holandês de 1814, onde os holandeses proibiram seu comércio de escravos. [170]

Diplomacia de Castlereagh e Palmerston

A opinião abolicionista na Grã-Bretanha era forte o suficiente em 1807 para abolir o comércio de escravos em todas as possessões britânicas, embora a própria escravidão tenha persistido nas colônias até 1833. [180] Os abolicionistas após 1807 se concentraram em acordos internacionais para abolir o comércio de escravos. O ministro das Relações Exteriores, Castlereagh, mudou de posição e se tornou um forte defensor do movimento. A Grã-Bretanha celebrou tratados com Portugal, Suécia e Dinamarca no período entre 1810 e 1814, por meio dos quais concordaram em encerrar ou restringir seu comércio. Estas foram preliminares para as negociações do Congresso de Viena que Castlereagh dominou e que resultaram em uma declaração geral condenando o comércio de escravos. [181] O problema era que os tratados e declarações eram difíceis de aplicar, dados os lucros muito elevados disponíveis para os interesses privados. Como ministro das Relações Exteriores, Castlereagh cooperou com altos funcionários para usar a Marinha Real para detectar e capturar navios negreiros. Ele usou a diplomacia para fazer acordos de busca e apreensão com todos os governos cujos navios estavam negociando. Houve sérios atritos com os Estados Unidos, onde o interesse escravo do sul era politicamente poderoso. Washington recuou diante do policiamento britânico em alto mar. Espanha, França e Portugal também dependiam do comércio internacional de escravos para abastecer suas plantações coloniais.

À medida que mais e mais arranjos diplomáticos eram feitos por Castlereagh, os proprietários de navios negreiros começaram a hastear bandeiras falsas de nações que não haviam concordado, especialmente os Estados Unidos. Segundo a lei americana, era ilegal que navios americanos se engajassem no comércio de escravos, mas a ideia de a Grã-Bretanha cumprir as leis americanas era inaceitável para Washington. Lord Palmerston e outros ministros do exterior britânicos continuaram as políticas de Castlereagh. Eventualmente, em 1842 em 1845, um acordo foi alcançado entre Londres e Washington. Com a chegada de um governo firmemente antiescravista a Washington em 1861, o comércio de escravos no Atlântico estava condenado. No longo prazo, a estratégia de Castlereagh sobre como sufocar o comércio de escravos foi bem-sucedida. [182]

O primeiro-ministro Palmerston detestava a escravidão e, na Nigéria, em 1851, aproveitou as divisões na política nativa, a presença de missionários cristãos e as manobras do cônsul britânico John Beecroft para encorajar a derrubada do rei Kosoko. O novo rei Akitoye era um fantoche dócil, não traficante de escravos. [183]

Marinha Real Britânica

O Esquadrão da África Ocidental da Marinha Real, estabelecido em 1808, cresceu em 1850 para uma força de cerca de 25 navios, que foram encarregados de combater a escravidão ao longo da costa africana. [184] Entre 1807 e 1860, o Esquadrão da Marinha Real apreendeu aproximadamente 1.600 navios envolvidos no comércio de escravos e libertou 150.000 africanos que estavam a bordo desses navios. [185] Várias centenas de escravos por ano foram transportados pela marinha para a colônia britânica de Serra Leoa, onde foram feitos para servir como "aprendizes" na economia colonial até a Lei de Abolição da Escravatura de 1833. [186]

Último navio negreiro para os Estados Unidos

Mesmo sendo proibido, depois e em resposta à relutância ou recusa do Norte em aplicar a Lei do Escravo Fugitivo de 1850, o comércio de escravos no Atlântico foi "reaberto por meio de retaliação". Em 1859, "o comércio de escravos da África para a costa sul dos Estados Unidos é agora realizado em desafio à lei federal e ao governo federal". [188]

O último conhecido navio de escravos para pousar em solo dos EUA era o Clotilda, que em 1859 contrabandeou ilegalmente vários africanos para a cidade de Mobile, Alabama. [189] Os africanos a bordo foram vendidos como escravos, no entanto, a escravidão nos EUA foi abolida cinco anos depois, após o fim da Guerra Civil Americana em 1865. Cudjoe Lewis, que morreu em 1935, foi considerado o último sobrevivente de Clotilda e o último escravo sobrevivente trazido da África para os Estados Unidos, [190] mas uma pesquisa recente descobriu que dois outros sobreviventes de Clotilda sobreviveu a ele, Redoshi (que morreu em 1937) e Matilda McCrear (que morreu em 1940). [191] [192]

Brasil acaba com o tráfico de escravos no Atlântico

O último país a proibir o comércio de escravos no Atlântico foi o Brasil em 1831. No entanto, um vibrante comércio ilegal continuou a enviar um grande número de escravos para o Brasil e também para Cuba até a década de 1860, quando a repressão britânica e a diplomacia posterior finalmente encerraram o comércio de escravos no Atlântico . [ citação necessária ] Em 1870, Portugal encerrou a última rota comercial com as Américas, onde o último país a importar escravos foi o Brasil. No Brasil, no entanto, a escravidão em si só terminou em 1888, tornando-se o último país das Américas a acabar com a servidão involuntária.

Motivação econômica para acabar com o comércio de escravos

O historiador Walter Rodney afirma que foi um declínio na lucratividade dos negócios triangulares que tornou possível que certos sentimentos humanos básicos fossem afirmados no nível de tomada de decisão em vários países europeus - a Grã-Bretanha sendo o mais importante porque era o maior transportador de cativos africanos através do Atlântico. Rodney afirma que mudanças na produtividade, tecnologia e padrões de troca na Europa e nas Américas informaram a decisão dos britânicos de encerrar sua participação no comércio em 1807. [ citação necessária ]

No entanto, Michael Hardt e Antonio Negri [193] argumentam que não era uma questão estritamente econômica nem moral.Primeiro, porque a escravidão era (na prática) ainda benéfica para o capitalismo, proporcionando não apenas um influxo de capital, mas também disciplinando as privações para os trabalhadores (uma forma de "aprendizado" para a planta industrial capitalista). O argumento mais "recente" de uma "mudança moral" (base das linhas anteriores deste artigo) é descrito por Hardt e Negri como um aparato "ideológico" para eliminar o sentimento de culpa na sociedade ocidental. Embora os argumentos morais desempenhassem um papel secundário, geralmente tinham grande ressonância quando usados ​​como estratégia para minar os lucros dos concorrentes. Este argumento sustenta que a história eurocêntrica foi cega para o elemento mais importante nesta luta pela emancipação, precisamente, a revolta constante e o antagonismo das revoltas dos escravos. A mais importante delas é a Revolução Haitiana. O choque desta revolução em 1804, certamente introduz um argumento político essencial para o fim do tráfico de escravos, que aconteceu apenas três anos depois. [ citação necessária ]

No entanto, James Stephen e Henry Brougham, 1º Barão Brougham e Vaux escreveram que o comércio de escravos poderia ser abolido para o benefício das colônias britânicas, e o panfleto deste último era freqüentemente usado em debates parlamentares em favor da abolição. William Pitt, o Jovem, argumentou com base nesses escritos que as colônias britânicas estariam em melhor situação, tanto em economia quanto em segurança, se o comércio fosse abolido. Como resultado, de acordo com o historiador Christer Petley, os abolicionistas argumentaram, e até mesmo alguns donos de plantações ausentes aceitaram, que o comércio poderia ser abolido "sem danos substanciais à economia da plantação". William Grenville, 1º Barão de Grenville argumentou que "a população escrava das colônias poderia ser mantida sem ele." Petley ressalta que o governo tomou a decisão de abolir o comércio "com a intenção expressa de melhorar, não destruir, a ainda lucrativa economia de plantation das Índias Ocidentais britânicas". [194]

Diáspora africana

A diáspora africana que foi criada por meio da escravidão tem sido uma parte complexa e entrelaçada da história e da cultura americanas. [195] Nos Estados Unidos, o sucesso do livro de Alex Haley Raízes: a saga de uma família americana, publicado em 1976, e Raízes, a subsequente minissérie de televisão baseada nele, transmitida na rede ABC em janeiro de 1977, levou a um maior interesse e valorização da herança africana entre a comunidade afro-americana. [196] A influência disso levou muitos afro-americanos a começar a pesquisar a história de suas famílias e a fazer visitas à África Ocidental. Por exemplo, para a essência do papel desempenhado por Bono Manso no comércio de escravos no Atlântico, um sinal de estrada foi erguido para a vila de Martin Luther King Jr em Manso, atualmente na região leste de Bono de Gana. [197] Por sua vez, uma indústria turística cresceu para abastecê-los. Um exemplo notável disso é através do Roots Homecoming Festival realizado anualmente na Gâmbia, em que rituais são realizados por meio dos quais os afro-americanos podem simbolicamente "voltar para casa" na África. [198] No entanto, surgiram questões de disputa entre afro-americanos e autoridades africanas sobre como exibir locais históricos que estavam envolvidos no comércio de escravos do Atlântico, com vozes proeminentes no primeiro criticando o último por não exibir tais locais com sensibilidade, mas em vez disso tratá-los como uma empresa comercial. [199]

"De volta à África"

Em 1816, um grupo de ricos europeus-americanos, alguns dos quais abolicionistas e outros segregacionistas raciais, fundou a American Colonization Society com o desejo expresso de enviar para a África Ocidental afro-americanos que estivessem nos Estados Unidos. Em 1820, eles enviaram seu primeiro navio para a Libéria e, em uma década, cerca de dois mil afro-americanos haviam se estabelecido lá. Esse reassentamento continuou ao longo do século 19, aumentando após a deterioração das relações raciais nos estados do sul dos Estados Unidos após a Reconstrução em 1877. [200]

Movimento rastafari

O movimento rastafari, que teve origem na Jamaica, onde 92% da população é descendente do tráfico atlântico de escravos, tem se empenhado em divulgar a escravidão e garantir que ela não seja esquecida, principalmente por meio do reggae. [201]

Desculpas

No mundo todo

Em 1998, a UNESCO designou 23 de agosto como o Dia Internacional para a Lembrança do Comércio de Escravos e sua Abolição. Desde então, houve uma série de eventos que reconhecem os efeitos da escravidão.

Na Conferência Mundial contra o Racismo de 2001 em Durban, África do Sul, as nações africanas exigiram um pedido claro de desculpas pela escravidão dos antigos países comerciantes de escravos. Algumas nações estavam prontas para expressar um pedido de desculpas, mas a oposição, principalmente do Reino Unido, Portugal, Espanha, Holanda e Estados Unidos, bloqueou as tentativas de fazê-lo. O medo de uma compensação monetária pode ter sido um dos motivos da oposição. A partir de 2009, esforços estão em andamento para criar um Memorial da Escravidão da ONU como uma lembrança permanente das vítimas do comércio de escravos no Atlântico.

Benin

Em 1999, o presidente Mathieu Kerekou do Benin (antigo Reino do Daomé) emitiu um pedido de desculpas nacional pelo papel que os africanos desempenharam no comércio de escravos no Atlântico. [202] Luc Gnacadja, ministro do Meio Ambiente e Habitação de Benin, disse mais tarde: "O comércio de escravos é uma vergonha, e nos arrependemos disso." [203] Os pesquisadores estimam que 3 milhões de escravos foram exportados para fora da Costa dos Escravos, na fronteira com o golfo de Benin. [203]

Dinamarca

Dinamarca tinha posição em Gana por mais de 200 anos e traficou até 4.000 africanos escravizados por ano. [204] O ministro das Relações Exteriores da Dinamarca, Uffe Ellemann-Jensen, declarou publicamente em 1992: "Eu entendo por que os habitantes do Ilhas das Índias Ocidentais comemore o dia em que se tornaram parte dos EUA. Mas para o povo dinamarquês e a Dinamarca, o dia é um capítulo sombrio. Exploramos os escravos na Ilhas das Índias Ocidentais durante 250 anos e ganhamos um bom dinheiro com eles, mas quando tínhamos que pagar os salários, nós os vendíamos, sem nem perguntar aos moradores (...) Isso realmente não era uma coisa decente de se fazer. Poderíamos pelo menos ter convocado um referendo e perguntado às pessoas a que nação gostariam de pertencer. Em vez disso, apenas decepcionamos as pessoas. "[205]: 69

França

Em 30 de janeiro de 2006, Jacques Chirac (o então presidente francês) disse que 10 de maio seria doravante um dia nacional de memória para as vítimas da escravidão na França, marcando o dia em 2001 em que a França aprovou uma lei reconhecendo a escravidão como um crime contra a humanidade . [206]

Gana

O presidente Jerry Rawlings, de Gana, pediu desculpas pelo envolvimento de seu país no comércio de escravos. [202]

Holanda

Em uma conferência da ONU sobre o comércio de escravos no Atlântico em 2001, o ministro holandês para Política Urbana e Integração de Minorias Étnicas, Roger van Boxtel, disse que a Holanda "reconhece as graves injustiças do passado". Em 1 de julho de 2013, no 150º aniversário da abolição da escravidão nas Índias Ocidentais Holandesas, o governo holandês expressou "profundo pesar e remorso" pelo envolvimento da Holanda no comércio de escravos no Atlântico. O governo holandês ficou aquém de um pedido formal de desculpas por seu envolvimento no comércio de escravos no Atlântico, pois um pedido de desculpas implica que ele considera suas próprias ações do passado como ilegais e pode levar a litígios de compensação monetária pelos descendentes dos escravos. [207]

Nigéria

Em 2009, o Congresso dos Direitos Civis da Nigéria escreveu uma carta aberta a todos os chefes africanos que participaram do comércio pedindo um pedido de desculpas por seu papel no comércio de escravos do Atlântico: "Não podemos continuar a culpar os homens brancos, como africanos, particularmente os governantes tradicionais não são isentos de culpa. Tendo em vista que os americanos e a Europa aceitaram a crueldade de seus papéis e se desculparam energicamente, seria lógico, razoável e humilhante se os governantes tradicionais africanos. [podem] aceitar a culpa e se desculpar formalmente aos descendentes das vítimas de seu comércio de escravos colaborativo e explorador. " [208]

Reino Unido

Em 9 de dezembro de 1999, a Câmara Municipal de Liverpool aprovou uma moção formal se desculpando pela participação da cidade no comércio de escravos. Foi unanimemente acordado que Liverpool reconhece sua responsabilidade por seu envolvimento em três séculos de comércio de escravos. A Câmara Municipal fez um pedido de desculpas sem reservas pelo envolvimento de Liverpool e o efeito contínuo da escravidão nas comunidades negras de Liverpool. [209]

Em 27 de novembro de 2006, o primeiro-ministro britânico Tony Blair apresentou um pedido de desculpas parcial pelo papel da Grã-Bretanha no comércio de escravos na África. No entanto, ativistas africanos de direitos humanos denunciaram isso como uma "retórica vazia" que falhou em abordar a questão de maneira adequada. Eles acham que seu pedido de desculpas parou tímido para evitar qualquer réplica legal. [210] Blair se desculpou novamente em 14 de março de 2007. [211]

Em 24 de agosto de 2007, Ken Livingstone (prefeito de Londres) desculpou-se publicamente pelo papel de Londres no comércio de escravos. “Você pode olhar ali para ver as instituições que ainda se beneficiam da riqueza que criaram com a escravidão”, disse ele, apontando para o distrito financeiro, antes de cair em prantos. Ele disse que Londres ainda estava contaminada pelos horrores da escravidão. Jesse Jackson elogiou o prefeito Livingstone e acrescentou que as reparações devem ser feitas. [212]

Estados Unidos

Em 24 de fevereiro de 2007, a Assembleia Geral da Virgínia aprovou a Resolução Conjunta da Câmara número 728 [213] reconhecendo "com profundo pesar a servidão involuntária dos africanos e a exploração dos nativos americanos, e apelando à reconciliação entre todos os virginianos". Com a aprovação dessa resolução, a Virgínia se tornou a primeira dos 50 Estados Unidos a reconhecer, por meio do órgão governante do estado, o envolvimento de seu estado na escravidão. A aprovação desta resolução veio na esteira da celebração do 400º aniversário da cidade de Jamestown, Virgínia, que foi a primeira colônia inglesa permanente a sobreviver no que se tornaria os Estados Unidos. Jamestown também é reconhecido como um dos primeiros portos escravos das colônias americanas. Em 31 de maio de 2007, o governador do Alabama, Bob Riley, assinou uma resolução expressando "profundo pesar" pelo papel do Alabama na escravidão e se desculpando pelos erros e efeitos prolongados da escravidão. O Alabama é o quarto estado a aprovar um pedido de desculpas pela escravidão, após os votos dos legislativos em Maryland, Virgínia e Carolina do Norte. [214]

Em 30 de julho de 2008, a Câmara dos Representantes dos Estados Unidos aprovou uma resolução pedindo desculpas pela escravidão americana e pelas leis discriminatórias subsequentes. A linguagem incluía uma referência à "injustiça, crueldade, brutalidade e desumanidade fundamentais da escravidão e da segregação de Jim Crow". [215] Em 18 de junho de 2009, o Senado dos Estados Unidos emitiu uma declaração apologética condenando a "injustiça, crueldade, brutalidade e desumanidade fundamentais da escravidão". A notícia foi bem recebida pelo presidente Barack Obama. [216]


Enfrentando o papel da África no comércio de escravos

Adaobi Tricia Nwaubani escreveu um ensaio sensível, publicado no Wall Street Journal, sobre o papel africano no comércio de escravos transatlântico e transsaariano. Ela observa que o quatrocentésimo aniversário da chegada de escravos à Virgínia coincide com questionamentos sobre culpa e responsabilidade e um debate nos Estados Unidos sobre reparações aos descendentes de escravos.

Ela observa que esse debate tenso está amplamente ausente na África, embora os africanos estivessem profundamente envolvidos no comércio de escravos. Os africanos procuravam escravos, muitas vezes em conivência com os chefes locais e depois agiam como intermediários com os compradores europeus e árabes. Ela reconta histórias da ambivalência de pelo menos alguns africanos sobre o papel de seus ancestrais no comércio de escravos. Ela relata que Donald Duke, ex-governador do estado de Calabar e um bom candidato à presidência do governo nas eleições nigerianas de 2019, reconhece que seus ancestrais participaram do comércio de escravos. No entanto, Duke diz: “Não tenho vergonha porque pessoalmente não estive diretamente envolvido”. No entanto, ele não quer que a história seja esquecida. Enquanto governador, ele estabeleceu um museu da história de Calabar com um centro de exportação de escravos. Outros que estão profundamente envergonhados com a participação de seus ancestrais e tentam escondê-la, e alguns ainda pensam que estão pagando um preço pelos pecados de seus ancestrais, citando o Livro do Êxodo que Deus está “visitando a iniquidade dos pais nos filhos ... para a terceira e quarta geração. ”

O relatório de boas-vindas de Nwaubani fornece outra dimensão para a conversa sobre a escravidão, tanto na África quanto nos Estados Unidos. Mas, o assunto é doloroso. Nwaubani relata uma conversa com um tanzaniano que agora vive nos Estados Unidos: “Por causa dos crimes, da dor, da humilhação que os vi (descendentes de escravos) sofrerem nos Estados Unidos”, ele evitou falar sobre o papel de sua família na escravidão , em vez destacando a música, arquitetura e poesia da Tanzânia. Embora as histórias estejam interligadas, o ex-governador Duke não acredita que a África deva desempenhar um papel no debate americano sobre as reparações. Afinal, o foco desse debate está nos maus-tratos e injustiça nos Estados Unidos - não na África.


Comércio de escravos transatlântico

O tráfico de escravos transatlântico é o caso mais infame de tráfico de seres humanos na história da humanidade. Quando olhamos para os números, torna-se óbvio porque chama tanta atenção.

Entre 1500 DC e 1890 DC, mais de vinte e dois milhões (22.000.000) de africanos foram vendidos como escravos (R.A. Austen 1979). Sete milhões (6.856.000) foram vendidos para o leste: com 3.956.000 foram vendidos através do Saara e 2.900.000 através do mar Vermelho e do Oceano Índico (R.A. Austen 1979). Quinze milhões (15.000.000) foram traficados através do Atlântico. 70% de todos os africanos vendidos como escravos nas Américas foram transportados por Portugal e pela Grã-Bretanha.

Em contraste, 22 milhões equivalem a 2x a população atual da Suécia.


AfricanoTráfico de escravos Entre 1450 eo final de 1800

Durante um período de cerca de 400 anos, cerca de 10-15 milhões de africanos foram sequestrados e vendidos como escravos. Essas pessoas foram embaladas em navios lotados e trazidas para o Novo Mundo, os americanos, como fonte de trabalho gratuito. Pessoas foram trocadas por mercadorias. O comércio de escravos era lucrativo e cruel. As pessoas voltavam do trabalho no campo ou da caça e encontravam suas famílias desaparecidas. Em alguns casos, aldeias inteiras foram capturadas pelos traficantes de escravos e carregadas em navios.

Alguns reinos africanos, como Benin, recusaram-se a participar do comércio de escravos. Mas outros estavam ansiosos para trocar povos africanos por mercadorias como contas, tecidos, conhaque, cavalos e armas. Os comerciantes europeus não tiveram problemas para encher os navios que se dirigiam ao Novo Mundo com pessoas capturadas.

Muitas pessoas morreram na viagem ao Novo Mundo. As pessoas foram embaladas a bordo sem qualquer pensamento sobre seu conforto ou mesmo sobrevivência. Não havia banheiro. Havia muito pouca comida. Não é de admirar que a doença tenha matado tantos.

Após a Guerra Civil, era ilegal comprar escravos. Mas os escravos continuaram a ser comercializados na América Central e do Sul por mais 40 anos.


Qual foi o ímpeto para algumas nações africanas participarem do comércio de escravos? - História

Antes do século 16, os europeus não estavam profundamente envolvidos no comércio de escravos na costa oeste da África. No entanto, houve algum movimento de mão-de-obra africana para a Madeira e as Ilhas Canárias pelos primeiros exploradores portugueses de 1470 em diante. Os portugueses também foram os primeiros a usar trabalho escravo africano nas minas de ouro e nas plantações de açúcar na pequena ilha equatorial de S & atildeo Tom & eacute. Essas plantações se tornaram o modelo para futuras propriedades açucareiras nas Índias Ocidentais. As exportações africanas nessa época incluíam ouro, óleo de palma, nozes, inhame, pimenta, marfim, goma e tecido.

Durante o século 16, os primeiros alicerces da globalização foram lançados quando os governantes africanos estabeleceram relações com comerciantes europeus. Um dos primeiros exploradores ingleses foi William Hawkins, pai de John Hawkins. Na década de 1530, Hawkins fez viagens à Guiné para obter marfim, pau-brasil e ouro. Nesse estágio, os ingleses pareciam ter pouco interesse em tomar escravos. Isso, no entanto, logo mudaria.

Havia intensa rivalidade pela África Ocidental entre os europeus. Sem interesse em conquistar o interior, eles concentraram seus esforços para obter carga humana ao longo da costa oeste da África. Durante a década de 1590, os holandeses desafiaram o monopólio português para se tornar a principal nação do comércio de escravos. Posteriormente, empresas africanas escocesas, suecas e dinamarquesas manifestaram o seu interesse. Com tantas potências europeias na costa, o conflito era inevitável, culminando na guerra anglo-holandesa de 1665-7. Fortes construídos por portugueses e holandeses na Gold Coast (atual Gana) foram conquistados pelos britânicos em 1667.

Escravos para armas

Os governantes da África Ocidental foram fundamentais no comércio de escravos. Eles trocaram seus prisioneiros de guerra (raramente seu próprio povo) por armas de fogo fabricadas em Birmingham e em outras partes da Grã-Bretanha. Com suas armas recém-adquiridas, reis e chefes foram capazes de expandir seus territórios. O tráfico de escravos teve um efeito profundo na economia e na política da África Ocidental, levando, em muitos casos, a um aumento da tensão e da violência.

Em 1650, por exemplo, o Daomé, um pequeno estado costeiro do Atlântico, estendeu suas fronteiras para o interior da África. Meio século depois, o Império Asante sob Osei Tutu uniu à força vários pequenos reinos em uma forte federação. Uma grande proporção dos prisioneiros de guerra foi vendida como escravos. Outros africanos capturados durante ataques ao interior foram trocados por mercadorias.

Sequestrado e encarcerado

Os europeus não tinham o conhecimento local para poder negociar os perigos do interior africano, por isso usaram intermediários para essa tarefa, segundo Olaudah Equiano, que também havia sido capturado dessa forma. Os navios negreiros europeus esperavam nos portos costeiros para pegar suas cargas de escravos. Os intermediários atacariam os africanos que trabalhavam nos campos e os levariam para a costa. As crianças que atuam como vigilantes dos pais também podem ser capturadas.

Os africanos capturados foram mantidos em fortes, às vezes chamados de "castelos de escravos", ao longo da costa. Eles permaneceram lá por meses até finalmente deixarem sua terra natal rumo a um destino desconhecido a bordo de navios mercantes europeus, incluindo os da British Royal African Company. Os navios construídos na Grã-Bretanha transportaram os africanos para as Índias Ocidentais. Essa carga humana de escravos era acorrentada nos pulsos e nas pernas com ferros e alojada nos conveses inferiores dos navios, como qualquer outra mercadoria.

O comércio de escravos se desenvolveu em um sistema complexo que incluía muitos grupos e interesses diferentes. O número real de africanos capturados continua a ser contestado, mas está em torno de 15 a 20 milhões de pessoas. Foi sugerido que muitos dos capturados não foram registrados.Muitos morreram na marcha para o litoral, nos porões dos fortes de escravos e nos navios.

Referências e leituras adicionais

Clarkson, T., História da Ascensão, Progresso e Realização da Abolição do Comércio de Escravos Africano pelo Parlamento Britânico, Londres, 1808

Hair, P.E.H., Jones, A. e Law, R. (eds) Barbot na Guiné. Os escritos de Jean Barbot sobre a África Ocidental 1678-1712, Londres, 1992

Shillington, K., História da áfrica, Londres, 1989

Stepan, N., A ideia de raça na ciência: Grã-Bretanha 1800-1960, Londres, 1982

Walvin, J., Black Ivory: escravidão no Império Britânico (2ª ed.), Londres, 2001


Conclusão

Esta alegação de & # 8220 furto & # 8221 é falsa e serve tanto para encobrir a história da escravidão na África quanto a participação dos africanos na venda de outros africanos. Também se encaixa na falsa narrativa de que apenas brancos historicamente estiveram envolvidos na escravidão, quando, na verdade, a escravidão foi um universal histórico. Os países brancos também foram os primeiros a abolir a escravidão. Os países não brancos levaram muito mais tempo para abolir a escravidão, e a escravidão é comum hoje em muitos países não brancos.

Os países não brancos demoraram muito mais para abolir a escravidão, e muitos países apóiam a prática, embora não o termo escravidão.


Assista o vídeo: O comércio de escravos africanos no Brasil colonial e imperial (Dezembro 2021).