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Milice

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Em julho de 1941, Joseph Darnand estabeleceu o grupo militar de direita Service d'Ordre Legionnaire. A organização apoiou Henri-Philippe Petain e o governo de Vichy e ofereceu sua ajuda para prender judeus e lutar contra a Resistência Francesa.

Em janeiro de 1943, o Service d'Ordre Legionnaire foi transformado na Milice, a polícia secreta de Vichy. Darnand recebeu o posto Waffen SS de Sturmbannfuehrer e fez um juramento pessoal de lealdade a Adolf Hitler.

Darnand expandiu o Milice e em 1944 ele tinha mais de 35.000 membros. A organização desempenhou um papel importante na investigação da Resistência Francesa. Como a Gestapo, os Miliciens estavam dispostos a usar tortura para obter informações.


Milice - História

Parte da série "Voluntários Franceses e Forças Colaboracionistas" de Daniel Laurent

A Milice Française foi criada por uma lei implementada em 30 de janeiro de 1943. Era originalmente um movimento político, supervisionado por Pierre Laval (Nascimento: 1883, Morte: 1945, Corpo de Bombeiros, Primeiro Ministro Petain) que era seu 'comandante nominal, e dirigido por Joseph Darnand (Nascimento: 1897, Morte: 1945, esquadrão de incêndio, Waffen-Sturmbanfuhrer der SS, 43), Secretário Geral.
Sua raiz está na criação da “Legion Francaise des Combattants” (Legião dos Combatentes da França) em 29 de agosto de 1940 na zona “Livre” do Sul. Os alemães a proibiram na França ocupada. A Legião era composta principalmente de veteranos que apoiavam o regime do marechal Pétain. Em 1942, tinha 1,5 milhões de membros, incluindo o do Norte da África e outras colônias francesas.
Em 1941, para dar força àquela “branda” Legião, Joseph Darnand, então responsável apenas nos “Alpes Maritimes” (distrito do sudeste francês próximo à Itália e ao mar Mediterrâneo), criou o Service d'ordre Legionnaire (SOL - Seção de Segurança do Legionário). A sua intenção era reagrupar os apoiantes mais jovens e motivados da “Revolução Nacional” de Petain.
Apoiado pelo almirante François Darlan (Nascimento: 1881, Morte: 1942, assassinado, Primeiro Ministro Petain) e Pierre Pucheu (Nascimento: 1899, Morte: 1944, Corpo de Bombeiros, Ministro do Interior), o SOL tornou-se oficial em 12 de janeiro de 1942 e Darnand foi nomeado Inspetor Geral, com base em Vichy. O movimento também foi proibido na zona ocupada pela Alemanha. No início de 1942, o SOL tinha cerca de 20.000 membros, a maioria deles anti-alemães, mas apoiadores da "revolução nacional" de Petain e também anti-gaullistas e anticomunistas
A evolução do SOL foi acelerada pelo retorno de Laval ao poder (abril de 1942) e pelo desembarque das forças aliadas no Norte da África, onde alguns SOL participaram de batalhas contra os americanos, lutando dentro da Falange Africaine.

Em 5 de janeiro de 1943, em Vichy, diante dos representantes da Legião, o marechal Pétain anunciou a transformação do SOL em Milice Française, confirmada por lei em 31 de janeiro. Laval acabou tendo “sua” força policial.
A Milice recebeu 3 responsabilidades: Vigilância, propaganda e segurança. No clima de guerra civil que se desenvolvia na França naquela época, o futuro da Milice como uma polícia auxiliar pró-alemã era óbvio.
Darnand, secretário-geral, foi assistido pela primeira vez por Pierre Cance (1907-1988, Waffen-Sturmbannführer der SS, 1944) e depois por Francis Bout de l’An (1908-1977) quando Cance ingressou na Waffen-SS em outubro de 1943.
Em 2 de junho de 1943, o Franc Garde foi criado dentro de Milice. Este grupo era parcialmente permanente, ao contrário do “meio período” Milice e era principalmente orientado para tarefas de segurança e policiais. O comandante Jean de Vaugelas está à sua frente (Waffen-Sturmbannführer der SS, 1944, Nascimento: 1913 - Falecimento: 1954 na Argentina. Acidente de carro? Execução dos serviços secretos franceses da SDECE? Ninguém sabe ainda).
Mas até novembro de 43, aquele Franc Garde não recebeu nenhuma arma. Então, antes de ser uma ferramenta de repressão, eles foram alvos. A Resistência assassinou várias dezenas deles antes que Darnand lhes desse a ordem e os meios para contra-atacar. A questão das armas e da retaliação ao assassinato foi de extrema importância na evolução da Milice. Fará desse movimento uma força policial auxiliar muitas vezes brutal e acusada por seus oponentes dos piores crimes.
A solução para este problema de armas veio no final de 1943, após várias rodadas de discussão entre Darnand e a SS: A Milice encorajaria o recrutamento de Waffen-SS para a frente oriental e, em troca, a SS forneceria luz à Milice armas.
Cerca de 200 Miliciens ingressaram na Waffen SS, incluindo Pierre Cance, Noel de Tissot, Leon Gauthier e Henri Fenet. Falaremos mais sobre eles nas páginas francesas da Waffen-SS, especialmente Henri Fenet.
Em 30 de dezembro de 1943, Darnand se tornou secretário-geral do "maintien de l’ordre" (Segurança). Ele se tornou Secretário de Estado do Interior em 13 de junho de 1944, no auge do que muitos historiadores franceses chamam de guerra civil.
Em 27 de janeiro de 1944, a Milice foi finalmente autorizada a recrutar na área do norte da França, a antiga zona ocupada. Darnand, bastante ocupado com tarefas governamentais, delegou a gestão de Milice a Francis Bout de l’An. Para ajudar a organizar esta força, Jean Bassompierre (Nascimento: 1914 - Morte: 1948, esquadrão de bombeiros) e François Gaucher (1910 - 1990) foram chamados de volta da Frente Oriental e nomeados Inspetores.
Em 1944, cerca de 30.000 homens eram membros da Milice. 10 a 12.000 eram realmente ativos, ou seja, membros da Franc Garde.

No clima de guerra civil que prevalecia na França naquela época, a Milice prestou uma pesada homenagem, com muitos de seus membros assassinados pela Resistência. Philippe Henriot em Paris em 28 de junho de 44, Jourdan e toda sua família em Voiran em 20 de abril de 44, para mencionar alguns. A maioria dessas execuções foi realizada pelo FTP, ou seja, o braço armado clandestino do Partido Comunista Francês.
Mas desde o final, eles também executaram quem estava ligado à oposição a Petain ou supostamente: Helene e Victor Bash, Jean Zay, Georges Mandel, etc.
O Franc Garde esteve envolvido em várias operações contra os “Maquis” (Guerrilhas): Glieres, Limousin, Burgundy, Brittany, etc… com resultados contrastantes, principalmente dependendo da qualificação dos oficiais locais. Na verdade, eles não estavam preparados para essas ações do tipo policial e sua ação muitas vezes seria criticada em ambos os campos.
Em vários casos, o encontro com membros resistentes franceses do AS (Exército Secreto, Gaullist) ou ORA (Organização da Resistência do Exército) evitou os combates, especialmente na área de Limousin, onde a força dos comunistas pressionava os outros grupos de resistência para evitar perdas como tanto quanto possível, já se preparando para a libertação. São conhecidos casos em que, após algum combate, ambas as partes concordaram em libertar seus prisioneiros e desocupar o local.
No final de agosto de 44, grande parte da França já estava libertada, a outra parte estava em estado de semi-insurreição. A ameaça de retaliação era extremamente séria para os Miliciens e suas famílias. Darnand reagrupou em Lorraine, próximo à Alsácia, cerca de 6.000 Miliciens e 4.000 de seus familiares. De lá, eles se retiraram para a Alemanha. A saga desse movimento de aglutinação de dezenas de comboios de Miliciens foi um pesadelo: permanentemente sob a ameaça de ataques da Resistência, viajando com crianças, mulheres e idosos em veículos improvisados, muitos deles nunca chegarão à Alemanha. A improvisação é o lema diário. Eles até tiveram que quase atacar alguns ramos do tesouro francês para conseguir o fundo necessário para comida e combustível!
Cerca de 1.500 deles se juntaram à 33. Waffen-Grenadier-Division der SS Charlemagne (französische Nr. 1). A maioria dos outros se juntará a Darland e lutará contra os guerrilheiros no norte da Itália. Muitos deles foram presos após a guerra e geralmente condenados a pesadas penas de prisão para aqueles que não foram executados sumariamente.
Os Miliciens que não puderam chegar à Alemanha foram as primeiras vítimas da “epuração”, a limpeza política dura e extremamente violenta que ocorreu na França após a libertação. Vamos mencionar os 76 Miliciens alvejados por um esquadrão de fogo no Grand Bornand em 24 de agosto de 44 após uma zombaria de julgamento. Apenas dois nomes serão citados aqui: Andre Lacroix e Jean Pinaud. Ambos tinham 17 anos.

Para concluir essas páginas sombrias, vamos citar um resistente francês, um lutador duro que matou um grande número de soldados alemães e colaboracionistas franceses entre 1942 e 1944:

Dominique Ponchardier em "Les paves de l’enfer", Gallimard, Paris, 1950

Soldados da Milice Française em parada em 1944

(Cortesia de Bundesarchiv / Wikimedia, licenciado sob Creative Commons Atribuição ShareAlike 3.0 Alemanha)

Soldados de Milice française protegendo membros capturados da resistência francesa em julho de 1944

(Cortesia de Bundesarchiv / Wikimedia, licenciado sob Creative Commons Atribuição ShareAlike 3.0 Alemanha)


Como a França lidou com aqueles que colaboraram com os nazistas após a guerra & # 8217s fim

A França declarou guerra à Alemanha em 3 de setembro de 1939, tornando-se um dos primeiros países, junto com a Grã-Bretanha, a enfrentar o regime nazista.

A declaração de guerra veio apenas dois dias depois que o exército alemão invadiu e anexou a Polônia. Não houve muitos confrontos físicos entre as forças francesas e nazistas até 10 de maio de 1940, quando os alemães invadiram a França, ocupando a metade norte do país, incluindo Paris. Os nazistas conquistaram seu país vizinho em apenas seis semanas e o controlaram até 19 de agosto de 1944, quando a maior parte do território ocupado foi libertado. Paris foi libertada seis dias depois, em 25 de agosto, quando a última guarnição alemã na capital francesa se rendeu às forças aliadas.

Soldados franceses que se tornaram nazistas, na Rússia, em novembro de 1941.

Como em muitos outros países ocupados, a França tinha traidores domésticos que colaboraram com o regime nazista. Essa parceria com o inimigo foi impulsionada por vários fatores, como racismo, oportunismo e ódio ao comunismo, mas também havia pessoas forçadas a trabalhar com os alemães.

O principal colaborador era o governo de Vichy, que controlava a parte ocupada da França como um governo fantoche dos nazistas. O marechal Philippe Pétain e Pierre Laval eram os chefes do regime, responsáveis ​​pela deportação de 76.000 judeus para os campos de extermínio construídos pelo seu governo. Ciganos, oponentes políticos e homossexuais também foram enviados para os campos de extermínio. Relatórios oficiais afirmam que apenas 2.500 dos judeus deportados sobreviveram à guerra. Esses colaboradores nazistas cometeram alguns dos piores crimes da guerra.

Centro de recrutamento da Waffen-SS em Calais, no norte da França, fotografado logo após a libertação pelos Aliados.

Quando a guerra acabou e os alemães foram expulsos da França, os colaboradores nazistas foram os primeiros a serem processados ​​e punidos por seus crimes contra a nação francesa. Ocorreu uma onda de perseguições a traidores, seguida de execuções de pessoas ligadas ao regime nazista. Os historiadores reconhecem três períodos na busca por colaboradores. A primeira foi a & # 8220 fase selvagem & # 8221 que incluiu condenações, execuções públicas e humilhação dos suspeitos traidores. A segunda, conhecida como expurgo judicial, teve início quando Charles de Gaulle, chefe do Governo Provisório da República Francesa, iniciou uma campanha de perseguições judiciais contra os colaboradores.

Esse período começou em 26 de junho de 1944, com aproximadamente 120.000 pessoas condenadas a várias punições. A terceira fase foi a mais branda com os supostos assistentes nazistas e incluiu os julgamentos de Philippe Pétain, acusado de traição em 1945, e do romancista francês Louis-Ferdinand Céline, que apoiava as forças do Eixo e escreveu panfletos anti-semitas durante a guerra.

Este mapa mostra a extensão máxima do Terceiro Reich em 1941/1942, incluindo o Eixo e os estados fantoches. O controle efetivo de territórios tão vastos além da área germânica não poderia ser alcançado sem a cooperação ativa dos retransmissores locais, participando da segurança interna e do controle das populações dominadas na Europa. & # 8211 Por Goran tek-en & # 8211 CC BY-SA 4.0

Estima-se que 6.000 execuções foram realizadas antes da libertação da França e outras 4.000 ocorreram depois que o país foi libertado. As perseguições foram realizadas por indivíduos e organizações. Grupos de caça nazistas foram estabelecidos, com a tarefa de coletar informações e rastrear os supostos apoiadores nazistas. Os civis ajudaram as autoridades fornecendo informações sobre os suspeitos que viram e reconheceram. Muitas mulheres que eram suspeitas de ter relações românticas com soldados alemães, ou eram prostitutas que prestavam seus serviços ao inimigo, foram punidas e humilhadas com a raspagem da cabeça pública. Pessoas que lucraram durante a guerra também foram executadas. Os membros franceses da Waffen-SS que conseguiram sobreviver à guerra também foram tratados como traidores. Os oficiais superiores foram executados e os oficiais inferiores foram mandados para a prisão ou tiveram a oportunidade de ingressar na Legião Estrangeira.

As execuções não autorizadas continuaram até que o Governo Provisório estabelecesse ordem, levando os supostos colaboradores aos tribunais. Alguns receberam anistia, enquanto outros foram até recompensados ​​com cargos importantes no novo governo. Um exemplo é Maurice Papon, que foi acusado de crimes contra a humanidade e participou ativamente da deportação de mais de 1.600 judeus durante a Segunda Guerra Mundial. Posteriormente, foi nomeado para vários cargos importantes sob a liderança de Charles de Gaulle e da Quinta República. Os mais eminentes apoiadores nazistas, Laval e Pétain, foram condenados à morte. Laval foi executado após seu julgamento, mas a sentença de Pétain e # 8217 foi reduzida para prisão perpétua em vez de execução por pelotão de fuzilamento.

Pierre Laval e Pétain no documentário Frank Capra & # 8220Divide and Conquer & # 8221 (1943)

No período entre 1944 e 1951, um total de 6.762 pessoas foram condenadas à morte pelos tribunais oficiais franceses. Destes, 3.910 foram julgados à revelia. No entanto, apenas 791 colaboradores foram efetivamente executados e mais foram submetidos à pena de Degradação Nacional, que incluiu a perda de seus direitos políticos, civis e profissionais. Os condenados tornaram-se cidadãos de segunda classe e um total de 49.723 pessoas foram punidas desta forma.

Os julgamentos continuaram na década de 1980, quando vários supostos colaboradores nazistas foram levados aos tribunais, incluindo o já mencionado Maurice Papon e seu vice, Jean Leguay. Os famosos caçadores de nazistas Beate e Serge Klarsfeld trabalharam durante décadas, tentando levar os acusados ​​aos tribunais. Alguns dos colaboradores se juntaram a organizações terroristas durante a Guerra da Argélia, enquanto outros fugiram para outros países. Um deles, Jacques Ploncard d & # 8217Assac, escritor francês e apoiante do regime nazi, fugiu para Portugal, onde se tornou conselheiro de António de Oliveira Salazar, o primeiro-ministro autoritário português que governou o país até 1974.

As execuções dos colaboradores foram criticadas após a guerra e condenadas como vingança cega. Os partidários da ideologia de Pétain & # 8217s chamaram o expurgo & # 8220Red Terror. & # 8221 O jornalista Robert Aron estimou em 1960 que 60.000 pessoas haviam sido executadas.

Os historiadores consideram hoje este número próximo de 10.000, dos quais 9.000 referem-se a execuções sumárias em todo o país, incluindo as que foram executadas durante as batalhas. No entanto, o número total de execuções legais na França é muito menor do que em países vizinhos como a Bélgica, e o número de pessoas condenadas à prisão é menor do que na Holanda ou na Noruega.


Fort William Henry, 1757: A Fate Worse Than Surrender

Numa manhã de agosto de 1757 uma coluna de cerca de 2.300 casacas vermelhas, provincianos e guardas florestais - seguidos por um punhado de civis, incluindo mulheres, crianças, servos e escravos - formada fora de Fort William Henry, no extremo sul do lago George, na província britânica de Nova York. Sob a escolta militar francesa, eles começaram o que prometia ser um trabalho árduo de 25 quilômetros por bosques densos ao longo da estrada militar para o Forte Eduardo.

Após um cerco de seis dias pontuado por pesados ​​bombardeios, o tenente-coronel George Monro, comandando a guarnição britânica do forte, havia concordado com os termos de rendição franceses. De acordo com o Brig. Nos termos da liberdade condicional do general Louis-Joseph de Montcalm, os soldados de Monro foram autorizados a manter suas armas e uma pequena peça de campanha. Foi um gesto simbólico, apenas suas armas foram descarregadas.

Os soldados de uniforme branco de Montcalm assistiram em silêncio enquanto seus inimigos derrotados passavam. Essas sutilezas da guerra, no entanto, foram completamente perdidas pelos aliados de Montcalm - 1.800 guerreiros armados e pintados de várias tribos. Para eles, não era assim que as batalhas eram vencidas ou celebradas. A luta sempre foi sobre pilhagem, troféus e prisioneiros, e sobre vingança de amigos e entes queridos mortos. Agora, os vitoriosos franceses esperavam que eles ficassem de mãos vazias como Les Anglais, couro cabeludo intacto, simplesmente foi embora. Em poucos minutos, os guerreiros demonstrariam em termos sangrentos sua relutância em fazê-lo.

No final da década de 1740 o conflito europeu conhecido na história como a Guerra da Sucessão Austríaca terminou com uma paz incômoda entre os inimigos hereditários da Grã-Bretanha e da França. Não iria durar. Em breve, eles estariam em conflito nacional por causa de suas respectivas reivindicações na América do Norte.

Ambos os países possuíam vastas extensões de terra no Novo Mundo e cada um queria mais. Enquanto as 13 colônias da Grã-Bretanha se estendiam da Geórgia ao norte até o Maine, a França reivindicou tudo, desde a Ilha Cape Breton a oeste até as Grandes Planícies e ao sul até o Golfo do México. O "mais" que ambas as nações cobiçaram foi o vale do rio Ohio e - ignorando o fato de que várias tribos indígenas consideravam a vasta região como seu lar - cada uma o reivindicou.

Os vitoriosos franceses esperavam que seus aliados indianos ficassem de mãos vazias como Les Anglais, couro cabeludo intacto, simplesmente foi embora

Em 1753, as tensões atingiram o ponto de ruptura, quando a Grã-Bretanha e a França começaram a construir fortes e abrir estradas para defender suas respectivas reivindicações. Em maio do ano seguinte, os combates começaram a sério quando um jovem tenente-coronel da Virgínia chamado George Washington emboscou um grupo de aferição francesa no sudoeste da Pensilvânia, matando alguns e capturando outros.

Isso desencadeou um conflito conhecido nos Estados Unidos como Guerra Francesa e Indiana, considerada na Europa e no Canadá como um precursor e parte da Guerra dos Sete Anos. Na América do Norte, a guerra sem barreiras se estendeu por nove anos, estendendo-se para cima e para baixo na costa leste da Virgínia ao Canadá.

Os exércitos regulares das duas grandes potências mundiais lutaram previsivelmente no modo tradicional europeu. Os franceses e britânicos também empregavam provincianos - voluntários coloniais inexperientes que tendiam a se desviar das regras da guerra e agiam com consideravelmente menos disciplina. Para explorar o país desconhecido, ambos os exércitos contaram com os serviços de homens da fronteira que conheciam e podiam funcionar com segurança no deserto. Os franceses recorreram a guerreiros tribais aliados e homens de sua milícia provincial (milícia), enquanto os britânicos formavam companhias de guarda-parques - irregulares treinados para lutar e prosperar no sertão.

O general Louis-Joseph de Montcalm conversa com um membro de uma das várias tribos aliadas ajudando o exército francês na América do Norte. (Severino Baraldi, Bridgeman Images)

Embora ambos os lados buscassem um acordo com os vários índios da região, a maioria das tribos - incluindo os Abenaki, Huron, Onondaga, Algonkian, Micmac, Nipissing, Ojibwa e Ottawa - viviam ao lado e ao lado dos franceses, que mantiveram sua lealdade por meio do comércio e do evangelismo cristão. Era essencial para sua própria sobrevivência que os franceses mantivessem fortes relações com seus aliados tribais, pois enquanto a área de terra englobada na Nova França excedia em muito a de seus rivais, os colonos britânicos na América do Norte totalizavam entre 1,5 e 2 milhões, em comparação com apenas cerca de 75.000 franceses.

Os primeiros anos A guerra favoreceu os franceses, embora em setembro de 1755 os britânicos triunfassem na batalha na extremidade sul do Lago George, uma porta de entrada crucial para a Nova França ao norte e o Rio Hudson mais ao sul. Ambos os lados começaram a erguer fortes nas proximidades. A instalação britânica mais ao norte, Fort William Henry, foi projetada e construída pelo engenheiro militar capitão William Eyre na margem do lago perto do local da batalha recente. Os franceses, enquanto isso, ergueram o Fort Carillon no portage entre a extremidade norte do Lago George e a extremidade sul do Lago Champlain.

Inicialmente, parecia que ninguém, exceto o alto comando britânico, realmente queria construir o Forte William Henry. Os próprios oficiais do comandante no local, major-general Sir William Johnson, se recusaram, em vez de votar em um conselho de guerra para erguer uma paliçada simples capaz de "guarnecer comodamente 100 homens". As tropas coloniais indisciplinadas responsáveis ​​por realmente levantar a estrutura também recusaram a perspectiva, recusando-se a levantar o machado ou enxó. “Os soldados provinciais”, escreve o historiador Ian Castle, “eram construtores relutantes nos melhores momentos”. Johnson foi mais indulgente com os homens. "Seria irracional e, temo, em vão", escreveu o general no rescaldo da batalha que eles acabaram de travar, "colocá-los em ação no forte projetado."

Mas eles construíram. Quando estava pronta para ocupação em novembro de 1755, a paliçada de toras reforçada com terra foi cercada em três lados por um fosso seco de 9 metros de largura e 3 metros de profundidade, enquanto o quarto lado descia até a margem do lago. O forte apresentava quatro baluartes de inspiração francesa, enquanto plataformas e canhoneiras ao longo das paredes internas permitiam a colocação de artilharia e posições de tiro para os soldados. Fechado em sua paliçada ficava um hospital, uma revista, um quartel de dois andares e caixilhos revestidos de tijolos para armazenamento. A única maneira de entrar ou sair era através de uma ponte que cruzava o fosso seco.

Embora o forte em si tenha sido construído para acomodar no máximo 500 soldados, nos meses seguintes a guarnição oscilou entre 400 e 2.500 homens. As tropas adicionais, guardas florestais e colonos foram designados para um campo entrincheirado a cerca de 750 metros a sudeste.

Montcalm enviou um ajudante para exigir a rendição do forte, ameaçando Monro com seus índios & # 8216a crueldade que um destacamento de sua guarnição experimentou ultimamente & # 8217

Em agosto de 1756, enquanto os britânicos estavam formulando planos para atacar os fortes Carillon, Saint-Frédéric e Frontenac preparatórios para uma campanha contra a cidade de Québec, Montcalm capturou o Forte Oswego, perto da atual Oswego, NY. Depois que a guarnição britânica se rendeu, os aliados indianos de Montcalm saquearam o forte , massacrou vários doentes e feridos no hospital e levou mulheres e crianças cativas. Embora Montcalm os tenha subornado com sucesso para que parassem, foi um prenúncio do que estava por vir.

Montcalm então fez planos para atacar o Fort William Henry. Seus defensores estavam longe de estar preparados, muitos tendo sucumbido à varíola e ao escorbuto. Conforme declarado no relatório de um oficial ao general John Campbell, 4º conde de Loudoun, o comandante recém-chegado das forças britânicas na América do Norte, a guarnição era composta por cerca de 2.500 homens, 500 dos quais estavam doentes. “Eles enterram de cinco a oito por dia”, dizia o relatório para Lorde Loudoun. “O forte fede o suficiente para causar infecção, eles têm todos os seus doentes nele.” As condições no acampamento vizinho eram ainda piores. “Seu acampamento [é] mais desagradável do que qualquer coisa que eu poderia conceber, suas casas necessárias [anexos], cozinhas, sepulturas e locais para abate de gado, tudo misturado em seu acampamento.”

O estado de construção apresentou seus próprios problemas. “O forte em si não está terminado”, observou o relatório, “um lado sendo tão baixo que o interior é visto (ao contrário) do terreno ascendente no lado sudeste também o bastião leste tem o mesmo defeito do terreno do Oeste." Madeiras podres emolduravam as casamatas interiores, o paiol de pólvora estava perpetuamente úmido, a água do poço intragável. O relatório condenou a condição da artilharia e concluiu com recomendações urgentes de melhorias - poucas das quais foram seguidas.

Com a chegada do inverno, o prazo de alistamento dos provinciais expirou e eles voltaram para casa. Isso deixou cerca de 100 guardas florestais e 400 homens do 44º Regimento de Pé sob o comando do Capitão Eyre, que logo foi promovido a major e continuou a supervisionar a construção. Lorde Loudoun, que planejava usar o Forte William Henry como trampolim para sua próxima campanha contra a linha de fortes franceses ao norte, ordenou que as tropas de inverno construíssem dezenas de barcos, de bateaux de fundo chato a saveiros, para transportar homens e material.

Uma réplica de Fort William Henry fica no mesmo local no Lago George, Nova York. (Mira, Alamy Stock Photo)

De pé como estava na fronteira entre a Nova York britânica e a Nova França, o Fort William Henry estava fadado a atrair considerável atenção dos franceses. O primeiro ataque aconteceu no final de março de 1757. Cerca de 1.200 homens das várias forças armadas francesas, acompanhados por 300 guerreiros Abenaki e Caughnawaga, marcharam para o sul sob o comando do Maj. François-Pierre de Rigaud de Vaudreuil, filho do governador da Nova França . Junto com suas armas, seus homens carregavam 300 escadas de escalada.

Quando as sentinelas avistaram a força de Rigaud se aproximando através do lago de gelo, Eyre imediatamente trouxe os homens do acampamento para o forte. Embora apenas 346 dos regulares e rangers britânicos estivessem aptos para o serviço, eles frustraram as tentativas francesas de invadir o forte. Rigaud ofereceu a Eyre a chance de se render, mas devido aos ultrajes indianos em Oswego no ano anterior, o oficial sabiamente recusou, ao que os franceses incendiaram os edifícios anexos e os barcos. Finalmente, depois de uma forte nevasca, Rigaud partiu, tendo sofrido sete mortos e nove feridos.

As baixas de Eyre totalizaram apenas sete feridos, mas os franceses e indianos destruíram 350 bateaux, quatro saveiros, dois escaleres e o suprimento de lenha do forte. Sem embarcações suficientes, Eyre teve que restringir as patrulhas do lago, e Lorde Loudoun foi incapaz de lançar sua campanha.

Uma semana depois, Eyre foi substituído pelo tenente-coronel George Monro, e o 44º por seis companhias do 35º Regimento de Pé e duas companhias de guardas florestais. Quando o tempo melhorou, cerca de 800 provincianos chegaram de Fort Edward, assim como duas empresas de Nova York, e Monro estabeleceu sua sede no acampamento.

Lorde Loudoun, ainda determinado a lançar um ataque total a Québec, colocou o Brig. Gen. Daniel Webb encarregado da fronteira de Nova York, baseando-o em Fort Edward, 16 milhas ao sul de Fort William Henry. Loudoun havia recebido informações falsas de que Montcalm estava reunindo suas forças para defender Québec. Na verdade, o comandante francês pretendia frustrar os planos de Loudoun destruindo preventivamente o Forte William Henry.

No final de julho, Monro enviou um reconhecimento em força - 350 homens em 22 baleeiras que sobreviveram ao ataque de Rigaud. Eles foram emboscados por uma força superior composta principalmente de índios, que massacraram quase 100 homens e fizeram outros 150 prisioneiros, apenas quatro barcos escaparam. A carnificina foi horrível. “Alguns foram cortados em pedaços”, lembrou o padre Pierre Roubaud, um missionário jesuíta francês que acompanhava os Abenakis na expedição, “e quase todos foram mutilados da maneira mais assustadora”.

No dia seguinte ao retorno dos sobreviventes, Webb despachou mais 1.000 homens e seis canhões para Fort William Henry, aumentando a força de Monro para 2.351 homens, embora muitos continuassem gravemente doentes. A transferência deixou Webb com apenas 1.600 homens em Fort Edward.

Até então, Montcalm tinha reunido mais de 6.200 frequentadores regulares, provinciais e milícia, bem como 1.800 guerreiros de 18 nações indígenas. Tendo ouvido falar dos britânicos atacando Oswego, alguns viajaram mais de 1.500 milhas com a promessa de escalpos, prisioneiros e pilhagem.

Montcalm dividiu sua força em dois, enviando um grupo de 2.500 homens pelo Lago George de barco e liderando pessoalmente o outro por terra ao longo da costa oeste. Na noite de 1 a 2 de agosto, as partes se reconectaram e a força principal de Montcalm embarcou nos navios do lago. Entre suas centenas de bateaux e canoas, a enorme frota incluía 21 pontões de bateaux duplos para transportar os 45 canhões e morteiros variados do exército.

Artilheiros franceses bombardeiam Fort William Henry como uma massa de tropas para um ataque frontal. (Ron Embleton, Bridgeman Images)

Na manhã seguinte, Montcalm acampou a 5 milhas do forte. Monro foi alertado da presença do inimigo quando dois barcos britânicos que patrulhavam o lago foram atacados. Ele escreveu a Webb - seu primeiro de três despachos para Fort Edward naquele dia - em busca de reforços. Enquanto isso, Montcalm enviou um ajudante para exigir a rendição do forte, ameaçando Monro com seus índios, "a crueldade que um destacamento de sua guarnição experimentou ultimamente."

Presumindo que Webb enviaria reforços, Monro recusou. Enquanto isso, Webb, tendo sido enganado por um prisioneiro francês a acreditar que cerca de 11.000 a 12.000 franceses haviam chegado ao Fort William Henry, optou por permanecer atrás das paredes de seu forte. Ele enviou uma resposta a Monro, aconselhando rendição: “Você pode ser capaz de fazer as melhores condições que foram deixadas em seu poder”.

A mensagem foi interceptada Monro demorou três dias a saber que Webb não viria. Em vez disso, Webb escreveu a Albany pedindo reforços, sem considerar o tempo que o mensageiro levaria para chegar ao seu destino e para o retorno de um grupo de ajuda.

Nesse ínterim, os franceses estenderam suas baterias de artilharia ao redor do forte, enquanto os índios mantinham um fogo constante de assédio. Monro tinha apenas 17 canhões, três morteiros, um obus e 13 armas giratórias, e em pouco tempo os canos sobrecarregados de seus três canhões mais poderosos explodiram. Os artilheiros franceses ainda não haviam respondido.

Em 7 de agosto, quarto dia do cerco, Montcalm fez com que um assessor entregasse a Monro a carta interceptada de Webb, aconselhando a rendição. Seja por descrença ou desafio, Monro novamente tentou incitar Webb à ação, escrevendo: “O alívio é muito desejado”. Escondido no Forte Edward, Webb continuou a despachar despachos para vários coronéis da milícia e governadores provinciais, implorando-lhes que enviassem soldados, sem os quais "este país inteiro deve ser abandonado e entregue ao inimigo".

Quando o assessor de Montcalm recuperou suas linhas, a artilharia francesa atacou o Forte William Henry. O bombardeio teve um terrível tributo, pois os projéteis franceses pulverizaram as paredes e explodiram dentro delas, matando e ferindo muitos. Ao mesmo tempo, os franceses encenaram ataques ao acampamento, tirando vidas de britânicos que Monro mal podia perder. Still he stubbornly held on, issuing an order that any man showing cowardice or proposing surrender “should be immediately hanged over the walls.”

The outcome was inevitable. Shortly after daybreak on the sixth day Monro hoisted a white flag and sued for terms. He had lost 45 men killed and 70 wounded, as compared to the enemy’s 13 dead and 40 wounded. Only five of his original 17 cannons remained serviceable. His vastly outmanned and outgunned garrison had acquitted itself well.

Montcalm discusses terms of surrender with British officers. (Bibliotheque nacional de France)

Following the British surrender Montcalm granted Monro and his men the “full honors of war.” Permitted to keep their weapons and personal possessions, as well as one symbolic cannon, the British officers and men would be escorted to Fort Edward. In exchange Monro agreed neither he nor his men would take up arms against France for 18 months.

Convincing Montcalm’s Indian allies to adhere to the terms was another matter. They had not traveled this far to leave empty-handed. Although Montcalm elicited a promise that the Indians would exercise restraint, he had seen them in action on at least two recent occasions and would have been naive to expect obedience.

Parties of warriors—all of whom, one Massachusetts officer recalled, carried “a tomahawk, hatchet or some other instrument of death”—roamed the fort looking for plunder. Finding little, they turned their weapons on the sick and wounded while the French and Canadian troops looked on. The Indians then dug up several corpses in the cemetery, taking scalps and clothing from the remains as prizes. Among the bodies disinterred was that of Capt. Richard Rogers, brother of famed ranger commander Maj. Robert Rogers. “My brother,” wrote the latter, “died with the smallpox a few days before this fort was besieged, but such was the cruelty and rage of the enemy after their conquest that they dug him out of his grave and scalped him.” Ironically, in addition to scalps and clothing, the Indians would carry the smallpox virus back to their respective villages, with catastrophic results.

When the column, which included civilian carpenters as well as women and children, walked out of the fort and the encampment, hundreds of Indians stalked them, at first offering to buy their baggage and then simply taking it. When Monro complained to the French officer in charge of the 250-man escort, he was advised to surrender all baggage and packs in hopes that would placate the Indians. It did not.

In the wake of the siege Montcalm tries to prevent the murder of British prisoners by his tribal allies. (Sarin Images, Granger)

A more aggressive contingent of Abenakis was next to attack the column, at first stripping the men of their clothing and guns, then dragging them off singly to beat, hack and stab them to death. “This butchery,” the French missionary Father Roubaud recalled, “which in the beginning was the work of only a few savages, was the signal which made nearly all of them so many ferocious beasts. They struck, right and left, heavy blows of the hatchet on those who fell into their hands.”

‘They struck, right and left, heavy blows of the hatchet on those who fell into their hands’

The vastly outnumbered French escorts did nothing to stop the mayhem, some officers advising the British to “take to the woods and shift for yourselves.” Fortunately, the attack soon ran out of steam. “The massacre was not,” Father Roubaud noted, “so great as such fury gave us cause to fear. The number of men killed was hardly more than 40 or 50.”

The French troops eventually regained some control over their allies. Montcalm himself, noted Father Roubaud, fought “with authority and with violence” to reclaim prisoners from the Indians. Hundreds, however, were dragged off to be sold or taken into their captors’ tribes. By day’s end most of the Indians had returned home with their prizes, fewer than 300 remaining in French service. In the absence of most of his Indian allies, as well as the 1,300 milice—who returned home for the harvest—Montcalm’s campaign was finished.

Over the next several days some 600 panicked survivors from Fort William Henry wandered into Fort Edward, their versions of the attack exaggerated with every telling. Word spread throughout New York and New England of women horribly abused, babies dashed against rocks and men scalped alive. The rumored number of those killed or taken prisoner soared as high as 1,700. Then, on August 14, Montcalm—who had realized his objective by demolishing Fort William Henry—sent word to Webb he was holding Monro and 500 soldiers and civilians for their own protection and would shortly have them escorted to Fort Edward.

Cooper’s classic was published 70 years after the events it describes. (Heritage Auctions)

While a precise tally proves elusive, somewhere between 50 and 174 unarmed soldiers and civilians were massacred in the march from Fort William Henry. Such atrocities were not uncommon on the frontier, as evinced by the Oswego attack and Lake George ambush. And they were perpetrated by both sides. Two years after the Fort William Henry massacre Robert Rogers himself staged an attack on a sleeping Abenaki village, killing its occupants indiscriminately, though the desecration of his brother’s body doubtless served as motivation.

A year after the razing of Fort William Henry the British succeeded in taking Québec, and in 1763 the war ended in their favor. For nine years the frontier had been soaked in the blood of soldiers, civilians and Indians alike. Yet more than two and a half centuries later popular belief—fueled by oral tradition, James Fenimore Cooper’s O último dos Moicanos and Hollywood’s sensationalist versions of the siege—has singled out the massacre at Fort William Henry as the most egregious event of that bloody war. MH

Ron Soodalter is a frequent contributor to História Militar. For further reading he recommends Fort William Henry 1755–57: A Battle, Two Sieges and Bloody Massacre, by Ian Castle The Legacy: Fort William Henry, by David R. Starbuck and Betrayals: Fort William Henry and the “Massacre,” by Ian K. Steele.


Paul Touvier

Paul Touvier was one of the most high-profile members of the Milice to be traced and prosecuted after the end of World War Two. Touvier was head of the Lyon Milice and as such was pivotal in the city’s campaign against the French Resistance in and around Lyon.

Paul Touvier was born on August 3 rd 1915 in the Alpes de Haute-Provence. His upbringing was very conservative and revolved around the Catholic Church. At one time, Touvier planned to join a seminary and become a priest but this came to nothing.

From 1936 to 1939, Touvier worked at a local railway station. In 1939 he was called up for the French military and served in the French 8 th Infantry Regiment until he deserted. He returned to his home in the southeast of France safe in the knowledge that the French military authorities could not touch him as Chambéry had been occupied by Italian forces.

Defeated France was divided into an occupied zone and an unoccupied zone (Vichy France). Touvier came out in solid support of the Vichy regime and the leadership of Marshal Petain. Having deserted from the French Army, Touvier drifted into black market activities. This greatly angered his father and he persuaded his son to join the Milice, formed in January 1943, in an attempt to get discipline back into his life.

Touvier excelled in his new work and swiftly rose up the ranks of the Milice. He was appointed head of intelligence of the Chambéry Milice and working under the guidance of Klaus Barbie became deputy regional head. The Milice was tasked with hunting out members of the French Resistance and there were few rules as to what they could, and more important, what they could not do. There is no doubt that Touvier went about his work with great energy in the Lyon region. His work only served to escalate the violence seen in the area. A Milice success was followed by Resistance retribution, which in turn was followed by Milice retribution etc.

The power of the Milice collapsed after the successful D-Day landings in Normandy in June 1944. Milice members knew that they could not openly stay in France: many fled to Franco’s Spain while others fled to Nazi Germany where they joined the Waffen-SS. Those who stayed in France and were caught were given short shrift – most had the most basic of trials before being hanged or shot. The general assumption was that if you wore the uniform of the Milice you were guilty of collaboration with the enemy. Knowing what his fate would be, Touvier went into hiding. He was tried in his absence for collaboration and treason and on September 10 th , 1946, he was sentenced to death ‘in absentia’. For this to be effective, Touvier had to be captured within a 20-year time frame. This never occurred and in 1971, Touvier was given a presidential pardon. There was public outrage at the decision.

On July 3 rd 1973, Georges Glaeser filed a complaint against Touvier in the Lyon Court for crimes against humanity. While there was a 20-year limitation on crimes of treason and collaboration, this was not true of crimes against humanity. Specifically, Touvier was charged with ordering the execution of seven Jewish hostages in retaliation for the killing of Philips Henriot, Vichy’s Information and Propaganda Minister. After years of legal arguments, a warrant was issued for Touvier’s arrest in November 1981. Once again, Touvier went into hiding.

Touvier was eventually found in May 1989 living at a priory in Nice. He was held for 2 years before being given provisional release in July 1991. His trial began on March 17 th 1994 and on April 20 th Touvier was found guilty of crimes against humanity and sentenced to life in prison. He died of cancer in prison on July 17 th 1996.


Gestapo Torture Chamber Under Eiffel Tower! Shocking

The Geheime Staatspolizei, known by its more infamous abbreviated name The Gestapo, was the official Secret State Police sanctioned and used by Nazi Germany throughout German-occupied Europe.

It was created by Hermann Goring in 1933 when the executive and judicial branches of government were combined into one. Officially launched on 20 April 1934, the force was led and administered by SS national leader Heinrich Himmler who was later appointed Chief of German Police in 1936 by Hitler.

Many historians have debunked the “popular” image of the Gestapo with spies everywhere terrorizing German society as a myth cooked up after the war as a mask for the German populace’s widespread complicity in allowing the Gestapo to commit its atrocities.

Ruthless in their work, the Gestapo’s normal methods of investigation included various forms of blackmail, threats, and extortion to secure “confessions”. Techniques such as sleep deprivation and various forms of harassment were also used as investigative methods. If all else failed torture and planted evidence were common methods used to resolve cases, especially if the accused were Jewish.

Throughout France, the Gestapo worked in conjunction with and were assisted by the Milice Francaise (French Militia), more commonly referred to as the Milice.

The Milice was a paramilitary force created on January 30, 1943, by the Vichy regime (with German aid) to fight the French Resistance during WWII. Participating and sanctioning executions and assassinations, the Milice helped round up Jews and resistants throughout France for deportation.

Like the Gestapo, the Milice frequently employed torture techniques to extract information and confessions from suspects and persons of interest. The French Resistance considered the Milice much more dangerous than the Gestapo and SS however because they were native Frenchmen who understood local French dialects fluently and knew the towns and countryside just as intimately and maintained a large network of local people and informants to conduct its work.


Tonton Macoutes (Milice Volontaires de la Securite Nationale – MSVN)

The Milice Volontaires de la Sécurité Nationale (MVSN), or the (Militia of) National Security Volunteers was a Haitian paramilitary force founded in 1958 to defend the autocratic and corrupt regime of François “Papa Doc” Duvalier. The MVSN, commonly known as the Tonton Macoutes, was notorious for corruption and brutality.

In Haitian Creole mythology, Tonton Macoutes was a bogeyman who kidnapped errant children in the night and stored them in his knapsack. Those who were kidnapped, it was said, were never seen again. Appropriately, the name was applied to the MVSN when many Haitians who spoke out against Duvalier’s increasingly corrupt regime were frequently kidnapped in the middle of the night and would disappear forever.

After surviving an attempted coup in 1958 and growing increasingly paranoid, Duvalier reorganized the existing Haitian army by firing generals and transferring the army’s weaponry and ammunition to the palace. In control of the country’s military resources, Duvalier created a loyal force of armed men that became his personal militia, the Tonton Macoutes. Duvalier’s long-time friend Clément Barbot recruited and administered the militia until 1960, when Duvalier arrested him on suspicion of dissent. By 1963, the Macoutes were under Duvalier’s personal control.

It is estimated that in 1959, as many as 25,000 Haitians were members of the Tonton Macoutes. The majority of militiamen were black. Their trademark attire was dark glasses, expensive clothes, and gun-filled holsters. While some of the militiamen were peasants or houngan (localized voodoo priests) who already commanded the respect of their community, many poorer militiamen capitalized on their newfound powerful position. The Tonton Macoutes terrorized the local population, stealing land and money and raping women. But while self-interest prevailed, the Macoutes also served to create and bolster recruitment, mobilization, and patronage for Duvalier’s regime.

When Duvalier’s son, Jean-Claude “Baby Doc” Duvalier, succeeded his father in 1971, he asserted that the Tonton Macoutes would remain the country’s militia. They continued to terrorize, spreading out further into the countryside. By 1986, however, it was apparent that the militia’s loyalty to “Baby Doc” had faded. When Jean-Claude was forced to flee the country due to civil unrest, the Macoutes remained relatively passive.

The fall of Duvalierism resulted in the disbanding of the MVSN. Some of the former Tonton Macoutes fled the country while many who remained were subject to violent reprisal. In the subsequent elections in 1986, ex-Tonton Macoutes allegedly fired at voters, killing 34, and continued to rebel during the period of political turmoil up until 2000.


Operation Peg - based on the mission report

Operation Peg was a military operation involving US special forces (OSS) and the local Maquis, in August 1944.

The mission of Operation Peg was to harass enemy forces by cutting Route Nationale 117, and destroying communication and supply lines in the Carcassonne Gap. It was led by 1st Lieut Grahl H. Weeks and 1st Lieut Paul Swank. The operation started on 11 August 1944, 0300 Hours. Some 16 men left Blida Airport, Algeria, North Africa by plane, heading for a dropping zone in the Aude département near Axat. The mountains were so high on either side of the dropping zone that the plane could not come down very low and as a result the men all landed on the left mountain top, which was partly covered with trees in places where the rock formations permitted. Three men were injured. The troops landed twelve miles from the place the section was supposed to drop. The Maquis were supposed to receive equipment at the place we landed and the plane bringing their equipment was not over five minutes behind our plane. There were two trucks and two cars ready to haul the containers up into the mountains near SALVEZINES. The Maquis were very excited about the unexpected American's arrival and it was some time before we could get them started to work

11 AUGUST: The section worked that morning until noon loading the containers with the help of the Maquis, and moving to the hiding place up in the mountains. The wounded men were placed in beds in the village of SALVEZINES, which was well protected by the Maquis, and given medical attention by a civilian doctor who was working with the Maquis. Two of the men soon recovered and rejoined the section. It was then discovered that another man had broken ribs from the jump. T/5 Strauss continued to work despite his condition throughout the operation.

12-13 AUGUST: This day was spent in breaking open the containers and cleaning the weapons while the Officers and Non Commissioned Officers made reconnaissance of the area. That night, a railroad bridge (90.9-58.0) was destroyed on the line between CARCASSONNE and RIVESALTES in such a manner as to leave the bridge standing, but in such shape as to be impossible to repair unless it was first torn down and a new bridge built. The bridge had been in continual use by German supply trains.

14 AUGUST: This day was spent teaching the Maquis how to fire the 1903 model US Army rifle, light machine guns and other weapons. That night the section destroyed three stone arch bridges, which completely cut the Route National 117 and one by-pass. In order to safely use available transportation on this road, telephone communication was established along the road by Maquis who lived in the towns and villages. They reported into the US Command Post in the village every half hour by telephone, and kept it informed of enemy activities.

15-16 AUGUST: This day was spent in strengthening the defense around the small village of SALVEZINES. The roads were mined and the machine guns were placed in the most strategic positions. That afternoon, the Maquis brought in nine enemy soldiers whom they captured in a soap factory in St. Paul. We obtained as much information as possible from the prisoners and tried to send this information back to Headquarters, but our radio was not in operating condition and we were without communication throughout the entire operation. By this time our Maquis forces had increased from 40 to 250 men with arms. There were plenty of other men who begged to join forces with the Americans and had to be refused because of lack of arms.

17 AUGUST: Our forces moved into QUILLAN and plans were made to attack an enemy food warehouse at COU1ZA . A Maquis force was placed in the hills covering all the roads to prevent the enemy from re-enforcing or withdrawing the garrison of 250 men. Lieutenant SWANK with four Americans and eighteen Maquis were sent to aid the Maquis force north of the town near ALET by destroying a bridge. Lieutenant SWANK, who was an Engineer Officer, decided that after looking the situation over, the best way to block the road was by blasting rock from a cliff near the road. He was warned by the local Maquis that the enemy was coming forward from COUIZA, but he hurriedly placed the demolition, fused it, and retreated to cover. Later, he and Sergeant GALLEY went back along the road to determine the extent of damage and found that it was not enough to halt the enemy force rapidly approaching them. Lieutenant SWANK knew his small force of twelve men (Several of the Maquis had disappeared in the meantime) could not hold back a force of 250 enemy troops armed with machine guns and mortars. He ordered the men to withdraw into the hills in order to escape while he and Sergeant GALLEY delayed the enemy advance by covering up their withdrawal with automatic weapons fire. During this action Lieutenant SWANK was hit four times by enemy machine gun fire before he fell to the ground. Even after he was hit, he made an, effort to draw his pistol and continue the fight as long as there was a spark of life left in his body. His action was so brave that it won the praise of the enemy officers who made this statement: «We have never seen a man fight as hard as this officer against overwhelming odds ". This remark was made to the civilians of COUIZA. Lieutenant SWANK fought even after be could no longer stand on his feet - until a German Officer emptied his pistol into his throat, the bullets coming out behind his right ear. Sergeant GALLEY saw Lieutenant SWANK fall and thought him dead, but he continued to fight on alone until his right hand was shattered so badly by an explosive bullet, that he could no longer use his weapons. He also received a bullet wound in the left foot before withdrawing up the hillside under the protecting fire of the other men who had been organized by T/5 FRICKEY . They picked good positions behind rocks and took up the fight. The enemy was turned back with the loss of nineteen killed and twenty-four wounded, against the loss of one American and two Maquis killed and two Americans and two Maquis wounded. After it became dark the men made their way back to QUILLAN to rejoin the other men of the section. T/5 VEILLEUX became separated from the other men and wandered around looking for them until the next morning. He was fired on by three of the enemy and seeing that it was hopeless to fight under those circumstances, he fell to the ground and rolled over into a ditch as if he were dead. When the three men approached his position and came out into the open, he calmly proceeded to take good aim and not heeding the enemy's fire, he was able to kill all three of them without injury to himself.

Paul A. SWANK, Feb.12, 1921—Aug.17, 1944, First Lieutenant, Army of the United States - Corps of Engineers

Paul Swank was born at Cape Girardeau, Missouri. He entered the army as a Private on August 18, 1942. He was sent to San Antonio for assignment, and from there to Sheppard Field at Wichita Falls. He had basic instruction at McCallie, and at Davidson where he specialised in artillery. Between September 23, 1942 and January 20, 1943, he completed four special courses. He was then sent to Fort Belvoir, Virginia (the top engineering school of the US army) for more special training. There he served as Cadet Colonel of his class. When he had finished at Fort Belvoir, he was sent to Camp Clairborne, Luisiana, and stayed there until August 18, 1943. He volunteered to the Office of Strategic Services (OSS), and became an officer in it. He was posted overseas, to Algiers, Africa, in January of 1944, and was parachuted with his section into France, over Le Clat, Aude, on August 11, 1944.

18 AUGUST: This day was spent in burying Lieutenant SWANK and taking care of the wounded. The people of the town expressed their deepest sympathy by preparing a funeral service which could not be excelled in any small American town. There was not enough space on the largest truck in the town for all The flowers. The funeral rites were also held for the two Maquis who were killed in the same action, and Lieutenant SWANK's body was given the place of honor. The service was held in the church and a military burial given by the Maquis afterward.

19 AUGUST: We were to attack the warehouse on this day, but the enemy had heard rumors that there were 500 American Parachutists in QUILLAN and when we arrived the men who had been left guarding the warehouse had surrendered without damaging the warehouse. Most of the garrison, all except 20 men had placed hostages on their trucks and broken through our Maquis guard. There was enough food in the ware­ house to feed a million men for a period of 10 days. This food was used by the Maquis and distributed to the population of the near-by towns and villages. The section moved to LIMOUX and stayed for three days during which reconnaissance was made while the men were able to wash clothes and rest up a bit. During the three days a Jedburg team under the command of a British Captain Sell asked if we would help them wreck a troop train leaving CARCASSONNE toward NARBONNE . The section with 30 Maquis went to a point east of CARCASSONNE and found the tunnel (06.0-01.3). We were too late to wreck the train so we destroyed four sections of rail and the enemy was unable to repair it in time to use it for their retreat.

23 AUGUST: Our Maquis guard on the outskirts of LIMOUX was attacked by a band of 32 Germans who were trying to escape to Spain and thought they could easily break through the Maquis Guard. The Americans were the first to reinforce the guard, and by excellent flanking action surrounded the enemy and forced them to surrender after a half hour battle. S/Sgt SAMPSON was in charge of the flanking action and did an exceptionally good job. He was doing the work of an Officer after Lieutenant SWANK's death and his ability to lead men was clearly demonstrated in this action. After this date we continued to spread out to the north, laying ambushes and encouraging the resistance forces to fight all the scattered bands of the enemy who might be wandering around the country trying to cross the Spanish frontier. We realized that there was no more work for us to do after about a week of this type of operating. Finally, we started east to the Allied Forces who had pushed north past us. We met the French Army at MONTPELLIER and American Forces at AVIGNON where Sergeant GALLEY and Sergeant ARMENTOR were placed in an American hospital. The section continued on to GRENOBLE, to report to headquarters.


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Ṣafī al-Dīn

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Ṣafī al-Dīn, (born 1253, Ardabīl, Iran—died September 12, 1334, Ardabīl), mystic and founder of the Ṣafavī order of mystics and progenitor of the later Safavid dynasty.

Ṣafī al-Dīn, a descendant of a family of provincial administrators, obtained his early education in Ardabīl, where his family may have held dependencies as a land grant from the central government. Later, in Shīrāz, he was influenced by Sufi (mystical) teachings. He then traveled to Gīlān (the Iranian Caspian province), where he spent 25 years as a murīd (spiritual follower) of Sheikh Zāhid, whose daughter Bībī Fāṭimah he married. After a dispute over the rightful successor to Sheikh Zāhid, Ṣafī al-Dīn returned to Ardabīl, where he formed the Ṣafavī order.

The fame of Ṣafī al-Dīn increased as the new order gained recruits. The popularity of the order can be attributed in part to Ṣafī al-Dīn’s policy of hospitality, especially to all who sought refuge. One of the sheikh’s appellations was Khalīl-e ʿAjam (the Iranian Abraham, who is noted for hospitality in Iranian folklore). The order appears to have been a Sunni order of mystics following the Shāfiʿi school of Sunni law. It seems to have incorporated the popular veneration of ʿAlī (who was to Sunnis one of the four Rashidun caliphs) without actually adhering to the doctrines of his party, that of the Shiʿah. Later, Safavid court historians, who subscribed to the doctrines of the Twelver Shiʿah, claimed that Ṣafī al-Dīn was Shiʿi and a sayyid (descendant of ʿAlī), but these claims were fabricated in order to promote the state ideology.

The Editors of Encyclopaedia Britannica Este artigo foi revisado e atualizado mais recentemente por Adam Zeidan, Editor Assistente.


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