A história

Billie Sol Estes


Billie Sol Estes, um dos seis filhos de John e Lillian Estes, nasceu em uma fazenda perto de Clyde, Texas, em 10 de janeiro de 1925. De acordo com o New York Times: "Ele era um estudante mediano. Sua família era pobre, mas Billie Sol mostrou-se desde cedo como financista. Aos 13, ele recebeu um cordeiro de presente, vendeu sua lã por $ 5, comprou outro cordeiro e abriu o negócio. Aos 15 , ele vendeu 100 ovelhas por $ 3.000. Ele tomou emprestado $ 3.500 a mais de um banco, comprou os grãos excedentes do governo e os vendeu com um grande lucro. Aos 18, ele tinha $ 38.000. "

Depois de se casar em 1946, mudou-se para a pequena cidade de Pecos. Como resultado dos altos custos de irrigação, os agricultores locais tiveram dificuldade em lucrar com suas safras de algodão. Estes abriu uma empresa que fornecia bombas de irrigação que usavam gás natural barato. Os agricultores já usavam bombas de irrigação movidas a eletricidade. Estes também vendia amônia anidra como fertilizante. Este foi um grande sucesso e Estes logo se tornou um rico empresário. Em 1953, ele foi nomeado um dos 10 jovens mais destacados da América pela Câmara de Comércio Júnior dos Estados Unidos.

Os negócios de Estes encontraram problemas quando o Departamento de Agricultura começou a controlar a produção de algodão. Lotes foram emitidos dizendo aos produtores de algodão quanto eles podiam ou não plantar. Em 1958, Estes fez contato com Lyndon B. Johnson. Ao longo dos anos seguintes, Estes aplicou uma vasta fraude obtendo subsídios agrícolas federais. De acordo com Estes, ele obteve $ 21 milhões por ano para "cultivar" e "armazenar" safras inexistentes de algodão.

Em 1960, Henry Marshall foi convidado a investigar as atividades de Billie Sol Estes. Marshall descobriu que, ao longo de um período de dois anos, Estes comprou 3.200 acres de lotes de algodão de 116 agricultores diferentes. Marshall escreveu aos seus superiores em Washington em 31 de agosto de 1960, que: "Os regulamentos devem ser reforçados para apoiar nossa reprovação de todos os casos (de transferência de cotas)".

Quando soube da notícia, Billie Sol Estes enviou seu advogado, John P. Dennison, para encontrar Marshall no condado de Robertson. Na reunião em 17 de janeiro de 1961, Marshall disse a Dennison que Estes estava claramente envolvido em um "esquema ou dispositivo para comprar lotes, e não será aprovado, e o processo seguirá se esta operação for usada." Marshall ficou perturbado porque, como resultado do envio de um relatório de sua reunião a Washington, foi-lhe oferecido um novo posto na sede. Ele presumiu que Bille Sol Estes tinha amigos em cargos importantes e que eles o queriam removido do escritório de campo no condado de Robertson. Marshall recusou o que considerou um suborno.

Uma semana depois da reunião entre Marshall e Dennison, A. B. Foster, gerente da Billie Sol Enterprises, escreveu a Clifton C. Carter, um assessor próximo de Lyndon B. Johnson, contando-lhe sobre os problemas que Marshall estava causando à empresa. Foster escreveu que "gostaríamos sinceramente de sua investigação e ver se algo pode ser feito." Nos meses seguintes, Marshall se reuniu com onze comitês de condado no Texas. Ele ressaltou que o esquema de Billie Sol Estes para comprar lotes de algodão era ilegal. Essa informação foi então comunicada aos agricultores que haviam vendido suas parcelas de algodão para a Billie Sol Enterprises.

Em 3 de junho de 1961, Marshall foi encontrado morto em sua fazenda ao lado de sua caminhonete Chevy Fleetside. Seu rifle estava ao lado dele. Ele havia sido baleado cinco vezes com seu próprio rifle. O xerife do condado Howard Stegall decretou que Marshall havia cometido suicídio. Nenhuma foto foi tirada da cena do crime, nenhuma amostra de sangue foi tirada das manchas no caminhão (o caminhão foi lavado e encerado no dia seguinte) e nenhuma verificação de impressões digitais foi feita no rifle ou na caminhonete.

A esposa de Marshall (Sybil Marshall) e o irmão (Robert Marshall) se recusaram a acreditar que ele havia cometido suicídio e postaram uma recompensa de US $ 2.000 por informações que levassem a uma condenação por assassinato. O agente funerário, Manley Jones, também relatou: "Para mim, parecia um assassinato. Só não acredito que um homem pudesse atirar em si mesmo daquele jeito." O filho do agente funerário, Raymond Jones, disse mais tarde ao jornalista Bill Adler em 1986: "Papai disse que disse ao juiz Farmer que não havia como o Sr. Marshall se suicidar. Papai já tinha visto suicídios antes. Os JPs dependem de nós e de nossos julgamentos sobre tais coisas. vemos muito mais mortes do que eles. Mas, neste caso, disse papai, o juiz Farmer disse a ele que ele colocaria o suicídio na certidão de óbito porque o xerife disse a ele. " Como resultado, Lee Farmer retornou um veredicto de suicídio: "morte por arma de fogo, autoinfligida".

Sybil Marshall contratou um advogado, W. S. Barron, para persuadir as autoridades do condado de Robertson a mudar a decisão sobre a causa da morte de Marshall. Um homem que acreditava que Marshall havia sido assassinado era o Texas Ranger Clint Peoples. Ele relatou ao coronel Homer Garrison, diretor do Departamento de Segurança Pública do Texas, que "teria sido totalmente impossível para o Sr. Marshall tirar a própria vida".

Peoples também entrevistou Nolan Griffin, um frentista de um posto de gasolina no condado de Robertson. Griffin afirmou que, no dia da morte de Marshall, um estranho lhe pediu informações sobre como chegar à fazenda de Marshall. Um artista do Texas Ranger, Thadd Johnson, desenhou um esboço facial baseado em uma descrição dada por Griffin. Peoples finalmente chegou à conclusão de que esse homem era Mac Wallace, o assassino condenado de John Kinser.

No início de 1962, Oscar Griffin Jr., editor da cidade de The Pecos Independent and Enterprise, publicou um artigo argumentando que milhares de hipotecas estavam sendo contratadas por tanques de fertilizantes inexistentes. Logo depois, Billie Sol Estes foi presa pelo Federal Bureau of Investigation por acusações de fraude e conspiração. Revista Time relatou que "Ele (Billie Sol Estes) considerava a dança imoral, muitas vezes fazia sermões como um pregador leigo da Igreja de Cristo. Mas ele arruinou impiedosamente os concorrentes comerciais, praticou fraude e engano em grande escala e até vitimou as escolas da Igreja de Cristo que ele era deveria estar ajudando como arrecadador de fundos ou consultor financeiro. "

Também foi divulgado pelo secretário de Agricultura, Orville L. Freeman, que Henry Marshall foi uma figura chave na investigação das atividades ilegais de Billie Sol Estes. Como resultado, o grande júri do condado de Robertson ordenou que o corpo de Marshall fosse exumado e uma autópsia realizada. Após oito horas de exame, o Dr. Joseph A. Jachimczyk confirmou que Marshall não havia cometido suicídio. Jachimczyk também descobriu uma concentração de monóxido de carbono de 15% no corpo de Marshall. Jachimczyk calculou que poderia ter chegado a 30% no momento da morte.

Em 4 de abril de 1962, George Krutilek, contador-chefe Estes, foi encontrado morto. Apesar de uma contusão severa na cabeça de Krutilek, o legista decidiu que ele também havia cometido suicídio. No dia seguinte, Estes e três sócios de negócios foram indiciados por um grande júri federal por 57 acusações de fraude. Dois desses homens, Harold Orr e Coleman Wade, morreram mais tarde em circunstâncias suspeitas. Na época, foi dito que eles cometeram suicídio, mas mais tarde Estes iria alegar que os dois homens foram assassinados por Mac Wallace para proteger a carreira política de Lyndon B. Johnson.

A Subcomissão Permanente de Investigações do Senado também começou a examinar o caso de Billie Sol Estes. Leonard C. Williams, um ex-assistente de Henry Marshall, testemunhou sobre as evidências que o departamento adquiriu contra Estes. Orville L. Freeman também admitiu que Marshall foi um homem "que deixou este mundo sob circunstâncias questionadas".

Por fim, foi descoberto que três funcionários da Administração de Ajuste Agrícola em Washington haviam recebido propina de Billie Sol Estes. Red Jacobs, Jim Ralph e Bill Morris foram eventualmente removidos de seus empregos. No entanto, outras divulgações sugeriram que o Secretário da Agricultura pode estar envolvido no golpe. Em setembro de 1961, Billie Sol Estes foi multado em US $ 42.000 por lotes ilegais de algodão. Dois meses depois, Freeman nomeou Estes para o Conselho Consultivo Nacional do Algodão.

Também foi revelado que Billie Sol Estes disse a Wilson C. Tucker, vice-diretor da divisão de algodão do Departamento de Agricultura, em 1º de agosto de 1961, que ameaçava "embaraçar o governo Kennedy se a investigação não fosse interrompida". Tucker testemunhou: "Estes afirmou que esta questão de distribuição de algodão acumulado causou a morte de uma pessoa e então me perguntou se eu conhecia Henry Marshall". Como Tucker apontou, isso foi seis meses antes de as questões sobre a morte de Marshall terem sido levantadas publicamente.

No entanto, o encobrimento continuou. Tommy G. McWilliams, o agente do FBI encarregado da investigação, chegou à conclusão de que Marshall havia de fato cometido suicídio. Ele escreveu: "Minha teoria é que ele deu um tiro em si mesmo e então percebeu que não estava morto." Ele então afirmou que tentou se matar inalando monóxido de carbono do escapamento de seu caminhão. McWilliams afirmou que Marshall usou sua camisa para fazer um capuz sobre o cano de escapamento. Mesmo J. Edgar Hoover não ficou impressionado com essa teoria. Ele escreveu em 21 de maio de 1962: "Simplesmente não consigo entender como alguém pode disparar cinco tiros contra si mesmo."

Joseph A. Jachimczyk também discordou do relatório do FBI. Ele acreditava que o hematoma na testa de Marshall havia sido causado por uma "forte pancada na cabeça". Jachimczyk também rejeitou a ideia de que Marshall tivesse usado sua camisa como capuz. Ele ressaltou que "se isso foi feito, a fuligem deve ter necessariamente sido encontrada na camisa; nada disso foi encontrado."

O grande júri do condado de Robertson continuou a investigar a morte de Henry Marshall. No entanto, alguns observadores ficaram perturbados com a notícia de que o membro do grande júri, Pryse Metcalfe, estava dominando os procedimentos. Metcalfe era genro do xerife Howard Stegall. Em 1 de junho de 1962, o Dallas Morning News relataram que o presidente John F. Kennedy havia "demonstrado interesse pessoal pela misteriosa morte de Henry Marshall". Como resultado, diz a história, Robert Kennedy "ordenou ao FBI que intensificasse a investigação do caso".

Em junho de 1962, Billie Sol Estes compareceu ao grande júri. Ele estava acompanhado por John Cofer, um advogado que representou Lyndon B. Johnson quando ele foi acusado de fraude eleitoral quando eleito para o Senado em 1948 e Mac Wallace quando foi acusado do assassinato de John Kinser. Billie Sol Estes passou quase duas horas perante o grande júri, mas invocou a versão do Texas da Quinta Emenda e se recusou a responder à maioria das perguntas, alegando que poderia incriminar a si mesmo.

Tommy G. McWilliams, do FBI, também compareceu ao grande júri e apresentou a teoria de que Henry Wallace havia cometido suicídio. O Dr. Jachimczyk também testemunhou que "se de fato se trata de um suicídio, é o mais incomum que vi durante o exame de aproximadamente 15.000 pessoas mortas". McWilliams admitiu que era "difícil se matar com um raio de 22". Essa opinião foi compartilhada por John McClellan, membro do Subcomitê Permanente de Investigações do Senado. Ele posou para fotos com um rifle calibre .22 semelhante ao de Marshall. McClellan apontou: "Não são necessárias muitas deduções para chegar à conclusão irrevogável de que nenhum homem cometeu suicídio colocando o rifle naquela posição incômoda e depois (engatilhado) quatro vezes mais."

Apesar das evidências apresentadas por Jachimczyk, o grande júri concordou com McWilliams. Decidiu que depois de considerar todas as evidências conhecidas, o júri considera "inconclusivo para fundamentar uma decisão definitiva neste momento, ou para anular qualquer decisão tomada até agora." Mais tarde, foi divulgado que alguns membros do júri acreditavam que Marshall havia sido assassinado. Ralph McKinney culpou Pryse Metcalfe por essa decisão. "Pryse apoiou fortemente o veredicto de suicídio como qualquer pessoa que já vi em minha vida, e acho que ele usou todas as influências que pôde contra os membros do grande júri para ter certeza de que sairia com um veredicto de suicídio. "

O julgamento de Estes começou em outubro de 1962. John Cofer, que também era advogado de Lyndon Johnson, recusou-se a colocar Estes no banco das testemunhas. Estes foi considerado culpado de fraude e condenado a oito anos de prisão. Os processos federais contra Estes começaram em março de 1963. Ele acabou sendo acusado de fraude relacionada a hipotecas de mais de US $ 24 milhões. Estes foi considerado culpado e condenado a quinze anos de prisão.

Em 1964, o Subcomitê Permanente de Investigações do Senado informou que não conseguiu encontrar nenhuma ligação entre a morte de Marshall e seus esforços para pôr fim ao esquema de distribuição de algodão de Billie Sol Estes. No ano seguinte, Billie Sol Estes foi para a prisão por fraude relacionada aos tanques de fertilizantes quase inexistentes que ele havia colocado como garantia como parte do esquema de distribuição de algodão. Ele foi libertado em 1971, mas mais tarde foi enviado de volta à prisão por fraude postal e não pagamento do imposto de renda.

Em 1964 J. Evetts Haley publicou Um texano olha para Lyndon. No livro, Haley tentou expor as atividades políticas corruptas de Johnson. Isso incluiu uma análise detalhada da relação entre Estes e Johnson. Haley apontou que três homens que poderiam ter fornecido evidências no tribunal contra Estes, George Krutilek, Harold Orr e Howard Pratt, todos morreram de envenenamento por monóxido de carbono de motores de automóveis.

O caso foi assumido pelo jornalista Joachim Joesten. Em seus livros, O lado negro de Lyndon Baines Johnson (1968) e Como Kennedy foi morto: a história apavorante completa (1968), Joesten argumenta que Lyndon B. Johnson esteve envolvido no assassinato de John F. Kennedy e foi um resultado direto dos escândalos envolvendo Estes e Bobby Baker.

Clint Peoples se aposentou do Texas Rangers em 1974, mas continuou a investigar o assassinato de Henry Marshall. Em 1979, Peoples entrevistou Billie Sol Estes na prisão. Estes prometeu que "quando fosse solto, ele resolveria o enigma da morte de Henry Marshall".

Billie Sol Estes foi libertado da prisão em dezembro de 1983. Três meses depois, ele compareceu ao grande júri do condado de Robertson. Ele confessou que Henry Marshall foi assassinado porque temia que ele "denunciasse" o golpe da distribuição do algodão. Billie Sol Estes alegou que Marshall foi assassinado por ordem de Lyndon B. Johnson, que temia que seu próprio papel neste golpe se tornasse de conhecimento público. De acordo com Estes, Clifton C. Carter, assessor de longa data de Johnson, ordenou que Marshall aprovasse 138 transferências de lotes de algodão.

Billie Sol Estes disse ao grande júri que teve uma reunião com Johnson e Carter sobre Henry Marshall. Johnson sugeriu que Marshall fosse promovido para fora do Texas. Estes concordou e respondeu: "Vamos transferi-lo, vamos tirá-lo daqui. Consiga-lhe um emprego melhor, torne-o secretário-assistente da Agricultura." No entanto, Marshall rejeitou a ideia de ser promovido para mantê-lo quieto.

Estes, Johnson e Carter tiveram outra reunião em 17 de janeiro de 1961, para discutir o que fazer com Henry Marshall. Também na reunião estava Mac Wallace. Depois que foi apontado que Marshall havia se recusado a ser promovido a Washington, Johnson disse: "Parece que teremos que nos livrar dele." Wallace, que Estes descreveu como um assassino, recebeu a missão.

Billie Sol Estes também disse ao grande júri que conheceu Clifton C. Carter e Mac Wallace em sua casa em Pecos depois que Marshall foi morto. Wallace descreveu como esperou por Marshall em sua fazenda. Ele planejou matá-lo e fazer parecer que Marshall cometeu suicídio por envenenamento por monóxido de carbono. No entanto, Marshall reagiu e foi forçado a atirar nele com seu próprio rifle. Ele citou Carter dizendo que Wallace "com certeza estragou tudo." Johnson foi agora forçado a usar sua influência para fazer com que as autoridades do Texas encobrissem o assassinato. O grande júri rejeitou o testemunho de Billie Sol Estes. Carter, Wallace e Johnson estavam todos mortos e não puderam confirmar o testemunho de Billie Sol. No entanto, o Grande Júri mudou o veredicto sobre a morte de Henry Marshall de suicídio para morte por arma de fogo.

Em 9 de agosto de 1984, o advogado de Estes, Douglas Caddy, escreveu a Stephen S. Trott no Departamento de Justiça dos EUA. Na carta, Caddy afirmava que Estes, Lyndon B. Johnson, Mac Wallace e Clifton C. Carter estiveram envolvidos nos assassinatos de Henry Marshall, George Krutilek, Harold Orr, Ike Rogers, Coleman Wade, Josefa Johnson, John Kinser e John F Kennedy. Caddy acrescentou: "O Sr. Estes está disposto a testemunhar que LBJ ordenou esses assassinatos e que transmitiu suas ordens por meio de Cliff Carter a Mac Wallace, que executou os assassinatos."

Quatro dias depois, o Texas Bureau of Vital Statistics decidiu que agora havia evidências "claras e convincentes" para provar que Henry Marshall foi assassinado e o juiz distrital estadual Peter Lowry ordenou que a certidão de óbito fosse alterada para "homicídio por arma de fogo".

Em 1984, a filha de Billie Sol Estes, Pam Estes, publicou Billie Sol: King of Texas Wheeler-Dealers. Este foi seguido por JFK, o Last Standing Man (co-escrito com William Reymond) na França (Le Dernier Temoin) No livro Estes afirma que Lyndon B. Johnson esteve envolvido no assassinato do Presidente John F. Quando entrevistado pelo jornalista americano Pete Kendall, Estes disse: “Ele (Johnson) me disse que se eu não falasse, não iria para a prisão." Estes não teve contato com outros associados de LBJ há muito tempo, disse ele, desde a publicação do livro. “Quase todos eles estão mortos, realmente. Acho que sou o último sobrevivente. " Em parte por isso, disse ele, não estava interessado em fazer um livro antes. “Fui acusado de ser burro”, disse ele, “mas não sou burro”.

Douglas Caddy, advogado de Billie Sol Estes, em resposta a perguntas no Fórum JFK, disse em 3 de março de 2012:

(1) Dou grande credibilidade às acusações feitas por Billie Sol Estes na carta relevante de 1984 aos EUA. Houve relatos de jornais contemporâneos sobre as mortes prematuras de quase todas as pessoas listadas por ele na carta. Além disso, o historiador texano J. Evetts Haley em seu livro de 1964, A Texan Looks at Lyndon, escreveu em detalhes sobre Estes e as vítimas.

(2) Eu não acho que o fato de eu ter conhecido Estes, que ocorreu originalmente em 1983, quando fui convidado a fazê-lo por Shearn Moody, Jr., da Fundação Moody em conexão com um pedido de subsídio de Estes, influenciou minha avaliação dos acusações de uma forma ou de outra. Isso ocorre porque já existia no registro público muitas evidências para apoiar as acusações de Estes.

(3) EUAO marechal Clint Peoples, que acompanhou de perto as atividades de Estes por 25 anos, me disse em várias ocasiões que sua pesquisa apoiava as acusações de Estes. Suas palavras exatas para mim: "Já é hora de a verdade vir à tona." Foi o marechal Peoples que providenciou para que Estes testemunhasse em 1984 perante o grande júri do condado de Robertson. Reportagens da imprensa na época revelaram que Estes reiterou suas acusações em seu depoimento ao grande júri.

(4) Não havia nenhum documento assinado e autenticado de Estes namorando antes de eu conhecê-lo que registrasse suas acusações. Ele não havia decidido contar o que sabia até que ainda estava na prisão federal em Big Spring, Texas, ele contatou Shearn Moody, Jr. em 1983 e indicou que estava preparado para relatar para o registro público o que sabia.

(5) Estes sustentou que ele gravou gravações de conversas dos conspiradores que apóiam suas acusações. Não ouvi as gravações e não tenho conhecimento de seu paradeiro.

(6) Ele confidenciou à US Marshal Peoples o que sabia. Peoples já faleceu. No entanto, a transcrição do testemunho de Estes perante o grande júri do condado de Robertson em 1984, se não fosse lacrado, esclareceria muito.

(7) No momento do assassinato de JFK, LBJ estava enfrentando processos criminais decorrentes de seu envolvimento nos escândalos Billie Sol Estes e Bobby Baker que estavam chegando ao estágio explosivo. O envolvimento de LBJ nesses dois escândalos certamente adiciona credibilidade ao que Estes alegou.

Billie Sol Estes morreu em sua casa em Granbury, Texas, em 13 de maio de 2013.

© John Simkin, maio de 2013

Estes finalmente disse muito e foi longe demais. Ele acreditava no que pregava. Talvez fosse inevitável, mas a lei finalmente o alcançou.

Em 1962, ele estava enfrentando acusações de fraude federal. Os problemas começaram durante seus anos de expansão porque ele usou o governo para enriquecimento. Para os democratas, e particularmente para Johnson, Estes contribuiu voluntariamente com grandes somas de dinheiro. Ao que tudo indica, ele era um homem generoso que gostava de política. Nos bastidores, ele precisava de ajuda do Departamento de Agricultura com lotes de algodão. Isso significava política e Lyndon Johnson.

Os dois homens tinham uma atração natural um pelo outro. Seu relacionamento com Johnson era forte porque ele prontamente contribuiu com grandes somas para as campanhas de Johnson e porque incluiu Johnson em algumas dessas negociações, tudo nos bastidores. Em 1958, um memorando do membro da equipe Lloyd Hand para Johnson reconheceu Estes como alguém em quem o líder da maioria do Senado estava interessado.

O memorando é interessante. Nunca antes divulgado, isso desmente os esforços posteriores de Johnson para se distanciar de Estes. Quando as acusações criminais foram apresentadas em 1962, Johnson admitiu que teve apenas um contato pessoal com Estes, convidando-o para uma festa em sua casa em Washington durante a semana inaugural em janeiro de 1961. Na verdade, o relacionamento era muito mais profundo e envolvia grandes somas de dinheiro e outra ajuda.

Na noite de 4 de abril de 1962, no extremo oeste do Texas, um fazendeiro encontrou o corpo de George Krutilek nas montanhas de areia perto da cidade de Clint, afundado em seu carro com uma mangueira de escapamento presa na janela. Ele já estava morto há vários dias, e o patologista do condado de El Paso, Dr. Frederick Bornstein, afirmou que ele certamente não morreu de envenenamento por monóxido de carbono.

Krutilek era um contador público certificado de 49 anos que passou por interrogatórios secretos por agentes do FBI em 2 de abril, um dia após a prisão de Billie Sol Estes. Krutilek havia trabalhado para Estes e recebera seus favores, mas nunca mais foi visto ou ouvido falar dele depois do interrogatório do FBI até que seu corpo em decomposição foi encontrado.

O caso Billie Sol Estes é mais do que apenas um escândalo. É mais do que uma imagem sórdida de favoritismo e fraude. É um estudo das operações e atitudes de alguns dos principais funcionários do governo - muitos dos quais ainda estão entre nós ....

Isso não é boato; isso não é especulação. Isso está registrado, vinculando o cargo do homem que agora mora na Casa Branca com Billie Sol Estes ... O presidente interino cujo cargo lidou com Billie Sol Estes não pressiona por denúncia. Seu poder é usado para fins muito diferentes, e a Casa Branca foi transformada em uma casa de cal.

Ele (Billie Sol Estes) entrou em falência e, no final de março de 1962, foi preso pelo FBI. Um ano depois, ele foi a julgamento, no tribunal distrital federal de El Paso, por múltiplas acusações de fraude postal envolvendo a fraude de cerca de 100 indivíduos e uma dúzia de grandes empresas financeiras, em negócios de hipotecas que envolveram US $ 24 milhões. O júri o considerou culpado em quatro acusações de fraude postal e uma acusação de conspiração; ele foi declarado inocente em nove outras acusações. Ele foi condenado a 8 anos de prisão e mais tarde recebeu sentenças de prisão adicionais após outras acusações em tribunais federais e estaduais. Ele foi informado pela última vez em cumprir um período de 15 anos na penitenciária federal de Leavenworth.

O mais sensacional e provavelmente o mais cruel dos artigos de uma grande revista foi encontrado na revista Look datada de 31 de julho de 1962, mas chegou ao noticiário por volta de 15 de julho. Todos os exemplares que chegaram à Pecos se esgotaram em um ou dois dias.

O artigo começou retratando Pecos antes e depois da descoberta de um abundante suprimento de água sob o solo árido na área de Pecos, e a descrição era bastante precisa.

Então começou uma história sistemática, bastante completa, da escalada para o escândalo Estes. O artigo não hesitou em citar muitas pessoas. Um dos mais interessantes foi o feito por "Tuffy" Alley, um veterano de Pecos, para um repórter da Look, no qual ele disse "Eu admiro Estes de certa forma. Ele é um ladrão maldito, mas não é um ladrão mesquinho. vai ser pego roubando, não vá roubar galinhas ...

O procurador-geral Wilson realizou outra audiência em Amarillo, com um grande número de testemunhas importantes, e em 28 de julho de 1962 o News saiu com uma manchete dizendo "Estes Associate Diz que Milhões de Ouvintes Podem Ser Enterrados no Caixão de Pecos Misericordiosos."

Harold Orr disse, de acordo com o News, que 3,5 milhões de dólares recebidos por Estes não puderam ser rastreados. Outra testemunha especulou que os $ 3,5 milhões foram enterrados no caixão de um indigente, o funeral tendo sido realizado na Casa Funerária Colonial Estes. Wilson disse que "a maior escavação que Pecos já teve está prestes a começar".

Durante a primeira semana de agosto, o capitão Clint Peoples do Texas Ranger estava em Pecos, continuando a investigação das controversas circunstâncias da morte de Henry Marshall. O coronel Homer Garrison, diretor do Departamento de Segurança Pública do Estado, ainda defendia a teoria de que Marshall foi assassinado. Essa teoria veio do fato de que Marshall havia sido baleado cinco vezes com um calibre .22, ferrolho e rifle, supostamente sozinho.

As seis semanas seguintes foram mais ou menos um prelúdio para o julgamento de Estes, a maior parte da atividade sendo em Washington com a preocupação do Departamento de Agricultura com as parcelas de algodão de Billie Sol, como ele as obteve, quem o ajudou a obtê-las e se elas eram legais ou ilegal. John Dennison, um dos advogados de Estes, disse aos senadores que Estes era inocente de qualquer delito no que se refere a transferências de terras ...

Em 15 de setembro, um ex-gerente geral das operações de Estes testemunhou em uma audiência que, alguns dias antes de sua prisão, Estes tinha "ordenhado" muito bem todas as suas várias empresas por meio de cheques e retirada de dinheiro. Estes deu ao gerente dois envelopes marrons, lacrados, para colocar em seu cofre. Poucos dias depois, por instruções de Estes, ele recuperou os envelopes e os entregou a Estes. O gerente não sabia o que havia nos envelopes, mas presumiu que provavelmente eram cerca de US $ 17.000 que Estes havia sacado de uma de suas empresas.

Então, em 21 de setembro, o News anunciou que um júri federal em El Paso considerou Orr, Alexander e McSpadden culpados de várias acusações de fraude e foram condenados a penas de prisão de seis a 35 anos cada. A sentença foi adiada até 7 de janeiro de 1963 para permitir que os três testemunhassem no julgamento de Estes.

Várias pessoas estavam tentando comprar os ativos de Estes. Após a aprovação dos credores de Estes, eles foram finalmente vendidos em 23 de setembro para Morris Jaffe, de San Antonio, por US $ 7 milhões.

O julgamento de Estes começou em 24 de setembro, no prazo, mas os advogados de Estes imediatamente iniciaram uma tentativa de atrasar ainda mais o julgamento, como era esperado. Os advogados de Estes também exigiram que não houvesse cobertura ao vivo pela TV do julgamento, mas o juiz Dunagan rejeitou o pedido ...

Uma testemunha, T.J. Wilson, de Pecos, disse que sua assinatura foi forjada em uma hipoteca de tanque. Todo esse primeiro dia foi repleto de contendas e argumentos, o júri passou mais tempo fora do tribunal do que dentro.

Na quinta-feira, 1º de novembro, um novo mistério entrou no caso. O original do contrato de locação feito pela T.J. Wilson, que ele disse ter sido falsificado, havia desaparecido e apenas uma cópia da foto estava disponível. O juiz não permitiu que a cópia da foto fosse apresentada como prova. Mais uma vez, a defesa causou atraso após atraso em seus esforços para proteger o cliente o máximo possível.

Em 2 de novembro de 1962, de acordo com o News, Harold Orr testemunhou que forjou o instrumento Wilson, dizendo que Billie Sol disse a ele para fazê-lo. Orr também testemunhou que enviou todas as placas de identificação de número de série em branco disponíveis para Pecos com dois homens para trocar as placas enquanto o C.I.T. estava fazendo uma verificação.

Em 25 de janeiro de 1963, o juiz Dunagan, de Tyler, sentenciou Estes a oito anos de prisão. Cofer prontamente anunciou que seria apelado ...

A seleção dos jurados federais para o julgamento de Estes em El Paso começou na segunda-feira, 11 de março de 1963. O advogado de defesa Cofer imediatamente moveu a declaração de anulação do julgamento, o que foi prontamente rejeitado pelo juiz Thomason. O depoimento, que se revelou um caso longo e demorado, começou em 15 de março com mais gritos por parte dos advogados.

Alexander, Orr e McSpadden nunca foram chamados para testemunhar. Então, em 20 de março, o governo de repente encerrou o caso, pegando a defesa desprevenida, e o tribunal ficou bagunçado até o dia seguinte. Ao se reunir na manhã seguinte, Cofer moveu-se para um veredicto de absolvição dirigido, que foi novamente negado.

Em 16 de abril de 1963, o Daily News anunciou que Estes havia sido condenado a 15 anos de prisão. Ao condenar Estes, o juiz Thomason disse: "O registro mostra que você foi o autor de uma das fraudes mais gigantescas da história de nosso país." Estes foi libertado com uma fiança de $ 100.000 pendente de recurso. O vínculo foi assinado por seu tio, Dr. Sol Estes, e seu irmão, Dr. John Estes, ambos de Abilene.

Depois de ser liberado por fiança, o News deu relatos das visitas de Estes a várias escolas e igrejas no sul profundo. Ele foi para Nashville em 23 de abril, onde visitou o Nashville Christian Institute, uma escola para negros, onde foi recebido com emoção. Estes fez amizade com esta escola e eles estavam no processo de fazer uma coleta para seu benefício.

Então, em 23 de abril de 1963, ele falou na Igreja de Cristo da Highland Avenue em Montgomery, Alabama, uma congregação negra. Ele falou sobre as relações raciais, dizendo que a segregação não era cristã. Ele também falou na Igreja de Cristo Gayle Streett (Negro) sobre a questão racial. Ele passou a noite na casa de Mac McLeod, pastor da igreja, mas foi convidado a sair na manhã seguinte. De acordo com o Daily News, McLeod disse "não estamos interessados ​​nesse tipo de bagunça."

Na noite de 8 de agosto de 1963, uma cruz de madeira de 3 metros de altura foi queimada no gramado de Estes. Então, na noite seguinte, uma bala foi disparada através da janela panorâmica da sala de estar Estes. As autoridades pensaram que ambos os incidentes foram causados ​​por caçadores de emoção que não tinham interesse no caso Estes.

O golpe final veio em 15 de janeiro de 1965, quando a Suprema Corte dos EUA se recusou a ouvir o recurso de Estes e manteve a sentença de 15 anos imposta a ele em El Paso. Estes foi preso em Abilene, imediatamente após o anúncio, e colocado na prisão sem fiança.

O Sr. Estes era membro de um grupo de quatro membros, liderado por Lyndon Johnson, que cometeu atos criminosos no Texas na década de 1960. Os outros dois, além do Sr. Estes e LBJ, eram Cliff Carter e Mac Wallace. O Sr. Estes está disposto a divulgar seu conhecimento sobre as seguintes infrações criminais:

I. Assassinatos

1. O assassinato de Henry Marshall

2. O assassinato de George Krutilek

3. O assassinato de Ike Rogers e sua secretária

4. A morte de Harold Orr

5. A morte de Coleman Wade

6. O assassinato de Josefa Johnson

7. O assassinato de John Kinser

8. O assassinato do presidente J. F. Kennedy.

O Sr. Estes está disposto a testemunhar que LBJ ordenou esses assassinatos e que transmitiu suas ordens por meio de Cliff Carter a Mac Wallace, que executou os assassinatos. Nos casos de assassinatos nos. 1-7, o conhecimento do Sr. Estes dos detalhes precisos sobre a maneira como os assassinatos foram executados deriva de conversas que ele teve logo após cada evento com Cliff Carter e Mac Wallace.

Além disso, pouco tempo depois que o Sr. Estes foi libertado da prisão em 1971, ele se encontrou com Cliff Carter e eles relembraram o que havia ocorrido no passado, incluindo os assassinatos. Durante a conversa, Carter compilou oralmente uma lista de 17 assassinatos que foram cometidos, alguns dos quais o Sr. Estes desconhecia. Uma testemunha viva estava presente naquela reunião e deve estar disposta a testificar a respeito. Ele é Kyle Brown, recentemente de Houston e agora morando em Brady, Texas.

O Sr. Estes, afirma que Mac Wallace, a quem ele descreve como um "matador de pedras" com formação comunista, recrutou Jack Ruby, que por sua vez recrutou Lee Harvey Oswald. Estes diz que Cliff Carter disse a ele que Mac Wallace deu um tiro da colina gramada em Dallas, que atingiu JFK pela frente durante o assassinato.

O Sr. Estes declara que Cliff Carter lhe disse que no dia em que Kennedy foi morto, Fidel Castro também deveria ter sido assassinado e que Robert Kennedy, aguardando a notícia da morte de Castro, recebeu a notícia da morte de seu irmão.

O Sr. Estes diz que a Máfia não participou do assassinato de Kennedy, mas que sua participação foi discutida antes do evento, mas rejeitada por LBJ, que acreditava que se a Máfia estivesse envolvida, ele nunca estaria fora de sua chantagem ... .

II. As Lotes Ilegais de Algodão

O Sr. Estes deseja discutir detalhadamente os infames esquemas ilegais de distribuição de algodão. Ele fez gravações na época em que LBJ, Cliff Carter e ele próprio discutiam o esquema. Essas gravações foram feitas com o conhecimento de Cliff Carter como um meio de Carter e Estes se protegerem caso LBJ ordenasse suas mortes.

O Sr. Estes acredita que essas gravações e os rumores de outras gravações supostamente em sua posse são a razão de ele não ter sido assassinado.

III. Pagamentos ilegais

O Sr. Estes está disposto a divulgar esquemas ilegais de recompensa, nos quais ele coletou e repassou milhões de dólares a Cliff Carter e LBJ. Estes recolheu o dinheiro do pagamento em mais de uma ocasião de George e Herman Brown, da Brown and Root, que foi entregue a LBJ.

Em sua aparição perante o grande júri no mês passado, Estes testemunhou que Robert Kennedy pode ter oferecido proteção a Marshall se ele testemunhasse contra Johnson, disseram as fontes.

Fontes próximas ao grande júri disseram que Estes testemunhou que Johnson, enquanto líder da maioria no Senado, controlava um "fundo secreto" político levantado de alguns dos negócios ilegais de Estes.

"Ele (Sanders) fazia, várias vezes ao dia, relatórios por telefone a Robert Kennedy sobre o que estava acontecendo", disse Wilson. “Estávamos cientes da tremenda rivalidade emocional e pessoal entre Robert Kennedy e LBJ. Os Kennedys observaram de perto os procedimentos e os seguiram até a hora que Wilson disse acreditar que Estes está dizendo a verdade sobre a trama.

Entre os que assistiram aos procedimentos do grande júri estava Barefoot Sanders, então U. Attorney em Dallas e agora um juiz federal. O ex-procurador-geral do Texas, Will Wilson, disse que Sanders, que recusou repetidos pedidos de entrevistas no caso Estes, estava em constante comunicação com funcionários do Departamento de Justiça, particularmente com Robert Kennedy, o procurador-geral da Universidade. Wilson disse acreditar que Kennedy, que Wilson disse ter uma antipatia intensa por Johnson, enviou Sanders para monitorar o grande júri para ver se o nome do vice-presidente surgiu.

Outras fontes pareceram concordar com este cenário. Era do conhecimento geral de muitos que havia uma cisão política entre Johnson e Robert Kennedy.

Um Texas Ranger, Clint Peoples, fez amizade com Estes e o convenceu de que ele deveria confessar toda a verdade. Fiel à sua palavra, Estes concordou em comparecer perante um grande júri do condado de Robertson e limpar o registro sobre as distribuições de algodão, a morte de Henry Marshall e o envolvimento de LBJ e outros. Ele contou todo o quadro feio - dos milhões que ele canalizou para o fundo secreto de Johnson, ao esquema de distribuição ilegal de algodão, ao assassinato de Henry Marshall.

Estes testemunhou que Lyndon Johnson, Cliff Carter (um assessor de LBJ), Malcolm Wallace e ele mesmo se encontraram várias vezes para discutir a questão do "canhão solto" - Henry Marshall. Marshall recusou uma promoção arranjada pelo LBJ para a sede em Washington e temia-se que ele estivesse prestes a falar. Johnson, de acordo com Estes, finalmente disse: "Livre-se dele", e Malcolm "Mac" Wallace recebeu a tarefa. De acordo com o testemunho, Wallace seguiu Marshall até uma área remota de sua fazenda e o espancou quase até deixá-lo inconsciente. Então, enquanto tentava asfixiá-lo com o escapamento da caminhonete de Marshall, Wallace pensou ter ouvido alguém se aproximando do local e rapidamente agarrou um rifle que costumava ficar no suporte da janela da caminhonete. Bombeando rapidamente cinco tiros no corpo de Marshall, Wallace fugiu de cena.

Arrependimentos? Billie Sol Estes tem alguns. O autodenominado negociante de rodas poderia ter poupado a nação do Vietnã, disse ele, se tivesse derramado o feijão sobre Lyndon Johnson antes da eleição presidencial de 1964.

Johnson, o maior liberal do Texas, derrotou o conservador Barry Goldwater com uma vitória esmagadora. Em seguida, ele intensificou a guerra no sudeste da Ásia. A confusão pré-eleitoral entre Johnson e Goldwater capturou a atenção do país apenas brevemente. Johnson se esquivou da maior parte da sujeira. Ele poderia ter se conectado de forma mais sólida se Estes tivesse aproveitado a oportunidade para fornecer ao acampamento Goldwater provas, disse ele, de várias das supostas transgressões de LBJ. “Se eu tivesse feito a coisa certa, não teria havido Guerra do Vietnã”, disse Estes, um morador de Granbury de 78 anos. “Goldwater já se cansou de Lyndon. Ele me ofereceu um milhão de dólares para confirmar.

“Se eu tivesse, Goldwater teria vencido a eleição.” A política americana de meados do século 20 é o pano de fundo para o livro recente de Estes (JFK, o Last Standing Man), 408 páginas, brochura - publicado em francês pela mega-editora Flammarion da França. LBJ é um personagem central. Estes afirma que Johnson desempenhou um papel no assassinato do presidente John F. Kennedy em 22 de novembro de 1963. "Sem dúvida", disse Estes. "Está amarrado bem no pescoço. Qualquer papel que ele tivesse na vida, ele o controlava. Ele controlava tudo. ”

Johnson morreu em 1973. Seus apoiadores há muito negam qualquer envolvimento de Johnson na morte de Kennedy. Estes, em seu livro, alega o contrário. Suas afirmações foram pesquisadas e verificadas, disse ele, por uma equipe de investigadores contratada por seu co-autor. "Qualquer coisa que eu disse a ele, ele não teria publicado sem investigar", disse Estes. “Eu daria a ele uma pista, e ele passaria dias nisso. “O processo demorou cerca de quatro anos. A editora gastou cerca de um milhão de dólares nisso. ”

A credibilidade de Estes foi questionada. Ele cumpriu duas penas de prisão. Detratores o consideram um vigarista. O livro, disse ele, é a verdade pura. "Eu tenho provas de minhas informações", disse Estes. “É como quando digo que Goldwater me ofereceu dinheiro. Eu tenho a prova. Posso dar a prova de tudo o que digo. ”

Devido em parte às amizades políticas com homens como Johnson, então um senador dos EUA, Estes recebeu contratos agrícolas governamentais lucrativos no extremo oeste do Texas na década de 1950. Estes supostamente valiam entre $ 140 milhões e $ 400 milhões antes de seu império desmoronar. Uma investigação federal revelou improbidade financeira.

Indiscutivelmente, ele foi mais um produto colorido de sua época política do que um criminoso endurecido. Os tempos políticos em que ele cresceu e caiu foram complexos. Esses tempos produziram vencedores e vítimas. Johnson foi um vencedor. Estes foi uma vítima. “Para entender a história, você tem que entender a situação política da época”, disse Estes. “É preciso entender o poder político que esse grupo tinha e controlava. “Eu queria fazer um livro para fazer as pessoas perceberem o que realmente aconteceu na história deste país e sua política e quem realmente controlou as coisas.”

A intriga política do livro começa na década de 1940. “Eu conhecia Lyndon então. Ganhei um milhão de dólares com contratos governamentais nos anos 40 ”, disse Estes. Ele e Johnson não eram amigos íntimos, disse ele. "Não acho que Lyndon tivesse amigos íntimos", disse Estes. “Eu acho que ele tinha associados, pessoas que ele poderia usar. Se ele não podia usar você, ele não tinha tempo para você. " Nunca houve um tempo, Estes disse, que ele e Johnson parassem de se associar, mesmo quando Estes estava indo para a prisão. "Ele prometeu que ia me tirar do meu problema", disse Estes. "Ele me disse que se eu não falasse, não iria para a cadeia." Estes não teve contato com outros associados de LBJ há muito tempo, disse ele, desde a publicação do livro. “Fui acusado de ser burro”, disse ele, “mas não sou burro”.

Estes está ciente de outras teorias de assassinato. Ele não dá crédito a nenhum. “Eu tenho os fatos, conheço a história e não me importo com o que as outras pessoas dizem. Meu negócio vai se manter. ” Uma premissa de conspiração particularmente popular envolve a Máfia. "Vito Genovese me disse que eles não têm nada a ver com isso", disse Estes. Genovese estava entre os chefes da máfia mais poderosos do século XX. “Ele me disse isso em 1966, quando estávamos juntos na prisão”, disse Estes. "Eu o conhecia muito bem."

Sorrindo como uma velha raposa gorda e astuta, Billie Sol Estes confirmou o que eu há muito suspeitava: seu amigo Crooked John tentou me matar uma noite em uma estrada na montanha com vista para El Paso.

"Sim, ele pretendia matar você", disse Estes. "Ele estava tão sério quanto um ataque cardíaco. Ele até me disse sobre o poço de petróleo onde ele ia jogar você."

Então, começou outro encontro com meu vigarista favorito, agora com 72 anos, um ex-negociante de carretéis que carregava a Bíblia e cujo círculo de amigos incluía Lyndon Johnson.

Depois de duas passagens pela prisão federal e um par de quase-acidentes, Estes se estabeleceu silenciosamente nesta pequena cidade na orla do Texas Hill Country.

Um pouco mais rechonchudo, sua crina espessa e grisalha e os familiares óculos de aro de chifre permanecem intactos e ele ainda quebra o inglês do rei enquanto sua boca corre para acompanhar sua mente.

"Não costumo falar com repórteres", disse ele durante a primeira de duas reuniões informais, primeiro durante um café no Club Cafe e depois com costelas no Mac's Bar-B-Q.

"Os jovens nem sabem que a Segunda Guerra Mundial acabou ...", ele resmungou. “Eles não conhecem a história do Texas. Eles não conhecem a política do Texas. Eles não sabem nada.

"Eles não têm raízes no Texas."

Ser jovem não é uma das minhas deficiências, mas, de qualquer forma, eu tenho escrito sobre Billie Sol por tanto tempo que nos tornamos, se não amigos, pelo menos mutuamente tolerantes.

Foi em 1983 que ele me disse que havia erradicado a causa de todos os seus problemas: a compulsividade.

"Se eu fumar outro cigarro, serei viciado em nicotina", disse ele em uma entrevista na prisão. "Estou a apenas uma bebida de ser um alcoólatra e a apenas uma chance de voltar à prisão."

Eu perguntei a ele agora se ele se lembrava desse diagnóstico.

"Exatamente", respondeu ele.

Em ambas as nossas reuniões recentes, Estes relembrou por horas sobre os "bons e velhos tempos", comparando os escândalos de Washington de sua época com as travessuras da atual multidão do Capitólio.

"Aqueles garotos lá em cima agora não sabem nada sobre arrecadação de fundos", disse ele, descartando tanto a arrecadação de fundos políticos quanto a intriga de Whitewater como uma liga do mato.

"Não há nada lá. Não há história. Dinheiro nunca foi coisa de Bill Clinton. Ele não voa com os outros patos. Ele parece um pato e grasna como um pato, mas ninguém sabe onde ele está ... Voltar então, as pessoas tinham poder e usavam esse poder. Elas podiam tomar uma decisão e executá-la.

"Eles viviam de acordo com seu próprio conjunto de regras."

Pessoas como o presidente da Câmara, Sam Rayburn, do Texas, afirmou Estes, "poderiam dizer a você atrás de portas fechadas o que ele poderia fazer e o faria. Agora eles não podem construir um riacho. Eles não podem fazer nada".

Em seus dias de liberdade política, Indicou Estes, eles geralmente faziam as coisas com malas cheias de dinheiro.

Apesar de se rotular como uma "espécie de Robin Hood", Estes evitou perguntas sobre suas desventuras jurídicas mais recentes e disse que agora está trabalhando em nome dos "pobres e desprivilegiados".

Em 1961, o funcionário estadual de Estabilização e Conservação Agrícola Henry Marshall estava investigando uma ampla série de subsídios governamentais fraudulentos - totalizando números na faixa de sete ou oito dígitos - atribuídos a Billie Sol Estes, um amigo pessoal do líder da maioria no Senado e então vice-presidente Lyndon B. Johnson. Marshall havia descoberto uma trilha de papel que o estava levando cada vez mais perto do próprio Johnson.

Em 3 de junho de 1961, Mac Wallace deixou Henry Marshall inconsciente com um objeto contundente, alimentou o homem inconsciente com monóxido de carbono de uma mangueira conectada à caminhonete de Wallace, depois atirou nele cinco vezes com um rifle calibre .22 de ferrolho e despejou ele em um canto remoto da fazenda de Marshall perto de Franklin, Texas. Juiz de Paz Lee Farmer

declarou a morte um suicídio e ordenou que Marshall fosse enterrado sem autópsia - apesar dos protestos da viúva de Marshall. O veredicto permaneceu inalterado até 1984, quando Billie Sol Estes, sob uma concessão de imunidade, disse a um grande júri que Wallace tinha sido o assassino de Marshall e que a ordem veio do vice-presidente Lyndon B. Johnson por meio do assessor da Casa Branca Cliff Carter. Com base no testemunho de Estes e evidências de apoio, o grande júri mudou a decisão anterior de suicídio para assassinato. Mac Wallace não poderia ser indiciado; ele morreu em um acidente automobilístico em Pittsburgh, Texas, em 7 de janeiro de 1971.

Um médico Pecos, John Dunn, pegou a investigação de Henry Marshall. Apesar de apresentar seu relatório sobre Johnson e Estes a várias agências de aplicação da lei e congressistas e senadores dos EUA, Dunn não conseguiu convencer um único meio de imprensa a relatar suas descobertas, e ninguém em Washington tomaria qualquer atitude. Desesperado, Dunn e um associado compraram seu próprio jornal, o Pecos Independent and Enterprise, e começaram a publicar as histórias de Johnson-Estes em 12 de fevereiro de 1962. Um mês depois, Billie Sol Estes estava na prisão; ele receberia uma sentença leve com a ajuda do sempre prestativo John Cofer de Johnson. O Subcomitê de Investigações do Senado, presidido por John McClellan, conduziu uma série breve e superficial de audiências que rapidamente exonerou Johnson de irregularidades sem qualquer investigação substancial. John Dunn logo foi impedido de exercer a medicina e acusado de negligência médica e afirma que se aproveitou de uma paciente, uma jovem negra, o que Dunn negou vigorosamente.

Harold Eugene Orr era o presidente da Superior Manufacturing Company de Amarillo, Texas, quando foi indiciado por seu papel nas empresas fraudulentas de Estes, e condenado a dez anos de prisão. Em 28 de fevereiro de 1964, pouco antes de Orr começar sua pena de prisão, ele foi encontrado morto por envenenamento por monóxido de carbono em sua garagem. Foi considerada uma morte acidental. Algumas semanas depois, Howard Pratt, gerente do escritório de Chicago da Commercial Solvents, fornecedora de produtos agrícolas para Billie Sol Estes, também foi encontrado morto em seu carro, vítima de envenenamento por monóxido de carbono. Essa estranha série de mortes por monóxido de carbono foi discutida em um artigo do Amarillo Globe-Times de 26 de março de 1964, pelo repórter Clyde Walters.

Coleman Wade era um empreiteiro de Altus, Oklahoma, que havia contratado Billie Sol Estes para muitas das instalações de armazenamento de Estes. No início de 1963, Wade estava voltando para casa de Pecos, Texas, em seu avião particular quando a nave caiu na área de Kermit, Texas, seus ocupantes morreram instantaneamente. “Os investigadores do governo invadiram e, em vez de limpar rapidamente os destroços de sua maneira rotineira, mantiveram a área isolada por vários dias”.

Em 19 de junho de 1992, o US Marshall Clint Peoples disse a um amigo seu que tinha provas documentais de que Mac Wallace era um dos atiradores em Dealey Plaza. Em 23 de junho, Peoples, um ex-Texas Ranger e ex-amigo de Henry Marshall, foi morto em um misterioso acidente automobilístico no Texas.

Em 12 de março de 1998, uma impressão digital de 1951 de Malcolm "Mac" Wallace foi positivamente combinada com uma cópia de uma impressão digital rotulada "Desconhecida", uma nova impressão retirada em 22 de novembro de 1963, de uma caixa perto da janela sudeste do sexto andar do Depositário de livros escolares do Texas. Essa caixa tinha o rótulo "Caixa A" e também continha várias impressões digitais identificadas como de Lee Harvey Oswald. A identificação foi feita por A. Nathan Darby, um examinador certificado de impressões latentes com várias décadas de experiência. Darby é membro da Associação Internacional de Identificadores e foi escolhido para ajudar a projetar o Sistema Eastman Kodak Miracode de transmissão de impressões digitais entre agências de aplicação da lei. Darby assinou uma declaração juramentada e autenticada afirmando que ele foi capaz de afirmar uma correspondência de 14 pontos entre a impressão digital "Desconhecida" e a impressão "cega" do cartão enviado a ele, que era a impressão de 1951 de Mac Wallace. A lei dos EUA exige uma correspondência de 12 pontos para identificação legal; A combinação de Darby é mais conclusiva do que o mínimo legal. Como o papelão não retém impressões digitais por muito tempo, é certo que Malcolm E. Wallace deixou sua impressão digital na "Caixa A" no sexto andar do Texas School Book Depository no início de 22 de novembro de 1963.

A publicidade foi dada a um dos primeiros denunciantes a serem mortos, o inspetor federal Henry Marshall, um funcionário do Serviço de Estabilização e Conservação Agrícola. Ele foi morto em junho de 1961 em uma fazenda no Texas, para grande alívio dos altos funcionários federais. Marshall tinha evidências ligando uma fraude multimilionária de commodities a um assessor do LBJ e ao próprio Lyndon Johnson. Ao lado do corpo de Marshall estava o rifle calibre .22 que disparou as balas fatais. As autoridades do Texas gentilmente consideraram a morte de Marshall um suicídio, embora a posição dos ferimentos indicasse que seria fisicamente impossível para eles terem sido autoinfligidos.

Um artigo AP preparado pelo Dallas Times Herald relataram que o vigarista condenado Billy Sol Estes testemunhou secretamente perante um grande júri em Franklin, Texas, relatando a morte de Marshall. Estes testemunhou que estava presente quando Lyndon Johnson e dois outros homens discutiram sobre a morte de Marshall porque Marshall sabia muito sobre a manipulação ilegal de lotes de algodão. Johnson teria dado a ordem de matar Marshall. Estes identificou os dois homens como Clifton Carter e Malcolm Wallace. Carter já foi o principal assessor político de Johnson no Texas e, mais tarde, seu contato da Casa Branca com o Comitê Nacional Democrata. Wallace foi ex-presidente do corpo discente da Universidade do Texas.

O assassinato de Marshall e sua relação com Lyndon Johnson foram assunto de intensa fofoca e boatos nos círculos políticos do Texas por anos. Estes, que envelheceu consideravelmente desde que Marshall foi morto, concordou em testemunhar sobre a morte de Marshall a pedido do marechal norte-americano Clint Peoples, que havia investigado o caso por mais de duas décadas.

Outro depoimento nas audiências do grande júri revelou que Johnson aprovou o assassinato com medo de que Marshall desse ao procurador-geral Robert F. Kennedy evidências sobre lotes de algodão incriminando LBJ. Kennedy era conhecido por não respeitar Johnson.

O History Channel recentemente comemorou o quadragésimo aniversário do assassinato de John F. Kennedy com uma série de filmes, "The Men who Killed Kennedy". A hora mais vista, "The Guilty Men", escalou Lyndon Baines Johnson para o papel principal por ordenar o assassinato. O filme foi oferecido sem medo e sem provas.

A família e os amigos de LBJ protestaram veementemente contra o programa. Finalmente, depois que o ex-presidente Gerald Ford pesou em suas objeções, o History Channel contratou vários de nós para avaliar o programa e forneceu tempo no ar para discutir nossas descobertas e conclusões. Esperemos que não seja o fim do assunto.

O assassinato de Kennedy foi um território fértil e duradouro para teorias da conspiração. Mas se essas noções elaboradas são sua xícara de chá, não tenha esperanças no livro obsceno de Barr McClellan, um ex-associado que trabalhou no escritório do advogado pessoal de Johnson, e o cineasta britânico Nigel Turner, a representação do filme ridículo de McClellan, que o History Channel transmissão. Seu trabalho é uma paródia de teorias e crenças de assassinato; certamente, esta é a história como uma piada, o jogo dos vivos sobre os mortos. Esses programas refletem nosso desejo desesperado de abraçar uma conspiração, em vez da questão crucial da verdade.

As agressivas acusações de McClellan envolvem personagens de todo o espectro político, desde os insatisfeitos petroleiros do Texas, ao diretor do FBI J. Edgar Hoover, à CIA, aos militares, aos desonestos comparsas de Johnson no Texas e ao governador do Texas, John Connally - esqueça que ele quase foi morto. A direita deve estar satisfeita com o assalto a LBJ, enquanto a esquerda pode atribuir mais maldades a Hoover. Uma tempestade perfeita. Nossas memórias desbotadas são tais que McClellan pode se dar ao luxo de omitir um complô comunista.

Os antecedentes de McClellan merecem uma menção. Ele é um falsificador condenado, que pediu demissão da ordem antes que o processo de cassação terminasse. Sua certeza não conhece limites: "LBJ assassinou John F. Kennedy"; Johnson "sabia do assassinato"; e ele estava envolvido "além de qualquer dúvida razoável". Sua "evidência" baseia-se inteiramente nas alegadas declarações de pessoas mortas, com a única exceção daquele garoto-propaganda de um vigarista, Billie Sol Estes. Um apoiador de McClellan escreveu-me, insistindo para que eu chamasse Estes para "obter a verdade". Ele disse: "Billie Sol Estes estava lá quando LBJ ordenou os assassinatos, 18 ao todo. Isso inclui JFK. Não acredite na minha palavra, peça ao homem que estava lá no momento em que os assassinatos foram ordenados. Ligue Billie Sol Estes ... "O FBI investigou as acusações de Estes, e eles descobriram que sua credibilidade" inexistente ". Mais um encobrimento? Em seguida, considere como essa figura lamentável admitiu ao seu juiz de condenação em 1979: "Eu tenho um problema. Vivo em um mundo de sonhos." Em um raro momento sensato, o cineasta sabiamente dispensou seus serviços - mas não sem suas invenções.

Teorias de conspiração de assassinato e livros que as expõem proliferam. Mas o filme é especial. O truque de mágica e a má orientação verbal de um mágico são ingredientes prontos para manipular uma audiência em massa. Richard Condon, que escreveu O Candidato da Manchúria, e que conseguiu enganar todos os presidentes americanos recentes, deu seu próprio toque cômico em Winter Kills, um romance (mais tarde um filme) que chama o criminoso de Patriarca Joseph Kennedy, angustiado porque seu filho se tornou liberal demais. Um gênio cômico, Condon nunca rotulou seu trabalho como algo diferente de ficção. Mas Oliver Stone, na nova tradição de "docu-dramas", nos deu JFK, que emprestou uma aura de autenticidade ao estranho conto gótico de Jim Garrison. Infelizmente, muitos dos menores de 25 anos acreditaram nele.

O filme History Channel leva o revisionismo histórico a profundidades inimagináveis. Parece que todos queriam Kennedy morto: ele iria se retirar do Vietnã em dezembro de 1963, então a CIA e os militares o queriam fora do caminho; Os texanos queriam preservar sua mesada para o esgotamento do petróleo; J. Edgar Hoover acreditava que Kennedy estava prestes a substituí-lo; e impulsionando tudo, é claro, estava o apetite insaciável de Lyndon Johnson pelo poder. Aumentar a improbabilidade da tese, ao que parece, aumenta seu apelo.

John Simkin: Acredito que no passado você representou Billie Sol Estes. Em 9 de agosto de 1984, você escreveu a Stephen S. Na carta, você afirmou que Billie Sol Estes, Lyndon B. Johnson, Mac Wallace e Cliff Carter estiveram envolvidos nos assassinatos de Henry Marshall, George Krutilek, Harold Orr, Ike Rogers , Coleman Wade, Josefa Johnson, John Kinser e John F. Kennedy. Você acrescentou: "O Sr. Estes está disposto a testemunhar que LBJ ordenou esses assassinatos e que transmitiu suas ordens por meio de Cliff Carter a Mac Wallace, que executou os assassinatos." Billie Sol Estes forneceu a você alguma evidência que sugerisse que sua história era verdadeira?

Douglass Caddy: Meu relacionamento com Billie Sol Estes começou em 1983 quando Shearn Moody, um administrador da Fundação Moody de Galveston, Texas, me pediu para visitar Billie Sol, que estava encarcerado na prisão federal em Big Spring, Texas. Billie Sol havia telefonado para o Sr.Moody por sugestão de um colega recluso que conhecia Moody nos dias anteriores, quando aquele recluso tinha sido um lobista na capital do estado. Billie Sol disse a Moody que queria contar a história publicamente sobre seu relacionamento longo e próximo com Lyndon Johnson (LBJ) como bagman de LBJ e solicitou a ajuda de Moody para fazer isso. Moody ficou feliz em obedecer.

Eu me encontrei com Billie Sol na prisão, que relatou seu desejo de contar tudo. Sugeri que ele o fizesse em forma de livro e que eu seria útil de todas as maneiras que pudesse, uma vez que já tinha dois livros publicados.

Moody e eu não ouvimos mais nada de Billie Sol até logo após sua libertação da prisão no início de janeiro de 1984. Naquela época, ele ligou para Moody e Moody novamente me pediu para visitar Billie Sol na casa deste último em Abilene, Texas.

Lá Billie Sol me presenteou com uma cópia do livro recém-lançado que sua filha, Pam Estes, havia escrito com base em minha sugestão a ele quando ele estava na prisão. Seu título era "Billie Sol: Rei dos negociantes de rodas" e causou uma sensação menor. Com base em seu sucesso limitado, Billie Sol disse que queria ter sua própria história publicada. O livro de sua filha apenas contava sua história pessoal das tribulações da família Estes nos 20 anos anteriores.

No entanto, Billie Sol disse que antes que pudesse contar sua história completa em forma de livro, ele teve que obter imunidade de processo pelas autoridades legais do Texas e pelo Departamento de Justiça dos EUA, pois não há estatuto de limitações para assassinato. Um amigo meu, Edward Miller, ex-Subdiretor do FBI, providenciou para que Miller e eu nos encontrássemos com Stephen Trott, Procurador-Geral Adjunto da Divisão Criminal do Departamento de Justiça, para discutir a questão da concessão de imunidade a Billie Sol.

Miller e eu nos encontramos com Trott várias vezes. O Fórum já, em suas discussões entre seus membros, comentou sobre as cartas trocadas entre Trott e eu. No final, o esforço de imunidade foi interrompido abruptamente quando Billie Sol teve medo no último momento e desistiu de uma reunião com três agentes do FBI enviados por Trott para se encontrarem comigo e com ele em Abilene em setembro de 1984.

O conteúdo das cartas entre Trott e eu falam por si. Billie Sol não me forneceu nenhuma evidência de que sua história, conforme detalhada nas cartas, era verdadeira. Nunca ouvi nem vi as gravações clandestinas que ele alegou ter em seu poder, feitas anos antes, que supostamente corroboravam suas afirmações.

No entanto, há muitas evidências de apoio de outras fontes. É o seguinte:

(1) Em 1964, J. Evetts Haley, um distinto historiador do Texas, escreveu "A Texan Looks at Lyndon". Milhões de cópias desta brochura foram amplamente distribuídas. O livro de Haley forneceu evidências concretas sobre a maioria dos assassinatos descritos em minha correspondência com Trott.

(2) Na tentativa de obter imunidade de Billie Sol em 1984, trabalhei em estreita colaboração com Clint Peoples, Marechal dos EUA para o Distrito Norte do Texas. Peoples seguiu a história de Estes por muitos anos, tendo sido designado para o caso criminal pendente de Estes na década de 1960, quando ele era um Texas Ranger. Peoples tinha várias gavetas de arquivo grandes contendo materiais sobre Estes e os assassinatos que ele me mostrou quando o visitei no Tribunal de Justiça dos EUA em Dallas. Ele estava em boas relações com Estes e constantemente me encorajava a fazer o meu melhor para divulgar a história de Estes. Quando se aposentou, tornou-se chefe do Texas Rangers Museum em Waco, Texas, e em 1992 morreu em um acidente de carro. Não se sabe onde estão os extensos arquivos de Peoples sobre Estes e os assassinatos.

(3) Eu arranjei para Lucianne Goldberg, então uma agente literária e agora patrocinadora de http://www.lucianne.com/, para visitar Billie Sol em Abilene em 1984 em um esforço para publicar sua história. Lucianne nos revelou que uma vez conheceu Malcolm (Mac) Wallace, que era o assassino frio contratado por LBJ, quando ela trabalhava na Casa Branca na administração de LBJ.

(4) O Texas Observer, um jornal de opinião altamente respeitado, publicou um artigo exaustivamente pesquisado por Bill Adler em sua edição de 7 de novembro de 1986 intitulada "The Killing of Henry Marshall". A leitura do artigo é obrigatória para todos os interessados ​​nos assassinatos.

(5) Em 1998, foi lançado o vídeo intitulado "LBJ: A Closer Look", produzido por duas californianas, Lyle e Theresa Sardie. O vídeo contém entrevistas com pessoas-chave que sabiam dos assassinatos e da conexão LBJ-Billie Sol.

(6) Em 2003, o livro "Blood, Money & Power: How LBJ assassinou JFK" foi publicado. Seu autor é Barr McClellan, pai do atual secretário de imprensa de Bush na Casa Branca, Scott McClellan. Barr McClellan era advogado do escritório de advocacia em Austin que administrava o império financeiro secreto de LBJ antes e depois de ele se tornar presidente.

(7) Também em 2003, o History Channel mostrou "The Men Who Killed Kennedy: The Final Chapter". Muito desse programa se baseou no livro de McClellan e em minhas cartas a Trott. Depois de ter sido transmitido várias vezes, uma pressão imensa foi exercida sobre o History Channel para retirar o vídeo de ser colocado à venda ao público. Pela primeira vez em sua própria história, o History Channel sucumbiu a essa pressão externa orquestrada por Jack Valenti, chefe da Motion Pictures Association of America e ex-assessor do LBJ, e relutantemente retirou o vídeo da circulação pública.

(8) Barr McClellan e eu, entre outros, temos em nossa posse documentos e papéis, numerosos e extensos demais para serem detalhados aqui, que ajudam a completar a história completa de LBJ-Billie Sol, incluindo cartas de LBJ a Billie Sol.

Pat Speer:

1. Se você estivesse pesquisando o assassinato de Kennedy, do zero, e nunca tivesse conhecido Estes, quanta credibilidade você daria às acusações de Estes?

2. Como o fato de você ter conhecido Estes influencia sua avaliação?

3. Havia algo, até onde você sabia, que apoiaria as acusações de Estes?

4. Ele tinha, por exemplo, um documento assinado e autenticado, datado de antes de você o conhecer, no qual registrava suas alegações?

5. Ele fez uma gravação e colocou-a com alguém para guarda?

6. Ele tinha confiado a um amigo, que testemunharia em apoio às suas alegações?

7. Você sabia de algo que pudesse convencer alguém da verdade de suas alegações sobre LBJ, além de sua afirmação, anos após a morte de LBJ?

Douglas Caddy:

1) Dou grande credibilidade às acusações feitas por Billie Sol Estes na carta relevante de 1984 aos EUA Evetts Haley em seu livro de 1964, A Texan Looks at Lyndon, escreveu em detalhes sobre Estes e as vítimas.

2) Não acho que o fato de eu ter conhecido Estes, que ocorreu originalmente em 1983, quando fui convidado a fazê-lo por Shearn Moody, Jr., da Fundação Moody em conexão com um pedido de subsídio de Estes, influenciou minha avaliação das acusações de um jeito ou de outro. Isso ocorre porque já existia no registro público muitas evidências para apoiar as acusações de Estes.

3) Relatórios da imprensa dos EUA na época revelaram que Estes reiterou suas acusações em seu depoimento ao grande júri.

4) Não havia nenhum documento assinado e autenticado de Estes namorando antes de eu conhecê-lo que registrasse suas acusações. em 1983 e indicou que estava preparado para relatar para o registro público o que sabia.

5) Estes sustentou que gravou gravações de conversas dos conspiradores que apóiam suas acusações. Eu não ouvi as gravações e não tenho conhecimento de seu paradeiro,

6) Ele confidenciou nos EUA. No entanto, a transcrição do testemunho de Estes perante o grande júri do condado de Robertson em 1984, se não estivesse lacrado, esclareceria muito.

7) No momento do assassinato de JFK, LBJ estava enfrentando processos criminais decorrentes de seu envolvimento nos escândalos Billie Sol Estes e Bobby Baker que estavam chegando ao estágio explosivo. O envolvimento de LBJ nesses dois escândalos certamente adiciona credibilidade ao que Estes alegou.


Pecos Enterprise

Qualquer história do condado de Pecos e Reeves deve
necessariamente incluem a história de Billie Sol Estes e o
tanques de fertilizantes. É uma história difícil de escrever no presente
tempo porque muitos dos diretores ainda estão vivos. No
esta história, devemos nos ater estritamente a acontecimentos factuais,
deixando de fora implicação, suposição, fofoca, boato,
política, personalidades e conjecturas, todas as quais são
parte da história completa. Mas aconteceu e aqui está como
aconteceu.
vasculhe os arquivos de revistas e jornais por volta de 1962
e escrever a história toda, nomeando nomes e citando
figuras.)

O histórico de Billie Sol é interessante, mas não de
preocupação particular com este artigo. Ele nasceu em 1925
em uma fazenda cerca de 3 milhas ao norte de Clyde, Texas, um pouco
comunidade perto de Abilene. Ele era o segundo filho em um
família de seis, trabalhou duro e desenvolveu um dom para
o negócio.

Ele foi para a escola em Clyde e foi eleito & quotKing & quot
da classe júnior. Patsy Howe, que mais tarde se tornou sua
esposa, era a & quot Rainha & quot. Eles tiveram dois filhos antes
vindo para Pecos e mais três nasceram - em Pecos,
perfazendo um total de cinco.

Billie Sol chegou a Pecos em 1951, sem ser anunciada e
vestindo suas roupas simples do campo. Ele falou com gás
atendentes de estação, garçonetes, motoristas de caminhão e qualquer pessoa
mais quem ouviria. Destes contatos ele conseguiu
contato com um corretor de imóveis e um membro da igreja de Estes, e
comprou 640 acres de terras agrícolas. Ele disse que estava indo para
colocou em algodão, o que ele fez.

Bill Scott, um operador de loja de móveis, construiu um
pequena casa sobre uma piscina abandonada no
área do antigo campo de aviação do Exército de Pecos, usando madeira de embalagem
caixas como base para um acabamento de estuque. Billie Sol comprou
esta casa e mudou sua família para ela. Ele gradualmente
melhorou e, cerca de dez anos depois, os redatores de revistas
referido como & quot mansão & quot a & quotmais imponente & quot
ou a casa & quot maior & quot em Pecos, nenhuma das quais
era basicamente verdade, mas era uma boa leitura. Está localizado
no final da Eddy Street em sua interseção com
Stafford. Ainda hoje, alguns indivíduos de vez em quando
pede para ver a & quot Mansão Billie Sol Estes. & quot.

Ele imediatamente começou a & quotrolar e negociar & quot e,
além de suas operações agrícolas, ele vendia produtos pré-fabricados
edifícios para garagens, hangares de aviões e habitações para
Trabalho mexicano. Ninguém sabe o quanto ele ganhou
esta operação, mas em 1952 ele atraiu o suficiente
atenção para o Texas Jaycees para selecioná-lo como um dos
os cinco jovens notáveis ​​do Texas.

Em 1953 foi selecionado pelo National Junior
Câmara como um dos dez jovens notáveis ​​no
Estados Unidos. Outros no grupo incluíam o Dr. Albert
Schatz de Fairlawn, Nova Jersey Douglas R. Stringfellow, um americano
representante de Ogden, Utah Frank
Clement, governador do Tennessee, Dr. Bernard J. Miller
de Laverock, Pensilvânia Walter Horace Carter,
editor de Taber City, New Jersey e Carl T. Rowan,
repórter do Minneapolis Star.

Também estava o Dr. Lloyd Thomas Karitz de
Rochelle, Illinois Sgt. Hiroshi Mayamura de Gallup,
Novo México e Maynard Malcom Miller, geólogo
e explorador de Seattle, Washington.

Estes conheceu o governador Clements do Tennessee no
banquete de prêmios e mais tarde seu pai, o juiz Clement.
Estes e o Clements se tornaram parceiros em um
empresa de habitação excedente, conhecida como Delta Homes
Investment Co. O Clements retirou-se do
parceria em 1956, mas Billie Sol continuou comprando e
venda de residências excedentes do governo.

Ele vendeu grande parte do papel da hipoteca imobiliária para o
Nashville Christian Institiute, uma pequena escola para negros
apoiado pela Igreja de Cristo. Como um ato de
gratidão por esta ajuda, Billie Sol construiu uma pequena igreja para
os negros Pecos dessa fé.

As empresas Estes continuaram a crescer e, por
no final de 1954, suas propriedades incluíam 2.340 acres de
terras agrícolas, um tribunal turístico, onze tratores agrícolas, 15
apartamentos em Port Neches, meio interesse em 60
apartamentos em Frederick, Oklahoma e $ 100.000 no valor
de equipamentos agrícolas. Muitos outros investimentos se seguiram,
como Pecos Growers Gas, Equipment Service Co., a
Farmers Company, Water Well Service Co., a
Casa Funerária Colonial e o Pecos Daily News.

O desastre de Estes foi coberto por muitas revistas
e jornais, incluindo Life, Look, Time, Newsweek,
Fortune e muitos outros. Em nossa opinião, a história em
Fortune foi a melhor escrita, a mais factual e a
a mais gentil de todas as histórias escritas. (Nota do escritor: Este
história não se destina a cobrir o funcionamento interno de Billie
Sistema do Sol, apenas o que acontecia no dia a dia
em Pecos. Sugerimos que, se você estiver interessado em um
relato abrangente e detalhado de suas manipulações,
você leu a edição de julho de 1962 da revista Fortune
que você encontrará na maioria das bibliotecas.

Fortune parecia pensar que Estes 'virando
ponto ocorreu em meados de 1961. Estes concorreu a curador no
Pecos conselho escolar e foi derrotado por um write-in
candidato patrocinado pelo Pecos Independent e
Enterprise, um jornal semi-semanal de propriedade de um grupo
dos conservadores, alguns dos quais admitiram abertamente
sendo membros da John Birch Society.

Estes começou uma campanha concentrada contra os
Independente. De acordo com a Fortune, ele perguntou a seu
funcionários não comprem de lojas que anunciaram no
Independente. Ele também fundou o Pecos Daily News como
rival do Independent. Ele contratou uma boa equipe,
instalou a mais recente composição e impressão
equipamento e iniciou as operações em grande escala. Algum
desse mesmo tipo de equipamento agora é usado pela Pecos
Daily Enterprise, o sucessor do Pecos Daily
Notícia.

Em referência à campanha de Estes contra o
Independente, a Fortune disse que & quot; isto provou ser um ponto crucial
erro, pois o Independent sabia algo sobre
Estes. & Quot A partir daqui, passamos para uma recontagem do real
acontecimentos registrados nos jornais Pecos.

O editor do jornal divulgou a história de Estes

A primeira indicação de que algo está errado com
a configuração de Estes ocorreu em 12 de fevereiro de 1962, quando
Oscar Griffin, Editor do Pecos Independent, começou
uma série de artigos sobre tanques de amônia anidra em
Condado de Reeves. Ele se referiu ao condado de Reeves como o
& quot Capitólio do tanque de amônia anidra do mundo. & quot

Neste primeiro artigo, que apareceu na primeira página
do Independent, Griffin afirmou que havia feito um
verificações dos registros do condado de Reeves e constatou que
15.000 desses tanques estavam, no papel, no condado de Reeves.
Ele continuou a apontar que este seria um tanque para
cada quatro acres de algodão e, se colocados de ponta a ponta,
iria de Pecos a Balmorhea.

Griffin obteve suas informações de uma hipoteca de bens móveis
registros e citou uma instância de um fazendeiro que cultivava
850 acres de terra e tinha quase 450 tanques de amônia,
com um endividamento de mais de $ 400.000 com mensalidade
pagamentos de quase $ 7.000.

Griffin afirmou que muitos nomes de fazendeiros eram
assinou hipotecas sem o seu consentimento e outros
tinha comprado muito mais tanques do que eles haviam negociado
para. Ele disse que o número total de agricultores envolvidos na
as transações do tanque eram inferiores a 50.

Em seu segundo artigo, publicado em 19 de fevereiro de 1962,
As afirmações de Griffin eram do lado bastante fantástico
embora nunca tenham sido contestados, tanto quanto podemos encontrar
no registro. Ele afirmou que quase $ 13 milhões foram
envolvidos nas transações do condado de Reeves.

Griffin disse que um fazendeiro disse a ele que ele
foi abordado por um homem de negócios com uma proposta.
A proposição era que ele deveria comprar um certo
número de tanques de amônia anidra de um certo
empresa, firma a alienação fiduciária e, por sua vez, arrenda
os tanques para o homem de negócios.

Ele disse ainda que & quotit foi entendido que o
valor do aluguel para o empresário seria o
mesmo que o total de pagamentos mensais nos tanques devidos
a companhia de finanças. Por fazer isso, ele deveria receber,
em dinheiro, dez por cento do preço total de compra da
tanques. Tudo o que ele precisava fazer era assinar a hipoteca de bens móveis
depois de concordar em comprar os tanques. & quot O indivíduo disse
que foi entendido que seus tanques não eram para uso
no condado de Reeves.

Griffin continuou dizendo que um homem no condado de Hale,
com quase US $ 2 milhões em tanques registrados m
Reeves County, tinha mais de $ 1 milhão em Hale County
hipotecas. Quase $ 3 milhões em hipotecas de tanque estavam em
Condado de Deaf Smith e mais em Dawson, Lamb e
Condados de Lubbock.

O terceiro artigo de Griffin saiu em 1º de março de 1962
e era muito mais do mesmo. Ele afirmou que
em 1º de março, cerca de US $ 14,5 milhões em hipotecas de tanques
foi arquivado no condado de Reeves, com um indivíduo Pecos
tendo um total de $ 5,7 milhões em hipotecas, $ 2 milhões
sendo no condado de Reeves.

Seu quarto artigo foi publicado em 19 de março de 1962, que foi
preocupado em grande parte com a magnitude das operações
e a quantidade de impostos perdidos pelo condado de Reeves.
Ele citou o fato de que nenhum destes foi processado
para impostos e o condado de Reeves estava perdendo $ 81.000
anualmente sobre os impostos que deveriam ter sido pagos.

Ele listou muitos indivíduos com grandes quantidades de
tanque de hipotecas, sem citar nenhum deles. Na verdade ele
nunca usou o nome de qualquer pessoa em todos os quatro artigos.

As alegações estabelecidas nestes quatro artigos
precipitou uma enxurrada de atividades entre o setor financeiro
empresas que detêm as hipotecas do tanque. Em 27 de março,
1962, um grupo de funcionários e advogados para as finanças
empresas se reuniram para discutir as transações incomuns de tanques.
The Independent disse que & quotdetalhes das negociações não
foi revelado, mas é geralmente aceito que 32
diretores e 10 advogados de sociedades financeiras reunidos em
sessão secreta em Dallas para discutir as transações. & quot

Os independentes disseram que Billie Sol Estes passou
duas horas com os representantes. Empresas financeiras
fez poucas declarações aos muitos repórteres que cobriam o
encontro. Um porta-voz da Pacific Finance Company
disse que nenhuma das hipotecas estava inadimplente, mas o
coisa que eles estavam preocupados era & quotthe a validade do
garantia. & quot A reunião foi suspensa no seguinte
dia sem mais comentários.

Então, na sexta-feira, 30 de março de 1962, o Independent
saiu com um título de banner dizendo & quotFederal
Charge Jails Estes. & Quot O artigo, escrito por Oscar
Griffin, disse que Estes foi preso por agentes do FBI em
18:00, 29 de março de 1962, e reserva no Reeves
prisão do condado por volta das 22h00 por causa da falha em aumentar
um título de $ 500.000. Ele foi escoltado pelo deputado norte-americano
Marechal Ralph Gilliland e Deputado do condado de Reeves
Xerife Gary Ingram.

O comissário dos Estados Unidos, Richard L. Toll, leu o
cobra para Estes, o que era, em suma, que Estes tinha
fez com que títulos fraudulentos fossem transportados de
Condado de Hudspeth, Texas a Los Angeles, Califórnia, a
Violação federal.

Preso sob as mesmas acusações estava Coleman
McSpadden, Harold Orr e Ruel Alexander, todos
oficiais ou ex-oficiais da Fabricação Superior
Empresa de Amarillo. Advogado John Dennison
representado Estes.

Este foi o início de um período longo e agitado para
Pecos, envolvendo muitas pessoas Pecos, em grande parte indiretamente.
Pecos foi atormentado por representantes de todas as notícias
mídia, muitas revistas nacionais publicaram histórias chocantes
em Pecos, a maior parte incorreta, o que colocou Pecos em uma posição bastante desagradável para leitores de todo o país. Trataremos de algumas dessas histórias em artigos posteriores desta série.

Estes prendem residentes de Pecos divididos

Após a prisão de Estes, Pecos entrou em uma espécie
de & quottail spin. & quot Houve rumores e contra-rumores
e a cidade dividida em dois campos, um pró-Estes e
o outro anti-Estes. Através de tudo isso foi uma sensação de
apreensão, indecisão e frustração. Aqueles que
não estavam envolvidos sentiram que a mídia não estava tratando
a cidade razoavelmente, havendo muitas inferências, por
opinião pessoal e editorialização nas notícias,
embora todos concordassem que as notícias, boas ou más,
teve que ser publicado, desde que fosse notícia e não con
jecture.

Em 31 de março de 1962, o Pecos Independent relatou
que Estes deveria sair para se apresentar ao juiz federal R.E.
Thomason às 11h em El Paso para buscar uma redução
em seu recorde de bônus de $ 500.000. Os outros três homens presos com Estes conseguiram obter seus laços
reduzido de S250.000 para $ 25.000.

O grande júri federal em El Paso iria se encontrar com o
no mesmo dia para considerar as acusações contra os quatro homens.

Na edição do Daily News de 3 de abril, foi anunciado
que o juiz Thomason havia reduzido a ligação de Estes a
S100.000. O vínculo foi assinado pelo pai de Estes, John
Um tio de Estes, Dr. Sol Estes e um irmão, Dr. John
Estes. O advogado de Estes, John Dennison, foi assistido por
William L. Kerr e Irby Dyer na obtenção da recuperação do vínculo
produzido.

Estes, de acordo com a notícia, disse que devia
$ 32 milhões com ativos de $ 20 milhões e sentiu que poderia
saldar todas as dívidas.

O Daily News informou em 4 de abril de 1962 que o
grupo pró-Estes, concorrendo a escritórios da cidade, tinha sido
eleito por uma grande maioria em um comparecimento recorde
dos eleitores. Poucos dias depois, alguns dos eleitos fizeram
uma declaração de que eles não tinham conexão com nenhum
facção e estavam correndo por seus próprios méritos.

The News também relatou que Estes estava virando
suas fazendas, imediatamente, para Anderson-Clayton Co. para
supervisão e controle. Não se sabia exatamente como
muitos hectares estavam envolvidos, mas era geralmente
ficou sabendo que Estes possuía cerca de 10.000 acres em seu próprio
nome, com a Agriculture, Inc., possuindo outros 16.000
acres. Não encontramos nenhum registro dessas figuras tendo
foi verificado.

O mesmo comunicado de imprensa afirmou que o Texas Agriculture
Comissário, John White, disse que um cheque de dois
Os elevadores de grãos de Estes mostraram que mantinham o correto
quantidade de grãos. CH. Mosely, diretor do Dallas
escritório do Serviço Federal de Estabilização de Commodities,
disse que 20 de seus investigadores não encontraram
gularidades.

Em 6 de abril de 1961, o Independent informou que
Pecos estava esperando o grande júri de Fedeal em El Paso
para relatar as acusações, e também para ver se um
processo gigantesco seria movido por fazendeiros do condado de Reeves
na tentativa de recuperar suas perdas.

No total, seis ações já foram ajuizadas no
montante de aproximadamente US $ 9 milhões, dois deles
buscando o cancelamento de suas hipotecas.

No mesmo dia, o Daily News noticiou a morte
de George Krutilek de El Paso. Krutilek tinha sido
ausente de sua casa desde segunda-feira, 2 de abril, e estava
encontrado sexta-feira a cerca de cinco milhas ao norte de Clint, Texas. o
corpo em decomposição foi encontrado em seu carro com uma mangueira
preso ao tubo de escape.

Foi inicialmente considerado suicídio, mas um El Paso
patologista disse mais tarde que Krutilek não morreu de
envenenamento por monóxido de carbono. Uma estação de TV El Paso
chamou de assassinato e isso causou uma nova onda de excitação
mento em Pecos. Corria o boato de que Krutilek era um
funcionário da Billie Sol Estes, mas um relatório posterior disse que ele
foi contratado por Gene Wells de Sierra Blanca.

O Daily News informou em 7 de abril que o patologista
determinou que Krutilek havia morrido de um coração
ataque, possivelmente de preparação para o suicídio. Um número de
frascos de comprimidos para dormir vazios foram encontrados no carro, mas
não havia nenhum sinal de violência.

O Daily News anunciou no domingo, 8 de abril, que
Juiz Federal R.E. Thomason tinha colocado o Estes
Empresa em concordata e concedida a Estes 30 dias em
que produzir uma lista de ativos e passivos. o
O juiz também congelou ações civis atuais e futuras contra
Estes.

O Independent de segunda-feira informou que o juiz Thomason tinha
escolheu Harry Moore Jr., vice-presidente da
El Paso National Bank, como receptor do Estes
empreendimentos. Também informou que ações cíveis no
Montante de cerca de US $ 10 milhões foi apresentado ao juiz
O congelamento de Thomason desta suíte e do Texas
O procurador-geral Will Wilson havia chamado os tribunais de
inquérito em Amarillo e Plainview.

Um processo, relatado pelo Daily News em 10 de abril,
foi por um negociante de grãos em Wichita Falls com o nome de
I.E. Wilson. Wilson arquivou um processo de difamação de S6 milhões
contra a Pacific Finance de Los Angeles, alegando que, em várias ocasiões, representantes da Pacific Finance fizeram comentários depreciativos a indivíduos e jornais, refletindo sobre Wilson e sua empresa.

O caso Estes levantou acusação de política

O Pecos Independent anunciou em 12 de abril de 1962 que
Juiz distrital J.H. Starley emitiu um temporário
liminar que ordena várias empresas financeiras de
dispor de registros e acordos relacionados com o
transações de tanque de amônia anidra. Isentos de
a liminar foi Billie Sol Estes e Coleman
McSpadden, juízes federais que emitiram anteriormente
mandados de suspensão proibindo ação civil contra os dois
homens.

Também foi anunciado que o Procurador-Geral Will
Wilson deveria realizar um tribunal de investigação em Pecos em
Sábado, 14 de abril, para fins de investigação
possível violação antitruste. Juiz do condado F.H. Ryan
era para presidir a sessão. No Wilson's Dallas
audiência, um funcionário da Neiman-Marcus testemunhou que
Estes tinham roupas adequadas para dois departamentos de
Funcionários da agricultura. Os funcionários não foram identificados.
O Independent afirmou que isso ocorreu quando o procurador-geral tentou estabelecer que Estes cobria favores dos funcionários do USDA.

Na mesma data, 12 de abril, o Daily News
carregou uma história acusando os políticos de usar o Estes
caso para ganhar publicidade no jornal, uma vez que este foi um
ano eleitoral. Roy Whittenburg, candidato republicano
para governador, visitado em Pecos & Quothoping para pegar um
pouca publicidade da cidade de notícias mais quente da América. & quot

Procurador-Geral Wilson, candidato democrata pela
Governador, cujas audiências na Eses estavam ganhando destaque
cobertura da página, esperava o mesmo no Pecos
audição. Wilson tinha dois assistentes em Pecos em
Quinta-feira para fazer os preparativos para montar seu tribunal de
inquérito no sábado.

Wilson foi até Pecos e fez uma breve investigação.
Pecosites testemunhando a recepcionista de Estes, seis
fazendeiros, gerente de negócios de Estes e gerente da
Farmers Company. Após o inquérito, Wilson disse & quotwe
já tem provas suficientes para ir ao grande júri.
Esperamos fazer isso assim que recebermos nosso testemunho
transcrito e ter a chance de estudá-lo. & quot Ele não
diga quais acusações ele faria ou contra quem.

Harry Moore, Jr., voltou a Pecos na segunda-feira,
16 de abril, continuando seus esforços para desembaraçar o
assuntos financeiros de Estes. De acordo com o Independent, Moore disse “vamos manter o status quo até que possamos obter os números de todas as operações. No momento, estamos tentando colocar o negócio em operação. & Quot A Corporação de Crédito Comercial exigiu um título de $ 10 milhões antes de permitir que os elevadores de grãos retomassem as operações. Moore estava esperançoso de conseguir esse vínculo.

A manchete do Daily News de 17 de abril de 1962 dizia
& quotEstes Case torna-se caso político em ambos os países
e no Texas. & quot O artigo dizia que o
O Departamento de Agricultura demitiu Wm. E. Morris e
Thomas R. Hughes, Secretário Executivo do Secretário da
Agricultura Orville Freeman, disse Morris
foi demitido porque ele não conseguiu se tornar disponível para
investigadores do departamento sobre suas relações com
Estes. & Quot Hughes disse ainda que o departamento
as investigações não haviam, até agora, descoberto nenhuma evidência de que
Estes tinha recebido qualquer favor.

O artigo também dizia que o republicano
Comitê Nacional disse que esperava conectar o White
Casa com as atividades de Eates, e aquela duas
Os membros republicanos da casa, em ação separada, tiveram
perguntou investigação parlamentar da Agricultura
Department'a Agriculture and Conservation Stabilization Committee.

Segundo o jornal, pedido de investigações
resultou de relações relatadas de Emory Jacobs e Estes. Jacobs renunciou na semana anterior, depois que seu nome foi citado nas audiências do Texas. O testemunho tendeu a ligar Jacobs e Morris ao caso Estes.

A manchete do Daily News de 18 de abril de 1962 dizia
& quotCapitol Continues Political Turmoil Over Este Case. & quot
Isso certamente não foi um exagero, porque o
Jornais de Washington estavam trazendo primeira página
histórias sobre o caso Estes, alguém estava constantemente
querendo iniciar uma nova investigação, e os senadores
e os congressistas estavam em grande confusão.

Além dos desenvolvimentos cobertos no mês de abril
Artigo 17, o Representante Edmundson de Oklahoma disse
que a Sra. Alice Morris, esposa de Wm. E. Morris e
A secretária de meio período de Edmundson havia renunciado. Era
rumores de que ela estava escrevendo uma pergunta e
responder a coluna de notícias de Washington para um jornal
em Pecos disse ser propriedade de Estes.

O Daily News de abril de 19 publicou um relatório da Associated
Artigo de imprensa de Lubbock que dizia & quot apesar de tudo
prazos políticos, tumulto, bombástico e malicioso
atirando na lama, nada de bruxa depreciativa foi provado
sobre as operações de armazenamento de grãos de Billie Sol Estes. & quot Este
o despacho não teve nada a ver com as operações do tanque.

O despacho da AP também disse que & quot Procurador-Geral
Will Wilson está fazendo um esforço transparente para mostrar que
Estes influenciou os funcionários do Departamento de Agricultura para
armazenar grãos em seus elevadores. ”Então o artigo dizia
& quotC.H. Mosely diz que os elevadores são propriedade de
Estes continham cerca de 53 por cento da capacidade, que é
mais e provavelmente menos do que os outros elevadores da área. Mosely havia dito repetidamente que os investigadores de campo mostraram que os elevadores Estes guardam todos os grãos do governo que deveriam.

No mesmo dia, 19 de abril, o Independent
publicou uma história no sentido de que o procurador-geral Will
Wilson iniciou um inquérito às 10:00 da manhã em Lubbock, investigando a rápida expansão das instalações de armazenamento de grãos por Estes. Cerca de uma dúzia de testemunhas testemunharam, prós e contras, e não foram obtidas muitas evidências conclusivas. O Independent também disse que a anteriormente referida coluna de notícias de Washington, escrita por Alice Morris, foi escrita em fevereiro e março de 1962.

As informações sobre as várias investigações de
Os elevadores de grãos de Estes eram quase os mesmos em ambos
jornais, com os artigos de notícias sendo um pouco inclinados
para Estes e os artigos Independent no
direção oposta. The Independent disse que o federal
General Accounting Office tinha começado a olhar para o
Operação Estes e as Operações Governamentais da casa
O Comitê disse que examinaria de perto todos os
Atividades de armazenamento de grãos do Departamento de Agricultura.

Billie Sol Estes é dispensado do campo de prisioneiros federal de Big Spring em 1983 para o lançamento de um livro sobre ele, escrito pela filha Pam a partir de anotações de mais de 20 anos e informações coletadas. (9,6 KB)

Billie Sol Estes, de casaco xadrez, é entrevistado no campo de prisioneiros federal Big Spring no final de outubro de 1983, pouco antes de sua liberdade condicional. Ele começou uma sentença de 15 anos em 1965, após ser condenado por fraude e conspiração no correio federal. Os credores alegaram que Estes lhes devia US $ 38 milhões. (AP Laserphoto, 26,6 KB)

Saindo da prisão federal em Big Spring em meados de novembro de 1983, Billie Sol Estes beija sua esposa, Patsy. (Foto laser AP, 22,4 KB)

O ex-vigarista e negociante de rodas, Billie Sol Estes, cujo círculo de amigos uma vez incluiu Lyndon Johnson, senta-se em Brady, Texas. restaurante 3 de setembro de 1997. Depois de duas passagens pela prisão federal, Estes se estabeleceu silenciosamente em Brady, na periferia do Texas Hill Country. (Foto AP de Ron Heflin, 18 KB).


APÓS 24 ANOS, CASO LIGADO A LBJ É ROTULADO ASSASSINATO

Em um caso ligado ao ex-presidente Lyndon B. Johnson e ao vigarista Billie Sol Estes, um juiz estadual ordenou na terça-feira que a causa oficial da morte de um funcionário do Departamento de Agricultura, 24 anos atrás, mudou de suicídio para homicídio.

O juiz distrital Peter Lowry emitiu a ordem após ouvir dois dias de depoimentos, incluindo o de um Texas Ranger que investigou a morte em 1961 de Henry Marshall.

No momento de sua morte, Marshall estava investigando os negócios de Estes, que mais tarde foi condenado e sentenciado à prisão por fraude.

Quando foi libertado da prisão no ano passado, Estes disse ao grande júri do condado de Robertson que Marshall havia sido morto por ordem do então vice-presidente Johnson.

O corpo de Marshall foi encontrado em 3 de junho de 1961, na fazenda da família ao norte de Bryan. Ele havia levado cinco tiros e inalado monóxido de carbono.

Um grande júri em 1962 considerou a morte de Marshall um suicídio, mas um grande júri de 1984 reabriu o caso no testemunho de Estes e considerou a morte um homicídio. O grande júri não emitiu nenhuma acusação, dizendo apenas que os responsáveis ​​pelo assassinato estavam mortos.

O filho de Marshall, Don Marshall, e a mãe, Sybil Marshall, pediram que a causa listada no atestado de óbito fosse alterada de "ferimentos à bala - autoinfligidos" para "ferimentos à bala - homicídio".

O secretário do tribunal, Robert Phelps, disse que a decisão de Lowry permitirá que o Bureau of Vital Statistics faça a mudança na certidão de óbito de Marshall.

& quotIt (decisão) não abre quaisquer outras questões ou qualquer coisa & quot, disse Phelps.

Clint Peoples, um Texas Ranger que investigou a morte de Marshall, disse que não havia dúvida de que Marshall foi assassinado.

"Minha opinião da investigação anterior e posterior é que alguém foi lá para fazer parecer um suicídio", disse ele.


[Clip de notícias: Billie Sol Estes]

Imagens de vídeo da estação KXAS-TV / NBC em Fort Worth, Texas, para acompanhar uma notícia.

Descrição física

1 videocassete (Umatic) (1 min., 49 seg.): Sd., Col. 3/4 pol.

Informação de Criação

Contexto

Esse vídeo faz parte da coleção intitulada: Coleção de Notícias KXAS-NBC 5 e foi fornecida pelas Bibliotecas da UNT Coleções Especiais ao Portal para a História do Texas, um repositório digital hospedado pelas Bibliotecas da UNT. Mais informações sobre este vídeo podem ser vistas abaixo.

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Billie Sol Estes

Billie Sol Estes (10 de janeiro de 1925 e # x2013 de maio de 2013) era um empresário americano, um ex-financista mais conhecido por um escândalo de negócios que o mandou várias vezes para a prisão por fraude e complicado por seus laços com o amigo e futuro presidente dos Estados Unidos Lyndon Johnson . Estes morava em Granbury, Texas, na época de sua morte. Seu corpo foi descoberto em 14 de maio de 2013 em sua casa em deCordova.

Estes nasceu em 10 de janeiro de 1925, filho de John e Lillian Estes em uma fazenda perto de Clyde, Texas. Ele era um de seis filhos.

No final dos anos 1950, Estes estava fortemente envolvido no negócio de amônia anidra do Texas. Ele produziu hipotecas sobre tanques de amônia inexistentes convencendo os fazendeiros locais a comprá-los a crédito, à vista, e arrendando-os dos fazendeiros pelo mesmo valor do pagamento da hipoteca, pagando-lhes também uma taxa de conveniência. Ele usou os ativos hipotecários fraudulentos para obter empréstimos de bancos fora do Texas, que não conseguiam verificar facilmente os tanques.

Ao mesmo tempo, o Departamento de Agricultura dos Estados Unidos passou a controlar o preço do algodão, especificando cotas para os agricultores. O programa incluía uma parcela de área que normalmente não era transferível da terra a que estava associada, mas que poderia ser transferida se a terra original fosse tomada por domínio eminente.

Estes elaborou um método para comprar um grande número de lotes de algodão, lidando com fazendeiros que haviam sido despojados de terras por meio de domínio eminente. Ele convenceu os fazendeiros a comprar terras dele no Texas e transferir seus lotes para lá, com um contrato de hipoteca atrasando o primeiro pagamento em um ano. Em seguida, ele arrendaria a terra e lotes de volta do fazendeiro por US $ 50 por acre.Uma vez que o primeiro pagamento venceu, o fazendeiro intencionalmente deixaria de pagar e a terra seria revertida para Estes com efeito, Estes comprou os lotes de algodão com as taxas de arrendamento. No entanto, como a venda e a hipoteca originais eram um pretexto e não uma venda genuína, era ilegal transferir as parcelas de algodão dessa forma. Estes, no entanto, um falador suave reverenciado por muitos de seus companheiros membros das Igrejas de Cristo, afirmou as alegações como política.

Eventualmente, os esquemas de Estes fracassaram, e em 1963 ele foi julgado e condenado por acusações relacionadas às hipotecas fraudulentas de tanques de amônia em acusações federais e estaduais e foi condenado a 24 anos de prisão. Sua condenação estadual foi posteriormente anulada pela Suprema Corte dos Estados Unidos em Estes v. Texas, 381 U.S. 532 (1965). Seu recurso girou em torno da suposta impossibilidade de um julgamento justo devido à presença de câmeras de televisão e jornalistas de radiodifusão no tribunal. Ele prevaleceu por uma votação de 5-4. Estes foi libertado em liberdade condicional em 1971. Oito anos depois, ele foi condenado por outras acusações de fraude e cumpriu pena por mais quatro anos.

Oscar Griffin Jr., o jornalista que descobriu o escândalo, mais tarde recebeu o Prêmio Pulitzer de 1963. Seus artigos para um jornal semanal em Pecos, Texas, delinearam como o empresário arquitetou um esquema bizantino para pedir dinheiro emprestado usando tanques de armazenamento de fertilizantes inexistentes como garantia, levando à investigação do FBI. Quando Griffin morreu em 2011, Estes comentou: & quotÉ & # x2019 uma boa viagem que ele deixou este mundo & quot.

Em 1962, depois que veio à tona a informação de que Estes pagou quatro funcionários da Agricultura por contratos de armazenamento de grãos, o presidente John F. Kennedy ordenou que agentes do FBI fossem designados para investigar Estes e o Departamento de Justiça também conduziu uma investigação que concluiu que Orville L. Freeman, em seguida, Secretário da Agricultura, foi "intimidado". Depois disso, o Congresso realizou audiências sobre este assunto e outras atividades de Estes, incluindo algumas que levaram ao vice-presidente Johnson, que tinha sido um sócio comercial de Estes. Alguns historiadores dizem que o vice-presidente tentou ajudar Estes com negociações questionáveis ​​com o Departamento de Agricultura depois que a fraude do tanque de armazenamento foi exposta. Outros observaram que Kennedy pode ter considerado retirar Johnson de sua passagem em 1964, em parte por causa da conexão Johnson-Estes. O procurador-geral Robert Kennedy fez com que o diretor do FBI J. Edgar Hoover designasse agentes para investigar Estes em relação aos laços com Johnson. Hoover relatou que eles foram incapazes de encontrar qualquer evidência concreta quanto às alegações contra Johnson em suas negociações com Estes.

Alegações de assassinato de Kennedy

Estes também alegou na década de 1980 que tinha conhecimento de que Johnson estava envolvido no assassinato de Kennedy. Em 1984, ele forneceu uma declaração voluntária a um Grande Júri no Texas, alegando que o homicídio de um investigador importante no caso do Departamento de Agricultura foi perpetrado por um assessor de Johnson, Malcolm Wallace, por ordem do então vice-presidente. Quando o Departamento de Justiça pediu mais informações, Estes respondeu que forneceria informações sobre outros oito assassinatos ordenados por Johnson, incluindo o assassinato de Kennedy, em troca de imunidade de acusação e perdão. De acordo com Estes, Johnson armou o assassinato para se tornar presidente. Eles recusaram.

Estes reiterou a afirmação em um livro que co-escreveu com um escritor francês em 2003. Ele disse que não estava interessado em escrever o livro & # x2013 publicado apenas na França & # x2013, mas que lhe foi oferecido & citar algumas centenas de milhares de dólares & citar contribuir para isso. De acordo com a Associated Press, a alegação foi & quotrejeitada por historiadores proeminentes, assessores de Johnson e familiares. & Quot

JFK & # x2013 autópsia de um crime d '& # x00c9tat. William Reymond e Billie Sol Estes Paris: Flammarion


Billie Sol Estes: o último campbelite

Billie Sol Estes morreu em uma poltrona na semana passada aos 88 anos com migalhas de biscoito nos lábios. Ele estava dormindo quando saiu dessa espiral mortal. Seu fim veio como deveria. Havia drama e violência suficientes ao seu redor quando estava vivo. Quando o tornado passou por Granbury, Texas, após sua morte, foi como se Deus estivesse tentando limpar a bagunça e como com tantas coisas na vida de Estes simplesmente não funcionou. Em uma reviravolta irônica, a tempestade destruiu uma subdivisão de operários construída pela Habitat for Humanity. Billie Sol sempre parecia deixar mais perguntas do que respostas.

Estes cresceu na Igreja de Cristo, uma comunhão que faz parte de um movimento maior que agitou as águas religiosas da nova nação durante os primeiros anos do século XIX. Liderado por Alexander Campbell, daí Campbellites a seus oponentes e Barton Stone, o Movimento de Restauração se tornou um segmento de rápido crescimento da cena religiosa americana até que os Mórmons apareceram e levaram a energia, deixando os Campbellites se dividindo em campos de guerra durante o início anos do século XX.

Chamar alguém de Campbellite era um insulto calculado. Eles não seguiram nenhum homem, foi o mantra, mas a Bíblia e a Bíblia apenas. Os praticantes do movimento freqüentemente eram definidos por seus extremos. Os líderes dos Discípulos de Cristo se tornaram os primeiros apoiadores do movimento ecumênico conforme ele se desenvolvia em meados do século XX. As Igrejas de Cristo eram conhecidas por um Biblicismo que beirava a bibliolatria. Ambos os segmentos levaram fins nobres a extremos ignóbeis. À medida que os Discípulos se tornaram uma denominação ecumênica, o denominacionalismo dominante começou a declinar precipitadamente. As Igrejas de Cristo eram uma não denominação que agia como uma denominação, reforçando uma ortodoxia que matou o espírito de uma fé centrada na Bíblia.

Billie Sol ilustrou os melhores traços das Igrejas de Cristo e foi vista como a personificação do racionalismo pode fazer que marcou o movimento. Ele conhecia sua Bíblia e praticava uma ética pessoal que era consistente com muitos de seus colegas no extremo oeste do Texas. Ouvi falar dele pela primeira vez quando meu colega de quarto da faculdade voltou de uma viagem do coro para me contar que havia ficado em uma casa de hóspedes onde os acessórios do banheiro eram banhados a ouro.

Eles sempre disseram que Billie Sol conhecia sua Bíblia como se essa fosse uma virtude primária. O problema de tratar a Bíblia como uma mina a ser explorada, um quebra-cabeça a ser desvendado, é que, sem nenhum treinamento contextual, ela pode se tornar alimento para vigaristas de língua de prata. Elmer Gantry vem à mente. Eu cresci nas Igrejas de Cristo e elas são, em geral, boas pessoas, mas têm um fraco pelo sucesso e por algum tempo Billie Sol teve muito sucesso. E eles têm um fraco por palavras e Billie Sol pode falar.

As décadas de 1950 e 1960 viram muitas fortunas feitas por membros das Igrejas de Cristo que aperfeiçoaram os refrigeradores de pântano, construíram casas móveis, descobriram petróleo ou cultivaram algodão nas altas planícies do oeste do Texas. Conheci um homem, um clérigo, que pensava que o ar-condicionado era uma trama arquitetada pelos russos para quebrar nossa decisão. Ele nunca me disse o que pensava sobre parques de trailers ou tanques de fertilizantes.

Billie Sol contou muitas histórias sobre LBJ. LBJ simplesmente contou histórias. Em torno dele havia sempre um compromisso de sentido e de acordos fechados. Lyndon apoiou suas palavras com uma torção de braço que era de classe mundial. Apesar dos rumores, ele evitou problemas legais. Ele também era um Campbellite, mas estava no outro extremo da escala socioeconômica. Membro dos Discípulos de Cristo, ele fazia parte da ala rica do movimento, se você acreditasse naqueles que adoravam com Billie Sol.

A verdade é que os dois começaram longe de serem ricos, mas tinham em comum a noção de que o trabalho árduo era a chave para tudo. Ambos estavam preocupados com as minorias raciais e Estes era conhecido por apoiar o treinamento de negros para o ministério até seus últimos dias. Ele também teria prejudicado as finanças de organizações que apóiam as aspirações dos negros quando não cumpriu suas promessas.

LBJ deixou um legado polido pelo impasse que aflige Washington hoje. Seu ancestral Discípulos, James Garfield, chegou à presidência com uma onda de esperança baseada em sua habilidade de fazer as coisas acontecerem. Garfield morreu vítima de um atirador e de cuidados médicos incompetentes. LBJ veio ao escritório por causa de um atirador e ele entregou.

Billie Sol e LBJ nos ensinam que políticos e pregadores que dependem das artes persuasivas e, em última análise, não prestam contas a ninguém, podem nos levar ao vale da sombra da morte. Estes passou dois mandatos na prisão e ele é lembrado como um vigarista. LBJ tentou salvar o Vietnã e é julgado pela história. Hoje poderíamos usar sua marca de torção de braço e compromisso. A marca Campbellite está fora de moda, usada apenas como espaço reservado para outra época da história americana. Ambos Estes e Johnson nos lembram do perigo daqueles que podem falar sobre o engate de um trailer.

Com Johnson na Casa Branca, os discípulos receberam bastante atenção. Muitos, pela primeira vez, aprenderam que as palavras de Isaías em 1:18, freqüentemente citadas por Johnson, estavam no centro do Movimento de Restauração e exigiam um raciocínio cuidadoso sobre questões religiosas. Mas, a essa altura, o próprio Movimento de Restauração havia se desintegrado e a Igreja de Cristo em que Billie Sol Estes cresceu trocou o raciocínio pensativo pelas táticas de intimidação de debatedores que acreditavam em vencer em vez de aprender. A tática política de LBJ foi batizada. Quando Billie Sol morreu, uma porta se fechou em uma tradição religiosa que nutriu muitos e prometeu mais do que poderia cumprir.


O flamboyant vigarista do Texas Billie Sol Estes morre

LUBBOCK, Texas (AP) - O nome de Billie Sol Estes era sinônimo de esquemas do tamanho do Texas, ganância e corrupção.

O espalhafatoso vigarista se tornou um dos homens mais notórios da América em 1962, quando foi acusado de saquear um programa federal de subsídio agrícola. Mas ele reinou como o rei dos vigaristas do estado por quase 50 anos, até mesmo sendo imortalizado em canções e na capa da revista Time como "um Ponzi do estado de bem-estar".

Estes, que morreu dormindo na terça-feira aos 88 anos, era mais conhecido pelo escândalo que estourou durante a administração do presidente John F. Kennedy envolvendo declarações financeiras falsas e tanques de fertilizantes inexistentes. Vários funcionários agrícolas de baixo escalão renunciaram e Estes acabou passando vários anos na prisão.

“Achei que ele teria um fim muito violento. Durante anos, ficamos preocupados com a possibilidade de ele ser morto ”, disse sua filha, Pamela Estes Padget. Ela disse que seu pai morreu pacificamente em sua poltrona reclinável, com migalhas de biscoito de chocolate nos lábios, em sua casa em DeCordova Bend, uma cidade a cerca de 60 milhas a sudoeste de Dallas.

No auge de sua infâmia, Estes foi tema de canções de Allan Sherman (em "Schticks of One and Half a Dozen of the Other") e do Chad Mitchell Trio (em "The Ides of Texas"). A revista Time o chamou de "um feixe de contradições e paradoxos que fazem o Dr. Jekyll parecer quase saudável".

“Ele considerava a dança imoral, muitas vezes fazia sermões como um pregador leigo da Igreja de Cristo”, escreveu a revista. “Mas ele destruiu impiedosamente os concorrentes de negócios, praticou fraude e engano em grande escala e até mesmo vitimou escolas da Igreja de Cristo que deveria estar ajudando como arrecadador de fundos ou consultor financeiro.”

O nome de Estes foi muitas vezes associado ao do colega texano Lyndon Johnson, cujos associados disseram que seu relacionamento nunca foi tão próximo ou tão sinistro quanto o negociante de rodas sugeriu. Johnson, então vice-presidente, e secretário da Agricultura Orville Freeman foi atacado durante o escândalo na década de 1960, embora o esquema tivesse suas raízes nos anos anteriores, quando Estes avançou para a política nacional de sua base de poder no oeste do Texas em Pecos.

Depois que uma condenação anterior foi rejeitada, Estes foi condenado em 1965 por fraude postal e conspiração para fraudar. Condenado a 15 anos de prisão, Estes foi libertado em 1971 depois de cumprir seis anos. Mas novas acusações foram feitas em 1979 e, mais tarde naquele ano, ele foi condenado por fraude postal e conspiração para ocultar ativos da Receita Federal. Ele foi condenado a 10 anos, mas foi libertado pela segunda vez em 1983.

O ex-correspondente da Associated Press Mike Cochran, que cobriu Estes durante as décadas de 1970 e 80, lembrou-se de ter escrito sobre como Estes ganhava milhões de dólares em tanques de fertilizante falsos - e observando, “quantos vigaristas de Nova York ou Chicago podem ganhar uma fortuna vendendo fantasmas estrume de vaca?"

“Billie Sol era a personagem de um personagem”, disse Cochran na terça-feira. “Passei literalmente anos perseguindo-o dentro e fora da prisão e em todo o estado enquanto ele realizava todos os tipos de travessuras memoráveis.”

A ex-repórter Marj Carpenter testemunhou os danos que os esquemas de vendedores ambulantes de Estes causaram nas pessoas no oeste do Texas enquanto ela trabalhava ao lado de Oscar Griffin Jr., o falecido editor do Pecos Independent and Enterprise que ganhou um Prêmio Pulitzer em 1963 por sua investigação de Estes.

Griffin contou a história sobre Estes - que estava mostrando aos investidores os mesmos tanques de fertilizante repetidamente - conversando com investidores, vasculhando documentos bancários e procurando os tanques, que não existiam.

“Mesmo que tenha se passado muito tempo e muitas pessoas o tenham perdoado e muitas pessoas pensassem que ele foi maltratado em primeiro lugar, ele ainda fez muitas coisas ruins e machucou muitas pessoas”, disse Carpenter, que descobriu uma cobra e uma nota ameaçadora em seu carro enquanto cobria Estes.

“O dinheiro era muito importante para ele e ele não parecia se importar como o recebia”, disse ela na terça-feira.

Griffin acabou descobrindo que Estes conseguiu alguém para mudar os números dos tanques enquanto dirigia os investidores, aproximando-se dos mesmos tanques de diferentes direções e levando os investidores a acreditar que estavam vendo outros diferentes. Ele também descobriu que os documentos bancários listavam os mesmos poucos números de tanques para todas as transações.

Um empreendedor desde menino, Estes se tornou um milionário antes dos 30 anos. Muitos de seus negócios envolviam produtos e serviços agrícolas, incluindo irrigação e fertilizantes que mais tarde levaram à sua queda.

Embora admitisse ser um vigarista, Estes também se retratou como uma “espécie de Robin Hood” e esperava ser lembrado por usar seu dinheiro para alimentar e educar os pobres. Ele foi um defensor da integração escolar no Texas muito antes de ela estar na moda.

Antes de ser libertado da prisão federal em 1983, Estes alegou que havia descoberto a raiz de seus problemas: compulsividade. “Se eu fumar outro cigarro, vou ser viciado em nicotina”, disse ele. “Estou a apenas uma bebida de ser um alcoólatra e a apenas uma chance de voltar à prisão.”

Um dos episódios mais estranhos de sua vida envolveu a morte de um funcionário do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos que estava investigando Estes pouco antes de ser acusado no caso do tanque de fertilizante.

A morte de Henry Marshall em 1961 foi inicialmente considerada suicídio, embora ele tivesse cinco ferimentos a bala. Em 1984, Estes disse a um grande júri que Johnson ordenou que o oficial fosse morto para impedi-lo de expor os negócios fraudulentos de Estes e os laços com o vice-presidente. O promotor que conduz a investigação do grande júri disse que não havia corroboração das alegações de Estes, mas um juiz decidiu que era "claro e convincente" que a morte não foi autoinfligida.

Em 2003, ele co-escreveu um livro publicado na França que ligava Johnson ao assassinato de John F. Kennedy, uma alegação rejeitada por historiadores proeminentes, assessores de Johnson e familiares.

Uma busca de correspondência entre Johnson e Estes em 2007 encontrou uma carta formal de 1953 e apenas correspondência esporádica durante os anos do Senado de Johnson, de acordo com a Biblioteca e Museu Lyndon Baines Johnson em Austin. Em um memorando de 1962 preparado pelo assistente de longa data de Johnson, Walter Jenkins, Johnson lembrou-se de ter conhecido Estes uma vez e disse que nunca tinha falado com ele ao telefone.

A esposa de Estes, Patsy, morreu em 2000. Mais tarde, ele se mudou para Granbury, a sudoeste de Fort Worth, e se casou novamente. Ele deixa sua esposa, Dorris Estes quatro filhas e um filho.


Billie Sol Estes

Ele foi perseguido pelo Texas Ranger Clint Peoples durante uma investigação de assassinato. Depois que Estes foi condenado por fraude e enviado para a prisão, Peoples fez amizade com ele e o convenceu a testemunhar perante um grande júri sobre o assassinato. O depoimento foi digno de nota porque Billie Sol disse ao grande júri que Lyndon Johnson ordenou o assassinato de Henry Marshall, um inspetor do Departamento de Agricultura dos Estados Unidos.

Estes podem não ter cometido o assassinato, mas ele era um extraordinário vigarista. Seus esquemas financeiros eram tão complicados que é difícil seguir o rastro do engano. Antes de ser exposto, ele foi escolhido pela Câmara de Comércio Júnior dos EUA como um dos 10 jovens mais destacados da América em 1953. Depois que o escândalo estourou, ele apareceu na capa da revista Time e em um artigo não tão lisonjeiro.

Ele estava envolvido no negócio de amônia anidra, ou pelo menos em tanques de amônia inexistentes que foram fraudulentamente hipotecados. Ele também estava envolvido na transferência ilegal de lotes de algodão de agricultores cujas terras haviam sido executadas. Condenado pela primeira vez em 1963 e sentenciado a 24 anos de prisão, condenação que acabou sendo anulada. Ele foi então condenado por uma segunda série de crimes e cumpriu mais quatro anos de prisão.

Billie Sol Estes, & # 8216notório & # 8217 financista do Texas e membro da igreja, morre aos 88

& # 8220Notorious, & # 8221 & # 8220flamboyant & # 8221 e & # 8220swindler & # 8221 estão entre os termos que aparecem nas manchetes em todo o país, relatando a morte de Billie Sol Estes em 14 de maio.

Billie Sol Estes, por volta de 1983 (foto fornecida)

O empresário e financista do oeste do Texas, de 88 anos - um membro de longa data das Igrejas de Cristo - foi manchete ao longo de sua vida adulta. A maioria deles foi negativa, devido a acusações de fraude que o mandaram três vezes para a prisão.
A primeira sentença foi para um esquema envolvendo tanques de fertilizante de amônia anidra fantasma que ele usou como garantia para obter milhões de dólares em empréstimos. Ao todo, ele passou 11 anos de sua vida atrás das grades em Leavenworth, Kansas, o Fort Worth Star-Telegram relatórios.
A visitação é das 17h às 19h. 17 de maio na Igreja Metodista Unida Acton em Granbury, Texas. O funeral é às 14h00. 18 de maio na igreja.
o Star-Telegram referido a Estes como & # 8220king of Texas wheeler-dealers & # 8221 em seu título. O jornal entrevistou Mike Cochran, um repórter de longa data da The Associated Press que escreveu sobre Estes por mais de três décadas. Os dois eventualmente se tornaram amigos.
As reportagens do jornal:

O Sr. Estes nasceu em 10 de janeiro de 1925 em Abilene e cresceu na fazenda da família perto de Clyde. Quando jovem, ele fez fortuna vendendo excedentes de quartéis militares e excedentes de trigo. Ele alegou que era um milionário aos 21 anos. Mas mais tarde ele embarcou na manobra do tanque de fertilizante no início dos anos 1960, o que o levou à prisão federal em Leavenworth, Kan.
Cochran disse que o Sr. Estes também atraiu muito interesse porque embora ele fosse "um canalha", as pessoas acreditavam que ele estava genuinamente comprometido com a Igreja de Cristo.

Leia a história completa. (O jornal também tem uma extensa galeria online de fotos, algumas da década de 1960).

Revista Time, 25 de maio de 1962 (via www.time.com)

Tempo a revista apresentou Estes em sua capa de 25 de maio de 1962. A Associated Press citou a revista em seu relatório:


Pecos Enterprise

O mais sensacional, e provavelmente o mais cruel,
dos artigos de grandes revistas foi encontrado na revista Look
datado de 31 de julho de 1962, mas chegando às bancas
por volta de 15 de julho. Todas as cópias que chegam à Pecos esgotaram
dentro de um ou dois dias.

O artigo começou retratando Pecos antes, e
depois, a descoberta de um abundante suprimento de água
abaixo do solo árido na área de Pecos, e o
a descrição foi bastante precisa.

Então começou uma história sistemática, bastante completa, de
o acúmulo do escândalo Estes. O artigo não
hesite em citar muitas pessoas. Um dos mais
interessante foi o feito por & quotTuffy & quot Alley, um Pecos
veterano, para um repórter da Look, no qual ele disse & quotI
admiro Estes de certa forma. Ele é um ladrão maldito, mas ele não é
Ladrão mesquinho. Se você for pego roubando,
não vá roubar galinhas.

Look fez muitas afirmações que não eram verdadeiras, mas
perturbando muitas pessoas Pecos que não tinham inclinação
para qualquer uma das facções envolvidas na luta.
Uma afirmação foi que & quotPecos era governado por um pequeno,
oligarquia político-econômica arraigada, que jogou
áspero com seus inimigos e muitas vezes piscou para as transgressões
e erros de seus amigos. Billie So1 Estes, com seu
negócios de milhões de dólares e $ 150.000 para casa, foi um dos
amigos. & quot

Algumas das declarações feitas dizem respeito à polícia
a agitação do departamento em 1961 estava incorreta e
principalmente incompleto. Olha disse que a revolta foi causada
porque algumas ações policiais e causaram a ira do
clique dominante. & quot A maioria das pessoas da Pecos sabia que o artigo
não contou toda a história.

O artigo então acusou falsamente W.H. Holcombe,
Presidente do Security State Bank, de
notificando seus funcionários que seu seguro saúde
não se aplicaria se eles patrocinassem qualquer um dos dois
médicos que eram coproprietários do Pecos Independent,
porque o Independent publicou histórias Holcombe
não gostei.

Em seguida, foi feita uma descrição do caso de 1961
envolvendo o Delegado de Pecos, médico acusado de
sodomia, dois outros jornalistas médicos, os Pecos e
Texas Medical Association e o hospital municipal
pessoal.

Este foi um caso desagradável que a maioria das pessoas gostaria de
esqueça - a maioria deles tem. Não tinha lugar no
assuntos de Estes e Pecos pessoas se ressentiram do
inferências feitas.

Tudo isso levou à investigação independente de
As atividades de Estes e a exposição subsequente. O máximo de
isso era factual, mas se referia ao prefeito Cecil Cothrun
como o chefão de & quota da velha máquina Pecos, & quot que não
bem definido com Cothrun.

O artigo terminou com um parágrafo bastante elogioso
para Pecos. Dizia, entre outras coisas, que & quotPecos

tem
muito em que construir, & quot & quotapenas cidades se saíram melhor na corrida
relações & quot & quotit é uma cidade próspera, & quot e & quotit é uma cidade
construído por robustos pioneiros que trabalharam, suaram e economizaram,
e poderia ser uma cidade com futuro.

A publicação deste artigo provocou posteriormente
ação de certas pessoas Pecos envolvidas na história.

O procurador-geral Wilson realizou outra audiência
em Amarillo, com um grande número de importantes
testemunhas, e em 28 de julho de 1962 saiu o News
com um título de banner dizendo & quotEstes Associate
Diz que milhões de pessoas podem estar enterradas em Pecos
O caixão do mendigo. & Quot

Harold Orr disse, de acordo com o News, que
$ 3,5 milhões recebidos por Estes não puderam ser rastreados.
Outra testemunha especulou que os $ 3,5 milhões
foi enterrado no caixão de um indigente, o funeral tendo
detido na Casa Funerária Colonial de Estes. Wilson
disse & quotthe maior escavação que Pecos já teve está prestes a
começar. & quot

Harold Orr falou sobre o C.I.T. pedindo para ver certo
papéis. Orr, de acordo com o News, disse a Wilson & quotof
claro que não pudemos mostrar os livros do Superior porque
de todo o papel fictício. Ruel (Alexander) e eu
ficou lá a noite toda no escritório ganhando dinheiro
livro. Nós andávamos sobre ele e o jogávamos contra a parede
para fazer com que pareça antigo. O auditor deles chegou no dia seguinte
e verificou perfeitamente. & quot

Orr e McSpadden contaram toda a história de
hipotecas falsificadas e como elas funcionavam, e um
ex-piloto particular de Estes contou sobre o vôo de Jack
Cox, candidato republicano a governador, e governador do Tennessee, Frank Clement, em todo o país no avião particular de Estes.

Esta foi realmente a única audiência de Wilson que trouxe muitas informações concretas, ou valiosas, mas o & quotlid saiu & quot nesta.

Morte de Marshall assassinato com tabulação

Em 1 de agosto de 1962, o juiz distrital Otis Dunagan
marcou o julgamento de Estes para 24 de setembro em Tyler. Então,
em 7 de agosto, o julgamento antitruste Estes foi definido para
29 de outubro em Amarillo. Maynard Wheeler e Bob
Clements também esteve envolvido no julgamento e
Wheeler disse que sua acusação foi chocante
da política. & quot

Em 9 de agosto de 1962, o artigo da revista Look
voltou a ter destaque quando Olhar, junto com
Drs. Dunn e Avery, foram processados ​​por US $ 1,5 milhão por
W. H. Holcombe e Cecil Cothrun, acusando o
réus de & quotfalso, escandaloso e difamatório
difamação. & quot O processo foi movido tanto no Distrito como
Tribunal federal, mas finalmente foi retirado.

Durante a primeira semana de agosto, o Texas Ranger
O capitão Clint Peoples estava em Pecos continuando o
investigação das circunstâncias controversas de
A morte de Henry Marshall. Coronel Homer Garrison,
Diretor do Departamento de Segurança Pública do Estado,
ainda sustentava a teoria de que Marshall foi assassinado.
Esta teoria veio do fato de que Marshall tinha
foi baleado cinco vezes com um calibre .22, ferrolho,
rifle, supostamente sozinho.

As próximas seis semanas foram mais ou menos um prelúdio
para o julgamento de Estes, a maior parte da atividade sendo em
Washington com o Departamento de Agricultura
preocupação com os lotes de algodão de Billie Sol, como ele
os pegou, quem o ajudou a obtê-los, e eles foram
legal ou ilegal. John Dennison, um dos Estes '
advogados, disse aos senadores que Estes era inocente
de qualquer irregularidade no que diz respeito às transferências de terras foram
preocupado.

Em 12 de setembro de 1962, os fazendeiros do condado de Reeves
reelegeu Bill Mattox para o comitê de ASC do condado,
que foi uma espécie de tapa na cara do
Departamento de Agricultura. No dia seguinte, Mattox
renunciou, por telegrama ao Presidente do Estado, de
o escritório, explicando que não tinha vontade de
embaraçar o comitê estadual. Sua renúncia foi
aceito com agradecimento.

Em 15 de setembro, um ex-gerente geral da
As operações de Estes testemunharam em uma audiência que, alguns
dias antes de sua prisão, Estes tinha muito bem
& quotmilked & quot todas as suas várias empresas por meio de cheques
e retirada de dinheiro. Estes tinha dado o
gerente dois envelopes marrons, lacrados, para colocar em seu
caixa de depósito seguro. Alguns dias depois, em Estes '
instruções, ele recuperou os envelopes e de-
entregou-os a Estes. O gerente não sabia
o que estava nos envelopes, mas presumia-se que era
provavelmente cerca de $ 17.000 que Estes havia sacado
uma de suas empresas.

The News anunciou em 20 de setembro que 111
testemunhas foram intimadas para o julgamento de Estes em
Tyler, incluindo muitos de Pecos e Pecos
área.

Então, em 21 de setembro, o News anunciou
que um júri federal em El Paso havia encontrado Orr,
Alexander e McSpadden culpados de várias acusações
de fraude e receberam penas de prisão de seis a
35 anos cada. A sentença foi adiada até janeiro
7, 1963 para permitir que os três testemunhassem no Estes
tentativas.

Várias pessoas estavam tentando comprar
Ativos de Estes. Após a aprovação dos credores de Estes,
eles foram finalmente vendidos em 23 de setembro para Morris Jaffe,
de San Antonio, por US $ 7 milhões.

O julgamento de Estes começou em 24 de setembro, no prazo,
mas os advogados de Estes imediatamente iniciaram uma tentativa
para atrasar ainda mais o julgamento, como era de se esperar. Estes
advogados também exigiram que não houvesse TV ao vivo
cobertura do julgamento, mas o juiz Dunagan anulou
o pedido.

O News anunciou em 26 de setembro que o
julgamento foi adiado até 22 de outubro porque
algumas testemunhas importantes não compareceram. Distrito
O advogado R. B. McGowen tentou de todas as maneiras que pôde
para evitar que o julgamento fosse atrasado, mas falhou em
seus esforços.

Em 4 de outubro, o juiz reverteu seu original
decisão e disse que não haveria TV ou rádio ao vivo
cobertura do julgamento.

O julgamento foi aberto novamente em 24 de outubro com
fogos de artifício. A tensão aumentou e, em um ponto,
John Cofer e o procurador-geral assistente Frank
Maloney se entregou a uma mesa batendo, gritando
episódio, todo o questionamento dos jurados. Pelo
final do dia, cinco jurados provisórios foram
selecionado. A cobertura da TV foi permitida.

(Nota do escritor: As cópias encadernadas do Pecos
Independente de 21 de outubro de 1961 a 1 de janeiro,
1962, e de 29 de junho de 1962 a 1 ° de julho de 1963,
foram retirados de seu lugar no jornal
arrecadação a Oeste do Museu Pecos
por alguma pessoa desconhecida, não autorizada. Por isso
razão pela qual tivemos que confiar exclusivamente nas notícias e
Empresa para esses períodos. A notícia básica seria
ser o mesmo, mas cada papel trataria isso um pouco
diferente, especialmente a ênfase em certos recursos.)

Esforços feitos para atrasar o julgamento de Estes

(Décimo primeiro de uma série de 12)

The News disse em 26 de outubro de 1962 que 18
os jurados em potencial haviam sido nomeados para o caso Estes.
Mais quatorze completariam o painel necessário de 32,
após o qual os advogados teriam o direito de
desafiar os jurados até que o painel fosse reduzido para 12.

Em 30 de outubro, foi anunciado que os advogados de Estes
estavam usando todas as desculpas que podiam apresentar para obter
o julgamento atrasou, tudo sem sucesso, então o julgamento
iniciado.

A primeira testemunha foi B.W. Stokey, de Dallas,
chefe de operações adjunto do C.I.T. Havia mais
gritos e discussões sobre a admissão de seu testemunho.

Uma testemunha, T.J. Wilson de Pecos, disse que seu
a assinatura foi forjada em uma hipoteca do tanque. Tudo isso primeiro
dia foi cheio de contendas e argumentos, o júri
passando mais tempo fora do tribunal do que dentro.

Na quinta-feira, novembro 1, um novo mistério entrou
O caso. O original do contrato de locação feito pela T.J. Wilson,
que ele disse ter sido forjado, tinha desaparecido e apenas um
uma cópia da foto estava disponível. O juiz não permitiria
a cópia da foto a ser apresentada como prova. De novo, o
defesa causou atraso após atraso em seus esforços para
proteger seu cliente tanto quanto possível.

Em 2 de novembro de 1962, de acordo com o News,
Harold Orr testemunhou que ele forjou o Wilson
instrumento, dizendo que Billie Sol disse a ele para fazê-lo. Orr
também testemunhou que enviou todas as placas de identificação de número de série em branco disponíveis para Pecos com dois homens para trocar as placas enquanto o C.I.T. estava fazendo uma verificação.

O Estado encerrou o depoimento da acusação em
Novermber 2. A defesa imediatamente iniciou um processo legal
guerra para obter atrasos, adiamentos ou arquivamento do caso,
Tudo em vão. Quando chegou a hora de apresentar o caso
para a defesa, nenhuma testemunha foi chamada, o que foi
um tanto surpreendente.

O juiz Dunagan passou o fim de semana preparando seu
cobrar do júri. Ele anunciou segunda-feira que o caso
seria entregue ao júri às 9h00. Quarta-feira,
7 de novembro. O caso foi julgado pelo júri na época
anunciado, Estes foi considerado culpado de fraude e
avaliou a pena de oito anos de prisão. Cofer
imediatamente interpôs recurso de apelação.

Estes foi saudado pela juíza Sarah Hughes '
Tribunal em Dallas, 01 de dezembro de 1962, sob a acusação de
fazendo declarações falsas para Commodity Credit Corporation,
ao qual ele se declarou & quot inocente & quot.

O Daily News de 8 de dezembro anunciou que Estes '
O julgamento federal havia sido definido em El Paso para 10 de dezembro.

Estes deveria responder 29 acusações de fraude postal, interestadual
transporte de valores mobiliários tomados por fraude, e
conspiração. Os advogados de Estes deveriam pedir uma demissão ou
mudança de local para Pecos.

(Em 11 de dezembro, o juiz Thomason definiu 11 de março como
a data de início do julgamento. Ele dividiu a acusação
e ordenou que metade fosse julgada em Pecos porque o
supostas violações ocorreram na Divisão de Pecos. Não
data marcada para o julgamento de Pecos)

The News anunciou em 3 de janeiro de 1963 que Glenn
Lester processou Estes and Commercial Solvents por
$ 975.000, alegando que o forçaram a vender seu
ações da empresa de fertilizantes Lester-Stern por US $ 25.000,
valendo $ 150.000.

Toda a & quotmess & quot foi confundida em 8 de janeiro
quando o Pecos & quothospital hassle & quot entrou em cena.

Foi um caso envolvendo a diretoria do hospital, o hospital

pessoal e um médico em particular. Nós não nos importamos em ir
nos detalhes deste caso mais explosivo, mas
vizinhos e amigos separados em dois
acampamentos e, por muitas semanas, Pecos estava em um
turbulência.

Este caso não estava diretamente conectado com os Estes
caso, mas o Daily News afirmou corretamente que & quotHad
não houve nenhum caso de Billie Sol Estes antes do presente
eventos, nenhum jornal fora de Pecos seria
interessado. & quot Toda a história pode ser lida nos arquivos de
o Pecos Daily News começando com a edição de
8 de janeiro de 1963.

Em 25 de janeiro de 1963, o juiz Dunagan, de Tyler,
sentenciou Estes a oito anos de prisão. Cofer prontamente
anunciou que seria objeto de recurso.

O leitor notará que estamos cobrindo apenas o
destaques pertinentes dos julgamentos Estes. Nos pulos,
houve muitas manobras legais, investigações,
cobranças e contra-acusações ocorrendo, o que torna
leitura interessante, mas tediosa.

A seleção dos jurados federais para o Estes
o julgamento em El Paso começou na segunda-feira, 11 de março de 1963. Defesa
o advogado Cofer imediatamente moveu-se para declarar a anulação do julgamento,
que foi prontamente anulado pelo juiz Thomason.
Testemunho, que provou ser um caso longo e demorado,
começou em 15 de março com mais gritos por parte da
os advogados.

Alexander, Orr e McSpadden nunca foram chamados para
testemunhar. Então, em 20 de março, o governo de repente
encerrou seu caso, pegando a defesa desprevenida, e
tribunal ficou confuso até o dia seguinte. Ao convocar
na manhã seguinte, Cofer moveu-se para um veredicto dirigido de
absolvição, que foi novamente negada.

Jornal anunciou veredicto

Argumentos no julgamento de El Paso foram apresentados e
concluído em 25 de março, após o qual o juiz Thomason
anunciou que apresentaria sua acusação ao júri do
manhã de 26 de março.

Então veio um dos poucos & quotEXTRAS & quot que já
foi publicado por um jornal Pecos. Este papel saiu
28 de março de 1963 com manchetes grandes lendo
& quotESTES É CULPADO! & quot O júri o considerou culpado de
fraude postal. Sua sentença foi atrasada, mas o juiz
Thomason não anunciou a data da sentença.

Em 16 de abril de 1963, o Daily News anunciou que
Estes foram condenados a 15 anos de prisão. No
sentenciando Estes, o juiz Thomason disse & quotO registro
mostra que você foi o autor de um dos mais
fraudes gigantescas na história do nosso país. & quot Estes
foi libertado por uma fiança de $ 100.000 pendente de recurso. O vínculo
foi assinado por seu tio, Dr. Sol Estes, e seu irmão,
Dr. John Estes, ambos de Abilene.

Depois de ser liberado em fiança, o News deu
relatos das visitas de Estes a várias escolas e
igrejas no extremo sul. Ele foi primeiro para Nashville
em 23 de abril, onde visitou o Nashville Christian
Instituto, uma escola negra, onde estava emocionalmente
cumprimentado. Estes fizeram amizade com esta escola e eles eram
no processo de levantamento de uma cobrança em seu benefício.

Então, em 23 de abril de 1963, ele falou em Highland
Avenue Church of Christ em Montgomery, Alabama, a
congregação negra. Ele falou sobre relações raciais, dizendo
a segregação era anticristã. Ele também falou em
a Igreja de Cristo Gayle Streett (Negro) na corrida
edição. Ele passou a noite na casa de Mac McLeod,
pastor da igreja, mas foi convidado a deixar o próximo
manhã. De acordo com o Daily News, McLeod disse
& quotNão estamos interessados ​​nesse tipo de bagunça. & quot

Em 2 de junho de 1963, a Pecos Furniture Co. e Pecos
A agência funerária comprou a casa funerária colonial de Estes.
Este foi um assset que Pecos ganhou dos Estes
fiasco.

Em uma audiência em Amarillo em 26 de junho, Harold Orr
testemunhou que Bob.Clements, ex-proprietário da Superior
Manufacturing Co., sugeriu-lhe um plano de venda
hipotecas de tanques fictícios.

Na noite de 8 de agosto de 1963, um prédio de 3 metros de altura
uma cruz de madeira foi queimada no gramado de Estes. Então o
na noite seguinte, uma bala foi disparada através da imagem
janela da sala Estes. Autoridades pensaram
ambos os incidentes foram causados ​​por caçadores de emoção que não tinham
interesse no caso Estes.

A casa Estes tinha sido aberta para visitas guiadas em
$ 5 a $ 20 por viagem, de acordo com o Independent. Sobre
15 de agosto de 1963, a cidade de Pecos notificou Estes que
havia uma ordenança impedindo-o de conduzir
tal operação em uma área residencial e os passeios
foram parados. Era um negócio bastante lucrativo para um
tempo porque todos os visitantes que vieram a Pecos durante
naquele período queria ver o Billie Sol Estes
& quotmansion, & quot e estavam dispostos a pagar o preço.

Havia rumores de que Estes era
vai se mudar para Abilene. Durante a noite de agosto
28, as vans em movimento chegaram silenciosamente e removeram o
móveis da casa. Estes então se mudou para um novo
casa em Abilene (não uma nova casa, mas uma nova casa para
Estes).

Em 20 de setembro, o Independent informou que

Estes seria questionado em El Paso a respeito de & quothis
Casa de Pecos, sua nova casa chique em Abilene, e o
recém-formado International Love and Good Will
Corporation. & Quot

The News anunciou em 16 de janeiro de 1964 que o Estado
O Tribunal de Recursos Criminais manteve o prazo de oito anos
sentença que Estes recebeu no julgamento de Tyler.

O Independent de 20 de janeiro publicou uma história dizendo
que o I.R.S. disse que Estes devia $ 18,2 milhões em
impostos atrasados ​​e multas. Pelos próximos 10 meses, muito pouco de qualquer consequência aconteceu. Claro, houve muitas manobras jurídicas, processos civis, audiências e ensaios, mas nada que tivesse qualquer relação especial com o caso principal.

Então, em 24 de novembro de 1964, o Independent disse
que Estes passou cerca de duas horas na prisão de Dallas
antes de enfrentar a juíza Sarah Hughes por violação de viagem
restrições em seu vínculo. Depois de alguma discussão, Estes foi
colocado sob um novo título de $ 10.000 com viagens limitadas a
o estado do Texas.

O golpe final veio em 15 de janeiro de 1965, quando
a Suprema Corte dos EUA recusou-se a ouvir o recurso de Estes
e manteve a sentença de 15 anos imposta a ele em El
Paso. Estes foi preso em Abilene, imediatamente
após o anúncio, e colocado na prisão sem
fiança.

O julgamento de Estes sob a acusação de fazer declarações falsas em
saudações suas dívidas surgiram em Dailps e, em março
15, 1965, ele foi absolvido desta acusação. Às vezes
mais tarde foi internado na penitenciária federal em
Ft. Leavenworth, Kansas, e começou a cumprir seus 15 anos
termo do ano.

Sua condenação em Tyler ainda estava sob apelação e, em
8 de junho de 1965, foi revertido pelo Supremo dos Estados Unidos
Tribunal por causa da cobertura ao vivo de TV e rádio do julgamento.

E assim termina a história da cobertura jornalística de um dos
mais complicadas e maciças fraudes da nação, nas quais
muitas pessoas se envolveram e muito dinheiro foi perdido. Isto
deve ser para o crédito interminável de Pecos que, em
apesar de dois grandes escândalos, o povo voltou
juntos, deixemos o passado ser passado e continuado com
o trabalho de construir uma comunidade em que qualquer um pudesse
tenha orgulho de viver.
FOTOS:

Billie Sol Estes é dispensado do campo de prisioneiros federal de Big Spring em 1983 para o lançamento de um livro sobre ele, escrito pela filha Pam a partir de anotações de mais de 20 anos e informações coletadas. (9,6 KB)

Billie Sol Estes, de casaco xadrez, é entrevistado no campo de prisioneiros federal Big Spring no final de outubro de 1983, pouco antes de sua liberdade condicional. Ele começou uma sentença de 15 anos em 1965, após ser condenado por fraude e conspiração no correio federal. Os credores alegaram que Estes lhes devia US $ 38 milhões. (AP Laserphoto, 26,6 KB)

Saindo da prisão federal em Big Spring em meados de novembro de 1983, Billie Sol Estes beija sua esposa, Patsy. (Foto laser AP, 22,4 KB)

O ex-vigarista e negociante de rodas, Billie Sol Estes, cujo círculo de amigos uma vez incluiu Lyndon Johnson, senta-se em Brady, Texas. restaurante 3 de setembro de 1997. Depois de duas passagens pela prisão federal, Estes se estabeleceu silenciosamente em Brady, na periferia do Texas Hill Country. (Foto AP de Ron Heflin, 18 KB).


Assista o vídeo: 1962 Billy Sol Estes on Trial in Texas (Dezembro 2021).