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Linha do tempo: Lituânia

1915 Lituânia ocupada pelas tropas alemãs durante a Primeira Guerra Mundial

1918 - A Lituânia declara independência.

1920 - A Rússia Soviética reconhece a independência da Lituânia sob o Tratado de Moscou.

1926 - O líder do Partido Nacionalista Antanas Smetona toma o poder em um golpe militar após a vitória da esquerda nas eleições.

1939 - A União Soviética obriga a Lituânia a aceitar bases militares soviéticas.

1940 - O exército soviético invade. Smetona foge. Lituânia incorporada à URSS.

1941 - Milhares de lituanos deportados para a Sibéria. Os nazistas invadem a URSS e ocupam a Lituânia.

1944 - O Exército Vermelho retorna, pressagiando mais deportações e repressão à resistência.

1988 - Grupo de escritores e intelectuais cria o Movimento Lituano para a Reconstrução (Sajudis). Seus líderes declaram em uma manifestação de massa na capital, Vilnius, que a URSS ocupou a Lituânia ilegalmente.

Ringaudas Songaila demitido como chefe do Partido Comunista Lituano. Substituído por Algirdas Brazauskas.

1989 - O Parlamento aprova a declaração de soberania da Lituânia, afirmando que as leis lituanas têm precedência sobre as soviéticas.

O Partido Comunista Lituano rompe com o Partido Comunista Soviético e declara apoio à independência.

Luta pela independência

1990 - Sajudis ganha a maioria dos assentos nas eleições parlamentares. Seu líder, Vytautas Landsbergis, é eleito presidente do parlamento, que declara a restauração da independência.

A URSS impõe embargo, interrompendo o fornecimento de combustível e causando graves dificuldades econômicas. A Lituânia concorda em suspender a independência, enquanto as negociações são pendentes.

1991 Janeiro - Como não houve progresso nas negociações com Moscou e a economia enfrenta turbulências, Landsbergis encerra a suspensão da declaração de independência.

Tropas soviéticas disparam contra civis do lado de fora da torre de televisão em Vilnius, matando 13 e ferindo várias centenas.

1991 Fevereiro - Referendo vê votação esmagadora a favor da independência.

1991 Setembro - Após o golpe fracassado em Moscou no mês anterior, a URSS reconhece a independência da Lituânia. A Lituânia junta-se à OSCE e à ONU.

1992 - A nova constituição introduz a presidência. O antigo Partido Comunista, rebatizado de Partido Trabalhista Democrático da Lituânia, ganha mais cadeiras do que Sajudis nas eleições gerais. Formado o governo de coalizão.

1993 - Brazauskas eleito presidente. A Lituânia junta-se ao Conselho da Europa. Introduzida nova moeda nacional, o litas. As tropas soviéticas completam a retirada.

1994 - A Lituânia adere ao programa de Parceria da OTAN para a Paz. Tratado de amizade assinado com a Polónia.

1995 - Os dois maiores bancos comerciais da Lituânia entram em colapso. Segue-se um escândalo político.

1996 - O primeiro-ministro Slezevicius demitido após a crise bancária. As eleições gerais trazem um governo de coalizão de centro-direita.

1997 - O presidente Brazauskas visita a Rússia. Tratado de fronteira, acordo de cooperação assinado.

1998 - Valdas Adamkus, um cidadão americano que passou quase 50 anos no exílio, eleito presidente.

1999 - Controvertido contrato assinado de venda do controle acionário da estatal lituana ao grupo americano de energia Williams International. O conservador PM Rolandas Paksas renuncia. Andrius Kubilius torna-se primeiro-ministro.

2000 - A eleição geral retorna outro governo de coalizão de centro-direita. Paksas reconduziu o primeiro-ministro, desta vez como membro da União Liberal.

2001 Julho - Brazauskas torna-se primeiro-ministro após o colapso da coalizão em disputas sobre a privatização e outras reformas econômicas. Ele promete trabalhar para acelerar a adesão à UE e à Otan.

2002 Novembro - A cúpula da Otan em Praga inclui a Lituânia na lista de países formalmente convidados a aderir à aliança.

2002 Dezembro - A cúpula da UE em Copenhague convida formalmente a Lituânia a ingressar em 2004.

2003 Janeiro - Rolandas Paksas é eleito presidente.

2003 Maio - o referendo lituano resulta em votação a favor da adesão à UE.

2003 Novembro - os manifestantes exigem a renúncia do presidente Paksas após alegações de ligações entre seu escritório e o crime organizado russo.

2003 Dezembro - O processo de impeachment começa contra o presidente Paksas depois que um inquérito parlamentar conclui que as supostas ligações entre seu escritório e o crime organizado russo constituem uma ameaça à segurança nacional.

2004 Março - a Lituânia junta-se à Otan.

2004 Abril - O parlamento destitui e destitui Rolandas Paksas.

2004 Maio - a Lituânia é um dos 10 novos estados a aderir à UE.

2004 Junho - Valdas Adamkus reeleito presidente.

2004 Outubro - Algirdas Brazauskas continua como primeiro-ministro na nova coalizão após as eleições gerais.

2004 Novembro - a Lituânia torna-se o primeiro estado membro da UE a ratificar a nova constituição da UE.

2004 Dezembro - O reator um na usina nuclear de Ignalina é desligado de acordo com os requisitos de entrada da UE. Pelo mesmo acordo, o segundo reator deve ser fechado em 2009.

2005 Janeiro - o ministro das Relações Exteriores Valionis admite que já foi oficial das reservas soviéticas da KGB. Um inquérito parlamentar é lançado sobre seu passado e sobre alegações semelhantes contra dois outros altos funcionários.

2005 Março - O presidente Adamkus recusa o convite para comparecer à cerimônia em Moscou em maio que marca o fim da Segunda Guerra Mundial.

2005 Junho - O líder do Partido Trabalhista, Viktor Uspaskich, renuncia ao cargo de ministro da Economia por causa de alegações de que seus negócios violaram as regras de ética. Seu partido continua como parte da coalizão governante.

2005 Setembro-outubro - o jato de combate russo cai em território lituano, aumentando a tensão diplomática com Moscou. Situação desarmada quando a investigação encontra a culpa em erro técnico e humano.

2006 Maio-julho - O primeiro-ministro Algirdas Brazauskas renuncia depois que o Partido Trabalhista se retira da coalizão governista. O Parlamento aprova o segundo candidato do presidente para o cargo, Gediminas Kirkilas.

2008 Maio - Parlamento ratifica o Tratado de Lisboa da UE.

A Comissão Europeia recusa a candidatura da Lituânia para aderir à zona do euro a 1 de Janeiro de 2007, citando a taxa de inflação do país.

2008 Abril-maio ​​- a Lituânia ameaça descarrilar as negociações de parceria UE-Rússia sobre questões de energia, mas deixa de veto sob pressão de outros estados membros.

2008 Junho - o parlamento proíbe a exibição de símbolos soviéticos e nazistas. As restrições são as mais duras de qualquer ex-república soviética.

2008 Outubro - O partido conservador Homeland Union torna-se o maior partido após as eleições parlamentares, empurrando os social-democratas do primeiro-ministro Gediminas Kirkilas para o segundo lugar.

2008 Novembro - o líder da União da Pátria, Andrius Kubilius, nomeou o primeiro-ministro à frente de um governo de coalizão de centro-direita.

2009 Abril - O Instituto Nacional de Estatísticas publica dados que mostram que o PIB da Lituânia caiu 12,6% no primeiro trimestre de 2009, em comparação com o mesmo período do ano passado.

2009 Maio - o comissário de orçamento da UE Dalia Grybauskaite, permanecendo como independente, ganha a eleição presidencial com mais de 68% dos votos.

2009 Dezembro - O segundo reator da usina nuclear de Ignalina é fechado, de acordo com os requisitos de entrada da Lituânia na UE.

2011 Julho - A Lituânia protesta na Áustria pela libertação de Mikhail Golovatov, um ex-oficial soviético procurado na Lituânia por causa do ataque das forças especiais soviéticas a uma torre de televisão em Vilnius em janeiro de 1991, no qual 14 civis morreram e centenas ficaram feridos. A Áustria diz que as informações da Lituânia sobre o caso eram "muito vagas" para justificar a detenção de Golovatov.

2012 Janeiro - O assessor do governo Virgis Valentinavicius diz que a Lituânia está a caminho de adotar a moeda euro em 2014, embora o presidente Grybauskaite diga que a meta é "irrealista" dada uma taxa de inflação de mais de quatro por cento.


As 10 principais figuras históricas da Lituânia de todos os tempos

A história da Lituânia está repleta de líderes lendários e heróis históricos que fizeram da Lituânia o que ela é hoje. Depois de analisar a longa e orgulhosa história da Lituânia & # 39, aqui está nossa lista das 10 principais figuras históricas da Lituânia de todos os tempos.

A história da Lituânia está repleta de líderes lendários e heróis históricos que fizeram da Lituânia o que ela é hoje. Depois de analisar a longa e orgulhosa história da Lituânia & # 39, aqui está nossa lista das 10 principais figuras históricas da Lituânia de todos os tempos.

1. Gediminas (c. 1275-1341)

Um dos Grão-Duques da Lituânia mais lembrados com carinho, Gediminas é creditado por fazer de seu estado um jogador a ser considerado na Europa - e por fundar a capital do país, Vilnius.

Ao que tudo indica, Gediminas foi um governante e estrategista brilhante, expandindo seu reino para as terras eslavas no sudeste (o território do Grão-Ducado da Lituânia alcançaria o Mar Negro sob o governo de seu neto & # 39) e resistindo à pressão de os guerreiros missionários cristãos do oeste.

Embora Gediminas nunca tenha abraçado a fé cristã, ele é famoso por convidar comerciantes e fazendeiros cristãos para virem se estabelecer em suas terras - e em sua cidade - prometendo-lhes incentivos fiscais e tolerância religiosa que caracterizaram o Grão-Ducado até o fim de seus dias.

2. Mindaugas (c. 1203-1263)

Mindaugas é o ponto de partida da história da Lituânia, o primeiro e único rei da Lituânia. Tendo unido senhores da guerra lituanos em conflito sob seu governo - alguns por casamentos estratégicos, outros por assassinatos estratégicos - Mindaugas escreveu ao Papa de Roma para ser batizado como católico romano em 1251 e, dois anos depois, para ser coroado rei.

Pouco se sabe sobre a proveniência de Mindaugas e até mesmo a localização de sua residência real é debatida, mas seu nome agora é homônimo com muitas ruas em toda a Lituânia e o suposto dia de sua coroação, 6 de julho, é um feriado nacional.

Tornando-se César da Lituânia & # 39, o reinado de Mindaugas foi encerrado por uma conspiração de assassinato que empurrou o estado que ele havia criado a um longo período de turbulência e incerteza. O cristianismo não se estabeleceu entre os lituanos pagãos (acredita-se que o próprio Mindaugas renegou o novo deus no final de sua vida) e ele não iniciou uma dinastia, mas Mindaugas assume o lugar do fundador semi-mítico do estado de Lituânia.

3. Vytautas (c. 1350-1430) e Jogaila (c. 1352-1434)

A relação de amor e ódio entre os dois primos (e netos de Gediminas) Vytautas e Jogaila (ou Jagiello) reflete de muitas maneiras as tensões entre as nações irmãs da Lituânia e da Polônia, que se uniram em uma união pessoal sob Jogaila, o primeiro governante a ser tanto o Grão-Duque da Lituânia quanto o Rei da Polônia.

Após vários períodos de luta pelo poder, durante os quais ambos se aprisionaram e se aliaram aos maiores inimigos da Lituânia na época, a Ordem Teutônica, apenas para destronar o outro, Vytautas e Jogaila finalmente fizeram as pazes para conseguir um grande legado. Eles cristianizaram a Lituânia sob a União de Kriewo com a Polônia de 1387 e derrotaram os Cavaleiros Teutônicos na histórica Batalha de Grunwald (ou Žalgiris em lituano, o nome usado em quase todos os times esportivos da Lituânia hoje), extinguindo a maior ameaça à soberania da Polônia e Lituânia fora da existência.

4. Martynas Mažvydas (1520-1563)

O vernáculo lituano demorou para se juntar às fileiras das línguas dos eruditos e foi só em 1547 que o primeiro livro lituano saiu da prensa. Seu autor, o jovem padre protestante Martynas Mažvydas, escreveu as linhas que gerações de alunos lituanos tiveram que aprender de cor.

Embora livros de oração escritos à mão tenham aparecido logo depois que a Lituânia abraçou o Cristianismo, Mažvydas & # 39 Catecismo (ou & quotKatekizmo prasti žodžiai & quot - & quotSimple Words of Cathechism & quot) foi o primeiro livro impresso. E não foi impresso na Lituânia, mas na Prússia Oriental (parte da qual seria chamada de Lituânia Menor), que era um porto seguro para os protestantes lituanos do domínio da Igreja Católica na própria Lituânia.

Foi na Lituânia Menor que Mažvydas passou sua carreira como sacerdote, cuidando da educação de seus paroquianos e escrevendo prolificamente, principalmente livros de orações e hinários.

5. Jonas Basanavičius (1851-1927)

Se alguém merece o título de patriarca nacional, é Jonas Basanavičius, cuja imponente presença barbuda costumava olhar para os lituanos nas notas de 50 litas e continua a exercer autoridade em monumentos e ruas com seu nome em praticamente todas as cidades da Lituânia.

Basanavičius, um médico de profissão, foi um dos líderes do movimento de renascimento nacional do final do século XIX e participou de todas as etapas da construção da moderna nação lituana. Ele fundou o primeiro jornal lituano, Au & scaronra, presidiu o comitê organizador do Grande Seimas de Vilnius de 1905 e foi signatário do Ato de Independência da Lituânia em 16 de fevereiro de 1918.

6. Rainha Bona Sforza (1494-1557)

Como uma estrangeira e uma mulher em busca de poder, Bona Sforza tem sido difamada por historiadores há muito tempo. Ela foi escalada como a principal vilã de uma das maiores histórias de amor da Renascença, aquela entre seu filho Sigismund Augustus e Barbora Radvilaitė (ou Barbara Radziwill), a mulher mais bonita da Lituânia que teria sido envenenada por sua sogra ressentida.

Nos últimos anos, no entanto, a Rainha Bona foi amplamente reabilitada, com historiadores concordando sobre seu papel em trazer o Renascimento italiano para a Polônia e a Lituânia.

Membro da Casa de Sforza em Milão, Bona foi casada com Sigismundo, o Velho, o rei da Polônia e o grão-duque da Lituânia quase 30 anos mais velho, em uma cerimônia em Nápoles sem a presença do noivo. Movendo-se para o norte, Bona trouxe consigo uma comitiva de cozinheiros, arquitetos e artesãos italianos cujo impacto nas artes e na cultura do Nordeste da Europa não pode ser exagerado. Bona recebeu até o crédito de introduzir vegetais na dieta polonesa-lituana, embora os historiadores digam que isso é um exagero.

A Rainha Bona implementou várias reformas econômicas e agrícolas no Grão-Ducado, incluindo a Reforma Wallach de longo alcance, tornando-se uma proprietária de terras incrivelmente rica. Parte de seu legado está em exibição no recém-reconstruído Palácio dos Grão-Duques da Lituânia, em Vilnius.

7. Stephen Bathory (1533-1586)

O reinado de uma década de Stephen Bathory (ou Steponas Batoras em lituano), um príncipe da Transilvânia, como rei da Polônia e grão-duque da Lituânia, é um dos pontos altos da história da Comunidade Britânica. Na Lituânia, seu maior legado é a fundação da Universidade de Vilnius, em 1579, que por muito tempo leva seu nome.

8. Jurgis Bielinis (1846-1918)

Os lituanos se levantaram contra o domínio do Império Russo, que os dominou ao longo do século XIX, várias vezes e, após uma tentativa fracassada, em 1863, a Rússia decidiu que a única maneira de esmagar os sentimentos nacionais de seus súditos do noroeste era banir a imprensa no alfabeto latino.

A proibição vigorou por 40 anos e deu origem a uma profissão singular, o knygne & scaroniai, que pode ser traduzido aproximadamente como & quot traficantes de livros & quot ou & quot contrabandistas de livros & quot. Jurgis Bielinis foi um dos traficantes de livros mais proeminentes do período, contrabandeando livros e periódicos lituanos impressos na Prússia Oriental (ou Lituânia Menor) para a própria Lituânia. Os historiadores estimam que a rede Bielinis & # 39 foi responsável por metade de todos os livros lituanos ilegais que circularam durante a proibição de imprensa.

9. Jonas Žemaitis (1909-1954)

Embora Jonas Žemaitis nunca tenha sido político e não tenha concorrido a nenhum cargo eleito, foi declarado em 2009 o quarto presidente da Lituânia. Isso provavelmente teria surpreendido o próprio Žemaitis se ele estivesse vivo, mas o título reconhece sua liderança sobre a parte do país que continuou a lutar contra a ocupação soviética por quase uma década depois que os vencedores da Segunda Guerra Mundial declararam a paz na Europa.

Žemaitis, que adotou o codinome Vytautas (o que sugere que ele provavelmente não se importaria de ser intitulado presidente), liderou o Exército da Liberdade da Lituânia, uma resistência guerrilheira, de 1949 até sua prisão por agentes soviéticos em 1953.

O General Žemaitis agora tem a academia militar da Lituânia com o seu nome e há um busto imperdível dele erigido em frente ao Ministério da Defesa Nacional em Vilnius.

10. Tadeusz Kosciuszko (1746-1817)

Tadas Kosciu & scaronka, ou Tadeusz Kosciuszko, é um herói nacional para muitas nações: lituanos, poloneses, bielorrussos e americanos. Seu nome ainda representa o pico mais alto da Austrália.

Vindo de uma família de proprietários de terras no Grão-Ducado da Lituânia, Kosciuszko lutou na Guerra da Independência Americana e, após retornar à Europa, liderou um levante na Polônia-Lituânia contra o Império Russo. O levante de Kosciuszko falhou, precipitando a dissolução da Comunidade polonesa-lituana e tornando este último filho da república perdida o herói romântico definitivo.


A Lituânia está formando um novo relacionamento com seu passado - e com Israel

Logo depois que Yossi Levy assumiu seu papel como embaixador de Israel na Lituânia em agosto, sua assistente, Ana Maizel, encontrou uma suástica feita de terra na frente de um centro comunitário judaico - um início desfavorável para seu mandato. Ele agiu com cuidado em sua resposta, condenando o crime e oferecendo garantias. “Nós, judeus, não viemos aqui para acusar”, disse ele. “Não culpamos a Lituânia de 2019.”

Levy chegou à Lituânia em um momento de mudança: mesmo enquanto o país lida com incidentes anti-semitas, está no meio de uma reformulação da marca pró-sionista que combina um reexame público imperfeito da experiência do país na Segunda Guerra Mundial com uma apreciação sincera para Israel sob o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu.

Logo depois que Yossi Levy assumiu seu papel como embaixador de Israel na Lituânia em agosto, sua assistente, Ana Maizel, encontrou uma suástica feita de terra na frente de um centro comunitário judaico - um início desfavorável para seu mandato. Ele agiu com cuidado em sua resposta, condenando o crime e oferecendo garantias. “Nós, judeus, não viemos aqui para acusar”, disse ele. “Não culpamos a Lituânia de 2019.”

Levy chegou à Lituânia em um momento de mudança: mesmo enquanto o país lida com incidentes anti-semitas, está no meio de uma reformulação da marca pró-sionista que combina um reexame público imperfeito da experiência do país na Segunda Guerra Mundial com um apreço sincero para Israel sob o primeiro-ministro Benjamin Netanyahu.

Netanyahu foi criticado por sua amizade com o primeiro-ministro lituano Saulius Skvernelis, que é visto como um participante nos esforços para promover narrativas históricas que diminuem o papel dos lituanos no Holocausto e glorificam os colaboradores nazistas que resistiram aos soviéticos. Mas o país começou a dar passos tênues em direção a uma nova relação com o passado.

O aquecimento da Lituânia em relação a Israel veio junto com o início de um novo ajuste de contas com o legado do Holocausto. As atitudes predominantes da Lituânia em relação à guerra tumultuada do país e à história do pós-guerra há muito privilegiam as histórias de sobrevivência do comunismo e colocam os crimes da era soviética no mesmo nível dos do período nazista. Em maio, essa narrativa foi ao ar, quando um capelão da época da Segunda Guerra Mundial de um batalhão da polícia lituana acusado de ter assassinado milhares de judeus foi homenageado com uma placa por seu trabalho ministrando aos soldados. Em colunas de jornais e discursos políticos, referências ao sofrimento lituano e aos feitos de lituanos que ajudaram os judeus durante o Holocausto muitas vezes vêm logo após qualquer menção ao genocídio.

Em 2006, os promotores-chefe do país iniciaram uma investigação sobre a destruição de uma vila durante a guerra. Como parte dessa investigação, eles acusaram um grupo de sobreviventes do gueto judeu de ter se juntado aos guerrilheiros pró-soviéticos, o que implicava que eles eram pró-comunistas. Mas a acusação não conseguiu reconhecer que seu caminho era comum entre aqueles que esperavam derrotar os nazistas. Dois desses guerrilheiros, agora idosos, estavam baseados em Israel. Eles temiam retornar a Vilnius, capital da Lituânia, sem saber ao certo que tipo de testemunho eles deveriam dar. A opinião comum era que os sobreviventes do gueto estavam fugindo da justiça. Israel estava descontente. Um ex-embaixador israelense denunciou a investigação, e Pinhas Avivi, o vice-diretor geral do Ministério das Relações Exteriores de Israel na época, disse ao jornal israelense Haaretz, “O ministério leva muito a sério a perseguição aos guerrilheiros judeus”.

Em 2010, o caçador nazista Efraim Zuroff, que ajudou a levar criminosos de guerra fascistas a julgamento, escreveu: “Em nenhum lugar do mundo um governo chegou a tanto para obscurecer seu papel no Holocausto [como na Lituânia]”. As instituições estatais estavam arrastando os pés na busca de justiça contra supostos colaboradores nazistas enquanto corriam atrás de qualquer evidência de que os combatentes da resistência judaica colaboravam com os soviéticos.

Mas quando se trata da história dos lutadores do gueto, uma transição de pensamento está em andamento. Fania Brancovskaja foi uma das sobreviventes do gueto chamadas a prestar testemunho a um promotor quando reapareceram as alegações da participação de seu grupo guerrilheiro em um massacre contra civis. Ela foi retratada na mídia lituana como uma colaboradora soviética e judia - mas não como uma sobrevivente do gueto e uma lituana. Mas então, em 2017, ela recebeu um prêmio presidencial e, em 2018, o site de notícias Delfi a convidou como convidada de honra para falar sobre a memória do Holocausto.

O país começou a celebrar - e a comercializar - a herança judaica em cidades e vilas. Os principais políticos e a mídia agora falam sobre um luto coletivo pelos residentes perdidos da Lituânia.

A Segunda Guerra Mundial dizimou a maioria da enorme comunidade judaica lituana, que contava com mais de 150.000 antes da guerra, e dispersou a maioria dos poucos sobreviventes. Na narrativa oficial e nas histórias pessoais transmitidas às famílias, os lituanos foram as vítimas e os colaboradores, outliers. Como Robert van Voren escreveu em seu livro Passado não digerido: o Holocausto na Lituânia, as mortes e o sofrimento do pós-guerra ficaram profundamente gravados na memória coletiva da Lituânia e ofuscaram os anos sob os nazistas. Depois que a Lituânia recuperou a independência e lutou para que a história de seu sofrimento fosse aceita no Ocidente, muitos na Lituânia consideraram injusto que o presidente Algirdas Brazauskas se desculpasse pela participação lituana no Holocausto em um discurso ao parlamento israelense em 1995. Judeus lituanos em Israel senti que era muito pouco, muito tarde. Mas essa relação com a justiça histórica começou a mudar.

Agora, políticos de alto escalão agora tweetam saudações nos feriados judaicos, marcam dias comemorativos relacionados ao Holocausto e não se sentem mais compelidos a mencionar ao mesmo tempo que a nação lituana também sofreu. E um novo consenso contra desafiar as narrativas nacionais uns dos outros está se tornando parte integrante das relações israelense-lituanas.

A mudança começou para valer em 2016. Um marco importante foi uma marcha em homenagem às vítimas do Holocausto em agosto de 2016 em Moletai, uma cidade a cerca de uma hora de carro ao norte de Vilnius. Após uma chamada pública do conhecido dramaturgo e diretor Marius Ivaskevicius, a marcha reuniu mais de 1.000 participantes e atraiu dignitários proeminentes.

Naquele mês de agosto, em Moletai, a então presidente Dalia Grybauskaite colocou uma pedra no local do assassinato em massa, flanqueado pelo então embaixador israelense na Lituânia e representantes da comunidade judaica. O presidente havia participado de eventos comemorativos no palácio presidencial em Vilnius, no local do campo de concentração de Auschwitz na Polônia e no memorial do Holocausto Yad Vashem em Jerusalém, mas o evento em Moletai se destacou. Ela, junto com outros políticos de alto escalão, viajou para uma região remota para enviar um sinal de que a memória do Holocausto daquele dia em diante seria parte do ritual dominante em um país pontilhado com vários locais de assassinato em massa. Um mês depois, uma procissão para comemorar a destruição do gueto de Vilnius em Paneriai atraiu novamente multidões.

Para ter certeza, grupos de extrema direita ainda podem ser ouvidos cantando “Lituânia para os lituanos” nos desfiles do Dia da Independência (incluindo o de 2019). E em julho, a remoção de uma placa e a mudança do nome de uma rua dedicada a pessoas suspeitas de ajudar os nazistas atraiu uma multidão de manifestantes. Mas enquanto os nacionalistas lituanos eram ouvidos cantando “Juden raus”—Jogos fora — em 2008 (e seis indivíduos foram condenados por incitação ao ódio um ano depois), as extremidades do movimento nacionalista parecem ter redirecionado sua ira para a comunidade LGBTQ e os refugiados muçulmanos.

O anti-semitismo na Ucrânia está longe de ser vencido. Violeta Davoliute, que pesquisa a memória do Holocausto na Universidade de Vilnius, observou que, embora os tabus em torno da história judaica na Europa Central e Oriental estejam caindo, a pesquisa histórica permanece altamente politizada. “Tudo é tão politizado e conflituoso que ... é difícil conduzir pesquisas neutras”, disse ela. Notavelmente, permanecem certas linhas vermelhas sobre o quão longe o estabelecimento lituano - e uma grande parte da sociedade - está disposto a ir ao desafiar a narrativa oficial. “Nós sofremos, nossos judeus sofreram também. Eles, os alemães e a URSS, foram os perpetradores ”, disse Davoliute, resumindo a perspectiva do establishment.

Israel se tornou geralmente mais popular na Lituânia após a invasão russa da Crimeia em 2014. A Lituânia viu que o aperto de mãos da OTAN, das potências ocidentais e do Parlamento Europeu não era suficiente para impedir a postura cada vez mais agressiva da Rússia na região. Em resposta a uma Rússia recém-musculada, a Lituânia dobrou seus gastos militares entre 2013 e 2016 e reintroduziu o recrutamento. Falando na Universidade Vytautas Magnus em maio de 2015, Darius Degutis, o ex-embaixador da Lituânia em Israel, elogiou o alistamento militar israelense por incutir o patriotismo, que, segundo ele, penetrou em outras áreas da vida israelense, do emprego ao namoro. À medida que as eleições presidenciais da Lituânia se aproximavam em maio de 2019, a LRT, a emissora pública, pediu aos candidatos que dissessem qual era sua posição quanto à ideia de recrutar mulheres - e os especialistas se referiram, em termos positivos, a Israel ao analisar suas respostas.

Este ano, Skvernelis se ofereceu para proclamar a Lituânia "a voz de Israel na UE, que pode elaborar sobre a posição de Israel". Ele também decidiu não se encontrar com representantes da Autoridade Palestina (AP) durante sua visita oficial a Israel. Embora a Lituânia continue a fornecer ajuda ao desenvolvimento para a Autoridade Palestina - seu foco mudou da democracia para o empreendedorismo - ela parece cada vez mais considerar este último uma responsabilidade diplomática. Em 2011, a Lituânia votou contra a adesão da Palestina à UNESCO.

A Lituânia compra armas israelenses. Também compram o direito de Israel à narrativa de autodefesa. O ministro das Relações Exteriores da Lituânia tende a reafirmar isso no Twitter toda vez que ouve sobre um novo surto de violência contra israelenses. Ao fazer isso, ele está reafirmando o direito da Lituânia de fazer o mesmo. Em troca, as autoridades israelenses parecem estar dispostas a aceitar os esforços emergentes falhos da Lituânia no ressurgimento do Holocausto.

Para os populistas do Leste Europeu, Israel hoje é um “sonho antigo realizado”, escreveu o cientista político e especialista em populismo Ivan Krastev na corrida para as eleições israelenses na primavera passada. Em outras palavras, um Israel que é militarista e descaradamente etnocêntrico parece um modelo confortável para os líderes lituanos e do Leste Europeu.

No verão de 2018, Netanyahu se tornou o primeiro primeiro-ministro israelense a visitar a Lituânia e, quando o fez, vinculou explicitamente a nova abordagem histórica ao relacionamento recém-robusto dos países. “Acredito que ao chegar a um acordo com o passado, lutando contra o anti-semitismo, como o governo lituano está fazendo, contando às novas gerações a verdade sobre a tragédia histórica para que tais casos possam ser evitados no futuro, através disso nós pode criar relações bilaterais fortes ”, disse ele a repórteres. “Mais uma vez, assim como com as tecnologias, com o progresso, igualmente nisso - podemos fazer mais juntos.”

Os críticos dizem que a Lituânia não fez o suficiente - e Israel está deixando isso fora do gancho por uma questão de conveniência política. Muitos lituanos não querem reformular seus heróis de guerra como perpetradores do Holocausto. Mas algumas mudanças, embora instáveis, certamente estão em andamento.

Daiva Repeckaite é um jornalista lituano que vive atualmente em Malta. Twitter: @daiva_hadiva


Destaques da história da Lituânia: as mulheres lituanas na lenda e na história

Ninguém contribuiu mais para a preservação da identidade nacional da Lituânia - e talvez sua própria existência - do que a mulher lituana.

Ao longo de todos os tempos turbulentos da história da Lituânia, a mulher lituana desempenhou um papel importante e muitas vezes assumiu pesados ​​fardos e responsabilidades para a preservação da identidade da nação e até mesmo de sua própria existência. A mulher lituana foi glorificada em lendas e épicos. Como rainha, princesa, mulher nobre, ela se destacou na Lituânia de reis e grão-duques. Séculos depois, durante o renascimento nacional, mesmo como uma simples esposa de fazendeiro & # 8217, ela foi vista se afirmando e ajudando a pavimentar o caminho para a restauração da independência da Lituânia & # 8217s. Quando veio a independência, com energia renovada, ela assumiu novos deveres e ganhou novos louros em todos os campos da vida nacional.

Em nosso tratamento da mulher lituana, limitamos nossa escolha a mulheres representativas desde a antiguidade até a restauração da independência lituana em 1918. Para evitar confusão na mente do leitor não familiarizado com os meandros da língua lituana, sobrenomes de mulheres e # 8217s em quase todas as ocorrências são escritas na forma masculina.

NA LENDA E NA HISTÓRIA INICIAL

Desde tempos imemoriais, os lituanos têm seu ideal V de feminilidade. Sua mitologia simbólica e animalesca personificava o ideal feminino em um espírito silvestre ou aquático, que eles chamavam de laume, um ser semelhante às boas fadas do folclore da Europa Ocidental. Esta donzela espiritual, sobrevivendo até hoje em centenas de contos populares, era uma personificação simbólica da mulher lituana ideal: alta, cabelos louros, olhos azuis, donzela rechonchuda, com voz calma e melodiosa, uma enfermeira compassiva e zelosa guardiã materna dos idosos e das crianças.

As lendas - criações folclóricas de uma era humanística ou romântica passada - nos deram muitos tipos de mulheres. Algumas dessas mulheres lendárias são exemplos sublimados de heróicas donzelas lituanas. Assim, por exemplo, era Pajauta, a filha casta do chefe druida Lizdeika. A tradição popular diz que em vez de se casar com um descrente estrangeiro e, assim, trair a velha religião pagã, ela se sacrificou aos lobos.

Uma segunda Pajauta era a bela filha do duque Kernius. Ela teve uma vida exemplar como esposa e mãe e foi respeitada por seus súditos. Quando ela morreu, seu filho Kukovietis ergueu um monumento de madeira em sua memória nas margens do Lago Žasliai. Com o tempo, esse monumento de madeira apodreceu e caiu, mas em seu lugar surgiu uma milagrosa tília.

A lealdade era outra virtude feminina exaltada nas lendas históricas.

The Lithuanian woman of earlier times liked to adorn herself, as these silver and amber ornaments from the 13th century testify.

Gražina, the wife of Liutaveras, Duke of Naugardukas, learned that her husband was plotting with the Teutonic Knights against his liege lord Vytautas. Donning her husband’s armor, Gražina led the forces of Naugardukas against the invading Teutonic Knights. Though the Knights were soundly defeated, Gražina fell in battle, preserving the honor of her household.

Another princess of Naugardukas was Živile, whose father would not permit her to marry her lover of lower rank. The lover, however, was determined to free her from her father’s clutches and with a band of Ruthenians forced his way into the castle. But Zivile’s loyalty to her father and his people was stroger than her love for the swain. She stabbed her would-be rescuer and ralied the men-at-arms of the castle to rout of enemy, Zivile stabbed herself to death, to atone for the strife she had caused.

IN THE LAND OF KINGS AND PRINCES

The first Lithuanian woman known in history is Queen Morta (Martha), wife of King Mindaugas, creator of the Lithuanian State. The stature of this renowned couple assumes monumental proportions in Lithuanian history of the thirteenth century. It was Mindaugas and Morta who accepted Christianity for the Lithuanian nation in 1251. Two years later Morta was crowned queen. An energetic and ambitious woman, she not only performed her family duties with dignity, receiving foreign envoys in the regal castles, but she also participated in the political activities of her husband, who spun intrigues against the Teutonic Knights, an aggressive crusading order recently established on the Baltic shores and scheming to plunder Lithuania. Queen Morta was Mindaugas’ adviser and assistant. Friends and strangers alike had to reckon with her. She died earlier than Mindaugas, the exact date being unknown.

In this painting by adolfas Valeska, which is in Chicago’s Holy Cross church, Morta is seen standing next to her husband Mindaugas as he being baptized into the Christian faith.

In the next century another woman enters the spotlight of Lithuanian history. She is Aldona, the daughter of the ruler, King Gediminas. Because of reasons of state, namely, Lithuania’s need to effect an alliance against the growing threat of the Teutonic O rder, Aldona was married to Wladislaw Lokietka’s son Casimir, who was later known as King Casimir the Great. For her dowry she asked her father for the return of 25,000 Polish prisoners of war to Poland—a country whose queen she was about to become. Amid universal acclaim and blessings, Aldona journeyed from Vilnius to Cracow, Poland’s capital. Unfortunately, she did not fare well in her new country. Her husband proved unfaithful. The queen sought solace in charitable work and music. She died a young woman, leaving two daughters, who later married into the Luxembourg and Habsburg families of the Holy Roman Empire. Aldona’s granddaughter became the wife of Emperor Charles IV.

The fate of Birute was different. To this day she is surrounded by emotional legends and a veil of poetry. This daughter of a Samogitian Duke from the Palanga seacoast became the wife of King Kestutis and the mother of the genius Vytautas the Great. Birute came to be regarded as guardian of the Lithuanian national hearth and symbol of dedicated Lithuanian motherhood. A mound held to be her burial site is still kept in high esteem after more than six hundred years.

Birute’s son, Vytautas, had an illustrious spouse, Ona, sister of Lord Sudimantas.

The legendary meeting of Birutė and Kęstutis is fancifully portrayed by children’s book illustrator Povilas Osmolskis.

The personality of Ona (Anna) is characteristic of the typical Lithuanian woman. A mother— but not merely a mother, she was a boon companion of her husband. She was never satisfied with only the maintenance of the household. Her interests were wide. She was a public figure and a politically-minded woman. (The women in Lithuania had been enjoying full freedom and taking part in public activities since olden times.) Ona loved honors, but she also knew how to make sacrifices. She did not avoid obstacles, but overcame them. During the political chaos in Lithuania toward the end of the fourteenth century, when her husband was thrown into prison by his wily cousin Jogaila, she assumed responsibility and devised a way for his escape by exchanging her clothes with him, letting him walk out in disguise while she remained in prison.

Free once more, Vytautas forced his cousin to recognize him as Grand Duke of Lithuania.

Under Vytautas Lithuania became one of the most powerful states of Europe. After Jogaila was crowned King of Poland, Vytautas became a virtual sovereign of the Lithuanian Grand Duchy. Ona was his co-worker. She signed writs of warranty which her husband would fulfill, received emissaries of the Teutonic Knights, went to their capital Marienburg as a hostage to advance her husband’s political cause. She stood firmly at his side when war broke out with the Teutonic Order of Prussia and Vytautas with Jogaila dealt the Teutonic Knights a mortal blow in the battle of Žalgiris (Tannenberg) in 1410. Ona died in 1418, without seeing the day the Holy Roman Emperor granted her husband a royal crown. In the chronicles of the Teutonic Knights Ona is described as “The most elegant woman in Europe.”

Vytautas’ daughter Sofia is shown with husband Vasily, Grand Duke of Moscovia, in
an old woodcut.

The only daughter of Vytautas and Ona was Sofia, an energetic and strong-willed woman, who married the Grand Duke of Moscow. Though living in an alien environment where women were traditionally kept in the terema, the Muscovite equivalent of the oriental harem, Sofia did not accept this strange custom. She was not a slave to her husband, but actively engaged in the politics of the Kremlin. After her husband died she doggedly fought for her son’s rights to the throne. While her father Vytautas was alive, she felt secure, seeking his protection over her family. After his death she continued her firm rule in the Kremlin, although she was driven from the throne and even imprisoned.

She ultimately regained the throne for her son, chose a wife for him, and defended Moscow against the inroads of the Tartars. When Jogaila became the king of Poland, ushering in the renowned Jagelonian Dynasty, his sister Aleksandra exercised great influence in Polish politics. Aleksandra had married the Duke of Mazovia. She went down in posterity as cofounder, with Jogaila, of the University of Cracow. Her capable daughter was to be the mother of the Habsburg Emperor, Frederick IV. The fourth wife of Jogaila was a Lithuanian, Sofia, Duchess of Alšenai. She was the first queen of Poland to see to it that her subjects had the Holy Scriptures in their native language. She played a prominent role in having her offspring chosen as rulers of Poland and Lithuania.

From the fourteenth to the middle of the sixteenth century, a heated conflict between the Lithuanians and the Poles raged over the political union of the two states. The Lithuanians sought to break the ties with the Poles, while the latter wanted a closer union. These strained relations can be seen in the fate of Duchess Barbora Radvila, whose brother and cousin were high dignitaries of Lithuania.

Vytautas’ wife Ona, as painted by Kazys Šimonis.

Duchess Barbora was a ravishing beauty and a true child of the epoch of humanism and the Renaissance. Her love affair with Lithuania’s Grand Duke Žygimantas (Sigismund August) led to a stormy episode in Polish-Lithuanian history. The ruler’s mother and the Polish nobles were opposed to the marriage of the heir to the Polish throne to the daughter of Lithuania’s most influential family. “I would rather see in Cracow the Turkish Sultan than see her as queen of Poland,” said many a Polish magnate. Conventions and parliamentary assemblies discussed the question of the ruler’s wedding. After days of waiting, fear, and insults, the young couple married in secret. Finally, the vacillating Sigismund August became king of Poland and had Barbora crowned queen. But their joy was short-lived. Weakened by a long illness (it is said that the dowager queen Bona poisoned her), Queen Barbora died, a victim of the quarrels between the Lithuanian and Polish nobility.

Among the leading lights of the Renaissance period in Lithuania is the personality of Sofia Vnucka Morkus, a wealthy estate owner and an advocate of Calvinism and secular education. Her contemporary was Sofia Chodkevicius (Katkus), who exerted an influence on the illustrious hetman (military marshal) Jonas Karolis Chodkevicius (Katkus). She was an independent woman, who managed vast estates and built churches and monasteries. One of the most educated and influential women of the eighteenth century in Lithuania was Zabiela-Kosakauskas. The list could be expanded indefinitely.

DURING THE ECLIPSE OF LITHUANIAN LIBERTY

From 1795 to 1918 was a long and difficult period that followed Imperial Russia’s annexation of Lithuania. During those years the Lithuanians repeatedly rose against the czarist despotism, women joining their men folk in the struggle to restore the nation’s freedom and independence. In the 1831 rebellion, Countess Emilija Plateris, a patriotic Samogitian girl, distinguished herself as a guerilla colonel and died from wounds received in combat. Two other Samogitian noblewomen, Marija Asanavicius and Antuane t e Tamašauskas, who gained recognition for their great courage on the battlefield, were fortunate to survive, but were obliged to leave the country and, fearing Russian persecution, did not return.

Queen and Grand Duchess Barbora.

In the same 1831 uprising Princess Kunigunda Oginskis achieved distinction for her heroic devotion as a nurse to the wounded rebels. With her husband, General Gabrielius Oginskis, who had led the Lithuanian units during Napoleon’s march on Moscow in 1812 and who was now Vice-President of Lithuania’s temporary government, she shared the trials and dangers of underground warfare. After the suppression of the revolt, she and her husband emigrated to France. Later, with the Czar’s permission, they returned to Lithuania. It was her fate, however, to experience the tragic loss of her husband, who was seized and tortured by the Russians and died in a Vilnius prison.
The rebellion was suppressed with great bloodshed. The old University of Vilnius, a fountainhead of national thought and aspirations, was closed. Men and women who participated in the rebellion were deported to Siberia. Some succeeded in escaping to the West.

In the 1863 revolt, the sisters of Liudvikas Narbutas, one of the leaders of the revolt— Teodora Monciunskas and Emilija Jucevicius—stand out as women rebels. Teodora supported her brother’s unit as an active liaison runner. Emilija sheltered the units of Ostroga and Lenkevicius. Kazimiera Žebrauskas helped the units of Saurimavicius and Olšauskas in Ukmerge and Panevežys counties. Karolina Gouvaltis residing in Vilnius helped volunteers, hid and clothed rebels.

Women also gave food, shelter, and other aid to the families of men who joined the revolt. Many women were subjected to punishment because their men were in rebel ranks. Without doubt, Dominika Dalevskis, a widow in Vilnius, suffered the most. Her son Titas was executed in Vilnius. Another son, Pranciškus, received a twentyyear hard labor sentence. Konstantinas migrated to France. Aleksandras, returning from Siberia, died in Vilnius before the revolt. Mrs. Dalevskis and her six daughters were deported to the depths of Russia. Banishing her to Ufa province, Governor General Muraviev declared: “Let this mother, who has nurtured so many mutineers, settle near the road to the penal camps. Let her observe her sons, relatives and friends being driven along this road in chains.” On this road Mrs. Dalevskis saw Pranciškus being taken to Siberian exile. The son, as told by Apolonija Sierakauskas— another woman in exile who witnessed the meeting—fell at his mother’s feet, while she only pressed his head to her breast, without a sob or a tear.

Countess Emilija Plateris

Russian gendarmes sent hundreds of rebels to the gallows, Thousands were deported to desolate wastelands of Russia. All Lithuanian schools were closed. Obscurantism clouded the horizon. In 1864 the Lithuanian language was banned in all public offices, and the use of Latin characters in Lithuanian publications was prohibited.

The reactionary czarist regime in Lithuania began a policy against the Catholic Church. This was coupled with Russification and colonization of sequestrated lands by Russian settlers. Dark days had indeed descended upon Lithuania.

During the struggle against Russia, Lithuania lost many of her notables and intellectuals. The only positive development was the abolition of serfdom in 1861, which permitted the sending of peasant children to school. As a consequence, a generation of intellectuals of peasant background sprang up, which took up the struggle for the peasantry and for the nation as a whole. They were, without doubt, the prototypes of the Lithuanian youth a century later that rose up to wage open and guerilla warfare against the overwhelming forces of the Russian Soviets, who had occupied their country and had deported countless thousands of their relatives and neighbors to the barren reaches of Siberia.

In the struggle with the czarist government, women were active participants—not as wives of kings and dukes, but as peasant women. During and after the period of serfdom it was the Lithuanian peasant women who did so much to preserve their ancient language. Seated at her spinning wheel, the Lithuanian mother taught her children to read in the native language. She told them stories and legends about the country’s great past when the land was free and powerful. These legends survived, being passed on from generation to generation. The Lithuanian woman knew that she would be punished for this, but her love of her country was stronger than her fear of punishment.

A Lithuanian peasant woman washing linen in a brook. (Turn of the century photograph.)

The Lithuanian woman was brave. When the Russian authorities ordered the church at Kražiai in 1893 shut down to prevent the people from praying in Lithuanian, the women would not abandon this sanctuary. Thereupon the Russian gendarmes broke in among the worshipers and hacked them with their swords. But the Lithuanian woman bravely and patiently bore her suffering. It was her way of protesting against the regime for forbidding the worship of God in her own language.

The political maturity of the woman runs like an unbroken thread throughout Lithuanian history. Women were among the devoted book smugglers who clandestinely brought into the country Lithuanian books and newspapers, printed in East Prussia and the United States, and distributed them among the common folk hungry for the forbidden Lithuanian word. For their patriotic work many of these book carriers were arrested and banished to Siberia. Among the most prominent women who directed book smuggling from Tilže (East Prussia) was Morta Zaunius, who later helped to organize the Lithuanian exhibit at the World’s Fair in Paris in 1901.

In 1883 the fledgling Lithuanian newspaper Aušra formulated the national aspirations, demanding reestablishment of the Lithuanian press and the opening of more schools. By 1889 another Lithuanian newspaper, Varpas, was asking for acknowledgment of national rights, land reform, civil rights for all, and ultimately national independence.

After years of constant struggle, the Lithuanian press was finally restored in 1904.

The 1905 revolution in Czarist Russia had repercussions in Lithuania. Uprisings broke out all over the country, and regional functionaries of Russia were swept aside in the rural areas. On September 22-23, 1905, the Alliance of Women of Lithuania was formed. The goal of the country’s first women’s organization was the restoration of the Lithuanian State and securing of women’s rights. (Russian law accorded very limited rights to women, especially in the field of inheritance).

That same year a Lithuanian Conference was called in Vilnius. It was attended by two thousand delegates. Women actively participated in the work of this conference. Its resolutions demanding human and political rights for Lithuania later circulated throughout the country. Gabriele Petkevicius, Felicija Bortkevicius, Ona Šapkauskas, Katre Jane lis, and Ona B raza us kas were among the vocal women at the conference.

This sculpture by Petras Rimša, showing a mother at a spinning wheel teaching her child to read during the “Press Ban” in 19th century Lithuania, personifies the indomitable spirit of the Lithuanian woman.

At the end of 1905 a meeting of peasant women took place at Lotove- nai, in Šiauliai County. The women declared that they must have equal rights with men. Being subject to the same taxes, they argued, their rights should also be the same. They also demanded Lithuanian language schools, protested against unrestricted sale of liquor, and came out in favor of a strong, nationwide women’s society.

Growing czarist reaction, however, ruined their hopes. The reprisals were similar to those that took place after the 1831 and the 1863 revolts. Again many Lithuanian patriots were banished to Siberia, while others managed to escape to western Europe and America. Among the emigrants to America were young men fleeing from service in the Czar’s army. Lithuanian women sent their sons abroad that they may escape doing military duty in the Caucasus, Turkestan, and Far Siberia.

In 1907 the first Women’s Conference took place in Kaunas. Because of possible political reaction, the women had to formulate their demands carefully. The conference, with Gabriele Petkevicius as chairman and Ona Pleiris-Puida as secretary, saw a need for a general women’s organization. The meeting raised the question of women’s rights, suggested that women also organize by profession, concern themselves with education, and protest against the government’s open sale of liquor.

In 1908 two women’s organizations were founded—the Lithuanian Catholic Women’s Society in Kaunas and the Lithuanian Women’s Association in Vilnius.

Prior to the First World War, the national political work of women was clandestine. Women often engaged in underground party activities. They peasant women took place at Lotove- nai, in Šiauliai County. The women declared that they must have equal rights with men. Being subject to the same taxes, they argued, their rights should also be the same. They also demanded Lithuanian language schools, protested against unrestricted sale of liquor, and came out in favor of a strong, nationwide women’s society. Growing czarist reaction, however, ruined their hopes. The reprisals were similar to those that took place after the 1831 and the 1863 revolts. Again many Lithuanian patriots were banThe goal of the country’s first women’s organization was the restoration of the Lithuanian State and securing of women’s rights. ished to Siberia, while others managed to escape to western Europe and America. Among the emigrants to America were young men fleeing from service in the Czar’s army. Lithuanian women sent their sons abroad that they may escape doing military duty in the Caucasus, Turkestan, and Far Siberia. In 1907 the first Women’s Conference took place in Kaunas. Because of possible political reaction, the women had to formulate their demands carefully. The conference, with Gabriele Petkevicius as chairman and Ona Pleiris-Puida as secretary, saw a need for a general women’s organization. The meeting raised the question of women’s rights, suggested that women also organize by profession, concern themselves with education, and protest against the government’s open sale of liquor. In 1908 two women’s organizations were founded—the Lithuanian Catholic Women’s Society in Kaunas and the Lithuanian Women’s Association in Vilnius. Prior to the First World War, the national political work of women was clandestine. Women often engaged in underground party activities. They Year o f the Lith u a n ia n Bo o k helped liberate political prisoners and arranged their escape abroad. They edited clandestine and public newspapers and wrote articles on women’s rights. They were often under police surveillance.

When the Kaiser’s armies occupied Lithuania in 1915 and the retreating Russians transported part of the population to Russia Proper, Lithuanian women faced adversity with patience and fortitude. With the fall of the Russian colossus during the March 1917 revolution, Lithuanian women in Russia organized in groups, in order to speed up their return to their homeland. In Moscow they formed the Lithuanian Women’s Freedom Union, with Ona Mašiotas as its suffragette-type chairman.

During the Lithuanian Conference in Petrograd (St. Petersburg) in May of 1917, the women participants—among them: Felicia Bortkevicius, Liuda Purenas, Birute Grigaitis, and Emilija Spudas-Gvildys —insisted that the assembly extend equal rights to women, and their demand was accepted in resolution form. During the German occupation, the Vilnius-based Committee to Aid War Victims was for a long time the only official Lithuanian institution. Two of its more active members were Emilija Vileišis and Sofia Smetona.

On February 16, 1918, Lithuania declared her independence. Even before the impending collapse of Imperial Germany, many refugees had started on their return journey from Russia. The Lithuanian women were going back to rebuild their homeland.

Jadvyga Chodakauskas was among the first women to be sent abroad. In 1918 she headed the Lithuanian Information Center in Bern, Switzerland. For a while she was the representative of Lithuania in Switzerland. In 1919 she went to Paris with the Lithuanian Peace Delegation as the Director of the Lithuanian Information Center.

• This article was adapted from The Lithuanian Woman, edited by Birute Novickis and published by the Federation of Lithuanian Women’s Clubs, Brooklyn, 1968


LRT FACTS. Are Lithuanian cities 'deadliest' in Europe and is drinking to blame?

Fox News ranked Kaunas, VIlnius and Klaipėda as the top three “deadliest” European cities, basing their claim on a UN study from 2019.

Once the story was picked up by all major news outlets in Lithuania, social media exploded with comments, the police held a press conference disputing the “deadliest” label, and government representatives claimed to have contacted Fox News for clarification.

Did Fox truthfully present the figures from the UN Global Study on Homicide, and does Lithuania indeed have the “deadliest” cities in Europe? And why did the deputy police commissioner say it’s enough for Lithuanians to “drink less” for the problem to be solved?

Safe streets, dangerous homes

The Lithuanian police hosted a dedicated conference to present its own statistics – they said most homicides in Lithuania are domestic, therefore Lithuanian cities cannot be seen as dangerous.

The police representatives also said the UN data of the number of homicides per 100,000 people wasn’t up to date.

“The difference is that the domestic crimes, in essence, do not cause danger to the society, to other residents,” the head of communications at the Lithuanian police, Ramūnas Matonis, told LRT FACTS.

“Two people drink, get drunk, get into a fight, use a knife or something, and that’s it. Of course, every murder is a tragedy, but it’s not right to scare people that Lithuanian cities are unsafe,” he added.

The publication by Fox News was disingenuous, said the police.

Researcher Maryja Šupa from the Criminology Department of Vilnius University (VU) said most crimes in Lithuania are committed in domestic environment.

“It’s important to note that no single figure – like the number of murders per 100,000 people – can tell if a city is safe,” she told LRT FACTS, adding it was necessary to look at contextual factors.

Seventy percent of homicides in Lithuania happen in the homes of the victims or the accused, according to an investigation by VU researchers. A completely unrelated person is the victim of murder only in 20 percent of cases.

“Although the number of murders [in Lithuania] is relatively high in comparison with other EU states, only a minority of the murders happen in public spaces,” said Šupa, adding it would be “completely wrong” to say that a random person faces any real risk of being attacked and killed on the streets.

The safety of a city depends on various factors, she said, including “subjective safety – how secure people feel regardless of criminal statistics.”

Therefore, the Fox News “dealiest cities” headline “says very little about the cities themselves,” as it avoids saying “who exactly, why and under what circumstances has died,” said Šupa.

And although Lithuania has the highest number of homicides in the EU, “the statistics are more than 10 times higher in North and South America,” where crime is often linked with drug trade and organised crime, she said.

Lithuania's culture of violence and social exclusion

During the police press conference on February 6, Deputy Police Commissioner Edvardas Šileris said Lithuanians “should drink less” when asked what could help solve the problem of murders.

According to the VU criminologist Šupa, murders committed at home “do not pose a direct threat to the public,” but are "often connected with alcohol [abuse], as 70 percent of murders were committed under the influence of alcohol".

This shows "a culture of violence [that is] a problem common in the whole post-Soviet [sphere]”.

“In countries where alcohol is used in public – in cafes, bars, other spaces – there is more social control, more safeguards, other people that can notice a conflict situation and intervene before something happens.”

Meanwhile, closing oneself up in domestic environments is common in post-Soviet countries, she said.

Crime often results from social exclusion, many of the accused tend to have only school-level education, some have committed other crimes before, and at least 40 percent have previously been imprisoned, added Šupa.

“And it’s again a question for us, the society – is there really no direct danger to people in the streets, does it mean that everything is alright?”

Official but inconsistent data

In a Facebook post, political scientists Mažvydas Jastramskis has criticised the ranking of cities based on statistics from a single year. He said he made several calculations himself which, depending on criteria, completely change the “deadliest” list.

“One of the statistics’ [. ] principles is that you cannot take one measure and present it as if it reflects the entirety,” he wrote.

Jastramskis proceeded to use the UN database to take data from 2011 through 2016, which showed statistics from cities in “almost all European nations, except Kyiv and Dublin”.

The information surprised Jastamskis.

“For example, the deadliest European city isn’t Moscow or Kaunas, but Cahul” in Moldova, he wrote.

When he adjusted the filter to include cities with at least two data entries, the top 10 he got were “Bijelo Polje (Montenegro), Kasnodar (Russia), Prešov (Slovakia), Klaipėda, Kaunas, Vilnius (Lithuania), Moscow (Russia), Riga (Latvia), Liepāja (Latvija), Schaan (Lichtenstein),” according to Jastamskis.

When measuring statistics per 100,000 people, all it takes is for one small town to have a single murder for the statistics to inflate, he wrote.

“This happened with Schaan in Liechtenstein, where one banker was killed in 2014. For a town of 6,000 people this meant 16.9 murders per 100,000 people.”

Comments on social media also pointed to the fact that the quoted statistics are from 2016 and are therefore outdated.

According to Statistics Lithuania, the number of murders in the country have been steadily decreasing for a long time.

The UN report does not rank cities, but profile different countries based on regional and year-frame filters.

“The United Nations Office on Drugs and Crime seeks to shed light on different phenomena, from lethal gang violence and the role of firearms to links with inequalities and gender-related killings, and in this way support targeted action,” Yury Fedotov, head of the UN Office on Drugs and Crime, is quoted in the report.

“I hope that the research and analysis contained in the study are used in this spirit – not to designate “murder capitals” but to learn, understand and strengthen prevention.”

The report did not analyse statistics of different cities, which can only be found in a separate UN database.

Fox News ended up using the statistics differently than intended by the UN and presented them as a rating of “deadliest” cities, contrary to what the report aimed to do.

Verdict: manipulation / sensational headline

Although Lithuania definitely stands out among EU member states with a high number of murders, it isn’t accurate to say that the country’s cities are unsafe or “deadly”, as Fox News claimed. Based on Lithuania’s crime statistics, most murders happen in domestic environments and not in the pubic. Critics said it was wrong to analyse the UN data in the way Fox News did, basing the story on a single criterion of murders per 100,000 inhabitants. Experts, however, said that although the data was inconsistent, it still showed problems arising from social exclusion.


Lithuania News - History

Lithuanian Jewish leaders on Tuesday accused Russian President Vladimir Putin of "falsifying" history after he defended the Soviet annexation of the Baltic states during World War II.

While paying tribute to those who perished fighting the Nazis, the Jewish community dismissed Putin's attempt to play down Soviet crimes in Lithuania and fellow Baltic states Latvia and Estonia.

"We, the descendants of the Jews of Lithuania, oppose this falsification of the history of the enslavement of our independent Lithuania," community leader Faina Kukliansky and lawmaker Emanuelis Zingeris said.

They issued a joint statement in response to Putin's article in US magazine The National Interest earlier this month in which he described the Baltic states' annexation as "incorporation".

"Their accession to the USSR was implemented on a contractual basis, with the consent of the elected authorities," Putin wrote, saying it was in "line with international and state law of that time".

Putin has repeatedly accused the West of playing down the Soviet contribution to the Nazi defeat -- an estimated 27 million Soviet troops and civilians were killed in World War II.

But for many in the Baltic states, which were independent states after World War I, the Soviet takeover marked the start of decades of often brutal Soviet occupation rather than liberation.

"Lithuanian Jews who had a guarantee of ethnic continuity in independent Lithuania became the ethnic group most persecuted by the Soviet occupiers," Jewish leaders said.

"The majority of Lithuania's Jews didn't want a Soviet government. The massive fight later by the Soviet Union and its satellites against Zionism became the hallmark of the entire period of Communist rule."

The Soviets invaded the Baltic states in 1940 under their infamous Molotov-Ribbentrop pact with Nazi Germany. A year later, in June, they deported some 43,000 Baltic citizens, including thousands of Jews.

That drive was cut short when Germany turned on its former allies the same month, pushing the Red Army out of the Baltic region as it invaded the Soviet Union.

In 1944-45, the Soviets put an end to the Nazi occupation -- during which almost all of the region's Jews were killed -- heralding the renewed deportations of hundreds of thousands and prompting an armed resistance that only ended in 1953.

Moscow refuses to recognize the Soviet takeover of the Baltic states as an occupation and it has never offered an apology or reparations.

It was only in March 1990 that Lithuania became the first Soviet republic to declare independence, before joining the European Union and NATO in 2004.


Lituânia

Lithuania is the southernmost of the Baltic states. During the Holocaust, the Germans murdered about 90 percent of Lithuanian Jews, one of the highest victim rates in Europe.

Fatos Chave

Lithuanians carried out violent riots against the Jews both shortly before and immediately after the arrival of German forces.

In June and July 1941, detachments of German Einsatzgrupen together with Lithuanian auxiliaries, began murdering the Jews of Lithuania.

By the end of August 1941, most Jews in rural Lithuania had been shot. By November 1941, the Germans had also massacred most of the Jews who had been concentrated in ghettos in the larger cities.

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Lithuania is the southernmost of the Baltic states.

The Jews of Lithuania had their own distinct and highly developed Jewish culture, including a special dialect of the Yiddish language. Lithuanian Jewry played a profound role in many Jewish ideologies, including the Jewish workers' movement, Zionism, and rational religious thought. Before World War II, the Lithuanian Jewish population was some 160,000, about 7 percent of the total population.

Lithuania was an independent country from the end of World War I until 1940. In March 1939, Nazi Germany delivered an ultimatum to Lithuania to cede the territory of Memel (Klaipeda), a region with an ethnic German majority, to the Reich. On March 21, the Lithuanian government agreed to the German terms. The following day the German and Lithuanian foreign ministers signed a treaty that returned the Memel territory back to Germany and included an non-aggression pact between the two parties. The Soviet Union occupied Lithuania in June 1940 and annexed the country in August 1940. By 1941, the Jewish population of Lithuania swelled by an influx of refugees from German-occupied Poland to reach about 250,000, or 10 percent of the population.

In June and July 1941, following the German invasion of the Soviet Union, the Germans occupied Lithuania. During the German occupation, Lithuania was incorporated into the Reich Commissariat Ostland (Reichskommissariat Ostland), a German civilian administration covering the Baltic states and western Belorussia.

The Lithuanians carried out violent riots against the Jews both shortly before and immediately after the arrival of German forces. In June and July 1941, detachments of German Einsatzgruppen together with Lithuanian auxiliaries, began murdering the Jews of Lithuania. By the end of August 1941, most Jews in rural Lithuania had been shot. By November 1941, the Germans also massacred most of the Jews who had been concentrated in ghettos in the larger cities. The surviving 40,000 Jews were concentrated in the Vilna, Kovno, Siauliai, and Svencionys ghettos, and in various labor camps in Lithuania. Living conditions were miserable, with severe food shortages, outbreaks of disease, and overcrowding

In 1943, the Germans destroyed the Vilna and Svencionys ghettos, and converted the Kovno and Siauliai ghettos into concentration camps. Some 15,000 Lithuanian Jews were deported to labor camps in Latvia and Estonia. About 5,000 Jews were deported to killing centers in German-occupied Poland, where they were murdered. Shortly before withdrawing from Lithuania in the fall of 1944, the Germans deported about 10,000 Jews from Kovno and Siauliai to concentration camps in Germany.

Soviet troops reoccupied Lithuania in the summer of 1944. In the previous three years, the Germans had murdered about 90 percent of Lithuanian Jews, one of the highest victim rates in Europe.


Lithuania marks 80th anniversary of Soviet mass deportations

Copyright 2021 The Associated Press. Todos os direitos reservados.

A man lays flowers on rusty railway tracks near old wagons at the Naujoji Vilnia railway station in Vilnius, Lithuania, Monday, June 14, 2021, as Lithuania marked the mass deportation 80 years ago by the Soviet Union that was occupying the Baltic nation. Deportation started on June 14, 1941, where some 280,000 people were deported to Siberian gulags, a year after Soviet troops had occupied Lithuania. (AP Photo/Mindaugas Kulbis)

VILNIUS – Flowers were laid on rusty railway tracks Monday as Lithuania marked the start of a mass deportation 80 years ago by the Soviet Union that was occupying the Baltic nation.

People who were considered opposed to Moscow or deemed counter-revolutionary elements were sent to Siberia from Lithuania and few returned. Others who owned land or houses were evicted and sent there too.

Some 280,000 people were eventually deported to the Siberian gulags, a year after Soviet troops had occupied Lithuania. Many of those sent away never returned from the long journey in the cattle wagons.

“Two evil forces — Nazi Germany and the Soviet Communist regime — had entered a secret agreement to divide Europe,” President Gitanas Nauseda said during a solemn ceremony in Vilnius, on a day considered one of the darkest pages in the Baltic nation’s recent history. These “regimes caused unspeakable pain and suffering.”

One of those attending the ceremony Monday was deported and spent almost 11 years in Siberia. Aurelija Staponkute and her family were deported only because they had a small farm that was seized.

“We do not know what the future might bring. Whatever happens, we must protect our freedom. After all, we fought for it so hard,” the 83-year-old said.

Only one-third of those deported ever returned, according to historians, and the mass deportation affected all walks of life in the Baltic nation, where it's considered a genocide by an occupying power.

The Soviet occupation of Lithuania lasted for five decades. After regaining its independence in 1991, Lithuania joined the European Union and NATO in 2004.

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Lithuania marks 80th anniversary of Soviet mass deportations

Lithuania Deportations Anniversary A man lays flowers on rusty railway tracks near old wagons at the Naujoji Vilnia railway station in Vilnius, Lithuania, Monday, June 14, 2021, as Lithuania marked the mass deportation 80 years ago by the Soviet Union that was occupying the Baltic nation. Deportation started on June 14, 1941, where some 280,000 people were deported to Siberian gulags, a year after Soviet troops had occupied Lithuania. (AP Photo/Mindaugas Kulbis) (Mindaugas Kulbis)

June 14, 2021 at 12:01 pm EDT

VILNIUS, Lithuania &mdash (AP) — Flowers were laid on rusty railway tracks Monday as Lithuania marked the start of a mass deportation 80 years ago by the Soviet Union that was occupying the Baltic nation.

People who were considered opposed to Moscow or deemed counter-revolutionary elements were sent to Siberia from Lithuania and few returned. Others who owned land or houses were evicted and sent there too.

Some 280,000 people were eventually deported to the Siberian gulags, a year after Soviet troops had occupied Lithuania. Many of those sent away never returned from the long journey in the cattle wagons.

“Two evil forces — Nazi Germany and the Soviet Communist regime — had entered a secret agreement to divide Europe,” President Gitanas Nauseda said during a solemn ceremony in Vilnius, on a day considered one of the darkest pages in the Baltic nation’s recent history. These “regimes caused unspeakable pain and suffering.”

One of those attending the ceremony Monday was deported and spent almost 11 years in Siberia. Aurelija Staponkute and her family were deported only because they had a small farm that was seized.

“We do not know what the future might bring. Whatever happens, we must protect our freedom. After all, we fought for it so hard,” the 83-year-old said.

Only one-third of those deported ever returned, according to historians, and the mass deportation affected all walks of life in the Baltic nation, where it's considered a genocide by an occupying power.

The Soviet occupation of Lithuania lasted for five decades. After regaining its independence in 1991, Lithuania joined the European Union and NATO in 2004.

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