A história

Gold Beach, 6 de junho de 1944

Gold Beach, 6 de junho de 1944


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Gold Beach, 6 de junho de 1944

O desembarque em Gold Beach foi um dos mais bem-sucedidos dos desembarques do Dia D e, no final de 6 de junho, os britânicos haviam penetrado as defesas costeiras alemãs e estavam prestes a libertar Bayeux, que em 7 de junho se tornou o primeiro francês cidade a ser libertada (Operação Overlord). Gold Beach estava no flanco direito do setor britânico e canadense no Dia D, e estava no centro da linha de cinco praias escolhidas como áreas de pouso dos Aliados. As tropas em Gold Beach tinham duas tarefas de vital importância - capturar Bayeux e evitar que os alemães usassem as cidades daquela cidade para mover tropas entre as praias e se conectar com os americanos na praia de Omaha. Nenhum dos objetivos seria alcançado no próprio Dia D, mas progresso suficiente foi feito para garantir que os alemães fossem incapazes de lançar um contra-ataque em grande escala contra os duramente pressionados americanos na praia de Omaha.

Gold Beach foi o local de pouso do General G.C. XXX Corpo de exército britânico de Bucknall. O ataque seria realizado pela 50ª Divisão de Infantaria, apoiada pela 8ª Brigada Blindada, e a 8ª Divisão de Infantaria deveria pousar no final do dia. A 231ª Brigada deveria pousar na metade oeste da praia, de frente para Le Hamel, com a 69ª Brigada ao leste, em la Rivière. A praia era suave, sem grandes obstáculos no topo, mas continha alguns fios de argila macia traiçoeira que precisavam ser cobertos para não prender a armadura dos Aliados.

A praia era defendida por parte de Generalleutnant A 716ª Divisão de Infantaria de Wilhelm Richter, com elementos da 352ª divisão muito superior à esquerda alemã. Richter estava dolorosamente ciente de que muitas de suas tropas eram russas e provavelmente não resistiria muito. Muitas posições defensivas alemãs foram construídas nas casas das aldeias que se alinhavam nesta parte da costa normanda, o que as tornava muito mais vulneráveis ​​ao bombardeio naval aliado do que os sólidos bunkers de concreto da Praia de Omaha. Alguns pontos fortes resistiram por algum tempo, principalmente o sanatório de Le Hamel, mas a fina crosta costeira não duraria muito.

O tempo das marés fez com que o desembarque em Gold Beach ocorresse uma hora após os desembarques nas praias americanas mais a oeste. Isso significava que o bombardeio naval durou muito mais tempo e causou mais danos. O mau tempo fez com que as marés estivessem mais altas do que o esperado, o que causou alguma perturbação no final do dia, pois os barcos de desembarque ficaram presos nas defesas da praia, mas não tanto como na Praia de Juno, onde os desembarques começaram ainda mais tarde.

Às 7,25 (ou 7,35 em algumas fontes), os tanques de mangual e veículos blindados dos Westminster Dragoons e os 81º e 82º Esquadrões de Assalto, Royal Engineers, pousaram em Le Hamel e La Rivière. Na extremidade oeste da linha, as equipes de assalto no flanco direito da 231ª Brigada enfrentaram fogo pesado. Apenas um dos tanques de mangual conseguiu criar um caminho seguro para fora da praia, enquanto os tanques restantes tiveram seus rastros arrancados. Mesmo assim, serviam como posições fixas de canhão blindado e abrigo para a infantaria.

No flanco esquerdo, as três equipes de assalto estavam protegidas do fogo de Le Hamel e os especiais de Hobart funcionaram exatamente como planejado. Os tanques de mangual detonaram a mina alemã, criando quatro pistas seguras pelos campos minados. Os tanques de bobina cobriram os remendos de argila macia e os tanques fascinos construíram uma ponte sobre as crateras de bombas e bombas e as barreiras antitanque. Uma hora depois do desembarque, os especiais de Hobart haviam liberado quatro pistas seguras das praias de Le Hamel e estavam liderando a 231ª Brigada em seus primeiros objetivos, enquanto os tanques Petard começaram a destruir os pontos fortes alemães ao longo da praia.

A resistência alemã mais forte na costa veio em Le Hamel, onde o sanatório resistiu até o meio da tarde. O 1º Batalhão do Regimento de Hampshire, a unidade líder na direita britânica, foi forçado a mover-se para o leste de seu ponto de partida na frente de Le Hamel, avançando através de Les Roquettes e Asnelles-sur-Mer antes de atacar Le Hamel pelo flanco. A resistência alemã finalmente terminou quando os tanques Petard chegaram e destruíram o prédio do sanatório.

Em La Rivière, o 5º Batalhão, o Regimento de East Yorkshire e o 6º Batalhão de Green Howards, os batalhões líderes da 69ª Brigada, travaram uma batalha bem integrada, com a infantaria, os tanques e os canhões off-shore trabalhando juntos exatamente como se esperava. Alguns combates de rua duros significaram que a luta durou até às 10h00, mas os alemães não conseguiram impedir os britânicos de avançarem em torno da aldeia. Mesmo antes da queda de Le Hamel, os britânicos avançaram cinco quilômetros para o interior e cortaram as estradas de Le Rivière e Arromaches a Bayeux.

Os tanques DD alocados em Gold Beach chegaram atrasados, tendo sido carregados até a costa para evitar o mar agitado. Eles ganharam vida no final do dia, quando ajudaram a apoiar a 56ª e a 151ª Brigadas enquanto avançavam para o campo atrás da praia.

Uma das conquistas mais impressionantes no Dia D foi o avanço de 16 quilômetros do 47º Comando da Marinha Real, o mais longe que qualquer unidade avançou a pé. A tarefa deles era pousar na extremidade oeste de Gold Beach, empurrar ligeiramente para o interior e então avançar para oeste para atacar Port-en-Bessin por trás, e no final do dia eles estavam a menos de um quilômetro do porto. Esperava-se que eles se juntassem aos americanos de Omaha Beach no Dia D, mas o porto resistiu por mais tempo do que o esperado e não caiu nas mãos dos Comandos até o início de 8 de junho.

Se as coisas tivessem ocorrido de acordo com seus planos, os alemães teriam sido capazes de lançar um poderoso contra-ataque em Gold Beach. Kampfgruppe Meyer, a reserva da 352ª divisão, havia sido postada em torno de Bayeux, e estava preparada para um rápido avanço para as praias, mas às quatro da manhã, com um número desconhecido de pára-quedistas pousando a seu oeste, o general Kraiss, o comandante da divisão , enviou suas reservas para o oeste em direção a Isigny. Aos oito anos, ele mudou de ideia e ordenou que voltassem para a batalha nas praias, enviando um batalhão para a praia de Omaha e os dois restantes para o ouro. A confusão por trás das linhas alemãs e a interrupção causada pelo poder aéreo aliado fizeram com que as reservas não alcançassem sua área de montagem em Brazenville até às 17h30, quando a vila estava em mãos britânicas e em vez de ser usada para lançar um contra-ataque ao Kampfgruppe teve que ser lançado na batalha defensiva.

No final do dia, os britânicos em Gold Beach avançaram cinco milhas pela França. Eles se juntaram aos canadenses em Juno Beach para formar a maior cabeça de ponte única estabelecida no Dia D e, embora não tenham conseguido capturar Bayeux ou cortar a estrada Bayeux-Caen, ambos os objetivos foram alcançados no Dia D + 1. Ao final do Dia D, 25.000 homens pousaram em Gold Beach, a um custo de 400-500 baixas.


Gold, Juno, And Sword & # 8211 The British and Canadian Landings no Dia D

Hoje, os desembarques na Normandia podem estar mais associados às fotos icônicas da Praia de Omaha, mas não esqueçamos que havia cinco setores que precisavam ser protegidos para invadir com sucesso a França ocupada pelos nazistas em 1944.

A Operação Netuno (o codinome para a fase de invasão da Operação Overlord) incluiu forças americanas, britânicas, canadenses, francesas e outras forças que se opunham às garras do tirano Adolf Hitler.

Os cinco pontos da invasão foram divididos entre as forças americanas e britânicas Utah Beach e Omaha Beach foram invadidas por um total de cerca de 73.000 soldados americanos, e sua missão incluía a luta pelo terreno elevado na infame Pointe du Hoc, o centro de Praia de Omaha. As três praias com o codinome Sword, Gold e Juno foram conquistadas pelas Divisões Britânica e Canadense & # 8211 nós & # 8217 veremos mais de perto essas três praias hoje.

Um fato interessante é que foi originalmente planejado nomear as praias anglo-canadenses com os peixes - Goldfish, Swordfish e Jellyfish, que seriam abreviados para Gold, Sword e Jelly. Winston Churchill achou o nome Jelly impróprio e desrespeitoso para com os homens que sem dúvida iriam morrer ali por sua insistência, foi decidido que o nome deveria ser mudado para Juno, o nome de uma importante Deusa da Roma Antiga.

Esquerda: Tropas invadem a costa em Gold Beach. Por Midgley (Sgt) No 5 Army Film & amp Photographic Unit. À direita: tanque anfíbio Sherman DD (Duplex Drive) com telas flutuantes à prova d'água.

O desembarque em Gold Beach estava programado para as 7h25 do dia 6 de junho de 1944, quase uma hora depois que os americanos pousaram em Utah e Omaha. A diferença horária foi definida devido às diferenças de maré entre as praias britânicas e americanas. Os ventos fortes também dificultaram o pouso dos tanques DD (Shermans ajustados para guerra anfíbia) e fornecer suporte adequado, pois 8 dos tanques foram perdidos durante o transporte. As condições do mar fizeram com que alguns dos tanques ficassem presos nas águas rasas, onde sofreram pesadas baixas por parte das tripulações antitanque alemãs.

Felizmente, muitas vítimas foram evitadas devido ao fogo de apoio dos cruzadores, HMS Ajax, e HMS Argonaut, que neutralizou três das quatro posições de armas em Longues-sur-Mere, com vista para as praias de Omaha e Gold. A quarta colocação continuou a funcionar até às 19:00 desse dia. Os ataques aéreos não tiveram tanta sorte & # 8211 que falharam em atingir o ponto-forte estrategicamente importante de Le Hamel, que tinha sua seteira voltada para o leste para fornecer fogo ao longo da praia e tinha uma parede de concreto grossa do lado do mar.

Enquanto isso, a infantaria já havia pousado e lutava contra os obstáculos colocados na praia. O oficial de investigação da companhia Stanley Hollis liderou uma investida em duas caixas de comprimidos em um dos pontos altos. Por esta e outras ações em Gold Beach, ele foi premiado com a Victoria Cross - a única concedida no Dia D. Logo, o contato visual foi estabelecido com os canadenses em Juno, e a praia foi mais ou menos conquistada. As baixas aliadas em Gold totalizaram aproximadamente 1.000 soldados, dos quais 350 foram mortos e o restante feridos.

The Queen & # 8217s Own Rifles of Canada cavou no final do Dia D perto de Carpiquet.

Semelhante à situação em Gold Beach, o pouso em Juno foi atrasado devido às condições climáticas, então a infantaria pousou na costa bem à frente da armadura. Isso resultou em pesadas baixas nos minutos iniciais do pouso. Além disso, a maioria dos bombardeios não atingiu os pontos fortes alemães, de modo que as forças de defesa usaram a maior parte de sua capacidade durante o ataque.

Os principais pontos fortes alemães com ninhos de metralhadoras de 75 mm, fortificações de concreto, arame farpado e minas estavam localizados em Courseulles-sur-Mer, St Aubin-sur-Mer e Bernières-sur-Mer. Após a captura da praia, com fortes combates, essas aldeias tiveram que ser tomadas de casa em casa, pois eram defendidas por soldados alemães que se recusavam a desistir facilmente.

Elementos da 9ª Brigada de Infantaria Canadense fizeram um avanço significativo naquele dia, quase chegando nas proximidades do pequeno aeroporto na vila de Capriquet, dos alemães lançaram seus ataques aéreos. Os canadenses foram forçados a cavar durante a noite, pois seus tanques estavam ficando sem munição. O total de vítimas em Juno Beach em 6 de junho foi de 961 homens, dos quais 340 foram mortos.


Espada

Praia da Espada. À direita da coluna, atravessa a água. A figura em primeiro plano é Piper Bill Millin. Por Evans, J L (Capt), No. 5 Army Film & amp Photographic Unit.

Em Sword Beach, 21 dos 25 tanques DD conseguiram chegar à costa, proporcionando excelente apoio blindado aos seus homólogos de infantaria. Embora os pousos iniciais tenham sido realizados sem grandes perdas, a praia estava fortemente minada e salpicada de obstáculos, tornando o trabalho das equipes de limpeza da praia difícil e perigoso.

Em condições de vento, a maré subiu mais rápido do que o esperado, então manobrar a armadura foi difícil. A praia ficou congestionada rapidamente. A 1ª Brigada de Serviço Especial embarcando nas margens de Sword Beach foi acompanhada pelo Soldado Bill Millin, o famoso gaiteiro da Segunda Guerra Mundial.

As Forças Francesas Livres sob o comandante Phillipe Kieffer chegaram em seu solo natal junto com os britânicos. Eles foram responsáveis ​​pela captura de um ponto-forte alemão no Riva Bella Casino, no vilarejo de Ouistreham, com a ajuda de um dos tanques DD. Membros do No. 4 Commando moveram-se por Ouistreham para atacar uma bateria de armas alemã na costa pela retaguarda. Uma torre de observação e controle de concreto nesta localização teve que ser contornada e não foi capturada até vários dias depois.

As tropas britânicas avançaram pela área, capturando vários outros pontos fortes e bunkers estratégicos que serviram como HQ & # 8217s de campo para os alemães. Eles começaram a marchar em direção à cidade de Caen. Eles estavam a vários quilômetros da cidade quando foram forçados a se retirar, enfrentando um contra-ataque blindado alemão.

Como os britânicos não tinham suporte de blindagem neste ponto, eles tiveram que recuar e se reagrupar para conter o contra-ataque feroz que agora enfrentavam. A 21ª Divisão Panzer montou um contra-ataque entre Sword e Juno e quase conseguiu alcançar o Canal.

Esses Panzers encontraram forte resistência da 3ª Divisão Britânica e logo foram chamados para ajudar as tropas localizadas entre Caen e Bayeux.

Os desembarques na Normandia e o assalto combinado por mais de 150.000 soldados aliados representam a maior invasão anfíbia da história. Nos cinco setores, mais de 10.000 soldados aliados foram perdidos, com quase metade desses mortos confirmados. As baixas alemãs são mais difíceis de avaliar, as estimativas variam de 4.000 a 9.000. Em última análise, as vitórias dos Aliados na Normandia, em 6 de junho de 1944, pavimentaram o caminho para a derrota do regime de Hitler & # 8217 na Europa Ocidental.


Utah Beach

O segundo principal ataque americano ocorreu em Utah Beach - o ponto mais ocidental dos desembarques - com a 4ª Divisão de Infantaria dos EUA e o 70º Batalhão de Tanques liderando o ataque contra o 919º Regimento de Granadeiros.

Tropas aerotransportadas da 82ª e 101ª Divisão Aerotransportada suplementaram os pousos na praia e foram deixadas atrás da praia no meio da noite, embora muitos dos grupos de paraquedistas lutassem para completar seus objetivos.

No entanto, as forças da praia protegeram a área rapidamente, e com relativamente poucas baixas - a 4ª Divisão de Infantaria perdeu apenas 197 dos 21.000 soldados - onde a força que defendia a praia foi amplamente defendida por recrutas mal equipados e não alemães.


Conteúdo

Em junho de 1940, o líder alemão Adolf Hitler triunfou no que chamou de "a vitória mais famosa da história" - a queda da França. [21] As embarcações britânicas evacuaram para a Inglaterra mais de 338.000 soldados aliados presos ao longo da costa norte da França (incluindo grande parte da Força Expedicionária Britânica (BEF)) na evacuação de Dunquerque (27 de maio a 4 de junho). [22] Os planejadores britânicos informaram ao primeiro-ministro Winston Churchill em 4 de outubro que, mesmo com a ajuda de outros países da Commonwealth e dos Estados Unidos, não seria possível recuperar uma posição na Europa continental em um futuro próximo. [23] Depois que o Eixo invadiu a União Soviética em junho de 1941, o líder soviético Joseph Stalin começou a pressionar por uma segunda frente na Europa Ocidental. Churchill recusou porque sentia que mesmo com a ajuda americana os britânicos não tinham forças adequadas para tal ataque, [24] e ele desejava evitar ataques frontais caros, como os que ocorreram em Somme e Passchendaele na Primeira Guerra Mundial [ 25] Dois planos provisórios de codinome Operação Roundup e Operação Sledgehammer foram apresentados para 1942–43, mas nenhum foi considerado pelos britânicos como prático ou com probabilidade de sucesso. [26] Em vez disso, os Aliados expandiram sua atividade no Mediterrâneo, lançando a invasão do norte da África francesa em novembro de 1942, a invasão da Sicília em julho de 1943 e invadindo a Itália em setembro. [27] Essas campanhas forneceram às tropas uma valiosa experiência na guerra anfíbia. [28]

Os participantes da Conferência Trident em Washington em maio de 1943 tomaram a decisão de lançar uma invasão através do Canal no próximo ano. [29] Churchill era a favor de fazer o principal ataque aliado à Alemanha a partir do teatro mediterrâneo, mas os americanos, que forneciam a maior parte dos homens e do equipamento, o rejeitaram. [30] O tenente-general britânico Frederick E. Morgan foi nomeado Chefe do Estado-Maior, Comandante Supremo Aliado (COSSAC), para iniciar o planejamento detalhado. [29] Os planos iniciais foram limitados pelo número de embarcações de desembarque disponíveis, a maioria das quais já estavam comprometidas no Mediterrâneo e no Pacífico. [31] Em parte por causa das lições aprendidas no Raid Dieppe de 19 de agosto de 1942, os Aliados decidiram não atacar diretamente um porto marítimo francês fortemente defendido em seu primeiro desembarque. [32] A falha em Dieppe também destacou a necessidade de artilharia adequada e apoio aéreo, particularmente apoio aéreo próximo, e navios especializados capazes de viajar extremamente perto da costa. [33] O curto alcance operacional das aeronaves britânicas, como o Spitfire e o Typhoon, limitava muito o número de locais de pouso em potencial, já que o apoio aéreo abrangente dependia de aviões no alto o maior tempo possível. [34] Morgan considerou quatro locais para os desembarques: Bretanha, Península de Cotentin, Normandia e Pas de Calais. Como a Bretanha e o Cotentin são penínsulas, os alemães poderiam ter interrompido o avanço dos Aliados em um istmo relativamente estreito, de modo que esses locais foram rejeitados. [35]

Pas de Calais, o ponto da Europa continental mais próximo da Grã-Bretanha, era o local dos locais de lançamento dos foguetes V-1 e V-2, então ainda em desenvolvimento. [d] Os alemães consideraram-na como a zona de desembarque inicial mais provável e consequentemente a tornaram a região mais fortemente fortificada [36], no entanto, ofereceu aos Aliados poucas oportunidades de expansão, uma vez que a área é limitada por numerosos rios e canais. [37] Por outro lado, os desembarques em uma frente ampla na Normandia permitiriam ameaças simultâneas contra o porto de Cherbourg, portos costeiros mais a oeste na Bretanha, e um ataque terrestre em direção a Paris e, eventualmente, na Alemanha. Os Aliados, portanto, escolheram a Normandia como local de desembarque. [38] A desvantagem mais séria da costa da Normandia - a falta de instalações portuárias - seria superada com o desenvolvimento de portos artificiais. [39]

O estado-maior do COSSAC planejou iniciar a invasão em 1º de maio de 1944. [37] O esboço inicial do plano foi aceito na Conferência de Quebec em agosto de 1943. O General Dwight D. Eisenhower foi nomeado comandante do Quartel-General Supremo da Força Expedicionária Aliada (SHAEF).[40] O general Bernard Montgomery foi nomeado comandante do 21º Grupo de Exércitos, que compreendia todas as forças terrestres envolvidas na invasão. [41] Em 31 de dezembro de 1943, Eisenhower e Montgomery viram pela primeira vez o plano COSSAC, que propunha pousos anfíbios por três divisões, com mais duas divisões em apoio. Os dois generais imediatamente insistiram em expandir a escala da invasão inicial para cinco divisões, com descidas aerotransportadas por três divisões adicionais, para permitir operações em uma frente mais ampla e para acelerar a captura do porto de Cherbourg. Esta expansão significativa exigiu a aquisição de embarcações de desembarque adicionais, o que fez com que a invasão fosse adiada por um mês até junho de 1944. [41] Eventualmente, os Aliados comprometeram 39 divisões na Batalha da Normandia: 22 americanas, 12 britânicas, três canadenses, uma Polonês e um francês, totalizando mais de um milhão de soldados. [42] [43] [e]

Plano de invasão aliada Editar

"Overlord" foi o nome atribuído ao estabelecimento de um alojamento em grande escala no continente. [44] A primeira fase, a invasão anfíbia e estabelecimento de um ponto de apoio seguro, recebeu o codinome de Operação Netuno. [39] Para obter a superioridade aérea necessária para garantir uma invasão bem-sucedida, os Aliados lançaram uma campanha de bombardeio (codinome Operação Pointblank) para atingir a produção de aeronaves alemãs, suprimentos de combustível e campos de aviação. Segundo o Plano de Transporte, a infraestrutura de comunicações e as ligações rodoviárias e ferroviárias foram bombardeadas para isolar o norte da França e dificultar o envio de reforços. Esses ataques foram generalizados para não revelar o local exato da invasão. [39] Enganos elaborados foram planejados para evitar que os alemães determinassem o momento e o local da invasão. [45]

O litoral da Normandia foi dividido em dezessete setores, com codinomes usando um alfabeto ortográfico - de Able, a oeste de Omaha, a Roger no flanco leste de Sword. Oito setores adicionais foram adicionados quando a invasão foi estendida para incluir Utah na Península de Cotentin. Os setores foram subdivididos em praias identificadas pelas cores Verde, Vermelho e Branco. [46]

Os planejadores aliados previam os desembarques marítimos com lançamentos aéreos: perto de Caen, no flanco oriental, para proteger as pontes do rio Orne, e ao norte de Carentan, no flanco ocidental. O objetivo inicial era capturar Carentan, Isigny, Bayeux e Caen. Os americanos, designados para desembarcar em Utah e Omaha, deveriam isolar a península de Cotentin e capturar as instalações portuárias de Cherbourg. Os britânicos em Sword and Gold, e os canadenses em Juno, deveriam capturar Caen e formar uma linha de frente de Caumont-l'Éventé ao sudeste de Caen para proteger o flanco americano, estabelecendo aeródromos perto de Caen. A posse de Caen e seus arredores daria às forças anglo-canadenses uma área de preparação adequada para um ataque ao sul para capturar a cidade de Falaise. Um alojamento seguro seria estabelecido e uma tentativa seria feita para manter todo o território capturado ao norte da linha Avranches-Falaise durante as primeiras três semanas. Os exércitos aliados então girariam para a esquerda para avançar em direção ao rio Sena. [47] [48] [49]

A frota de invasão, liderada pelo almirante Sir Bertram Ramsay, foi dividida na Força-Tarefa Naval Ocidental (sob o comando do Almirante Alan G Kirk) apoiando os setores americanos e na Força-Tarefa Naval Oriental (sob o comando do Almirante Sir Philip Vian) nos setores britânico e canadense. [50] [51] As forças americanas do Primeiro Exército, lideradas pelo Tenente General Omar Bradley, compreendiam o VII Corpo (Utah) e o V Corpo (Omaha). Do lado britânico, o tenente-general Miles Dempsey comandou o Segundo Exército, sob o qual o XXX Corpo de exército foi designado para Ouro e o I Corpo de Juno e Espada. [52] As forças terrestres estavam sob o comando geral de Montgomery, e o comando aéreo foi atribuído ao Marechal Chefe do Ar Sir Trafford Leigh-Mallory. [53] O Primeiro Exército Canadense incluiu pessoal e unidades da Polônia, Bélgica e Holanda. [3] Outras nações aliadas também participaram. [54]

Edição de reconhecimento

A Força Aérea Expedicionária Aliada realizou mais de 3.200 surtidas de reconhecimento de foto de abril de 1944 até o início da invasão. Fotos da costa foram tiradas em altitudes extremamente baixas para mostrar aos invasores o terreno, obstáculos na praia e estruturas defensivas como bunkers e posições de armas. Para evitar alertar os alemães sobre o local da invasão, esse trabalho teve que ser realizado em todo o litoral europeu. Terrenos interiores, pontes, posições de tropas e edifícios também foram fotografados, em muitos casos de vários ângulos, para fornecer aos Aliados o máximo de informação possível. [55] Membros de grupos de pilotagem de operações combinadas prepararam clandestinamente mapas detalhados do porto, incluindo sondagens de profundidade. [56]

Um apelo para fotos de férias e cartões postais da Europa anunciado na BBC produziu mais de dez milhões de itens, alguns dos quais se mostraram úteis. As informações coletadas pela resistência francesa ajudaram a fornecer detalhes sobre os movimentos das tropas do Eixo e sobre as técnicas de construção usadas pelos alemães para bunkers e outras instalações defensivas. [57]

Muitas mensagens de rádio alemãs foram codificadas usando a máquina Enigma e outras técnicas de codificação e os códigos foram alterados com freqüência. Uma equipe de decodificadores estacionada em Bletchley Park trabalhou para decifrar códigos o mais rápido possível para fornecer informações antecipadas sobre os planos alemães e movimentos de tropas. A inteligência militar britânica deu a essas informações o nome de código Ultra, pois só podiam ser fornecidas aos comandantes de alto nível. O código Enigma usado pelo Marechal de Campo Gerd von Rundstedt, Oberbefehlshaber West (Comandante Supremo West OB West), comandante da Frente Ocidental, foi rompido no final de março. A inteligência alemã mudou os códigos da Enigma logo após os desembarques dos Aliados em 6 de junho, mas em 17 de junho os Aliados foram novamente capazes de lê-los de forma consistente. [58]

Edição de tecnologia

Em resposta às lições aprendidas no desastroso Dieppe Raid, os Aliados desenvolveram novas tecnologias para ajudar a garantir o sucesso de Overlord. Para complementar o bombardeio offshore preliminar e os ataques aéreos, algumas das embarcações de desembarque foram equipadas com artilharia e canhões antitanque para fornecer fogo de apoio próximo. [59] Os Aliados decidiram não atacar imediatamente nenhum dos portos franceses fortemente protegidos e dois portos artificiais, chamados portos Mulberry, foram projetados pelos planejadores do COSSAC. Cada montagem consistia em um quebra-mar externo flutuante, caixões internos de concreto (chamados quebra-mares Phoenix) e vários pilares flutuantes. [60] Os portos de Mulberry foram complementados por abrigos de blocos (codinome "Gooseberries"). [61] Com a expectativa de que seria difícil ou impossível obter combustível no continente, os Aliados construíram um "Pipe-Line Under The Ocean" (PLUTO). Tubos especialmente desenvolvidos de 3 polegadas (7,6 cm) de diâmetro deveriam ser colocados sob o Canal da Ilha de Wight para Cherbourg no Dia D mais 18. Problemas técnicos e o atraso na captura de Cherbourg fizeram com que o gasoduto não estivesse operacional até 22 de setembro. Uma segunda linha foi estabelecida de Dungeness a Boulogne no final de outubro. [62]

Os militares britânicos construíram uma série de tanques especializados, apelidados de Hobart's Funnies, para lidar com as condições esperadas durante a campanha da Normandia. Desenvolvido sob a supervisão do Major-General Percy Hobart, esses tanques M4 Sherman e Churchill foram especialmente modificados. Os exemplos incluem o tanque Sherman Crab (equipado com um mangual de mina), o Churchill Crocodile (um tanque de lançamento de chamas) e o Armored Ramp Carrier, que outros tanques poderiam usar como ponte para escalar paredões ou para superar outros obstáculos. [63] Em algumas áreas, as praias consistiam em uma argila macia que não conseguia suportar o peso dos tanques. O tanque de "bobina" superaria esse problema, desdobrando um rolo de esteira sobre a superfície macia e deixando o material no lugar como uma rota para tanques mais convencionais. [64] Os Armored Vehicle Royal Engineers (AVREs) foram modificados para muitas tarefas, incluindo colocar pontes e disparar grandes cargas em casamatas. [65] O tanque Duplex-Drive (tanque DD), outro projeto desenvolvido pelo grupo de Hobart, era um tanque anfíbio autopropelido mantido à tona usando uma tela de lona à prova d'água inflada com ar comprimido. [66] Esses tanques foram facilmente inundados e, no Dia D, muitos afundaram antes de chegar à costa, especialmente em Omaha. [67]

Edição de Decepção

Nos meses que antecederam a invasão, os Aliados conduziram a Operação Guarda-costas, a estratégia geral destinada a enganar os alemães quanto à data e localização dos principais desembarques aliados. [68] A Operação Fortitude incluiu Fortitude Norte, uma campanha de desinformação usando tráfego de rádio falso para levar os alemães a esperar um ataque à Noruega, [69] e Fortitude Sul, um grande engano projetado para enganar os alemães fazendo-os acreditar que o desembarque demoraria lugar em Pas de Calais em julho. Um fictício Primeiro Grupo de Exército dos EUA foi inventado, supostamente localizado em Kent e Sussex sob o comando do Tenente General George S. Patton. Os Aliados construíram tanques, caminhões e embarcações de desembarque falsos e os posicionaram perto da costa. Várias unidades militares, incluindo o II Corpo Canadense e a 2ª Divisão Canadense, se mudaram para a área para reforçar a ilusão de que uma grande força estava se reunindo lá. [45] [70] Assim como a transmissão de tráfego de rádio falso, mensagens de rádio genuínas do 21º Grupo de Exércitos foram primeiro encaminhadas para Kent via telefone fixo e depois transmitidas, para dar aos alemães a impressão de que a maioria das tropas aliadas estava estacionada lá . [71] Patton permaneceu estacionado na Inglaterra até 6 de julho, continuando a enganar os alemães fazendo-os acreditar que um segundo ataque ocorreria em Calais. [72] Tanto militares quanto civis estavam cientes da necessidade de sigilo, e as tropas de invasão foram mantidas tanto quanto possível isoladas, especialmente no período imediatamente anterior à invasão. Um general americano foi enviado de volta aos Estados Unidos em desgraça após revelar a data da invasão em uma festa. [45]

Os alemães achavam que tinham uma extensa rede de espiões operando no Reino Unido, mas, na verdade, todos os seus agentes foram capturados e alguns se tornaram agentes duplos trabalhando para os Aliados como parte do Sistema Double-Cross. O agente duplo Juan Pujol García, um oponente espanhol dos nazistas conhecido pelo codinome "Garbo", desenvolveu ao longo dos dois anos que antecederam o Dia D uma falsa rede de informantes que os alemães acreditavam estar coletando inteligência em seu nome. Nos meses anteriores ao Dia D, Pujol enviou centenas de mensagens a seus superiores em Madri, mensagens especialmente preparadas pelo serviço de inteligência britânico para convencer os alemães de que o ataque aconteceria em julho em Calais. [71] [73]

Muitas das estações de radar alemãs na costa francesa foram destruídas pela RAF em preparação para os pousos. [74] Na noite anterior à invasão, na Operação Taxable, o 617 Squadron (os famosos "Dambusters") deixou cair tiras de "janela", folha de metal que os operadores de radar alemães interpretaram como um comboio naval se aproximando de Cap d'Antifer (cerca de 80 km dos desembarques reais do Dia D). A ilusão foi reforçada por um grupo de pequenas embarcações rebocando balões de barragem. O esquadrão 218 da RAF também deixou cair a "janela" perto de Boulogne-sur-Mer na Operação Glimmer. Na mesma noite, um pequeno grupo de operadores do Serviço Aéreo Especial (SAS) posicionou pára-quedistas falsos sobre Le Havre e Isigny. Esses manequins levaram os alemães a acreditar que um ataque aerotransportado adicional havia ocorrido. [75]

Ensaios e edição de segurança

Os exercícios de treinamento para os desembarques do Overlord ocorreram já em julho de 1943. [76] Como a praia próxima se assemelhava ao local de pouso planejado da Normandia, a cidade de Slapton em Devon foi evacuada em dezembro de 1943 e assumida pelas forças armadas como um local para exercícios de treinamento que incluiu o uso de embarcações de desembarque e o gerenciamento de obstáculos de praia. [77] Um incidente de fogo amigo lá em 27 de abril de 1944 resultou em até 450 mortes. [78] No dia seguinte, cerca de 749 soldados e marinheiros americanos morreram quando torpedeiros alemães surpreenderam os membros da Força de Assalto "U" que conduziam o Exercício Tigre. [79] [80] Exercícios com embarcações de desembarque e munição real também ocorreram no Centro de Treinamento Combinado em Inveraray, na Escócia. [81] Exercícios navais ocorreram na Irlanda do Norte, e equipes médicas em Londres e em outros lugares ensaiavam como lidariam com as ondas esperadas de baixas. [82] Os paraquedistas conduziram exercícios, incluindo uma grande demonstração de queda em 23 de março de 1944 observada por Churchill, Eisenhower e outros oficiais importantes. [83]

Os planejadores aliados consideraram a surpresa tática um elemento necessário do plano para os pousos. [84] As informações sobre a data e localização exatas dos desembarques foram fornecidas apenas aos escalões superiores das forças armadas. Os homens foram selados em suas áreas de controle no final de maio, sem mais comunicação com o mundo exterior. [85] As tropas foram informadas usando mapas que estavam corretos em todos os detalhes, exceto pelos nomes dos lugares, e a maioria não foi informada de seu destino real até que já estivessem no mar. [86] Um blecaute de notícias na Grã-Bretanha aumentou a eficácia das operações fraudulentas. [45] As viagens de e para a República da Irlanda foram proibidas e o movimento dentro de vários quilômetros da costa da Inglaterra, restrito. [87]

Edição de previsão do tempo

Os planejadores da invasão especificaram um conjunto de condições em relação ao momento da invasão, considerando apenas alguns dias em cada mês adequados. A lua cheia era desejável, pois forneceria iluminação para os pilotos de aeronaves e teria as marés mais altas. Os Aliados queriam programar os desembarques para pouco antes do amanhecer, no meio do caminho entre a maré baixa e a alta, com a maré subindo. Isso melhoraria a visibilidade dos obstáculos que o inimigo havia colocado na praia e minimizaria a quantidade de tempo que os homens teriam de passar exposta ao ar livre. Critérios específicos também foram definidos para velocidade do vento, visibilidade e cobertura de nuvens. [88] Eisenhower selecionou provisoriamente 5 de junho como a data para o ataque, no entanto, em 4 de junho, as condições eram claramente inadequadas para um pouso com ventos fortes e mar agitado impossibilitando o lançamento de embarcações de pouso, e nuvens baixas impediriam a aeronave de encontrar seus alvos. [89]

Na noite de 4 de junho, a equipe meteorológica Aliada, chefiada pelo Capitão do Grupo James Stagg, da Força Aérea Real, previu que o tempo melhoraria o suficiente para que a invasão pudesse prosseguir em 6 de junho. Ele se encontrou com Eisenhower e outros comandantes seniores em seu quartel-general em Southwick House em Hampshire para discutir a situação. [90] O general Montgomery e o general Walter Bedell Smith, chefe do estado-maior de Eisenhower, estavam ansiosos para lançar a invasão. O almirante Bertram Ramsay estava preparado para comprometer seus navios, enquanto o marechal do ar Trafford Leigh-Mallory expressou preocupação de que as condições seriam desfavoráveis ​​para as aeronaves aliadas. Depois de muita discussão, Eisenhower decidiu que a invasão deveria prosseguir. [91] O controle aliado do Atlântico significava que os meteorologistas alemães não tinham acesso a tanta informação quanto os aliados sobre os padrões climáticos de chegada. [74] Como o centro meteorológico da Luftwaffe em Paris previu duas semanas de tempo tempestuoso, muitos comandantes da Wehrmacht deixaram seus postos para assistir aos jogos de guerra em Rennes, e os homens em muitas unidades foram liberados. [92] O marechal Erwin Rommel voltou à Alemanha para o aniversário de sua esposa e para encontrar Hitler para tentar conseguir mais Panzers. [93]

Se Eisenhower tivesse adiado a invasão, o próximo período disponível com a combinação certa de marés (mas sem a desejável lua cheia) seria duas semanas depois, de 18 a 20 de junho. Acontece que nesse período os invasores teriam enfrentado uma grande tempestade com duração de quatro dias, entre 19 e 22 de junho, que teria impossibilitado os pousos iniciais. [89]

Preparações e defesas alemãs Editar

A Alemanha nazista tinha à sua disposição 50 divisões na França e nos Países Baixos, com outras 18 estacionadas na Dinamarca e na Noruega. [f] Quinze divisões estavam em processo de formação na Alemanha, mas não havia reserva estratégica. [94] A região de Calais foi defendida pelo 15º Exército sob Generaloberst (Coronel General) Hans von Salmuth, e a Normandia pelo 7º Exército comandado por Generaloberst Friedrich Dollmann. [95] [96] As perdas em combate durante a guerra, particularmente na Frente Oriental, significava que os alemães não tinham mais um grupo de jovens capazes de onde recorrer. Os soldados alemães eram agora em média seis anos mais velhos do que seus colegas aliados. Muitos na área da Normandia foram Ostlegionen (legiões orientais) - conscritos e "voluntários" do Turquestão, [97] Rússia, Mongólia e outros lugares. A Wehrmacht havia fornecido a eles principalmente equipamento capturado não confiável, eles careciam de transporte motorizado. [98] Formações que chegaram mais tarde, como a 12ª Divisão SS Panzer Hitlerjugend, eram, em sua maioria, mais jovens e muito mais bem equipados e treinados do que as tropas estáticas estacionadas ao longo da costa. [99]

No início de 1944, a OB West foi significativamente enfraquecida por transferências de pessoal e material para a Frente Oriental. Durante a Ofensiva Soviética do Dnieper-Cárpato (24 de dezembro de 1943 - 17 de abril de 1944), o Alto Comando Alemão foi forçado a transferir todo o II SS Panzer Corps da França, consistindo nas 9ª e 10ª Divisões SS Panzer, bem como na 349ª Infantaria Divisão, 507º Batalhão Panzer Pesado e as 311ª e 322ª Brigadas de Canhões de Assalto StuG. Ao todo, as forças alemãs estacionadas na França foram privadas de 45.827 soldados e 363 tanques, canhões de assalto e canhões antitanque autopropulsados. [100] Foi a primeira grande transferência de forças da França para o leste desde a criação da Diretiva Führer 51, que já não permitia quaisquer transferências do oeste para o leste. [101] Também houve transferências para a frente italiana: von Rundstedt reclamou que muitas de suas melhores unidades haviam sido enviadas em uma "missão tola" para a Itália, dizendo que era "uma loucura. Aquela bota assustadora de um país deveria ter sido evacuada. deveríamos ter mantido uma frente decente com algumas divisões na fronteira alpina. " [102]

A 1ª Divisão Panzer SS Leibstandarte SS Adolf Hitler, 9ª, 11ª, 19ª e 116ª divisões Panzer, ao lado da 2ª Divisão Panzer SS "Das Reich", só havia chegado em março-maio ​​de 1944 à França para reforma extensiva depois de ser gravemente danificada durante o Dnieper -Operação carpática. Sete das onze divisões panzer ou panzergrenadier estacionadas na França ainda não estavam totalmente operacionais ou apenas parcialmente móveis no início de junho de 1944. [103]

Atlantic Wall Edit

Alarmado com os ataques a St Nazaire e Dieppe em 1942, Hitler ordenou a construção de fortificações ao longo da costa atlântica, da Espanha à Noruega, para proteger contra uma invasão aliada.Ele imaginou 15.000 posições tripuladas por 300.000 soldados, mas devido à escassez, principalmente de concreto e mão de obra, a maioria dos pontos-fortes nunca foi construída. [104] Como o local esperado de uma invasão aliada, Pas de Calais foi fortemente defendido. [104] Na área da Normandia, as melhores fortificações estavam concentradas nas instalações portuárias de Cherbourg e Saint-Malo. [105]

Um relatório de Rundstedt a Hitler em outubro de 1943 sobre as defesas fracas na França levou à nomeação de Rommel para supervisionar a construção de outras fortificações ao longo da frente de invasão esperada, que se estendia da Holanda a Cherbourg. [104] [106] Rommel recebeu o comando do recém-reformado Grupo de Exércitos B, que incluía o 7º Exército, o 15º Exército e as forças que guardavam a Holanda. [107] [108] A estrutura de comando emaranhada da Alemanha nazista tornou difícil para Rommel cumprir sua tarefa. Ele não tinha permissão para dar ordens à Organização Todt, que era comandada pelo ministro de armamentos Albert Speer, então em alguns lugares ele teve que designar soldados para fazer trabalhos de construção. [105]

Rommel acreditava que a costa da Normandia poderia ser um possível ponto de desembarque para a invasão, por isso ordenou a construção de extensas obras de defesa ao longo dessa costa. Além de canhões de concreto em pontos estratégicos ao longo da costa, ele ordenou que estacas de madeira, tripés de metal, minas e grandes obstáculos antitanque fossem colocados na praia para atrasar a aproximação de embarcações de desembarque e impedir o movimento de tanques . [109] Esperando que os Aliados pousassem na maré alta para que a infantaria passasse menos tempo exposta na praia, ele ordenou que muitos desses obstáculos fossem colocados na marca da maré alta. [88] Emaranhados de arame farpado, armadilhas e a remoção da cobertura do solo tornaram a abordagem perigosa para a infantaria. [109] Por ordem de Rommel, o número de minas ao longo da costa triplicou. [105] Dada a supremacia aérea dos Aliados (4.029 aeronaves aliadas designadas para operações na Normandia mais 5.514 aeronaves designadas para bombardeio e defesa, contra 570 aviões da Luftwaffe estacionados na França e nos Países Baixos [88]), estacas armadilhadas conhecidas como Rommelspargel (Os aspargos de Rommel) foram colocados em prados e campos para impedir pousos no ar. [105]

Reservas móveis Editar

Rommel, acreditando que a melhor chance dos alemães seria impedir a invasão na costa, solicitou que as reservas móveis - especialmente tanques - fossem estacionadas o mais próximo possível da costa. Rundstedt, o general Leo Geyr von Schweppenburg (comandante do Grupo Panzer Oeste) e outros comandantes seniores acreditavam que a invasão não poderia ser interrompida nas praias. Geyr defendeu uma doutrina convencional: manter as formações Panzer concentradas em uma posição central ao redor de Paris e Rouen e implantá-las apenas quando a principal cabeça de ponte Aliada foi identificada. Geyr também observou que, na Campanha da Itália, os blindados estacionados perto da costa foram danificados por bombardeios navais. A opinião de Rommel era que, devido à esmagadora superioridade aérea dos Aliados, o movimento em grande escala dos tanques não seria possível uma vez que a invasão estivesse em andamento. Hitler tomou a decisão final: ele deixou três divisões sob o comando de Geyr e deu a Rommel o controle operacional de três divisões de tanques como reservas. Hitler assumiu o controle pessoal de quatro divisões como reservas estratégicas, a não ser usadas sem suas ordens diretas. [110] [111] [112]

Você está prestes a embarcar na Grande Cruzada, pela qual lutamos há muitos meses. Os olhos do mundo estão sobre você. As esperanças e orações de pessoas que amam a liberdade em todos os lugares marcham com você. Em companhia de nossos bravos Aliados e irmãos de armas em outras Frentes, você trará a destruição da máquina de guerra alemã, a eliminação da tirania nazista sobre os povos oprimidos da Europa e a segurança para nós mesmos em um mundo livre.

Em maio de 1944, 1,5 milhão de soldados americanos chegaram ao Reino Unido. [57] A maioria foi alojada em acampamentos temporários no sudoeste da Inglaterra, prontos para mover-se através do Canal para a seção oeste da zona de desembarque. As tropas britânicas e canadenses foram alojadas em acomodações mais a leste, espalhadas de Southampton a Newhaven, e até mesmo na costa leste para os homens que cruzariam em ondas posteriores. Um sistema complexo chamado Controle de Movimento garantiu que os homens e os veículos partissem no horário de vinte pontos de partida. [85] Alguns homens tiveram que embarcar em suas embarcações quase uma semana antes da partida. [114] Os navios se encontraram em um ponto de encontro (apelidado de "Piccadilly Circus") a sudeste da Ilha de Wight para se reunirem em comboios para cruzar o Canal. [115] Os varredores-minas começaram a limpar as pistas na noite de 5 de junho, [89] e mil bombardeiros partiram antes do amanhecer para atacar as defesas costeiras. [116] Cerca de 1.200 aeronaves partiram da Inglaterra pouco antes da meia-noite para transportar três divisões aerotransportadas para suas zonas de lançamento atrás das linhas inimigas, várias horas antes do desembarque na praia. [117] As 82ª e 101ª Divisões Aerotransportadas americanas foram designadas como objetivos na Península de Cotentin, a oeste de Utah. A 6ª Divisão Aerotransportada britânica foi designada para capturar intactas as pontes sobre o Canal de Caen e o Rio Orne. [118] O 4º batalhão do SAS da França Livre, de 538 homens, recebeu objetivos na Bretanha (Operação Dingson, Operação Samwest). [119] [120] Cerca de 132.000 homens foram transportados por mar no Dia D, e outros 24.000 vieram por via aérea. [85] O bombardeio naval preliminar começou às 05:45 e continuou até 06:25 com cinco navios de guerra, vinte cruzadores, sessenta e cinco destróieres e dois monitores. [85] [121] A infantaria começou a chegar às praias por volta das 06:30. [122]

Praias Editar

A nave que carregava a 4ª Divisão de Infantaria dos EUA atacando Utah foi empurrada pela corrente para um local cerca de 1.800 metros (2.000 jardas) ao sul de sua zona de aterrissagem pretendida. As tropas encontraram resistência leve, sofrendo menos de 200 baixas. [123] [124] Seus esforços para empurrar para o interior ficaram muito aquém de seus alvos no primeiro dia, mas eles foram capazes de avançar cerca de 4 milhas (6,4 km), fazendo contato com a 101ª Divisão Aerotransportada. [48] ​​[125] Os pousos aerotransportados a oeste de Utah não foram muito bem-sucedidos, pois apenas dez por cento dos pára-quedistas pousaram em suas zonas de lançamento. Reunir os homens em unidades de combate foi dificultado pela falta de rádios e pelo terreno, com suas sebes, paredes de pedra e pântanos. [126] [127] A 82ª Divisão Aerotransportada capturou seu objetivo principal em Sainte-Mère-Église e trabalhou para proteger o flanco ocidental. [128] Seu fracasso em capturar as travessias do rio no rio Merderet resultou em um atraso na vedação da Península de Cotentin. [129] A 101ª Divisão Aerotransportada ajudou a proteger o flanco sul e capturou a eclusa do rio Douve em La Barquette, [127] mas não capturou as pontes próximas atribuídas no primeiro dia. [130]

Em Pointe du Hoc, a tarefa para os duzentos homens do 2º Batalhão de Rangers, comandado pelo Tenente Coronel James Rudder, era escalar os penhascos de 30 metros (98 pés) com cordas e escadas para destruir a bateria de armas localizada ali. Enquanto estavam sob o fogo de cima, os homens escalaram o penhasco, apenas para descobrir que as armas já haviam sido retiradas. Os Rangers localizaram as armas, desprotegidas, mas prontas para uso, em um pomar cerca de 550 metros (600 jardas) ao sul do ponto e as desativaram. Sob ataque, os homens no local ficaram isolados e alguns foram capturados. Ao amanhecer de D + 1, Leme tinha apenas 90 homens capazes de lutar. O alívio não veio até D + 2, quando os membros do 743º Batalhão de Tanques chegaram. [131]

Omaha, o setor mais fortemente defendido, foi designado para a 1ª Divisão de Infantaria dos EUA, complementada por tropas da 29ª Divisão de Infantaria dos EUA. [124] [132] Eles enfrentaram a 352ª Divisão de Infantaria, ao invés do esperado regimento único. [133] Fortes correntes forçaram muitas embarcações de desembarque a leste de sua posição pretendida ou atrasaram-nas. As baixas foram mais pesadas do que todos os outros desembarques combinados, pois os homens foram submetidos a disparos dos penhascos acima. [134] Problemas para limpar a praia de obstruções levaram o beachmaster a interromper o desembarque de veículos às 08:30. Um grupo de contratorpedeiros chegou nessa época para oferecer fogo de artilharia de apoio. [135] A saída de Omaha só era possível por cinco ravinas e, no final da manhã, mal seiscentos homens haviam alcançado o terreno mais elevado. Ao meio-dia, quando o fogo de artilharia cobrou seu preço e os alemães começaram a ficar sem munição, os americanos conseguiram abrir algumas pistas nas praias. Eles também começaram a limpar as defesas inimigas para que os veículos pudessem se mover para fora da praia. [136] A tênue cabeça de praia foi expandida ao longo dos dias seguintes, e os objetivos do Dia D foram alcançados por D + 3. [137]

Em Gold, ventos fortes dificultaram as condições para a embarcação de desembarque, e os tanques anfíbios DD foram pousados ​​perto da costa ou diretamente na praia, em vez de mais longe, como planejado. [138] Os ataques aéreos não conseguiram atingir o ponto forte de Le Hamel, e seu canhão de 75 mm continuou a causar danos até as 16:00. No flanco ocidental, o 1º Batalhão do Regimento de Hampshire capturou Arromanches (futuro local de Mulberry "B"), e o contato foi feito no flanco oriental com as forças canadenses em Juno. [139]

Os desembarques da infantaria em Juno foram atrasados ​​por causa do mar agitado, e os homens chegaram à frente de sua armadura de apoio, sofrendo muitas baixas durante o desembarque. A maior parte do bombardeio offshore não atingiu as defesas alemãs. Apesar dessas dificuldades, os canadenses rapidamente limparam a praia e criaram duas saídas para as aldeias acima. Atrasos na tomada de Bény-sur-Mer levaram ao congestionamento na praia, mas ao anoitecer, as cabeças de praia contíguas de Juno e Gold cobriam uma área de 12 milhas (19 km) de largura e 7 milhas (10 km) de profundidade. [140] As vítimas em Juno foram 961 homens. [141]

No Sword, 21 dos 25 tanques DD conseguiram chegar com segurança à terra para fornecer cobertura para a infantaria, que começou a desembarcar às 07:30. Eles rapidamente limparam a praia e criaram várias saídas para os tanques. Em condições de vento forte, a maré subiu mais rápido do que o esperado, dificultando a manobra da blindagem. [142] O 2º Batalhão, King's Shropshire Light Infantry, avançou a pé até alguns quilômetros de Caen, mas teve que se retirar devido à falta de suporte de armadura. [143] Às 16:00, a 21ª Divisão Panzer alemã montou um contra-ataque entre Sword e Juno e quase conseguiu chegar à costa. Eles encontraram forte resistência da 3ª Divisão de Infantaria britânica e logo foram chamados para ajudar na área entre Caen e Bayeux. [144] [145]

Os primeiros componentes dos portos de Mulberry foram trazidos em D + 1 e as estruturas estavam em uso para descarregamento em meados de junho. [61] Um foi construído em Arromanches pelos britânicos, o outro em Omaha pelos americanos. Fortes tempestades em 19 de junho interromperam o desembarque de suprimentos e destruíram o porto de Omaha. [146] O porto de Arromanches reparado foi capaz de receber cerca de 6.000 toneladas de material diariamente e esteve em uso contínuo pelos próximos dez meses, mas a maioria dos carregamentos foram trazidos pelas praias até que o porto de Cherbourg foi limpo de minas e obstruções em 16 Julho. [147] [148]

As baixas aliadas no primeiro dia foram de pelo menos 10.000, com 4.414 mortos confirmados. [149] Os alemães perderam 1.000 homens. [150] Os planos de invasão aliados previam a captura de Carentan, St. Lô, Caen e Bayeux no primeiro dia, com todas as praias (exceto Utah), ligadas por uma linha de frente de 10 a 16 quilômetros (6 a 10 mi) das praias nenhum destes objetivos foi alcançado. [48] ​​As cinco cabeças de ponte não foram conectadas até 12 de junho, quando os Aliados mantiveram uma frente de cerca de 97 quilômetros (60 milhas) de comprimento e 24 quilômetros (15 milhas) de profundidade. [151] Caen, um dos principais objetivos, ainda estava nas mãos dos alemães no final do Dia D e não seria completamente capturado até 21 de julho. [152] Quase 160.000 soldados cruzaram o Canal da Mancha em 6 de junho, e mais de dois milhões de soldados aliados estavam na França no final de agosto. [153]

Cherbourg Editar

Na parte oeste do alojamento, as tropas dos EUA deveriam ocupar a Península de Cotentin, especialmente Cherbourg, o que daria aos Aliados um porto de águas profundas. O terreno atrás de Utah e Omaha era caracterizado por bocage, com sebes espinhosas em aterros de 3 a 4 pés (0,91 a 1,2 m) de altura com uma vala em cada lado. [154] Muitas áreas foram adicionalmente protegidas por fossos de rifle e posições de metralhadoras. [155] A maioria das estradas era muito estreita para tanques. [154] Os alemães inundaram os campos atrás de Utah com água do mar por até 2 milhas (3,2 km) da costa. [156] As forças alemãs na península incluíram a 91ª Divisão de Infantaria e as 243ª e 709ª Divisões de Infantaria Estática. [157] Em D + 3, os comandantes aliados perceberam que Cherbourg não seria tomada rapidamente e decidiram isolar a península para evitar que quaisquer reforços adicionais fossem trazidos. [158] Após tentativas fracassadas pela inexperiente 90ª Divisão de Infantaria, Major O general J. Lawton Collins, comandante do VII Corpo de exército, designou a veterana 9ª Divisão de Infantaria para a tarefa. Eles alcançaram a costa oeste do Cotentin em 17 de junho, cortando Cherbourg. [159] A 9ª Divisão, acompanhada pela 4ª e 79ª Divisões de Infantaria, assumiu o controle da península em ferozes combates a partir de 19 de junho. Cherbourg foi capturada em 26 de junho. A essa altura, os alemães haviam destruído as instalações portuárias, que só voltaram a funcionar em setembro. [160]

Caen Edit

Lutando na área de Caen contra o 21º Panzer, a 12ª Divisão SS Panzer Hitlerjugend e outras unidades logo chegaram a um impasse. [161] Durante a Operação Perch, o XXX Corpo de exército tentou avançar para o sul em direção a Mont Pinçon, mas logo abandonou a abordagem direta em favor de um ataque de pinça para cercar Caen. O XXX Corpo de exército fez um movimento de flanco de Tilly-sur-Seulles em direção a Villers-Bocage com parte da 7ª Divisão Blindada, enquanto o I Corpo de exército tentava passar Caen para o leste. O ataque do I Corps foi rapidamente interrompido e o XXX Corps capturou Villers-Bocage por um breve período. Elementos avançados da força britânica foram emboscados, iniciando uma Batalha de Villers-Bocage de um dia e depois a Batalha da Caixa. Os britânicos foram forçados a se retirar para Tilly-sur-Seulles. [162] [163] Após um atraso devido às tempestades de 17 a 23 de junho, a Operação Epsom começou em 26 de junho, uma tentativa do VIII Corps de atacar Caen pelo sudoeste e estabelecer uma cabeça de ponte ao sul de Odon. [164] Embora a operação não tenha levado Caen, os alemães sofreram muitas perdas de tanques depois de comprometer todas as unidades Panzer disponíveis para a operação. [165] Rundstedt foi demitido em 1 ° de julho e substituído como OB West pelo marechal de campo Günther von Kluge após comentar que a guerra estava perdida. [166] Os subúrbios ao norte de Caen foram bombardeados na noite de 7 de julho e ocupados ao norte do rio Orne na Operação Charnwood de 8 a 9 de julho. [167] [168] A Operação Atlântico e a Operação Goodwood capturaram o resto de Caen e as terras altas ao sul de 18 a 21 de julho, quando a cidade estava quase destruída. [169] Hitler sobreviveu a uma tentativa de assassinato em 20 de julho. [170]

Romper com a cabeça de praia Editar

Depois de garantir o território na Península de Cotentin ao sul até Saint-Lô, o Primeiro Exército dos EUA lançou a Operação Cobra em 25 de julho e avançou mais ao sul para Avranches em 1º de agosto. [171] Os britânicos lançaram a Operação Bluecoat em 30 de julho para proteger Vire e as terras altas de Mont Pinçon. [172] O Terceiro Exército dos EUA do Tenente General Patton, ativado em 1 de agosto, rapidamente tomou a maior parte da Bretanha e do território tão ao sul quanto o Loire, enquanto o Primeiro Exército manteve pressão para o leste em direção a Le Mans para proteger seu flanco. Em 3 de agosto, Patton e o Terceiro Exército foram capazes de deixar uma pequena força na Bretanha e dirigir para o leste em direção à concentração principal de forças alemãs ao sul de Caen. [173] Apesar das objeções de Kluge, em 4 de agosto Hitler ordenou uma contra-ofensiva (Operação Lüttich) de Vire em direção a Avranches. [174]

Enquanto o II Corpo de exército canadense avançava para o sul de Caen em direção a Falaise na Operação Totalize em 8 de agosto, [175] Bradley e Montgomery perceberam que havia uma oportunidade para o grosso das forças alemãs ficarem presas em Falaise. O Terceiro Exército continuou o cerco do sul, chegando a Alençon em 11 de agosto. Embora Hitler tenha continuado a insistir até 14 de agosto que suas forças deveriam contra-atacar, Kluge e seus oficiais começaram a planejar uma retirada para o leste. [176] As forças alemãs foram severamente prejudicadas pela insistência de Hitler em tomar todas as decisões importantes sozinho, o que deixou suas forças sem ordens por períodos de até 24 horas, enquanto as informações eram enviadas e recebidas para a residência do Führer em Obersalzberg, na Baviera. [177] Na noite de 12 de agosto, Patton perguntou a Bradley se suas forças deveriam continuar para o norte para fechar a lacuna e cercar as forças alemãs. Bradley recusou porque Montgomery já havia designado o Primeiro Exército Canadense para tomar o território do norte. [178] [179] Os canadenses encontraram forte resistência e capturaram Falaise em 16 de agosto. A lacuna foi fechada em 21 de agosto, prendendo 50.000 soldados alemães, mas mais de um terço do 7º Exército alemão e os remanescentes de nove das onze divisões Panzer haviam escapado para o leste. [180] A tomada de decisão de Montgomery em relação ao Falaise Gap foi criticada na época pelos comandantes americanos, especialmente Patton, embora Bradley fosse mais simpático e acreditasse que Patton não teria sido capaz de fechar a lacuna. [181] A questão tem sido objeto de muita discussão entre historiadores, críticas sendo dirigidas às forças americanas, britânicas e canadenses. [182] [183] ​​[184] Hitler dispensou Kluge de seu comando do OB West em 15 de agosto e o substituiu pelo marechal de campo Walter Model. Kluge cometeu suicídio em 19 de agosto depois que Hitler tomou conhecimento de seu envolvimento na conspiração de 20 de julho. [185] [186] Uma invasão no sul da França (Operação Dragão) foi lançada em 15 de agosto. [187]

A Resistência Francesa em Paris se levantou contra os alemães em 19 de agosto. [188] Eisenhower inicialmente queria contornar a cidade para perseguir outros alvos, mas em meio a relatos de que os cidadãos estavam passando fome e a intenção declarada de Hitler de destruí-la, de Gaulle insistiu que deveria ser tomada imediatamente. [189] As forças francesas da 2ª Divisão Blindada sob o general Philippe Leclerc chegaram do oeste em 24 de agosto, enquanto a 4ª Divisão de Infantaria dos EUA pressionou do sul. Os combates dispersos continuaram durante a noite e, na manhã de 25 de agosto, Paris foi libertada. [190]

As operações continuaram nos setores britânico e canadense até o final do mês. Em 25 de agosto, a 2ª Divisão Blindada dos EUA abriu caminho em Elbeuf, fazendo contato com as divisões blindadas britânicas e canadenses.[191] A 2ª Divisão de Infantaria canadense avançou para o Forêt de la Londe na manhã de 27 de agosto. A área foi fortemente controlada. As 4ª e 6ª brigadas canadenses sofreram muitas baixas ao longo de três dias, enquanto os alemães travavam uma ação de retardamento em terreno adequado para a defesa. Os alemães recuaram em 29 de agosto, retirando-se sobre o Sena no dia seguinte. [191] Na tarde de 30 de agosto, a 3ª Divisão de Infantaria canadense cruzou o Sena perto de Elbeuf e entrou em Rouen para uma recepção jubilosa. [192]

Eisenhower assumiu o comando direto de todas as forças terrestres aliadas em 1o de setembro. Preocupado com os contra-ataques alemães e o material limitado que chegava à França, ele decidiu continuar as operações em uma frente ampla, em vez de tentar ataques estreitos. [193] A ligação das forças da Normandia com as forças aliadas no sul da França ocorreu em 12 de setembro, como parte do ataque à Linha Siegfried. [194] Em 17 de setembro, Montgomery lançou a Operação Market Garden, uma tentativa malsucedida de tropas anglo-americanas aerotransportadas de capturar pontes na Holanda para permitir que as forças terrestres cruzassem o Reno para a Alemanha. [193] O avanço aliado desacelerou devido à resistência alemã e à falta de suprimentos (especialmente combustível). Em 16 de dezembro, os alemães lançaram a Ofensiva das Ardenas, também conhecida como Batalha do Bulge, sua última grande ofensiva da guerra na Frente Ocidental. Uma série de ações soviéticas bem-sucedidas começou com a Ofensiva Vístula – Oder em 12 de janeiro. Hitler cometeu suicídio em 30 de abril, quando as tropas soviéticas se aproximavam de seu Führerbunker em Berlim, e a Alemanha se rendeu em 7 de maio de 1945. [195]

Os desembarques na Normandia foram a maior invasão marítima da história, com quase 5.000 embarcações de desembarque e assalto, 289 embarcações de escolta e 277 caça-minas. [115] Eles apressaram o fim da guerra na Europa, retirando grandes forças da Frente Oriental que, de outra forma, poderiam ter retardado o avanço soviético. A abertura de outra frente na Europa Ocidental foi um tremendo golpe psicológico para os militares alemães, que temiam uma repetição das duas frentes da Primeira Guerra Mundial. Os desembarques na Normandia também anunciaram o início da "corrida pela Europa" entre as forças soviéticas e as potências ocidentais, que alguns historiadores consideram o início da Guerra Fria. [196]

A vitória na Normandia resultou de vários fatores. Os preparativos alemães ao longo da Muralha do Atlântico foram apenas parcialmente concluídos pouco antes do Dia D Rommel informar que a construção estava apenas 18% concluída em algumas áreas, pois os recursos foram desviados para outras áreas. [197] As fraudes empreendidas na Operação Fortitude foram bem-sucedidas, obrigando os alemães a defender uma grande extensão da costa. [198] Os aliados alcançaram e mantiveram a superioridade aérea, o que significava que os alemães não puderam fazer observações sobre os preparativos em andamento na Grã-Bretanha e não puderam interferir por meio de ataques de bombardeiros. [199] A infraestrutura de transporte na França foi severamente interrompida pelos bombardeiros aliados e pela Resistência Francesa, tornando difícil para os alemães trazerem reforços e suprimentos. [200] Grande parte da barragem de artilharia de abertura estava fora do alvo ou não estava concentrada o suficiente para ter qualquer impacto, [201] mas a armadura especializada funcionou bem, exceto em Omaha, fornecendo apoio de artilharia próximo para as tropas quando desembarcavam nas praias. [202] A indecisão e a estrutura de comando excessivamente complicada do alto comando alemão também foram um fator para o sucesso dos Aliados. [203]

Edição de Aliados

Do Dia D a 21 de agosto, os Aliados desembarcaram 2.052.299 homens no norte da França. O custo da campanha da Normandia foi alto para ambos os lados. [13] Entre 6 de junho e o final de agosto, os exércitos americanos sofreram 124.394 baixas, das quais 20.668 foram mortas. [g] Os exércitos americanos sofreram 10.128 soldados desaparecidos. [13] As baixas dentro do Primeiro Exército Canadense e do Segundo Exército Britânico são estimadas em 83.045: 15.995 mortos, 57.996 feridos e 9.054 desaparecidos. [h] Destes, as perdas canadenses totalizaram 18.444, com 5.021 mortos em combate. [204] As forças aéreas aliadas, tendo voado 480.317 surtidas em apoio à invasão, perderam 4.101 aeronaves e 16.714 aviadores (8.536 membros da USAAF e 8.178 voando sob o comando da RAF). [13] [205] Os paraquedistas do SAS Free French sofreram 77 mortos, com 197 feridos e desaparecidos. [206] As perdas de tanques aliados foram estimadas em cerca de 4.000, com perdas divididas igualmente entre os exércitos americano e britânico / canadense. [14] Os historiadores diferem ligeiramente nas baixas gerais durante a campanha, com as perdas mais baixas totalizando 225.606 [207] [208] e as mais altas com 226.386. [209] [210]

Alemanha Editar

As forças alemãs na França relataram perdas de 158.930 homens entre o Dia D e 14 de agosto, pouco antes do início da Operação Dragão no sul da França. [211] Em ação no bolso de Falaise, 50.000 homens foram perdidos, dos quais 10.000 foram mortos e 40.000 capturados. [14] As fontes variam no total de vítimas alemãs. Niklas Zetterling, ao examinar os registros alemães, calcula que o total de vítimas alemãs sofridas na Normandia e enfrentando os desembarques de dragões foi de 288.695. [15] Outras fontes chegam a estimativas mais altas: 400.000 (200.000 mortos ou feridos e mais 200.000 capturados), [195] 500.000 (290.000 mortos ou feridos, 210.000 capturados), [11] a 530.000 no total. [16]

Não há números exatos sobre as perdas de tanques alemães na Normandia. Aproximadamente 2.300 tanques e canhões de assalto foram comprometidos com a batalha, [i] dos quais apenas 100 a 120 cruzaram o Sena no final da campanha. [11] Enquanto as forças alemãs relataram apenas 481 tanques destruídos entre o dia D e 31 de julho, [211] pesquisas conduzidas pela Seção de Pesquisa Operacional nº 2 do 21º Grupo de Exército indicam que os Aliados destruíram cerca de 550 tanques em junho e julho [212] e outros 500 em agosto, [213] para um total de 1.050 tanques destruídos, incluindo 100 destruídos por aeronaves. [214] As perdas da Luftwaffe totalizaram 2.127 aeronaves. [17] No final da campanha da Normandia, 55 divisões alemãs (42 de infantaria e 13 panzer) haviam se tornado ineficazes em combate, sete delas foram dissolvidas. Em setembro, o OB West tinha apenas 13 divisões de infantaria, 3 divisões Panzer e 2 brigadas Panzer classificadas como eficazes em combate. [215]

Civis e edifícios históricos franceses Editar

Durante a libertação da Normandia, entre 13.632 e 19.890 civis franceses foram mortos, [20] e mais ficaram gravemente feridos. [19] Além daqueles que morreram durante a campanha, estima-se que 11.000 a 19.000 normandos tenham sido mortos durante o bombardeio pré-invasão. [19] Um total de 70.000 civis franceses foram mortos durante a guerra. [19] As minas terrestres e munições não detonadas continuaram a causar baixas à população normanda após o final da campanha. [216]

Antes da invasão, o SHAEF emitiu instruções (mais tarde a base para o Protocolo I da Convenção de Haia de 1954) enfatizando a necessidade de limitar a destruição de patrimônios franceses. Esses locais, mencionados nas Listas Oficiais de Assuntos Civis de Monumentos, não deveriam ser usados ​​por tropas, a menos que recebesse permissão dos escalões superiores da cadeia de comando. [217] No entanto, as torres das igrejas e outros edifícios de pedra em toda a área foram danificados ou destruídos para evitar que fossem usados ​​pelos alemães. [218] Esforços foram feitos para evitar que os trabalhadores da reconstrução usassem escombros de ruínas importantes para reparar estradas e para procurar artefatos. [219] A tapeçaria de Bayeux e outros tesouros culturais importantes foram armazenados no Château de Sourches perto de Le Mans desde o início da guerra e sobreviveram intactos. [220] As forças de ocupação alemãs também mantiveram uma lista de edifícios protegidos, mas sua intenção era manter as instalações em boas condições para uso como acomodação pelas tropas alemãs. [219]

Muitas cidades e vilas na Normandia foram totalmente devastadas pelos combates e bombardeios. Ao final da Batalha de Caen, restavam apenas 8.000 quartos habitáveis ​​para uma população de mais de 60.000. [218] Das 18 igrejas listadas em Caen, quatro foram seriamente danificadas e cinco foram destruídas, junto com 66 outros monumentos listados. [220] No departamento de Calvados (local da cabeça de praia da Normandia), 76.000 cidadãos ficaram desabrigados. Da 210 população judaica anterior à guerra de Caen, apenas uma sobreviveu à guerra. [221]

O saque era uma preocupação, com todos os lados participando - os alemães em retirada, os aliados invasores e a população francesa local aproveitando o caos. [219] O saque nunca foi tolerado pelas forças aliadas, e todos os perpetradores que foram encontrados saqueando foram punidos. [222]

As praias da Normandia ainda são conhecidas por seus codinomes de invasão. Lugares importantes têm placas, memoriais ou pequenos museus, e guias e mapas estão disponíveis. Alguns dos pontos fortes alemães permanecem preservados. Pointe du Hoc, em particular, pouco mudou desde 1944. Os restos do porto B de Mulberry ainda estão no mar em Arromanches. Vários grandes cemitérios na área servem como local de descanso final para muitos dos soldados aliados e alemães mortos na campanha da Normandia. [223]

Acima do canal inglês em uma falésia em Omaha Beach, o Cemitério e Memorial Americano da Normandia recebe inúmeros visitantes todos os anos. O local cobre 172,5 acres e contém os restos mortais de 9.388 militares americanos mortos, a maioria dos quais foram mortos durante a invasão da Normandia e operações militares subsequentes na Segunda Guerra Mundial. Incluem-se os túmulos das tripulações do Army Air Corps abatidas sobre a França já em 1942 e de quatro mulheres americanas. [224]


Vítimas de Utah Beach

O número total de vítimas não foi registrado no momento, então os números exatos são impossíveis de confirmar. Mas algumas fontes relatam 197 mortes de Aliados em até 23.000 soldados que desembarcaram por mar na praia de Utah. Dado que 10.000 soldados aliados foram mortos, feridos ou desapareceram no Dia D, a praia de Utah é amplamente considerada um sucesso militar.

As perdas alemãs são desconhecidas.

Exército dos EUA na Europa Utah Beach, comemorações do Dia D. 6 de junho de 2017.

Roosevelt monitorou os relatórios da invasão do Dia D durante as primeiras horas tensas. Mais tarde naquela noite, ele foi à rádio nacional e discursou à nação sobre a invasão da Normandia na noite de 6 de junho de 1944. Seu discurso assumiu a forma de uma oração.

& # 8220 Deus Todo-Poderoso: Nossos filhos, orgulho de nossa nação, hoje se lançaram em um grande esforço, uma luta para preservar nossa república, nossa religião e nossa civilização, e para libertar uma humanidade sofredora, & # 8221 ele começou.

& # 8220Eles serão duramente provados, de noite e de dia, sem descanso, até que a vitória seja conquistada. A escuridão será dilacerada pelo barulho e pelas chamas & # 8230. Eles não lutam pelo desejo de conquista. Eles lutam para acabar com a conquista. Eles lutam para se libertar. Eles lutam para permitir que a justiça, a tolerância e a boa vontade surjam entre todo o Teu povo. & # 8221


Impacto de longo prazo

A Operação Overlord, Dia D, foi finalmente bem-sucedida. No final de agosto de 1944, todo o norte da França havia sido libertado, marcando o início da libertação da Europa ocidental do controle nazista.

O Dia D também serviu para convencer o Alto Comando Alemão de que sua derrota total agora era inevitável. A perda do controle da França também negou à Alemanha a capacidade de explorar ainda mais os recursos econômicos e a força de trabalho da França, enquanto ganhar uma fortaleza no continente europeu permitiu que o exército em rápida expansão da América fosse totalmente implantado, aumentando a força dos Aliados.

As forças aliadas foram então capazes de avançar para a Alemanha, onde poderiam se juntar às tropas soviéticas que se moviam do leste. Os desembarques na Normandia e o avanço resultante no continente europeu também impediram com sucesso Hitler de redirecionar as tropas da França para construir a Frente Oriental contra o avanço do Exército Soviético.

Na primavera de 1945, os Aliados derrotaram os alemães. Os desembarques na Normandia no Dia D foram chamados de o início do fim da guerra na Europa, mas isso teve um grande custo humano: cerca de 10.500 soldados aliados foram estimados como mortos, feridos ou desaparecidos.


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Análise

A monografia maravilhosamente pesquisada de Holborn ilustra até que ponto a história dos desembarques britânicos e canadenses no Dia D foi ofuscada pela tragédia de Omaha Beach, e que nossa compreensão dos desembarques na Normandia deve ser reavaliada como uma série de combates em cinco praias muito diferentes. O livro de Holborn é obrigatório para estudiosos do Dia D e da guerra anfíbia. - G. H. Bennett, Plymouth University, Reino Unido

Holborn oferece um relato fresco e detalhado do desembarque em Gold Beach. Seu estudo bem pesquisado adiciona uma nova dimensão à nossa compreensão de uma das campanhas mais importantes da Segunda Guerra Mundial. - Robert von Maier, editor-chefe, Global War Studies

O estudo de Andy Holborn sobre os desembarques aliados em Gold Beach é uma importante contribuição para a historiografia da Segunda Guerra Mundial. Ao iluminar Gold Beach e a 50ª Divisão de Infantaria, ele fornece um exame detalhado, do planejamento à execução, da operação, que adiciona outra camada ao nosso entendimento sobre os desembarques na Normandia. Integrando relatos em primeira mão com evidências documentais, o Dr. Holborn apresenta uma narrativa interessante e envolvente que é uma "leitura obrigatória" para os estudiosos do Dia D e todos os interessados ​​nos desembarques dos Aliados na Normandia. - M. Kathryn Barbier, Mississippi State University, EUA

Sobre o autor

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Normandia comemora o dia D com pequenas multidões, mas um grande coração

Um veterano do Dia D chega para assistir à abertura oficial do Memorial da Normandia Britânica na França por meio de uma transmissão ao vivo, durante uma cerimônia no National Memorial Arboretum em Alrewas, Inglaterra, no domingo. Jacob King / AP ocultar legenda

Um veterano do Dia D chega para assistir à abertura oficial do Memorial da Normandia Britânica na França por meio de uma transmissão ao vivo, durante uma cerimônia no National Memorial Arboretum em Alrewas, Inglaterra, no domingo.

COLLEVILLE-SUR-MER, França (AP) - Quando o sol nasce sobre a Praia de Omaha, revelando vastas extensões de areia úmida que se estendem em direção a falésias distantes, começa-se a compreender a imensidão da tarefa enfrentada pelos soldados aliados em 6 de junho de 1944, no desembarque na costa da Normandia ocupada pelos nazistas.

Várias cerimônias foram realizadas no domingo para comemorar o 77º aniversário do ataque decisivo que levou à libertação da França e da Europa Ocidental do controle nazista, e homenagear aqueles que caíram.

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"Estes são os homens que permitiram que a liberdade recuperasse um ponto de apoio no continente europeu e que nos dias e semanas que se seguiram ergueram os grilhões da tirania, cercas vivas da Normandia, milha por milha sangrenta", embaixador da Grã-Bretanha na França, Lord Edward Llewelyn, disse na inauguração de um novo monumento britânico aos heróis do Dia D.

No Dia D, mais de 150.000 soldados aliados desembarcaram nas praias de codinome Omaha, Utah, Juno, Sword and Gold, transportadas por 7.000 barcos. Este ano, em 6 de junho, as praias estavam vastas e quase vazias quando o sol apareceu, exatamente 77 anos desde a invasão do amanhecer.

As restrições do coronavírus impedem novamente veteranos e famílias de comparecer às cerimônias

Pelo segundo ano consecutivo, as comemorações do aniversário são marcadas por restrições de viagens de vírus que impediram veteranos ou famílias de soldados mortos dos EUA, Grã-Bretanha, Canadá e outros países aliados de fazer a viagem para a França. Apenas alguns funcionários tiveram exceções.

Na cerimônia do Reino Unido perto do vilarejo de Ver-sur-Mer, gaitas de foles tocaram canções memoriais e aviões de guerra voaram voando alto, deixando uma trilha de fumaça vermelha, branca e azul. Participantes socialmente distantes ficaram maravilhados com a solenidade e serenidade do local, proporcionando uma vista espetacular e comovente da Gold Beach e do Canal da Mancha.

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O novo monumento homenageia aqueles sob o comando britânico que morreram no Dia D e durante a Batalha da Normandia. Os visitantes pararam para saudar os mais de 22.000 homens e mulheres, a maioria soldados britânicos, cujos nomes estão gravados em suas colunas de pedra. Telas gigantes mostraram veteranos do Dia D reunidos simultaneamente no National Memorial Aboretum da Grã-Bretanha para assistir ao evento na Normandia remotamente. O príncipe Charles, falando por meio de um link de vídeo, lamentou não poder comparecer pessoalmente.

Em 6 de junho de 1944, "No coração da névoa que envolveu a costa da Normandia. Estava um raio da liberdade", disse a ministra da Defesa francesa, Florence Parly, na cerimônia. "A França não esquece. A França é eternamente grata."

Charles Shay, um nativo americano de Penobscot que desembarcou como médico do exército dos EUA em 1944 e agora chama de casa a Normandia, foi o único veterano sobrevivente do Dia D na cerimônia de Ver-sur-Mer. Ele também deveria ser o único veterano a participar de uma comemoração no cemitério memorial americano no final do dia.

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A maioria dos eventos públicos foi cancelada e as cerimônias oficiais são limitadas a um pequeno número de convidados e dignitários selecionados.

Denis van den Brink, um especialista da Segunda Guerra Mundial que trabalha para a cidade de Carentan, local de uma batalha estratégica perto da praia de Utah, reconheceu a "grande perda, a grande ausência são todos os veteranos que não puderam viajar."

"Isso realmente nos machuca muito, porque todos eles têm cerca de 95, 100 anos e esperamos que durem para sempre. Mas, você sabe", disse ele.

"Pelo menos continuamos com um certo espírito de comemoração, que é o mais importante", disse ele à Associated Press.

No fim de semana de aniversário, muitos moradores locais vieram visitar os monumentos que marcam os momentos-chave da luta e mostrar sua gratidão aos soldados. Os entusiastas franceses da história da Segunda Guerra Mundial e alguns viajantes de países europeus vizinhos também podiam ser vistos em jipes e veículos militares nas pequenas estradas da Normandia.

Os reencenadores da Segunda Guerra Mundial se reúnem na Praia de Omaha, em Saint-Laurent-sur-Mer, Normandia, no domingo, dia do 77º aniversário do ataque que ajudou a encerrar a Segunda Guerra Mundial. David Vincent / AP ocultar legenda

Os reencenadores da Segunda Guerra Mundial se reúnem na Praia de Omaha, em Saint-Laurent-sur-Mer, Normandia, no domingo, dia do 77º aniversário do ataque que ajudou a encerrar a Segunda Guerra Mundial.

Alguns reencenadores vieram à praia de Omaha nas primeiras horas do dia para homenagear aqueles que caíram naquele dia, trazendo flores e bandeiras americanas.

No Dia D, 4.414 soldados aliados perderam a vida, 2.501 deles americanos. Mais de 5.000 ficaram feridos. Do lado alemão, vários milhares foram mortos ou feridos.

Mais tarde no domingo, outra cerimônia acontecerá no cemitério americano em Colleville-sur-Mer, em um penhasco supervisionando a praia de Omaha, a ser transmitida nas redes sociais.


Fotos: Dia D lembrado - Um olhar sobre a invasão há 77 anos na Normandia

Em 6 de junho de 1944, os Aliados invadiram a Europa Ocidental ocupada pelos alemães por meio da Normandia, França, durante a Segunda Guerra Mundial. Seria o ponto de viragem da guerra e a maior invasão marítima, terrestre e aérea da história.

Do Dia D até 21 de agosto, os Aliados enviaram mais de dois milhões de soldados ao norte da França e sofreram mais de 226.386 baixas. Os países aliados incluíam os Estados Unidos, Grã-Bretanha, França, Canadá, Austrália e China.

Existem inúmeros monumentos nas praias da Normandia e no interior para homenagear aqueles que perderam suas vidas. Há também o Cemitério Americano da Normandia.

Mais de 160.000 soldados aliados desembarcaram ao longo do trecho de 80 quilômetros da costa francesa no Dia D para lutar contra a Alemanha nazista nas praias da Normandia.

O general Dwight D. Eisenhower chamou a operação de uma cruzada na qual “não aceitaremos nada menos do que a vitória total”.

Mais de 5.000 navios e 13.000 aeronaves apoiaram a invasão.

No final do dia, os Aliados haviam conquistado uma posição segura na Europa.

Mas teve um preço alto.

Mais de 9.000 soldados aliados foram mortos ou feridos.

Embora milhares tenham morrido, naquele dia pavimentou o caminho para mais de 100.000 soldados começarem a jornada pela Europa e finalmente derrotar a Alemanha nazista e Adolf Hitler.

As Divisões do Exército dos EUA envolvidas no Dia D foram a 1ª Divisão de Infantaria, 4ª Divisão de Infantaria, 29ª Divisão de Infantaria, 82ª Divisão Aerotransportada e a 101ª Divisão Aerotransportada, bem como outras unidades não divisionais.

Os aliados dos EUA incluíam a 3ª Divisão de Infantaria (Reino Unido), 50ª Divisão de Infantaria (Reino Unido), 6ª Divisão Aerotransportada (Reino Unido), elementos da 79ª Divisão Blindada (Reino Unido), elementos da 8ª Brigada Blindada (Reino Unido) e a 3ª Divisão Canadense.

As praias da Normandia foram selecionadas para a invasão porque estavam dentro do alcance da cobertura aérea e eram menos defendidas do que o objetivo óbvio, que era o Pas de Calais - a distância mais curta entre a Grã-Bretanha e o continente.

Praia de Omaha, Normandia, França (American Military News)

Lançamentos aerotransportados ocorreram em ambas as extremidades das cabeças de praia para proteger os flancos e abrir estradas para o interior.

Seis divisões - três dos EUA, duas do Reino Unido e uma do Canadá - chegaram no primeiro dia e, mais tarde, foram acompanhadas por mais duas divisões do Reino Unido e outra divisão americana.

Os pousos aéreos foram bastante dispersos, e a onda inicial de unidades que tomaram as praias também foi bastante caótica. Mas as tropas se adaptaram e lutaram muito, e o objetivo foi finalmente alcançado.

Além do ataque aerotransportado, ocorreram assaltos em Utah Beach, Omaha Beach, Gold Beach, Juno Beach e Sword Beach.

Um monumento da 1ª Divisão de Infantaria do Exército dos EUA está hoje na Praia de Omaha, no topo das colinas verdes com vista para a praia:

Praia de Omaha (Melissa Leon / American Military News)

Um olhar na direção oposta:

Monumento da 1ª Divisão de Infantaria, Normandia, França. (Melissa Leon / American Military News)

Há um monumento da 5ª Brigada Especial do Engenheiro na Praia de Omaha:

Monumento da Brigada Especial do Quinto Engenheiro, Normandia, França (Melissa Leon / American Military News)

O monumento diz: “Por serviços de guerra excepcionais prestados durante a operação de libertação da França”. Ele também lista os “bravos americanos da 5ª Brigada Especial de Engenheiros que deram suas vidas no assalto a esta praia em 6 de junho de 1944”.

Praia de Omaha (Melissa Leon / American Military News)

Um monumento à 29ª Divisão de Infantaria:

Monumento à 29ª Divisão de Infantaria. (Melissa Leon / American Military News)

Um monumento às unidades da Guarda Nacional dos EUA que responderam no Dia D:

Monumento da Associação da Guarda Nacional, Normandia, França (Melissa Leon / American Military News)

Há uma pedra colocada para lembrar aqueles Rangers que tomaram Pointe du Hoc:

Placa memorial para Pointe du Hoc (Melissa Leon / American Military News)

Um monumento à 90ª Divisão de Infantaria:

Monumento à 90ª Divisão de Infantaria (Melissa Leon / American Military News)

Um monumento para a 1ª Brigada Especial de Engenheiros:

Um monumento à 1ª Brigada Especial de Engenheiros (Melissa Leon / American Military News)

Um monumento para a 101ª Aerotransportada:

Um monumento para a 101ª Divisão Aerotransportada (Melissa Leon / American Military News)

Nota do Editor: Esta história foi publicada anteriormente no American Military News.