A história

Batalha de Quebec


Para os britânicos, 1759 foi de fato o "ano das vitórias". Triunfos foram relatados na Índia, África, Índias Ocidentais e em alto mar. Na América do Norte, os fortes Niagara, Ticonderoga e Crown Point caíram, mas a maior conquista foi a perda francesa de Québec. A estratégia norte-americana de William Pitt para a campanha de 1759 previa o seguinte:

  • A captura do Forte Niagara, o principal bastião entre os lagos Erie e Ontário, que isolaria todas as posições francesas a oeste
  • Um impulso para o norte ao longo dos lagos George e Champlain, depois pelo rio Richelieu até o St. Lawrence, onde essa força deveria se juntar a outro exército britânico em um ataque a Québec
  • As forças combinadas do exército e da marinha deveriam ser reunidas em uma frota e enviadas até o rio St. Lawrence para sitiar o principal bastião francês, Québec.

Em junho, o plano foi implementado. O exército de William Johnson capturou com sucesso o Forte Niagara e as forças do General James Wolfe e do Vice-Almirante Charles Saunders chegaram a Québec via St. Lawrence. Jeffrey Amherst assumiu as posições francesas abandonadas e destruídas no Lago Champlain em julho e agosto, mas depois dedicou seus esforços para reconstruir esses fortes, em vez de avançar para se juntar a Wolfe na ofensiva de Quebec. A chegada da frota britânica de 200 navios fora de Québec foi em si mesmo um pequeno triunfo. A subida do St. Lawrence era difícil para navios de grande porte, mas foi realizada sem perdas. Uma posição inicial foi tomada na ilha de Orleans, a leste da cidade. A tarefa que os britânicos enfrentavam era assustadora. Localizada no alto de um penhasco acima do fluxo veloz de St. Lawrence, Québec parecia uma fortaleza inexpugnável. Os defensores, totalizando mais de 14.000 homens, estavam confiantes de que penhascos de 180 pés tornavam impossível para um exército invasor fazer um ataque direto, enquanto rios e planícies de maré tornavam a aproximação pelo leste improvável. Para se proteger contra um avanço por terra em Beaufort, a margem norte do rio, os franceses implantaram a maior parte de sua força lá, incluindo as forças do Marquês de Montcalm. O próprio Québec era defendido por militares regulares franceses e milicianos canadenses.

Wolfe então dividiu suas forças; alguns permaneceram na ilha de Orleans, enquanto outros sob Robert Monckton ocuparam Point Levy, uma posição indefesa na costa sul. De lá, os canhões britânicos eram capazes de atingir as partes mais baixas da cidade. Bombardeios intermitentes em Québec continuaram ao longo do verão, mas os britânicos falharam em seus esforços para descobrir um meio de quebrar as defesas francesas. Em setembro, em um golpe de extrema boa sorte, Wolfe soube da existência de um caminho íngreme que subia do rio para as planícies de Abraão fora da cidade. Algumas autoridades relataram que suas informações vitais foram fornecidas pelos batedores de Wolfe, mas outras sugeriram que o caminho foi identificado por um residente descontente de Quebec. Aproveitando este tópico, Wolfe elaborou um novo plano de guerra que foi colocado em ação no dia 12. Ele primeiro ordenou o bombardeio da costa de Beaufort, depois carregou os navios de desembarque com soldados e os colocou em terra a leste do rio Montmorency. O próximo tiro de canhão foi dirigido contra a cidade pela bateria britânica perto de Point Levy. Finalmente, uma parte da frota britânica passou por Québec e parecia se dirigir a Montreal. O impacto no comando de Montcalm foi de confusão. A maior parte das forças francesas foram posicionadas ao longo das colinas de Beaufort em antecipação a um ataque britânico vindo do leste. Sob a cobertura da noite, as forças britânicas convergiram silenciosamente para fora de Le Foulon. Pequenos barcos transportaram mais de 4.000 soldados para terra. Às 4 da manhã do dia 13, um grupo de batedores subiu o caminho até o topo do penhasco e despachou o único sentinela francês. Quando o amanhecer rompeu algumas horas depois, a cidade foi saudada pelo espetáculo de um exército britânico em formação de batalha imediatamente fora de seus muros. Montcalm tentou reunir seu exército amplamente disperso, mas por volta das 10h tomou a decisão prematura de confrontar o exército britânico com quaisquer soldados que estivessem por perto. A grande batalha nas Planícies de Abraão durou apenas 30 minutos; As fileiras britânicas mantiveram-se firmes em face do avanço francês. Uma saraivada devastadora foi disparada quando os mosqueteiros britânicos puderam ver o branco dos olhos dos soldados franceses. Um grande número de homens foi abatido e muitos outros romperam as fileiras e fugiram. Um contra-ataque britânico encerrou rapidamente a batalha. Ambos os comandantes foram abatidos; Wolfe viveu o suficiente para saber de sua vitória e Montcalm morreu devido aos ferimentos no dia seguinte. O risco que Wolfe decidiu correr não pode ser minimizado. Se Montcalm não tivesse mordido a isca e se engajado na batalha em campo aberto, as perspectivas britânicas teriam sido extremamente sombrias. O gelo logo teria fechado o St. Lawrence e a perspectiva de marchar um exército para o sul para as colônias era igualmente desagradável. Para todos os efeitos, a vitória britânica em Québec significou o fim da Nova França, embora Montreal tenha resistido por mais um ano.


Veja o cronograma das guerras francesas e indianas.
Veja também a Tabela de Horários das Guerras Indianas.


Batalha de Quebec - História

A primeira grande iniciativa militar da Guerra Revolucionária foi a invasão de Quebec, Canadá, pelas forças americanas. O objetivo da campanha era capturar Quebec e convencer os colonos de língua francesa a se juntarem às treze colônias na revolta contra o Império Britânico, o que fortaleceria a posição dos rebeldes na costa oeste do continente.

A Batalha de Quebec foi travada no início da Guerra Revolucionária. Os comandantes americanos incluíam o major-general Benedict Arnold e o brigadeiro-general Richard Montgomery, ambos liderando uma força de ataque de aproximadamente 1.200 homens para capturar a cidade de Quebec da pequena guarnição britânica e recrutas canadenses ali estacionados. Aconteceu em 31 de dezembro de 1775 e terminou em uma grande derrota para as forças americanas.

A marcha

A base para a batalha foi lançada na captura do forte de Ticonderoga, um local defensivo chave, que foi rapidamente seguido pela captura de Montreal e a quase captura de um general britânico sênior, Guy Carleton. A força que finalmente lutou na batalha em Quebec City foi uma combinação de tropas que já haviam marchado sobre Montreal, lideradas por Montgomery, e a segunda coluna sob o comando de Arnold que havia marchado de Boston através da selva. É digno de nota o fato de que a longa marcha das tropas de Arnold & # 8217s através do deserto frio de inverno do Maine deixou suas tropas à beira da fome e sem praticamente todos os suprimentos. Apenas metade dos 1.000 homens que deixaram Boston conquistou o posto em campo.

A coluna de Arnold & # 8217s chegou antes do resto da força e não conseguiu extrair a rendição do mensageiro; na verdade, os mensageiros foram atacados por tiros de canhão. Os soldados famintos não tinham artilharia, munição e metade da força com que deixaram Boston. Eles foram forçados a recorrer a um bloqueio da estrada ocidental para a cidade. Depois de alguns dias, eles foram forçados a recuar com medo de um contra-ataque britânico. Em seu retiro, eles se posicionaram em Pointe-aux-Trembles, e lá se sentaram aguardando a chegada de Montgomery.

A batalha

Montgomery chegou em 1 ° de dezembro e a força desdobrou-se em torno de Montreal para sitiar até o dia 6. Todas as mensagens entregues foram queimadas na recepção, e Quebec manteve a fé em suas paredes. A artilharia montada pelas forças americanas não teve nenhum efeito real nas paredes, então Arnold esperou uma tempestade de neve que permitiria a seus homens escalar as paredes da fortaleza sob a cobertura. No dia 27, essa tempestade chegou, mas logo se dissipou, deixando Arnold sem escolha a não ser inventar um plano de ataque diferente. A questão foi agravada pela deserção de um sargento de Rhode Island que deu o plano do ataque original aos britânicos.

Um novo plano foi traçado que envolvia dois ataques de desvio contra Cape Diamond Bastion e St. Johns Gate no Norte, estes deveriam ser conduzidos por duas companhias de milícias que simplesmente abririam fogo contra os alvos, mas não tentariam atacá-los.

No dia 30 de dezembro começou outra tempestade e foi dada ordem de ataque. Montgomery, que já foi oficial do exército britânico, atacou a cidade junto com Arnold após os dois ataques de finta. O general britânico Carleton havia estabelecido um desdobramento formidável, além das já fortes muralhas da cidade, e as forças americanas se viram sob fogo pesado desde o início. Sem o conhecimento deles, os recentes alistamentos aumentaram o número das forças de defesa para 1.200. Isso foi em parte ajudado pelo fato de que os britânicos ameaçaram a população de língua francesa para se tornar um & # 8220 voluntário & # 8221 ou enfrentar acusações de serem espiões ou traidores. Ironicamente, os ataques de finta foram muito precipitados e alertaram a guarnição para os ataques iminentes.

O ataque de Montgomery no Sul foi um fracasso total e ele foi morto no primeiro dia de batalha após atacar um prédio de dois andares e levar tiros na cabeça. Ele foi morto instantaneamente. Ele liderou suas forças através das paliçadas externas com a ajuda de carpinteiros. As forças de assalto no Sul perderam tantos de seus oficiais e sofreram tanta resistência que recuaram em desordem, deixando qualquer chance de vitória em frangalhos. O ataque de Arnold & # 8217 no Leste foi mais bem-sucedido e as guarnições da barricada de Sault-au-Matelot foram inicialmente lentas para responder. O comandante britânico Carleton, no entanto, percebeu que as fintas do Norte não eram uma ameaça e já havia reforçado a cidade baixa perto do rio, incluindo a seção norte da cidade baixa onde Arnold estava atacando. Arnold, sem saber da morte de Montgomery e do fracasso do ataque ao sul, foi baleado no tornozelo depois que sua força recebeu fogo pesado dos altos muros de pedra e foi retirada do campo. As coisas estavam se deteriorando rapidamente para as forças americanas.

Com Arnold ferido, Daniel Morgan assumiu o comando do ataque e ordenou que os homens se abrigassem nos prédios próximos ao portão do palácio para secar a pólvora e se rearmar. Vale a pena lembrar que a contagem média de munição para os homens do Arnold & # 8217s era de apenas cinco cartuchos após a marcha de Boston e a escassez mencionada anteriormente.

Enquanto Morgan tentava se rearmar, 500 soldados saíram correndo do portão e recapturaram a paliçada, prendendo Morgan e todos os homens que estavam lá dentro. Cercado e sob fogo pesado, todo o contingente se rendeu, marcando o fim da batalha às 10 horas.

The Aftermath

Arnold se recusou a desistir do cerco e ficou fora da cidade por quase três meses antes de ser substituído. Em maio, o comandante americano, agora general Thomas, concluiu que a vitória era impossível e ordenou uma retirada. A vanguarda de uma força britânica muito maior, composta por cerca de 200 homens, chegou no dia 6 de maio, o que estimulou Carleton a sair da cidade para realizar um ataque conjunto às agora desorganizadas tropas americanas.

As forças americanas recuaram devastadas pela varíola e atormentadas pelas forças britânicas até chegarem ao Forte Ticonderoga. O general Thomas se perdeu na jornada da varíola e o Congresso americano nunca mais tentou trazer a população canadense para a revolução com eles.


Exércitos e comandantes:

A leste, uma segunda expedição americana abriu caminho para o norte através do deserto do Maine. Organizada pelo coronel Benedict Arnold, essa força de 1.100 homens havia sido escolhida entre as fileiras do Exército Continental do general George Washington fora de Boston. Prosseguindo de Massachusetts até a foz do rio Kennebec, Arnold esperava que a jornada para o norte através do Maine levasse cerca de vinte dias. Esta estimativa foi baseada em um mapa da rota desenvolvido pelo Capitão John Montresor em 1760/61.

Movendo-se para o norte, a expedição logo sofreu devido à má construção de seus barcos e à natureza defeituosa dos mapas de Montresor. Sem suprimentos adequados, a fome se instalou e os homens foram reduzidos a comer couro de sapato e cera de vela. Da força original, apenas 600 chegaram a St. Lawrence. Perto de Quebec, rapidamente ficou claro que Arnold não tinha os homens necessários para tomar a cidade e que os britânicos estavam cientes de sua aproximação.


Um ponto na história.

Enquanto reunia ancestrais do lado do meu pai (Os Lizottes), muitas vezes encontrei a designação de 'um herói de Rivière-Ouelle'. Como há treze desses heróis em minha família, parece que o incidente merece ser recontado.

O ano é 1690 e os britânicos estão furiosos, insultados e horrorizados com as ordens do governador Frontenac de Quebec para três ataques destrutivos em Nova York e Nova Inglaterra. O general britânico Phips de Boston é enviado para empatar o placar. Seu primeiro e mais próximo alvo foi Acádia. Seu governador foi pego de surpresa e não estava em posição de resistir, então Acádia foi capitulado em 21 de maio de 1690 para diminuir mais danos. Em 22 de maio, Phips registra "Nós cortamos a cruz, saqueamos a Igreja, derrubamos o Altar-mor, quebrando suas imagens" e em 23 de maio ele acrescentou, ". Continuamos recolhendo pilhagem tanto por terra como por água, e também sob o solo em seus jardins. " Diz-se que 28 casas foram queimadas.

O suficiente para dizer que Phips voltou a Boston vitorioso e meio que um herói, ele mesmo. Em agosto do mesmo ano, ele partiu novamente. Desta vez, o alvo seria Québec. Com uma contingência de cerca de 2.000 homens e 32 navios, ele se sentia seguro em sua empreitada, embora apenas 5 ou 6 da frota fossem realmente navios de guerra.

Em seu caminho até o rio St. Lawrence, Phips decidiu criar travessuras. queimar e saquear algumas aldeias. Um desses assentamentos seria Rivière-Ouelle.

Um ketch britânico.

Falando através das palavras traduzidas do escritor do século 19, H. R. Casgrain.

Certa manhã do mês de outubro de 1690, um destacamento considerável de colonos canadenses, armados para a guerra, caminhou pela floresta de abetos, abetos e bordos que ainda sombreiam as margens do rio Ouelle.

O líder da milícia era ninguém menos que o pároco, padre Francheville, um homem de cinquenta anos de caráter impetuoso e impetuoso. "Meus amigos", disse ele aos homens da aldeia, "a notícia é sobre a guerra. Acabo de saber por cartas de Québec que os ingleses pretendem tomar o país para vingar as derrotas que infligimos a eles. Parece que um em breve aparecerá uma frota de mais de 30 velas. Já o M. de Frontenac mandou destacamentos de milícias às duas margens do rio para impedir que o inimigo desembarque. Deve acreditar-se que nosso governador está contando com a sua coragem, pois enviou nenhum dos soldados dele aqui. Eu não reconheceria se você fosse tão covarde a ponto de permitir que esses malfeitores de Boston pousassem sem disparar um tiro. Você sabe o que o espera se permitir que eles tenham sucesso: eles vão queimar suas casas, sua igreja , profanem o que é sagrado como eles já fizeram em outros lugares, e eles arrastarão todos para o cativeiro, você, suas esposas e filhos. "

"Pegue as armas e esteja pronto para o primeiro sinal."

E eles estavam prontos enquanto ouviam o murmúrio de vozes apressadas e observavam os pequenos barcos cheios de soldados fazendo seu caminho para a costa. A maré estava alta e os barcos ficariam facilmente ao alcance do tiro.

Ordens inglesas foram dadas, remos retirados da água e o desembarque começou. No momento de confusão que quase sempre acompanha este tipo de atividade, o bom sacerdote gritou: "Fogo!" Explosões estouraram. Uma saraivada de balas caiu com força sobre os soldados atordoados. Muitos caíram mortos no local, um número maior ficou gravemente ferido. Em pânico geral, os ingleses correram de volta para seus barcos.

No momento, Rivière-Ouelle foi salva por um punhado de canadenses determinados que puderam ver a pequena armada britânica subir o rio até Québec sob a liderança do general Phips. Desta vez, era o governador de aço Frontenac que os esperava. Quando um enviado britânico pediu a rendição em nome do rei da Inglaterra, a resposta de Frontenac foi algo como: Je vous répondrai par la bouche de mes canons! (Eu vou te responder com a boca dos meus cânones!). Frontenac abriu um fogo prejudicial contra a frota abaixo.

Nove navios naufragaram. Uma semana depois, sem munição, Phips levantou âncora e navegou para Boston. No caminho de volta para casa, mais três de seus navios, incluindo um bergantim, se perderam nas águas do Saint Lawrence.

A história não acabou, no entanto. Nessa época, a Nova França tinha uma população de cerca de 11.000. A Nova Inglaterra teve 10 vezes mais.

Os canadenses envolvidos nesta derrota estão listados com meus treze heróis impressos em bloco:

François e Joseph Deschamps, filhos de M. de la Bouteillerie (ele era o senhor ou senhor do povoado)

Pierre Hudon dit Beaulieu

Charles Miville Jean Miville

Galleran Boucher e seus dois filhos, Pierre e Philippe

Michel Bouchard e seus três filhos, Étienne, François e Pierre

Joseph Renault e seu filho, Joseph

René Ouellet e quatro de seus filhos, Abraham, Mathurin-René, Grégoire e Joseph

Jean Lebel e seu filho, Jean-Baptiste

Jean Gauvin e seu filho, Jean

Nicolas Durant e seu filho, Nicolas

A fonte de grande parte deste artigo é o livreto intitulado Une paroisse Canadienne au 17ème siècle (Uma paróquia canadense no século XVII), de Henri Raymond Casgrain, publicado em Québec em 1880.


Batalha de Quebec

As esperanças para a Batalha de Quebec eram grandes, especialmente após o sucesso da queda do Forte St. Jean. Com medo de ter a ameaça dos britânicos sempre no norte, George Washington enviou o general Richard Montgomery e Benedict Arnold para obter o controle militar de Quebec.

O grupo de Montgomery & # 8217s saiu em agosto e começou o ataque ao Forte St. Jean, capturando-o finalmente em novembro. Eles se dirigiram para Quebec para se encontrar com Arnold com um exército muito menor do que eles tinham originalmente (devido a doenças, alistamentos expirados e deserção).

Eles chegaram a Quebec em dezembro. O plano era que o grupo de Montgomery & # 8217 atacasse do sul e Arnold & # 8217s do leste. Após o cerco em Fort St. Jean, os exércitos de Arnold & # 8217s e Montgomery & # 8217s estavam em uma situação bastante difícil. Eles haviam viajado quase 600 milhas por terra, estavam literalmente morrendo de fome, e desde que o General Carleton escapou do cerco e começou a escorar Quebec, eles perderam o elemento surpresa.

Os soldados americanos receberam ordens de manter um bom relacionamento com os canadenses (os franceses que se estabeleceram no Canadá), que vendiam suprimentos tanto para ingleses quanto para americanos, mas os americanos estavam rapidamente ficando sem ouro. Por fim, depois que os franceses se recusaram a aceitar papel-moeda americano, eles simplesmente pegaram o que precisavam dos mercadores franceses.

O exército de Arnold & # 8217s chegou antes dos Gen. Montgomery & # 8217s, que ainda estavam acampados no Forte St. Jean. Quando Montgomery chegou, o inverno estava ficando forte, eles estavam sem suprimentos, o surto de doenças havia reduzido significativamente seu número e os homens estavam desesperados. Eles planejaram um ataque direto às paredes durante uma tempestade. O elemento surpresa e a cobertura da tempestade de neve os esconderiam. No entanto, um desertor americano informou ao general Carleton de seu plano.

Em 30 de dezembro, chegou a nevasca. Montgomery liderou seus homens em direção à cidade e foi emboscado. Montgomery morreu na troca de tiros. Enquanto isso acontecia, Arnold levou seus homens ao redor do lado norte. Com & # 8220Liberty or Death! & # 8221 presos aos seus chapéus, eles se aproximaram das muralhas da cidade & # 8217s e foram prontamente alvejados pelas tropas regulares britânicas. Eles atacaram em frente e foram recebidos por um desfile de rua.

Representação de John Trumbull & # 8217s da morte do General Montgomery & # 8217s
na Batalha de Quebec | Pintura de domínio público.

Os americanos superaram esse obstáculo e o resto dos homens de Arnold & # 8217s avançaram pelo estreito. Eles haviam caído em uma armadilha. Uma fooricade maior bloqueou o progresso e eles foram atacados com tiros de mosquete de cima. Arnold foi baleado na perna e retirado do campo. Quase 400 homens se renderam, e o resto do exército de Arnold & # 8217 estava morto ou recuou - cerca de 1.000 homens. Os americanos foram derrotados na batalha de Quebec e, embora o Canadá não tenha se juntado aos Estados Unidos, os franceses acabaram ajudando os americanos a vencer a guerra.

Arnold e o restante de seus homens ficaram, esperando por reforços, mas finalmente abandonaram a área quando os reforços britânicos chegaram na próxima primavera.


Saratoga National Historical Park & ​​# xA0 & # xA0

O Monumento de Saratoga no Parque Histórico Nacional de Saratoga homenageia os principais jogadores da Batalha de Saratoga. Seu nicho ao sul está vazio em reconhecimento aos papéis conflitantes de Arnold e vira-casaca.

Uma estátua memorial de uma bota solitária, também localizada no Parque Histórico Nacional de Saratoga, representa as ações de Arnold e o ferimento na perna de Arnold em Saratoga. Nem o Boot Monument nem o nicho ao sul levam o nome Arnold & # x2019s. & # XA0


Quebec

A Batalha de Quebec ocorreu como parte de uma tentativa fracassada dos americanos de invadir o Canadá e reunir o apoio franco-canadense para o movimento Patriot contra os britânicos. Tropas limitadas, doenças e desorganização do lado Patriota contribuíram para a vitória britânica em 31 de dezembro de 1775.

Vitória britânica. Devido às fortes fortificações de Quebec, a maioria das forças americanas foi forçada a recuar antes de entrar nos limites da cidade. A milícia americana que conseguiu entrar na cidade ficou desorganizada quando uma nevasca prejudicou sua visibilidade. Por causa dessas circunstâncias, os Patriotas foram forçados a recuar. Embora Benedict Arnold tenha tentado sitiar a cidade após a derrota, a chegada de reforços britânicos encerrou a campanha americana pelo Canadá.

Depois que os americanos capturaram com sucesso o Forte Ticonderoga em 10 de maio de 1775, os comandantes patriotas, incluindo o general Phillip Schuyler, ganharam confiança na força das forças americanas. Com fé no exército continental, Schuyler fez planos para invadir o Canadá a fim de reunir apoio entre os franco-canadenses para a causa americana. Quebec foi detido pelo general britânico Guy Carleton, que atuou como governador provincial e comandante das tropas britânicas.

Os esforços americanos iniciais para invadir o Canadá começaram em setembro de 1775, quando Ethan Allen e seus “Green Mountain Boys“ tentaram capturar Montreal. Com uma força de apenas 100 milícias, os homens de Allen foram derrotados e Allen foi preso. Além dessa tentativa fracassada, o general Schuyler, que também deveria liderar seu exército em Montreal, adoeceu e foi forçado a delegar a invasão ao general Richard Montgomery. Embora as circunstâncias anteriores fossem desmoralizantes, Montgomery conquistou Montreal em 13 de novembro de 1775. Após esse sucesso, as forças patriotas voltaram sua atenção para a invasão de Quebec.

Depois de ver o sucesso americano em Montreal e outras áreas do Canadá, o governador de Quebec, general Guy Carleton, começou a fortalecer as defesas de sua cidade e a construir sua milícia em preparação para o inevitável ataque americano. Enquanto isso, o general Montgomery dirigiu seu exército vitorioso para o norte, em direção a Quebec, visando a região oeste da cidade. Ao mesmo tempo, o general Benedict Arnold, que ajudara a capturar o Forte Ticonderoga meses antes, moveu seu exército ao redor da Nova Inglaterra, planejando mover-se para a região oriental de Quebec. Trabalhando juntos, Montgomery e Arnold planejaram cercar Quebec em ambos os lados. No entanto, quando as duas forças Patriotas se encontraram, seus números combinados totalizaram apenas cerca de 1.000 soldados - menos do que os britânicos, que acumularam um número maior na defesa.

Os americanos estavam acampados fora da cidade no início de dezembro de 1775, tentando sitiar a cidade e forçar uma rendição britânica. No entanto, o general Carleton se recusou a obedecer. Nesse ínterim, as forças Patriotas acampados estavam congelando nas duras condições do inverno e não conseguiam cavar trincheiras porque o solo estava muito congelado. As condições pioraram quando um surto de varíola atingiu os dois exércitos americanos. Por causa da fome, temperaturas congelantes e doenças, a força das forças Patriot foi comprometida. Além disso, a suposição americana de que encontrariam o apoio dos franco-canadenses foi provada errada quando esses aliados em potencial juntaram forças com os britânicos. Apesar dessas condições ameaçadoras, os americanos se prepararam para atacar Quebec.

Em 31 de dezembro de 1775, o general Montgomery liderou o primeiro ataque à cidade fortificada de Quebec, contornando as muralhas da cidade e entrando nas áreas costeiras do Rio São Lourenço. Ao longo das áreas costeiras, havia menos defesas britânicas, levando Montgomery a acreditar que seria um ponto de acesso mais fácil para a cidade. Embora uma nevasca tenha começado na noite anterior, os Patriots avançaram, operando com visibilidade significativamente reduzida. A fim de coordenar o ataque entre os exércitos Patriotas em ambos os lados da cidade, os homens de Montgomery foram encarregados de disparar foguetes para o ar como um meio de comunicar à milícia de Arnold que era hora de invadir. No entanto, quando o ataque começou, a desorganização e a desorientação se seguiram, com a milícia americana se perdendo na nevasca.

Enquanto os homens de Montgomery avançavam em direção à cidade, a milícia canadense avistou as lanternas guiando os continentais e abriu fogo. Os lados opostos estavam à queima-roupa neste momento, e uma metralhadora da fortaleza canadense matou o general Montgomery e outros de seu grupo. Depois de ver seu comandante cair, alguns continentais começaram a fugir, enquanto outros continuaram o ataque. Apesar de suas melhores intenções, esses homens devotados restantes da milícia de Montgomery foram eventualmente forçados a recuar quando não puderam romper as defesas da cidade.

Enquanto isso, o general Arnold e seus homens também não estavam tendo muito sucesso em seus esforços. Arnold moveu sua milícia para atacar o lado norte da cidade, no entanto, seus movimentos foram detectados e incessantes mosquetes e tiros de canhão choveram sobre seus homens do topo das muralhas da cidade. Por causa da altura das muralhas da cidade, Arnold e seus homens não puderam responder com eficácia os tiros. Eventualmente, os Patriots conseguiram violar a fortaleza e começaram a inundar a cidade. Infelizmente, durante o ataque, Arnold foi baleado na perna e forçado a recuar. Em sua ausência, o general Daniel Morgan assumiu o comando e os Patriots se mudaram para a cidade do norte, movendo-se em direção ao ponto de encontro previamente acordado com o exército de Montgomery. Uma vez lá, os homens de Arnold perceberam que estavam lutando sem apoio quando as tropas de Montgomery não chegaram. O general Carleton aproveitou a confusão do Patriot e reorganizou seus defensores em uma força de ataque.

O general Morgan conduziu seus homens pelas ruas desconhecidas de Quebec até que foram recebidos pelas forças britânicas reorganizadas. As duas forças se encontraram à queima-roupa e começaram a lutar nas ruas. Muitos dos canhões americanos ficaram sem munição ou foram inutilizados pelo clima, deixando os Patriots lutando em uma batalha perdida. Finalmente, por volta das 9h, o general Morgan e mais de 400 americanos se renderam e foram feitos prisioneiros pelos britânicos.


A Batalha de Quebec

No final de agosto de 1759, o major-general James Wolfe havia chegado a um beco sem saída: por dois meses, o comandante ruivo e esquelético de 32 anos e seu exército de cerca de 8.500 soldados sitiaram a cidade francesa de Quebec sem sucesso . O exército britânico havia tentado bombardeios de artilharia, ataques frontais a fortificações francesas e ataques ao campo circundante, tudo em um esforço para atrair os defensores para uma batalha em campo aberto em que Wolfe pudesse explorar sua infantaria superior. Buscando resolver o impasse, Wolfe formulou um plano ousado: em meados de setembro, uma parte de seu exército embarcaria em navios da marinha real, navegaria rio acima, faria um desembarque secreto e, em seguida, forçaria os franceses a batalhar nas planícies de Abraão, menos de uma milha a oeste de Quebec.

Soldado desde a infância, Wolfe não era um diletante militar: em uma época em que a maioria dos oficiais ascendia ao patrocínio, Wolfe ascendia ao patrocínio e talento. Ele abordou o comando de maneira profissional, procurando continuamente melhorar as táticas e o treinamento, enquanto cuidava do bem-estar de suas tropas.

Em meados do século 18, os britânicos haviam alcançado proficiência no que o comentarista contemporâneo Thomas More Molyneux chamou de “expedições conjuntas”. O termo se referia à cooperação entre o exército e a marinha que permitia aos britânicos projetar poder militar efetivo ao redor do globo. A mesma capacidade anfíbia que finalmente traria o sucesso em Quebec em 1759 também os serviria bem em Havana e Manila durante a Guerra dos Sete Anos e nas batalhas pelo controle da cidade de Nova York em 1776.

A geografia determinou a abordagem britânica. Os dois assentamentos franceses mais importantes, Quebec e Montreal, situam-se ao longo do Rio São Lourenço. Em tempos de paz, o rio era a principal artéria comercial do interior canadense ao Atlântico e à França. Mas em tempo de guerra, o St. Lawrence ofereceu aos britânicos uma estrada para Quebec.

Várias centenas de quilômetros para o interior, a cidade fortificada era o mais forte bastião francês remanescente no Canadá. Embora não fosse impossível se aproximar da cidade por terra no século 18 - como o exército americano de Richard Montgomery e Benedict Arnold provaria em 1775 - o rio oferecia a melhor opção para um exército em movimento para permanecer bem abastecido e manter linhas seguras de comunicação e retiro. Os britânicos haviam fechado a foz do rio no ano anterior, capturando a Fortaleza de Louisbourg. Capturar Quebec moveria os britânicos para mais perto de seu objetivo final: conquistar o império francês na América do Norte.

Abrindo a campanha em 26 de junho de 1759, a frota britânica lançou âncora em St. Lawrence e o exército britânico estabeleceu base na Ilha d'Orleans, no meio do rio, a cerca de seis quilômetros da cidade. Três dias depois, o exército cruzou para a margem sul e estabeleceu outro acampamento, de onde poderiam bombardear a cidade. Os morteiros de 32 libras e 13 polegadas de Wolfe foram lançados em Quebec em 12 de julho e continuaram o bombardeio por 68 dias, queimando grande parte da cidade. Foi a primeira tentativa de Wolfe de obrigar os franceses a ceder ou a sair de trás de suas defesas.

Essas defesas eram formidáveis. Opondo-se às forças britânicas sitiantes estavam cerca de 15.000 soldados franceses, uma força mista de regulares e provinciais. O Tenente-General Louis-Joseph, Marquês de Montcalm-Gozon de Saint-Véran, um veterano de 44 anos de campanhas na Europa e América, comandou a guarnição. Montcalm havia combatido com sucesso os britânicos durante os primeiros anos da Guerra Francesa e Indiana, liderando a força que capturou Fort William Henry no Lago George de Nova York em 1757 - uma ação homenageada em James Fenimore Cooper O último dos Moicanos.

At Quebec, Montcalm faced the challenge of defending not just the city, but miles of riverfront. Simply withdrawing behind the battlements and ceding the surrounding area would have allowed the British to bring siege guns to bear directly on the city walls. Montcalm needed to control the north bank of the river to keep Wolfe’s army at bay, or at least to slow the pace of the siege and delay the British until the onset of winter.

Though the French claimed numerical superiority, many of its troops were militia, and even the regulars were not up to par with their British counterparts, who were as well trained as any army in the world at the time. British control of the St. Lawrence delta made the delivery of reinforcements and supplies from France difficult, though not impossible. Additionally, while the British could concentrate their forces at points they wished to attack, the French had to defend all their towns.

On July 9 the British landed on the north bank of the St. Lawrence and established a camp east of Quebec, across the Montmorency River. That summer they made repeated attempts to draw the French into open-field battle. Wolfe’s army struck the French defenses on July 31, hoping to turn their eastern flank in a complicated maneuver that called for a series of amphibious landings near the mouth of the Montmorency. But a poorly selected landing site and stiff French resistance thwarted the offensive, with the loss of over 400 British lives.

In August, Wolfe again attempted to provoke the French into battle by sending raiding parties to ravage the countryside around Quebec. After issuing two fruitless proclamations calling on civilians to withdraw support from the French forces, Wolfe turned to harsher measures: British forces moved through the countryside destroying farms and villages, burning hundreds of buildings and driving off livestock. They also engaged in continual skirmishing with Native American auxiliaries allied with the French.

By September it must have been clear to Wolfe that time was running out. His forces had repeatedly failed to bring Montcalm to battle, and wounds and disease plagued the besieging forces—including Wolfe himself, who experienced fevers and fatigue. Moreover, the royal navy could not linger very late in the year so far north. The onset of winter in Canada brought pack ice to the notoriously treacherous St. Lawrence, making navigation even more difficult.

Finally, Wolfe decided to lift the siege and send his army upriver to a sheltered cove at Anse-aux-Foulons, where they could ascend a steep bluff west of the city. Here Wolfe hoped to outflank the French defenses and—if the French would cooperate—bring them to battle on favorable terms. It was a perilous plan, though. If the battle were lost, the Redcoats could be captured or even slaughtered on the retreat to their boats.

Just past midnight on September 13, Wolfe and more than 4,000 soldiers, under orders to maintain silence, rowed upriver into battle. Legend has it that night Wolfe recited to British officers his favorite poem, Thomas Gray’s “Elegy Written in a Country Churchyard.” Wolfe’s most recent biographer, Stephen Brumwell, discounts this anecdote as unlikely, since Wolfe knew better than anyone the need to keep quiet while on the river, lest he alert French defenders. Still, the image of doomed commander Wolfe reciting the lines

The boast of heraldry, the pomp of pow’r,
And all that beauty, all that wealth e’er gave,
Awaits alike the inevitable hour:
The paths of glory lead but to the grave

remains irresistibly dramatic.

Despite their precautions, the British advance did not go unnoticed. As the boats moved upriver in the darkness, a French sentry challenged them. The attack hung in the balance. If the sentry realized what happening and alerted the city defenders, the French could at least prevent the landing and perhaps pick off the British in their boats. But a quick-thinking multilingual British officer answered the challenge in French, convincing the sentry that the boats held cargo bound from settlements in the interior.

Around 4 in the morning, the Redcoats landed at Anse-aux-Foulons and set to scaling the 175-foot bluffs—no mean feat, as loose shale made such a scramble difficult even in daylight during peacetime. Colonel William Howe, who would later command British troops against General George Washington in the Revolutionary War, personally led the advance force up the cliff. They quickly secured the beachhead.

Once atop the bluffs, Wolfe deployed his troops on the Plains of Abraham in a line running parallel to the river, both to cover the landing and to defend against a feared French counterattack. Named for former landowner Abraham Martin, the plains offered a relatively level battlefield, no more than a mile wide.

In his opening action, Wolfe sent a detachment of light infantry to silence a French artillery battery that had opened fire on the British troops. The British line spanned a half-mile front composed of, from right to left, the 35th Foot, the Louisbourg Grenadiers and five other regiments, with the 48th Regiment held in reserve. Wolfe anchored the right of his line on the St. Lawrence, despite harassing fire from French and Native American sharpshooters. Three more infantry units arrived later and formed up on the left, perpendicular to the main line, to guard that flank against attack by French irregular forces. Wolfe deployed his troops two ranks deep, a departure from the usual three-rank-deep line, in order to cover the large area with his relatively small force. The official British strength on the field, according to Brig. Gen. George Townshend, who would succeed Wolfe in command, was 4,441 men under arms.

Eighteenth century battles required a great deal of stoic endurance from soldiers. Tactics of the time mandated that they stand in formation to maintain cohesion under enemy fire, and while contemporary weapons offered little in the way of precision fire, they produced gruesome wounds. The sight and sound of massed muskets firing at once could easily convince soldiers with poor training or low morale that they had urgent business elsewhere. Relentless drills and confidence in their officers helped mitigate fear among rank-and-file soldiers, but a land battle in the Age of Reason remained a terrifying spectacle of blood, smoke and death.

The French were slow to react to the British landing. Around 9:30 a.m., Montcalm began forming his force of some 4,500 regulars and militiamen into three columns, each six ranks deep. Columns offered notable advantages, enabling an attacking force to maneuver with ease and close rapidly with one’s foe. Unfortunately for Montcalm’s soldiers, columns also faced two significant disadvantages when engaging troops deployed in lines: First, given their comparatively narrow frontage, columns could not match lines in firepower. Second, the broader lines could fire on both the front and flanks of a column.

The Redcoats held their fire until the French had advanced to within 40 yards, each British soldier executing a quarter turn as they brought their 46- inch Brown Bess muskets to their shoulders. Then the British line vanished behind a cloud of smoke, and a wall of lead slammed into the French columns. Wolfe had ordered his soldiers to load their muskets with an extra ball, and his regiments likely fired by company. Montcalm’s columns wilted in the face of such massed firepower. After less than 10 minutes of musketry, the British regulars ceased fire, fixed bayonets and charged the French line, which broke and retreated. Some French Canadians stood their ground to cover the retreat and exacted a price from their attackers, notably the Scottish Highlanders, who favored broadswords over bayonets. Reinforcements only arrived later in the day, by which time most French forces had fled back inside the fortified city.

The brief exchange on the Plains of Abraham claimed a heavy toll. British losses numbered 58 killed and 600 wounded. French estimates placed their casualties at around 600, while the British tallied French losses closer to 1,500 casualties. The officer corps on both sides suffered heavily. Montcalm fell during the retreat, mortally shot in the stomach he was carried from the field to die of his wounds the following day. The British second-in-command, Brig. Gen. Robert Monckton, fell wounded at the height of the conflict.

The battle also claimed the life of the British commander, in dramatic fashion. One musket ball struck Wolfe in the wrist, while another sliced across his stomach. Then two more struck him in the right chest. The last of these wounds lay beyond the reach of 18th century medicine. (Large-caliber—.75- inch in today’s terms—soft lead musket balls of that era created hideous wounds, akin to those delivered by a modern-day shotgun.) Assisted from the field by Lieutenant Henry Browne and volunteer James Henderson of the Louisbourg Grenadiers, Wolfe soon succumbed to blood loss. He lived long enough to learn that his troops had carried the day, and to order a regiment to cut off the French retreat.

The Battle of the Plains of Abraham proved a stunning tactical success for the audacious British invaders. The records of Lowescroft, a royal navy ship supporting the attack, show that it dropped anchor at 7 in the morning, the battle erupted at 10 and Wolfe’s body was carried onto the ship at 11. In less than an hour, Wolfe’s Redcoats had shattered the French forces.

For all its tactical decisiveness, however, the clash did not instantly decide the fate of either Quebec or the French Empire. Most surviving French troops slipped away quietly to fight another day, while a small number of troops remained behind to hold Quebec. But the city would only hold out until capitulating on September 18, 1759. Another year passed before the final French battalions surrendered at Montreal, on September 9, 1760, marking the end of France’s North American empire.

For further reading, Mitchell MacNaylor recommends: Paths of Glory: The Life and Death of General Wolfe, by Stephen Brumwell Montcalm and Wolfe, by Francis Parkman Quebec, 1759: The Siege and the Battle, by C. P. Stacey and Crucible of War: The Seven Years’ War e a Fate of Empire in British North America, 1754–1760, by Fred Anderson

Originally published in the September 2007 issue of História Militar. Para se inscrever, clique aqui.


Battle of Quebec Facts: The Fighting

The Battle of Quebec was the culmination of an epic journey through the wilderness. The Americans had marched through a blinding snowstorm to arrive at Quebec. The commanding officers, Benedict Arnold and Richard Montgomery were forced to make quick preparations for an attack due to enlistments running up.

On December 31, Richard Montgomery mustered his men to make a surprise attack on Quebec. Due to the snowstorm their movements had went unnoticed by the British until a deserter from the American forces arrived in Quebec and alerted Carleton of the attack. The two commanders planned a pincer attack where the forces would attack Quebec simultaneously on both sides.

The American plan was ambitious but it was met with disaster. General Montgomery led his troops near Wolfe&rsquos cove at the southern end of Quebec and was met with an ambush. Carleton was waiting for him and unleashed a deadly barrage of infantry and artillery fire. It was during this attack that Richard Montgomery died. Lieutenant Colonel Donald Campbell took over command and ordered retreat. The remaining men fell back, including future vice-president Aaron Burr. They would be unable to assist Arnold in his attack.

On the other side of the lower city of Quebec, Benedict Arnold successfully maneuvered his men through Quebec. He did not know of Montgomery&rsquos fate and continued to push forward. During his advance he took on many British prisoners and his line became scattered. On the recommendation of his fellow officers he halted his advance to re-organize his men. This gave British commander Guy Garleton time to strategically place his men around Quebec. Arnold&rsquos advance was quickly ended and some of the officers in command were thrown into precarious situations. Arnold ordered a retreat, but ended up losing many of his men including losing Daniel Morgan to capture.


Battle of Quebec 1759

Size of the Armies at the Battle of Quebec: The British Army besieging Quebec was around 8,000 troops. The force Major General Wolfe took onto the Plains of Abraham for the battle was around 4,500 men and 1 gun. The Marquis de Montcalm brought to the battle a force of around 5,000 men and 3 guns.

Marquis de Montcalm French commander at the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by Richard Caton Woodville

British Regiments at the Battle of Quebec:
15th Foot later the East Yorkshire Regiment and now the Yorkshire Regiment *
22nd Foot later the Cheshire Regiment (only the grenadier and light companies) and now the Mercian Regiment
28th Foot later the Gloucestershire Regiment and now the Rifles *
35th Foot later the Royal Sussex Regiment and now the Princess of Wales’s Royal Regiment *
40th Foot later the South Lancashire Regiment and now the Duke of Lancaster’s Regiment (only the grenadier and light companies)
43rd Foot later the Oxfordshire and Buckinghamshire Light Infantry and now the Rifles *
45th Foot later the Sherwood Foresters and now the Mercian Regiment
47th Foot later the North Lancashire Regiment and now the Duke of Lancaster’s Regiment *
48th Foot later the Northamptonshire Regiment and now the Royal Anglian Regiment *
58th Foot later the Northamptonshire Regiment and now the Royal Anglian Regiment *
60th Foot later the King’s Royal Rifle Corps and now the Rifles *
Fraser’s Highlanders, disbanded at the end of the war.
The Louisburg Grenadiers, the Light Infantry and 6 companies of American rangers.
* These regiments have Quebec as a battle honour.

General Wolfe and his troops climbing the Heights of Abraham at the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by Richard Caton Woodville

Uniforms, arms and equipment at the Battle of Quebec:
The British Foot wore red coats falling to the knee with the skirts, lapels and cuffs turned back to reveal a wide expanse of the lining of the regiment’s colour. The coat was embroidered with the regiment’s distinctive lace pattern. The lining colour was part of a regiment’s character so that the 3rd Foot was known as the “Buffs” and the 19th Foot as “the Green Howard’s” from their lining colours. The main headwear for the foot was the black tricorne hat, a wide brimmed hat with the brim turned up and fastened to form three angles.

The grenadiers wore a mitre cap with an embroidered front of the regimental facing colour. This was the standard form of uniform. However on arrival in America the soldiers quickly adapted their dress. Coats were cut back or abandoned. Many took to wearing hunting shirts and leggings. Hats were adapted and mutilated. It is unlikely that the grenadiers retained their inconvenient mitres for long. The new light companies in particular adopted local dress.

Each soldier carried a musket, 24 rounds of ammunition carried in a pouch slung from a shoulder belt, a short sword and a bayonet that he fixed to the muzzle of his musket. In America the sword was quickly abandoned as useless.

The city of Quebec lies on the north bank of the St Lawrence to the West of the St Charles river. Montcalm established his army along the north shore of the St Lawrence between the St Charles and Montmorency rivers building fortifications along the St Lawrence bank. The city was strongly fortified and ships added to the defences.

French fire ships off Quebec: Battle of Quebec September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

The British and American force arrived and established itself on the Isle of Orleans downstream from Quebec in late June 1759. Monckton’s brigade took post on the southern bank of the river opposite the city and began to bombard it. The other two brigades occupied the banks of the Montmorency.

Major-General James Wolfe: Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

The musket of the period was a cumbersome and inaccurate weapon. Each round of ammunition comprised a charge of gunpowder and a lead ball wrapped in “cartridge paper”. When ordered to load the soldier took a cartridge and ripped it open, often with his teeth. He poured sufficient powder into the pan of the firing mechanism to fill it. He poured the main portion of powder down the barrel, folded the paper and pushed it into the barrel and dropped the ball on top. He used the ramrod carried under the barrel of the musket to push the whole charge to the bottom of the barrel next to the hole leading to the firing pan.

He then cocked the firing mechanism which comprised a hammer holding a wedge of flint and the weapon was ready to fire. Pulling the trigger caused the flint held by the hammer to strike against the pan lid, flicking it open as it did so. The spark from the flint ignited the powder in the pan which fired the charge in the barrel. With a significant number of shots the musket would fail to fire, particularly in wet weather.

If the musket did fire it gave out a gout of flame and smoke with the discharged ball and if the target was large and within 50 yards it might be hit. An experienced user of the musket might be able to load and fire three or four times in a minute.

After ten rounds or so the musket began to foul from the powder residue and loading became slower and more difficult. The soldier would use a “picker” to keep the hole from the pan through the barrel clear. After each shot he would blow down the barrel. Sparks from each shot might fly into his eye or onto his hair. His face and hands would become blackened with soot.

Officers carried short pikes and swords. In America they too quickly adapted their equipment and dress to local usage. Pikes were abandoned and many officers carried muskets and pistols.

The French foot wore similar uniforms to the British but of white. They also quickly adapted their dress to local conditions. The French musket fired a smaller ball than the English.

The Rangers and Militia wore whatever they chose. In addition to their muskets these troops being largely hunters carried tomahawks, knives and other implements.

Map of the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: map by John Fawkes

Account of the Battle of Quebec:
Following the capture of Louisburg in 1758, Wolfe took sick leave in England. In February 1759 he returned to America to command the attack on the St Lawrence and Quebec. The British force assembled at Louisburg as three brigades under Monckton, Townsend and Murray. The grenadier companies were formed into one battalion and other picked men into a battalion of Light Infantry.

British landing barge: Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

In the first week of June 1759 the force set sail for the St Lawrence. The French had been expecting attacks from Lake Ontario in the West and Lake Champlain in the South and the descent on the St Lawrence took them by surprise. Montcalm assembled five regular French battalions, militia and a thousand Indians to Quebec.

On 31st July 1759 Wolfe attempted an attack on Montcalm’s riverside fortifications. The disorganised assault was repulsed with heavy loss. The grenadiers and 60th losing around 500 casualties.

Over the following weeks British ships managed to pass the batteries into the area of the river above the city. This move prevented supplies from reaching the French garrison and population. On his recovery Wolfe determined to attempt a landing on the steep northern bank of the St Lawrence to the West of the city.

On the night of 4th September 1759 the troops encamped on the Montmorency were disembarked. On 12th September Wolfe was informed that French supply ships were expected to venture down the St Lawrence that night. A feint attack was made on Montcalm’s fortifications east of the city to draw French troops away from the proposed landing site.

General Wolfe and his troops climbing the Heights of Abraham at the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by Richard Caton Woodville

That night Wolfe’s flotilla rowed from the West down the river to the Anse du Foulon, the point Wolfe had chosen for the landing on the north bank. A French sentry challenged the boats but was answered by a highland officer in French. The force landed and scaled the cliff. By dawn 4,500 British and American troops were assembled on the cliff top.

The situation of this British force was precarious as Bougainville and a French force lay to the West in their rear. About a mile to their front was the area of wide open country called the Plains of Abraham extending to the walls of the city.

Battle of Quebec 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by John Fawkes

Wolfe formed his army on the plains in a single line of battalions, the right resting on the edge of the heights above the St Lawrence. From the right his regiments were: the 35th Foot, the grenadier companies of the 22nd, 40th and the 45th Foot, the 28th, 43rd, 47th Foot, Fraser’s Highlanders and the 58th Foot. One light gun had been dragged up the cliff and stood between the 47th and the Highlanders. The 15th Foot was formed at a right angel to the line on the left to protect the flank. Two battalions formed a reserve, the 3rd/60th and the 48th Foot. Two companies of the 58th guarded the access up the cliff and 3rd/60th guarded the rear against any incursion by Bougainville.

General Wolfe and his troops: Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by Richard Caton Woodville

Of the brigadiers, Monckton and Murray commanded the line and Townsend the reserves. Wolfe positioned himself with the 28th on the right of the line.

Montcalm did not become aware of the British incursion until the morning, when he saw the line formed outside Quebec. French, Canadian and Indians streamed through the city towards the Plains of Abraham. Montcalm applied to the governor of the city for some of the guns from the ramparts, but the governor agreed to release only three. Nevertheless Montcalm decided to attack the British line.

Montcalm formed his army from the right a battalion of Canadian militia, then the regiments of Bearn, La Sarre, Guienne, Languedoc, Rousillon and another battalion of militia. Skirmishing Canadians and Indians formed on the flanks.

A savage fight developed on Wolfe’s left between the skirmishers and the British Light Infantry and the reserve regiments under Townsend. The three French guns and the single British gun fired at the opposing lines. The French regular battalions advanced to the attack and the British regiments, who had been lying down to avoid the fire, rose up. The French fired ineffectually at too great a distance and came on. The British foot withheld its fire until the range was 35 yards, it is said. Two volleys were sufficient to destroy the French line. The British infantry then advanced and drove the French from the field.

Death of General Wolfe at the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

Wolfe, who had been wounded in the hand, advanced with the 28th Foot until he was shot in the groin and then in the chest. A group of soldiers carried him to the rear.

Canadian skirmishers continued to fire on the British until they were driven back. The French army retreated into the city in confusion. Montcalm, who had been shot, was carried with the retreating throng until he was taken from his horse iinto a house nearby, where he died.

Wolfe rejected medical attention and was laid on the ground. Someone called “See them run”. Wolfe said “Who?” He was answered, “The French.” Wolfe directed the 28th to march to the bridge across the St Charles River to cut off the retreat and then died.

In addition to the two generals, Montcalm’s deputy was killed and Brigadier Monckton wounded. Townsend took command and immediately had to fight off an attack from Bougainville to his rear.

City of Quebec during the battle: Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

Casualties (killed and wounded) at the Battle of Quebec:
Staff: 5
Royal Artillery: 15
15th Foot: 132
28th Foot: 126
35th Foot: 111
40th Foot: 38
43rd Foot: 48
47th Foot: 69
48th Foot: 65
58th Foot: 155
3rd/60th: 215
4th/60th: 32
Fraser’s Highlanders: 187
Grenadiers: 133
Roger’s Rangers: 51
Royal Marines: 30
Total: 1,412
The French casualties are unknown.

Death of General Wolfe at the Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War: picture by Benjamin West

Follow-up to the Battle of Quebec:
After the battle the French civil governor of Canada, M. Vaudreuil left Quebec taking the majority of his surviving force and on 18th September 1759 the governor of Quebec surrendered the city to Townsend. The taking of Quebec was the beginning of the end of French rule in Canada although the British troops had to endure a severe winter in the ruined city.

Anecdotes and traditions from the Battle of Quebec:

  • The 47th Foot took to wearing a black line in their lace to commemorate the death of Wolfe.
  • The 35th Foot took the plumes from the hats of the Rousillon Regiment and adopted them as the regimental badge. The Rousillon Regiment held the same number in the French line of 35th.

City of Quebec after the fighting: Battle of Quebec 13th September 1759 in the French and Indian War or the Seven Years War

References for the Battle of Quebec:

  • History of the British Army by Fortescue
  • Montcalm and Wolfe by Parkman
  • Wolfe of Quebec by Robin Reilly

The previous battle of the French and Indian War is the Capture of Louisburg

The next battle in the British Battles sequence is the Battle of Lexington and Concorde


Assista o vídeo: The Only Land Battle Fought on. soil in WWII Strange Stories (Novembro 2021).