A história

Antigos egípcios fizeram joias de meteoritos


Os cientistas descobriram que uma joalheria egípcia antiga encontrada em uma tumba de 5.000 anos foi esculpida em um meteorito. As contas de ferro em forma de tubo foram originalmente descobertas há mais de cem anos no cemitério de Gerzeh, ao sul do Cairo, mas não foi até que cientistas da Universidade Aberta e da Universidade de Manchester analisaram a composição de uma das contas que é cósmica origem foi realizada.

A primeira evidência da fabricação de joias no Egito Antigo remonta ao ano 4 º milênios aC e era muito popular entre homens e mulheres, não apenas como um símbolo de riqueza e status, mas também como adorno estético e como proteção contra o mal. Os egípcios tornaram-se muito habilidosos na fabricação de joias de turquesa, metais como ouro e prata e pequenas contas. Os itens de joalheria incluíam ornamentações comumente encontradas como pulseiras, broches, colchetes, diademas, cintas e brincos, mas também incluíam itens que eram exclusivos do antigo Egito.

A última descoberta, publicada no jornal Meteoritics and Planetary Science, revelou que as contas são bastante únicas porque exibiam um padrão Widmanstätten, uma estrutura cristalina distinta encontrada apenas em meteoritos que resfriaram a uma taxa muito lenta dentro de asteróides quando o sistema solar estava se formando. Os pesquisadores também foram capazes de determinar que as contas foram criadas martelando-as no trabalho a frio, em vez de moldá-las a quente.

"Hoje, vemos o ferro em primeiro lugar como um metal prático, um tanto opaco", disse em um comunicado a pesquisadora Joyce Tyldesley, egiptóloga da Universidade de Manchester. "Para os antigos egípcios, no entanto, era um material raro e belo que, ao cair do céu, certamente tinha algumas propriedades mágicas / religiosas."

A inclusão de contas de ferro em enterros também sugere que este material era profundamente importante para os antigos egípcios, acrescentou Tyldesley.


    Jóias do espaço? As contas do Egito Antigo eram feitas de meteoritos, dizem os cientistas

    Contas egípcias antigas encontradas em uma tumba de 5.000 anos foram feitas de meteoritos de ferro que caíram do espaço para a Terra, de acordo com um novo estudo. As contas, que são os artefatos de ferro mais antigos conhecidos no mundo, foram feitas cerca de 2.000 anos antes da Idade do Ferro no Egito.

    Em 1911, nove contas em forma de tubo foram escavadas de um antigo cemitério perto da aldeia de el-Gerzeh, que está localizada ao sul do Cairo, disse o autor do estudo Thilo Rehren, professor da UCL Qatar, um posto avançado da Universidade da Ásia Ocidental Instituto de Arqueologia de Londres. A tumba data de aproximadamente 3.200 a.C., disseram os pesquisadores.

    Dentro da tumba, que pertenceu a um adolescente, as contas de ferro foram amarradas em um colar ao lado de outros materiais exóticos, incluindo ouro e pedras preciosas. Os primeiros testes da composição das contas revelaram concentrações curiosamente altas de níquel, uma assinatura reveladora de meteoritos de ferro. [Ver fotos das contas egípcias e outras joias de meteoritos]

    "Mesmo 100 anos atrás, [as contas] atraíam a atenção como algo estranho", disse Rehren ao LiveScience.

    Mas sem uma prova definitiva das origens cósmicas das contas, persistiam dúvidas sobre se quantidades semelhantes de níquel poderiam estar presentes no ferro feito pelo homem. Ao escanear as contas de ferro com feixes de nêutrons e raios gama, os pesquisadores descobriram que altas concentrações de cobalto, fósforo e germânio, esses elementos estavam presentes em níveis que só ocorrem em meteoritos de ferro.

    "É realmente emocionante, porque fomos capazes de detectar cobalto e germânio suficientes nessas contas para confirmar que são meteoríticas", disse Rehren. "Havíamos presumido que era esse o caso por 100 anos, mas é bom ser capaz de colocar um ponto de exclamação no rótulo, em vez de um ponto de interrogação."

    A tecnologia de raios-X também revelou que as contas foram marteladas em folhas finas antes de serem meticulosamente enroladas em tubos.

    "Este ferro meteorítico, é um material muito duro que você encontra em pedaços, mas aqui podemos vê-lo em contas finas", disse Rehren. "A verdadeira questão é: como eles foram feitos?"

    Ao contrário de metais mais macios e flexíveis como ouro e cobre, trabalhar com ferro sólido exigiu a invenção da ferraria, que envolve aquecer metais repetidamente a temperaturas extremamente altas e moldá-los com um martelo.

    "É uma operação muito mais elaborada e que presumimos que só foi inventada e desenvolvida na Idade do Ferro, que começou há cerca de 3.000 anos - não 5.000 anos atrás", disse Rehren.

    Os pesquisadores sugerem que os meteoritos de ferro foram aquecidos e martelados em folhas finas e, em seguida, tecidos em torno de varas de madeira para criar contas em forma de tubo de 2 centímetros de comprimento. Outras pedras encontradas na mesma tumba exibiam técnicas de trabalho de pedra mais tradicionais, como entalhe e perfuração.

    "Isso mostra que essas pessoas, nessa idade, eram capazes de ferrar", disse Rehren. "Mostra uma habilidade bastante avançada com este material difícil. Pode não ter sido em grandes escalas, mas na época da Idade do Ferro, eles tinham cerca de 2.000 anos de experiência trabalhando com ferro meteorítico."

    Esta não é a primeira vez que contas desta tumba egípcia são associadas ao cosmos. No início deste ano, em maio, pesquisadores da Open University e da University of Manchester publicaram um artigo na revista Meteoritics and Planetary Science sobre as origens celestiais das contas antigas.

    Outros pesquisadores identificaram diferentes artefatos que também têm origens espaciais. No ano passado, cientistas alemães descobriram uma estátua de Buda que foi esculpida em um meteorito entre os séculos VIII e X.

    As descobertas detalhadas do novo estudo foram publicadas online hoje (19 de agosto) no Journal of Archaeological Science.


    Antigos egípcios faziam joias de rock espacial

    Arqueólogos descobriram joias de ferro no Egito que datam de mais de 2.000 anos antes do processo de forjamento do ferro ser levado para a região. Com base na composição do ferro, é quase certo que a joia foi feita a partir de um meteorito que caiu no deserto.

    The Whole Bushel

    Em 1911, uma equipe de arqueólogos começou a cavar um antigo cemitério em el-Gerzeh, uma pequena cidade egípcia a cerca de 70 quilômetros (43,5 milhas) do Cairo. Eles não esperavam muito & # 8212 apenas alguns fragmentos de uma velha civilização que poderia ensiná-los mais sobre como viviam os egípcios pré-bíblicos. O que eles encontraram foi uma tumba antiga enterrada sob a terra por quase cinco milênios, uma tumba que continha segredos que eles nunca poderiam ter imaginado.

    Enrolado no pescoço de um menino & # 8217s restos mortais estava um colar de nove contas cilíndricas. Eram objetos opacos e sem brilho, sem características marcantes, exceto uma: eram feitos de ferro. Os historiadores acreditam que a Idade do Ferro começou no Egito por volta de 600 a.C., que foi quando os egípcios começaram a fundir seu próprio ferro. A tumba, por outro lado, foi datada de cerca de 3350 a.C. & # 8212 cerca de 2,5 milênios antes que qualquer coisa de ferro pudesse ser enterrada nela. Então, de onde veio o ferro?

    A teoria das contas espaciais egípcias foi proposta pela primeira vez em 1928, com base no teor de níquel do ferro. Os meteoritos de ferro geralmente têm cerca de 30% de níquel, o que corresponde exatamente à composição das contas de ferro. No entanto, apenas recentemente os testes foram capazes de confirmar a origem extraterrestre do metal.

    Por meio de uma combinação de varredura de raios-X e análise de microscópio eletrônico, os pesquisadores confirmaram não apenas o conteúdo de níquel, mas uma estrutura cristalina única chamada padrão Widmanstätten. Essa forma específica de cristalização é encontrada em muitos lugares, mas nenhum deles está neste planeta. Um padrão Widmanstätten se forma quando o ferro fundido e o níquel esfriam muito, muito lentamente & # 8212a uma taxa de cerca de 100 graus a cada milhão de anos. Os únicos meteoritos com esse padrão foram forjados na fornalha cósmica que envolveu esta região do espaço quando o sistema solar estava se formando.

    Embora os egípcios pré-históricos não pudessem saber disso, eles sabiam que o ferro veio à Terra envolto no núcleo ígneo do que deve ter parecido uma estrela caindo do céu e, portanto, era extremamente especial. Sem uma forja própria para reaquecer o ferro, eles criaram as contas por meio do tedioso processo de martelá-las em folhas longas e finas (novamente, sem a ajuda de ferramentas de ferro). Depois que o ferro foi achatado, ele foi cuidadosamente enrolado em cilindros bem enrolados. É muito possível que as contas tivessem um significado espiritual ou mágico para os egípcios, o que explicaria por que foram enterradas na tumba ao lado de outras contas muito mais valiosas feitas de ouro e pedras preciosas.


    Joias do Rei Tut e outros artefatos antigos vieram de meteoritos

    Não, isso não é um amuleto mágico. Bem, é, ou pelo menos deveria ser, mas tem algo que os antigos provavelmente considerariam mágico, mas sabemos que vem do espaço sideral - ainda meio mágico, mas também ciência.

    Acontece que alguns artefatos egípcios antigos podem ter origens no espaço profundo, incluindo aqueles do rei Tut. Tutancâmon não era o único que usava joias e empunhava uma espada feita de metal de origem alienígena, como o Seeker descobriu. As espadas de luminares da Idade do Bronze como o Imperador Mughal Jahangir e até (se ele realmente existiu) o Rei Arthur eram todas feitas de ferro meteorítico, o que sugere que as pessoas daquela época encontraram meteoritos que já haviam caído na Terra. A origem extraterrestre do metal o tornava muito mais valioso para as pessoas que acreditavam que ele vinha do reino dos deuses. Os antigos egípcios tinham uma espécie de conexão mística com o cosmos e rochas altamente valiosas que uma vez caíram do espaço.

    Mais espaço

    "[Eles eram] algo como um trovão e chuva sob o comando dos deuses", disse Albert Jambon do Centro Nacional Francês de Pesquisa Científica à Seeker, após recentemente ter um estudo publicado no Journal of Archaeological Science. "Meteoritos eram considerados pedaços do céu, que é a palavra usada principalmente para designar ferro naquela época."

    Uma vez que o Faraó era considerado um deus vivo, faz sentido que o metal dos céus tenha sido encontrado na pulseira de Tut, em sua adaga e até mesmo em seu encosto de cabeça, como Jambon e seus colegas descobriram, por meio de sua abordagem geoquímica recentemente desenvolvida, que pode identificar o ferro extraterrestre e terrestre separado. Ele acredita que os verdadeiros artefatos da Idade do Bronze têm sua origem em meteoritos caídos, razão pela qual ele argumenta que qualquer coisa feita de ferro terrestre derretido de seu minério emergiu mais tarde. A descoberta da fundição foi o advento da Idade do Ferro.

    Um meteorito de ferro e níquel como este é a origem da espada e das joias do Rei Tut. Crédito: The Smithsonian

    Distinguir e envelhecer esses artefatos feitos de ferro meteorítico está ajudando os cientistas a descobrir exatamente quando o sol se pôs na Idade do Bronze com o amanhecer da Idade do Ferro. Enquanto as investigações anteriores se concentraram apenas no conteúdo de níquel, o método não invasivo de Jambon faz uma análise macro do conteúdo e da proporção de ferro, cobalto e níquel encontrados em relíquias que são supostamente da Idade do Bronze. A estrutura química do ferro meteorítico varia significativamente do ferro que se originou na Terra. Ou seja, essa análise poderia reescrever a história.

    “Os poucos objetos de ferro da Idade do Bronze sensu stricto que poderiam ser analisados ​​são definitivamente feitos de ferro meteorítico, sugerindo que as especulações sobre a fundição precoce durante a Idade do Bronze devem ser revistas ”, concluiu Jambon.

    Apenas no caso de o que quer que tenha sido baixado sobre nossa própria história seja apagado algum dia, só podemos nos perguntar quais abordagens científicas irão distinguir o período em que vivemos, quando a Era do Computador é considerada tão fascinantemente antiga quanto joias brilhando em uma tumba egípcia.


    Antigos egípcios forjaram contas de joalheria com meteoritos do espaço

    As primeiras contas de ferro conhecidas podem vir de túmulos egípcios antigos, mas foram forjadas a partir de corações de meteoritos, dizem os cientistas.

    As descobertas, publicadas no Journal of Archaeological Science, mostram que os humanos podem ter começado a trabalhar com ferro do espaço muito antes de conseguir desbloquear o ferro na Terra.

    As contas foram escavadas em 1911 em túmulos separados de dois meninos adolescentes em um cemitério em Gerzeh, no norte do Egito. Nove estranhas contas de ferro entre seu precioso conteúdo foram distribuídas em museus de toda a Europa que ajudaram a financiar a expedição.

    “As contas são anteriores ao surgimento da fundição de ferro em quase 2.000 anos, e outros artefatos meteoríticos de ferro conhecidos em mais de 1.000 anos, dando-lhes uma posição excepcional na história do uso do metal”, escreveram os autores.

    Aqui está a coisa sobre essas contas. Por todos os direitos, eles não deveriam realmente existir. As nove contas - sete da tumba de um adolescente, duas de outro - têm cerca de 5.000 anos, datadas de cerca de 3.200 aC. De alguma forma, eles foram criados cerca de 2.000 anos antes do início da Idade do Ferro, quando os humanos começaram a trabalhar regularmente com o ferro para fazer ferramentas.

    “O ferro é conhecido como o metal democrático, porque todas as sociedades poderiam ter acesso a ele”, disse o autor principal Thilo Rehren, arqueometalúrgico da University College London Qatar em Doha.

    O cobre era mais raro, mas tinha uma vantagem importante: com um ponto de fusão de 2.000 graus Fahrenheit, era mais fácil retirá-lo de sua forma rochosa. O ferro, por outro lado, exigiria um forno de cerca de 2.800 graus. Isso estava muito além da tecnologia de ferreiro no alvorecer da Idade do Bronze, quando esses artefatos foram feitos.

    Então, onde essas contas de ferro claramente trabalhadas apareceriam no alvorecer da Idade do Bronze, milênios antes de o ferro roubar a cena?

    Os pesquisadores sugeriram que o metal nessas contas veio de meteoritos, a julgar por sua composição de superfície. Rehren e seus colegas olharam mais profundamente, bombardeando suas contas com nêutrons para estudar seu interior. Ao contrário do ferro fundido na Terra, o ferro meteórico tem uma pequena fração de níquel, em torno de 5% a 10%. Isso, combinado com quantidades características de outros oligoelementos, disse a eles que o ferro nas contas veio de uma rocha espacial.

    Agora que eles podiam olhar dentro das contas muito corroídas, os pesquisadores também descobriram sua estrutura interna enrolada surpreendentemente delicada. Os ferreiros devem ter repetidamente aquecido e batido o metal em uma folha fina antes de enrolá-lo em uma conta - muito mais difícil do que perfurar um buraco direto.

    “Isso mostra que essas pessoas, há 5.000 anos, eram capazes de uma forja adequada”, disse ele, “que é um processo muito mais sofisticado”.

    Graças a esses presentes do espaço sideral, alguns ferreiros do antigo Egito devem ter se acostumado a trabalhar com ferro muito antes que os próprios humanos pudessem puxá-lo das rochas.

    “Teria ajudado a iniciar a transição” da Idade do Bronze para a Idade do Ferro, disse Rehren. “Quando finalmente, no final da Idade do Bronze, as pessoas inventaram a fundição do ferro. eles já tinham o conhecimento transmitido de geração em geração ”, explicou.

    Não está claro por que os egípcios teriam se incomodado em trabalhar com este metal antes do alvorecer da Idade do Ferro. Textos egípcios, um milênio depois que essas contas foram feitas, referiam-se ao "metal do céu", que os historiadores consideram como ferro meteorítico.

    E o meteoro russo que caiu sobre a Sibéria no início deste ano veio com um grande estrondo, Rehren observou, então talvez a fonte desse metal estranho fosse óbvia na época.

    Talvez o metal tenha adquirido algum valor ou significado. A tumba do rei Tutancâmon, que morreu em 1323 aC, incluía uma adaga possivelmente feita com ferro meteorítico.

    “Ainda era bom o suficiente para um faraó”, disse Rehren.

    Em qualquer caso, por que essas contas surgiram em apenas duas das centenas de tumbas exploradas em Gerzeh também permanece um mistério, assim como a história dos dois adolescentes que as possuíam. Um menino tinha algumas de suas sete contas enfiadas em joias, o outro havia coletado uma grande variedade de pedras valiosas e bugigangas estranhas, de lápis-lazúli do Afeganistão a um pedaço de resina vegetal.

    Esses jovens provavelmente eram como as crianças de hoje que vão para o acampamento de verão e voltam para casa com os bolsos cheios de curiosidades colecionadas, disse Rehren.

    “Esses dois meninos parecem ter colecionado coisas estranhas e maravilhosas”, disse Rehren. “Acho que é meio triste que esses meninos morreram tão jovens quanto morreram, porque eu posso vê-los crescendo como o tipo de cientistas - talvez fazendo descobertas que eles passariam para seus filhos.”


    Os 10 meteoritos mais caros já oferecidos na Terra

    Por milhares de anos, as pessoas ficaram fascinadas com os "céus acima" e, especialmente, com os objetos misteriosos que caíram na terra. Agora sabemos que esses objetos são meteoritos, mas há evidências de que 5.000 anos atrás os antigos egípcios valorizavam o ferro que eles contêm para a fabricação de joias. Antes de meados dos anos 40, os meteoritos geralmente eram alojados apenas em universidades e museus. No entanto, em 1946 Harvey H. começou a vender esses itens incríveis ao público. Desde então, muitos entusiastas do meteorito transformaram sua paixão em negócios legítimos, abrindo a coleta de meteoritos para todos. Às vezes, esses objetos interestelares podem ser vendidos por preços interestelares também. Vamos explorar as peças de meteorito mais caras oferecidas na Terra até agora!

    10. O meteorito Gibeon - € 280.000
    Este gigantesco meteorito metálico não é comum. A rocha espacial foi descrita como uma semelhança sobrenatural com a famosa pintura de Edvard Munch, 'O Grito'. O meteorito foi descoberto na orla do deserto de Kalahari, no sul da África, e tem um valor estimado de € 280.000.

    9. A Massa Principal do Meteorito de Zagami - € 278.000
    O meteorito Zagami cristalizou de magma basáltico há cerca de 175 milhões de anos e até o momento é o maior meteorito de Marte descoberto na Terra. Em 1962, um fazendeiro em Zagami, Nigéria, quase foi atingido por este grande meteorito quando desabou. Uma parte da massa foi posta à venda e tem um valor superior a € 278.000.


    8. Dar al Gani 1058 Meteorito Lunar - € 281.000
    O maior meteorito lunar já disponibilizado em leilão, pesando 4 libras, foi encontrado na Líbia em 1998. Os impactos de meteoros na lua ejetam material da superfície para o espaço, que às vezes pode acabar na Terra. Claro, as rochas lunares também chegaram à Terra por meio de missões espaciais, mas o meteorito em questão caiu na Terra sozinho.


    7. O meteorito de Chelyabinsk - € 336.000
    Em 2013, um meteoro explodiu sobre a cidade russa de Chelyabinsk. Esta rocha é o único meteorito que feriu um grande número de seres humanos. Mais de 1.500 pessoas precisaram de tratamento médico naquele dia. A história por trás de um meteorito também é importante ao considerar seu valor. Um meteorito que teve testemunhas quando caiu na terra pode exigir um preço mais alto. As circunstâncias de sua queda garantiram, portanto, valores maiores para os fragmentos do meteorito de Chelyabinsk.


    6. O Meteorito Marciano Zagami - € 383.000
    O meteoro marciano Zagami pousou na Nigéria em 1962. O maior pedaço do meteorito foi colocado à venda em 2006 e, antes mesmo de ser vendido, planetários de todo o mundo imploraram a futuros compradores que o emprestassem.


    5. O meteorito Springwater - € 511.000
    Este meteorito palasita de 117 libras foi descoberto em uma fazenda em Saskatchewan, Canadá, em 1931. Acredita-se que ele tenha 4,5 bilhões de anos e contém uma grande quantidade do mineral olivina. Quando cortados e polidos, os belos cristais de olivina podem ser vistos claramente, algo que pode tornar os meteoritos de palasita muito desejáveis ​​para os colecionadores. Foi comprado pelo Royal Ontario Museum em Toronto por € 511.000.


    4. O Meteorito de Junção de Concepção - € 724.000
    Os pesquisadores acreditam nisso meteorito já fez parte de um asteróide que orbitava entre Marte e Júpiter. Foi descoberto em 2006 por um fazendeiro em Conception Junction Missouri. A Universidade de St. Louis identificou a rocha espacial como um palasita, com cristais de olivina nela. Eles são polvilhados por toda a superfície de ferro-níquel, como gotas de chocolate em um biscoito!


    3. O meteorito Willamette - € 851.000
    Em outubro de 2007, este fragmento de um milhão de euros do meteorito foi colocado à venda em Nova York. Foi doado pelo Museu Americano de História Natural. Acredita-se que este meteorito tenha sido um dos maiores meteoritos encontrados na Terra. Descoberto em 1902, pesava mais de 16 toneladas quando foi encontrado.


    2. A Massa Principal do Meteorito de Brenham - € 896.000 +
    Este meteorito de palasita com "renda de ferro" pesa meia tonelada e está avaliado em € 896.000. A rocha tem a forma de um escudo e foi encontrada no Kansas em 2005. O prazer de possuir um meteorito está no romance de ter algo que não seja da própria terra e que poderia ser uma das coisas mais antigas do universo.


    1. O meteorito Fukang - € 1,7 milhões
    Este meteorito é um palasita feito de níquel-ferro misturado com cristais de olivina (verdes) nele. Um achado realmente raro, já que os cientistas acreditam que apenas 1% de todos os meteoritos que caíram na terra são palasitas. Pensa-se que este meteorito tenha 4,5 bilhões de anos, o que significa que esta rocha tem quase a mesma idade do nosso planeta ou mais. Foi encontrado em 2000 e, como muitos meteoritos, leva o nome do local onde caiu. Não é apenas um dos meteoritos mais caros do mundo, mas também possivelmente um dos mais bonitos.


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    Os antigos egípcios usavam meteoritos como joias, dizem os pesquisadores

    A evidência vem de cordas de contas de ferro que foram escavadas em 1911 no cemitério de Gerzeh, cerca de 70 quilômetros ao sul do Cairo.

    Datado de 3350 a 3600 aC, milhares de anos antes da Idade do Ferro do Egito e # 8217, a conta do colar analisada foi originalmente considerada como sendo de um meteorito devido à sua composição de ferro rico em níquel. Mas essa hipótese foi contestada na década de 1980, quando acadêmicos propuseram que muitos dos primeiros exemplos mundiais de uso de ferro, originalmente pensados ​​como sendo de origem de meteoritos, eram na verdade primeiras tentativas de fundição.

    Pesquisadores do Museu de História Natural de Londres, da Open University em Milton Keynes e da University of Manchester usaram uma combinação de microscópio eletrônico e tomografia computadorizada de raios-X para demonstrar que a composição química rica em níquel da conta de Gerzeh de 5.300 anos confirma suas origens de meteorito.

    & # 8220Esta pesquisa destaca a aplicação de tecnologia moderna a materiais antigos não apenas para entender melhor os meteoritos, mas também para nos ajudar a entender o que as culturas antigas consideravam esses materiais e a importância que atribuíam a eles, & # 8221 disse a Dra. Diane Johnson, do Centro de Pesquisas Terrestres, Planetárias, Espaciais e Astronômicas da Open University, autor principal de um artigo na revista Meteorítica e ciência planetária.

    “O ferro do meteorito teve profundas implicações para os antigos egípcios, tanto em sua percepção do ferro no contexto de sua origem celestial quanto nas primeiras tentativas de metalurgia”.

    & # 8220Hoje, vemos o ferro em primeiro lugar como um metal prático e bastante opaco. Para os antigos egípcios, no entanto, era um material raro e belo que, ao cair do céu, certamente tinha algumas propriedades mágicas ou religiosas ”, disse a coautora Dra. Joyce Tyldesley, da Universidade de Manchester.

    & # 8220Meteoritos têm uma impressão digital microestrutural e química única porque eles resfriam incrivelmente devagar enquanto viajam pelo espaço. Foi realmente interessante descobrir aquela impressão digital em artefatos egípcios ”, concluiu o Prof Philip Withers, também da Universidade de Manchester.

    Informações bibliográficas: Diane Johnson et al. Análise de uma conta de ferro egípcia pré-histórica com implicações para o uso e percepção do ferro de meteorito no Egito antigo. Meteorítica e ciência planetária, artigo publicado pela primeira vez online em 20 de maio de 2013 doi: 10.1111 / maps.12120


    Antigos egípcios fizeram joias de meteoritos, confirmam os pesquisadores

    Um conjunto de contas funerárias que podem ser os artefatos de ferro mais antigos da Terra, na verdade, veio do espaço sideral, afirmaram os arqueólogos.

    As nove contas de ferro, que foram encontradas em um cemitério egípcio de 5.000 anos em 1911, foram feitas de um meteorito que caiu na terra por volta de 3.200 aC, de acordo com um estudo publicado no Journal of Archaeological Science.

    O último estudo baseia-se em um relatório anterior, publicado em maio, que sugeria que as contas foram feitas de rocha de meteorito.

    "Essas contas foram feitas de ferro meteorítico e moldadas por meio do martelar cuidadoso [do] metal em folhas finas antes de enrolá-las em tubos", observaram os pesquisadores no relatório do estudo, acrescentando que a varredura de nêutrons e raios-X das contas de ferro provou que o metal veio de um meteorito.

    As joias com miçangas foram originalmente descobertas em dois cemitérios em Gerzeh, norte do Egito, por arqueólogos britânicos antes da Primeira Guerra Mundial, e hoje estão armazenadas no Museu Petrie da University College London.

    O ferro foi amarrado em um colar junto com outros minerais exóticos, como lápis-lazúli, ouro e cornalina.

    As descobertas sugerem que as obras de ferro e metal estavam muito mais avançadas no antigo Egito do que se pensava anteriormente.

    "Os resultados confirmam que já no quarto milênio AC os metalúrgicos dominavam a forja de ferro meteorítico, uma liga de ferro-níquel muito mais dura e frágil do que o cobre mais comumente trabalhado. Isso é de maior significado, pois demonstra que os metalúrgicos já tinham quase dois milênios de experiência para trabalhar ferro meteorítico a quente quando a fundição de ferro foi introduzida ", concluíram os pesquisadores.


    Confirmado: joias egípcias antigas eram feitas de meteoritos

    Encher contas antigas com testes diz aos arqueólogos que as joias vieram de rochas espaciais - e que trabalhar o ferro era um trabalho mais antigo do que pensávamos.

    Centro de Pesquisa Energética, Academia Húngara de Ciências

    Contas egípcias

    Se você quiser rastrear destroços de meteoritos, o professor da UCL Qatar Thilo Rehren explica em uma entrevista por telefone, você tem algumas opções: sua melhor aposta é vasculhar os pedaços negros de rocha nas planícies brancas da Antártica & # 8220, mas a segunda o melhor lugar para caçar meteoritos é o Deserto do Saara, & # 8221, onde é relativamente fácil encontrar rochas espaciais em meio às extensas areias claras. Cerca de 5.000 anos atrás, foi lá que os egípcios provavelmente olharam.

    Rehren e uma equipe de arqueólogos têm estudado joias egípcias descobertas pela primeira vez em um túmulo em 1911 & # 8211 especificamente, um conjunto de contas de cerca de 3.200 a.C. (As marcações em cerâmicas e outras descobertas no local indicam o período geral de tempo.) As contas não parecem muito mais do que pedaços de metal em decomposição (o que são), mas foram amarradas cerimoniosamente em um colar e enroladas em volta o falecido dentro da tumba.

    As contas são os primeiros artefatos de ferro conhecidos já encontrados. Tão antigas, na verdade, que as contas são anteriores à fundição do ferro, onde o metal é produzido a partir do minério bruto. Essa técnica é o que marcou o início da Idade do Ferro, quando ferramentas e armas mais fortes alteraram o curso da história humana. Há muito se suspeitava que bugigangas de ferro de muito antes da Idade do Ferro vieram de meteoritos, e agora foi confirmado & # 8220 além da dúvida razoável, & # 8221 Rehren diz. Isso significa que o trabalho com ferro foi praticado milhares anos antes, era generalizado.

    As contas têm sido submetidas a testes desde a década de 1920, quando os arqueólogos fizeram pela primeira vez um teste destrutivo (!) Que derreteu uma das contas para analisar seus componentes. Dentro havia níquel e cobalto em proporções que sugeriam que as joias eram feitas de meteoritos. Mas a análise ainda era apenas sugestiva de meteoritos - não exatamente uma arma fumegante que iria provar isso.

    Radiografia de nêutrons

    Isso mudou recentemente, quando os avanços na tecnologia permitiram testes mais intensivos (e não destruidores de contas inestimáveis). Em maio, uma equipe diferente examinando um dos grânulos do mesmo conjunto usou microscopia eletrônica e tomografia computadorizada para confirmar as altas quantidades de níquel no grânulo, e também encontrou uma estrutura cristalina chamada de padrão Widmanstätten, que é encontrado no ferro de meteoritos.

    O prego final no caixão do mistério & # 8217s, no entanto, é Rehren et. al & # 8217s funcionam. Usando técnicas como a radiografia de nêutrons, em que as reações dos nêutrons transmitidos para uma amostra são captadas em uma imagem em preto e branco, a equipe foi capaz de dar uma olhada não apenas na superfície dos grânulos, mas no interior e em sua composição . Dentro, junto com os ingredientes esperados, eles também encontraram algo que não tinha sido visto antes: uma quantidade minúscula do elemento germânio. (& # 8220Nós & # 8217 estamos falando de cerca de 1 por cento de 1 por cento & # 8221 Rehren diz.) Mesmo essa quantidade minúscula da substância sugere que as joias originadas de meteoritos germânio não foram encontradas em absoluto em metal de fundição de ferro.

    Arrumado. E você pode olhar para esta descoberta como uma solução divertida e de alta tecnologia para uma curiosidade arqueológica, mas quando você a coloca em um contexto histórico, é maior do que isso. Depois que essas contas foram feitas, passaram-se mais 1.500 anos até que a fundição de ferro fosse usada e outros 500 até que o ferro substituísse o cobre como o metal dominante na fabricação de ferramentas, o que significa que o trabalho com ferro era uma profissão mais antiga do que o esperado. Também é necessário um certo nível de habilidade para martelar folhas de metal e transformá-las em tubos como essas contas & # 8211 & # 8220Você precisa inventar a ferraria, basicamente & # 8221 Rehren diz.

    Portanto, havia um conjunto de pessoas qualificadas trabalhando com metal centenas de anos antes que o processo se generalizasse. (Não muitos, já que o ferro meteorítico é raro, mas ainda alguns.) Em vez de o trabalho do ferro ser completamente inventado, provavelmente havia ferreiros de gerações anteriores que poderiam passar a técnica aos trabalhadores mais jovens.

    Além disso, a queda de ferro do céu pode ter inspirado crenças religiosas antigas, então imagine como eles ficaram animados quando descobriram como imitar o processo em solo sólido.


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