A história

Bessie Smith nasceu em Chattanooga, Tennessee


Apesar da imensa influência que seus registros tiveram na forma e no curso da música popular americana no século 20, o legado registrado de Bessie Smith captura apenas parte de seu significado histórico. Sim, sua primeira gravação, "Downhearted Blues" (1923), vendeu impressionantes 800.000 cópias, e seus subsequentes lançamentos da Columbia Records ao longo da década de 1920 lhe renderam o título de "Imperatriz do Blues" e influenciou incontáveis ​​músicos importantes nas décadas que se seguiram . Mas na época em que Bessie Smith fez seu primeiro disco, ela já era uma veterana do show business - uma atriz, dançarina, cantora, a força total da natureza e, eventualmente, a artista afro-americana mais bem paga do mundo, por muitas contas. Uma figura monumental em seu próprio tempo e além, a grande Bessie Smith nasceu em 15 de abril de 1894 em Chattanooga, Tennessee.

Órfã aos nove anos de idade e criada por suas irmãs e irmãos mais velhos, Bessie Smith começou a cantar e dançar por dinheiro nas ruas de Chattanooga quando ainda era uma menina. Ela tinha 10 anos quando seu irmão mais velho, Clarence, fugiu com uma trupe de vaudeville itinerante, e ela tinha 18 quando essa mesma trupe voltou a Chattanooga em 1912 e a contratou como dançarina. Oito anos de treinamento no showbiz ao lado da lendária cantora dessa trupe, Ma Rainey, não foi o que deu a Bessie Smith sua voz igualmente lendária, mas a transformou em uma artista versátil pronta para encabeçar seu próprio show itinerante. Smith estava se tornando a principal atração do circuito de vaudeville negro assim que suas primeiras gravações chegaram ao público, e embora ela recebesse pouco ou nenhum royalties de qualquer um de seus discos de sucesso, a popularidade deles ajudou a preencher vagas nas turnês ao vivo que a tornaram a africana mais rica Intérprete americana de sua época.

A Imperatriz do Blues também era conhecida por sua personalidade e estilo de vida bastante coloridos. Certa vez, ela sobreviveu a um esfaqueamento após uma apresentação em sua cidade natal, Chattanooga, perseguindo seu agressor com a faca ainda em seu peito, indo para o hospital e ainda não perdendo o show da noite seguinte. Ela teve um casamento repetido extremamente tumultuado, e era conhecida por entrar em brigas por amantes de ambos os sexos.

Bessie Smith, que foi incluída no Hall da Fama do Rock and Roll em 1989 como uma "influenciadora inicial", morreu aos 43 anos em 26 de setembro de 1937.


Vida e biografia de Bessie Smith

Data de nascimento: 15/04/1994
Data da morte: 26/09/1937
Local de nascimento: Chattanooga, Tennessee, Estados Unidos
Nacionalidade: americana
Categoria: Artes e Entretenimento
Última modificação: 27-08-2010
Creditado como: cantor de blues e jazz, chamado "The Empress of the Blues",

Bessie Smith, também conhecido como Elizabeth Smith, Bessie Elizabeth Smith nascido em 15 de abril de 1894 em Chattanooga, Tennessee, Estados Unidos - morreu em 26 de setembro de 1937 em Clarksdale, Mississippi, Estados Unidos era um cantor afro-americano.

Bessie Smith foi chamado "A Imperatriz do Blues". Sua voz magnífica, sentido dramático, clareza de dicção (nunca perdia uma palavra do que ela cantava) e seu tempo e fraseado incomparáveis ​​a diferenciavam da competição e a tornavam atraente tanto para os amantes do jazz quanto para os amantes do blues.

Nascida na pobreza em Chattanooga, Tennessee, Bessie Smith começou a cantar por dinheiro nas esquinas e acabou se tornando a artista de maior venda de sua época. Tão hipnotizante era seu estilo vocal - reforçado por sua atuação subestimada e habilidades cômicas - que quase-tumultos frequentemente erravam quando ela aparecia. Os que estavam fora dos cinemas clamavam para entrar, os que estavam dentro se recusavam a sair sem ouvir mais de Smith. Por duas vezes ela foi fundamental para ajudar a salvar a Columbia Records da falência.

Um dos numerosos mitos sobre Smith é que ela foi ensinada (algumas versões afirmam ter sido sequestrada) por Ma Rainey, o protótipo da cantora de blues, e forçada a fazer uma turnê com o show de Rainey. Na verdade, Rainey não teve seu próprio show até depois de 1916, muito depois de Smith ter alcançado sucesso independente em uma variedade de shows de menestréis e tendas. Rainey e Smith trabalharam juntos, entretanto, e estabeleceram uma amizade já em 1912. Sem dúvida, Smith absorveu idéias vocais durante sua associação com a "Mãe do Blues".

Originalmente contratada como dançarina, Smith aperfeiçoou rapidamente suas habilidades como cantora e muitas vezes combinou as duas, criando um talento natural para a comédia. Desde o início, a comunicação com o público foi a marca registrada da jovem cantora. Sua voz era notável, enchendo o salão maior sem amplificação e alcançando cada ouvinte em belos tons de terra. Em Jazz People, Dan Morgenstern citou o guitarrista Danny Barker dizendo: "Bessie Smith foi um negócio fabuloso de assistir. Ela era uma mulher grande e bonita e dominava o palco. Você não virou a cabeça quando ela começou. Você acabou de assistiu Bessie. Se você tivesse alguma experiência na igreja, como as pessoas que vieram do Sul [dos EUA] como eu, você reconheceria uma semelhança entre o que ela estava fazendo e o que aqueles pregadores e evangelistas de lá fizeram, e como eles emocionaram as pessoas. Ela poderia causar hipnotismo em massa. "

Quando Mamie Smith (sem parentesco com Bessie Smith) gravou o primeiro blues vocal em 1920 e vendeu 100.000 cópias no primeiro mês, os executivos da gravadora descobriram um novo mercado e o "disco de corrida" nasceu. Enviado apenas para o Sul e áreas selecionadas do Norte onde os negros se reuniam, essas gravações de artistas negros encontraram um público ansioso, um segmento surpreendente do qual era composto por sulistas brancos para cujos ouvidos os sons do blues eram bastante naturais. A primeira gravação efetiva de Smith, 16 de fevereiro de 1923, produziu "Down-Hearted Blues" e "Gulf Coast Blues" e contou com o acompanhamento de piano de Clarence Williams. O público comprou espantosos 780.000 exemplares em seis meses.

Gravado com o Jazz Elite

O contrato de Smith pagou a ela US $ 125 por gravação viável, sem provisão para royalties. Frank Walker, que supervisionou todas as gravações de Smith com a Columbia até 1931, rapidamente negociou novos contratos pedindo, primeiro, 12 novas gravações a US $ 150 cada, depois mais 12 a US $ 200, e a fabulosa carreira de 160 títulos de Smiths foi lançada com sucesso. À beira da liquidação em 1923, a Columbia se recuperou em grande parte com a venda de gravações de Eddie Cantor, Ted Lewis, Bert Williams e sua artista mais vendida, Bessie Smith. Com seus ganhos, Smith conseguiu comprar um vagão feito sob encomenda para ela e sua trupe em 1925. Esse luxo permitiu que ela contornasse alguns dos efeitos desanimadores do racismo encontrados nos estados do norte e do sul enquanto viajava com seu próprio show de barraca ou com shows da Associação de Reserva de Proprietários de Teatro (TOBA), comandando um salário semanal que atingiu o pico de US $ 2.000.

Smith gravou com uma variedade de acompanhantes durante sua carreira de dez anos, incluindo alguns dos nomes mais famosos do jazz, bem como alguns dos mais obscuros. Entre a elite estavam os pianistas Fred Longshaw, Porter Grainger e os saxofonistas Fletcher Henderson Coleman Hawkins e o trombonista Sidney Bechet Charlie Green, os clarinetistas Buster Bailey e Don Redman e o cornetista Joe Smith. Talvez seu apoio mais empático tenha vindo de Green e Smith, exemplos dos quais podem ser encontrados em canções como "The Yellow Dog Blues", "Empty Bed Blues", "Trombone Cholly", "Lost Your Head Blues" e "Young Woman's Blues." As primeiras colaborações de Smith e Louis Armstrong - os brilhantes "St. Louis Blues" e "Cold in Hand Blues" de 1925 - marcaram o fim da era da gravação acústica, com os primeiros lados gravados eletricamente de Smith ocorrendo em 6 de maio de 1925. Outros destaques com Armstrong inclui "Careless Love Blues", "Nashville Woman's Blues" e "I Ain't Gonna Play No Second Fiddle". O acompanhamento do gigante pianista James P. Johnson brilhou em "Preachin 'the Blues" e "Back Water Blues" de 1927, bem como em "He Got Me Goin'" de 1929, "Worn Out Papa Blues" e "You Don't Understand". "

Fãs zelosos criaram cenas de multidão

Alimentando-se da popularidade de seus discos, a agenda de datas da turnê de Smith aumentou. Enquanto ela viajava de sua base na Filadélfia, Pensilvânia, para Detroit, Chicago, Washington, D.C., Atlanta, Geórgia e Nova York, multidões em adoração a cumprimentavam a cada parada. Polícia extra tornou-se a norma para controlar o entusiasmo da multidão. Qual foi a atração? O crítico e promotor John Hammond escreveu em 1937: “Bessie Smith foi a maior artista de jazz americana já produzida, de fato, não tenho certeza de que sua arte não ultrapassou os limites do termo 'jazz'. Ela era um desses raros seres, uma artista completamente integrada, capaz de projetar toda a sua personalidade na música. Ela foi abençoada não só com uma grande emoção, mas com uma voz tremenda que podia penetrar nos recônditos internos do ouvinte. "

Em Early Jazz, Gunther Schuller listou os componentes do estilo vocal de Smith: "um ouvido notável e controle da entonação em todas as suas funções mais sutis, uma voz perfeitamente centrada e produzida naturalmente (em seu auge) uma extrema sensibilidade ao significado da palavra e ao sensorial, quase física, sentimento de uma palavra e, relacionado a isso, dicção soberba e o que os cantores chamam de projeção. Ela foi certamente a primeira cantora em discos de jazz a valorizar a dicção, não por si mesma, mas como um veículo para transmitir estados emocionais. Talvez até mais notável era seu controle de tom. Ela lidou com isso com tanta facilidade e naturalidade que se pode dar como certo. Os finos matizes microtonais de Bessie fazem parte de uma técnica pessoal e magistral de grande sutileza, apesar do humor ou linguagem frequentemente turbulento. " Schuller proclamou Smith como "o primeiro cantor de jazz completo", cuja influência em Billie Holiday e em toda uma geração de cantores de jazz não pode ser superestimada.

Viveu e cantou o blues

Apesar de seu sucesso comercial, a vida pessoal de Smith nunca se afastou muito do tema blues. Seu casamento com Jack Gee foi tempestuoso, pontuado por brigas e separações frequentes, apesar da adoção de um filho, Jack Gee Jr., em 1926. Suas núpcias terminaram em uma separação amarga em 1929. Gee então tentou manter o menino longe de Smith por anos movendo-o de uma pensão para outra. Smith também lutou contra o álcool. Embora pudesse se abster de beber por períodos consideráveis, Smith freqüentemente se entregava a bebedeiras que eram infames entre sua trupe e sua família. Igualmente bem conhecida por seus amigos íntimos era a promiscuidade bissexual de Smith.

A popularidade de Smith como artista atingiu o pico por volta de 1929, quando a ramificação de três pontas do rádio, filmes falados e a Grande Depressão colocaram toda a indústria fonográfica na lista dos críticos. Embora suas aparições pessoais continuassem em um ritmo acelerado, o preço que ela podia exigir caiu, ela foi forçada a vender seu amado vagão ferroviário, e as cidades menores onde representava abrigavam teatros em que a qualidade geral e as instalações eram um fardo. Mesmo assim, ela estrelou em 1929 um filme de dois rolos, St. Louis Blues, um esforço semi-autobiográfico que recebeu alguma exposição ao longo de 1932.

A única aparição de Smith na famosa 52nd Street de Nova York foi em uma fria tarde de domingo em fevereiro de 1936 no Famous Door, onde foi apoiada por Bunny Berigan, Joe Bushkin e outros frequentadores da banda da casa. O impacto de seu canto naquele dia permaneceu com os presentes por mais de meio século. Muito se falou do fato de que Mildred Bailey sabiamente recusou-se a acompanhar o desempenho de Smith. Além disso, a apresentação daquela única tarde deu origem a outras possíveis aparições de Smith com artistas populares de swing: John Hammond afirmou que uma data de gravação de 1937 unindo Smith e membros da Count Basieband estava em andamento, Lionel Hampton lembrou da ânsia de Goodman de gravar com Smith e outro filme foi planejado. Os anos magros de Smith estavam terminando com a aproximação do verão de 1937. O renascimento da indústria fonográfica disparou sobre a loucura do início da Era Swing, liderada pelo sucesso da banda de Benny Goodman. Smith provou ser adaptável em seu repertório e certamente poderia balançar com o melhor deles. Além disso, o canto de blues estava experimentando um renascimento no gosto popular. Mesmo a vida pessoal de Smith estava em ascensão com a influência constante e amorosa de seu companheiro, Richard Morgan.

Na manhã de 26 de setembro de 1937, Smith e Morgan estavam dirigindo de uma apresentação em Memphis para Darling, Mississippi, para o show do dia seguinte. Perto de Clarksdale, Mississippi, o carro deles se envolveu em um acidente fatal para Smith. Mais tarde, surgiu um boato persistente de que Smith sangrou até a morte porque um hospital de brancos se recusou a interná-la. O mito se originou em uma história Down Beat de 1937 escrita por John Hammond e foi perpetuada pela peça de Edward Albee em 1960, The Death of Bessie Smith. Trinta e cinco anos após a morte de Smith, o autor Chris Albertson finalmente dissipou o boato. Albertson ganhou um prêmio Grammy por seu livreto que acompanhou a reedição das obras completas de Smith em 1970 pela Columbia - o segundo grande projeto de reedição da Columbia. Suas investigações mais profundas resultaram na aclamada biografia de 1972, Bessie.

Albertson descreveu o funeral de Smith: "Na segunda-feira, 4 de outubro de 1937, Filadélfia testemunhou um dos funerais mais espetaculares de sua história. Bessie Smith, uma superestrela negra da década anterior - um` foi, 'fatalmente ferido em um estrada escura do Mississippi oito dias antes - recebeu uma despedida condizente com a estrela que ela nunca deixou de ser. Quando a notícia de sua morte chegou à comunidade negra, o corpo teve que ser transferido [para outro local] que acomodasse mais prontamente os estimados dez mil admiradores que passaram por seu esquife no domingo, 3 de outubro. A multidão do lado de fora agora era de sete mil, e os policiais estavam tendo dificuldade em contê-la. Para aqueles que conheceram Bessie em seus melhores dias, a visão foi familiar."


CRONOLOGIA
* A vida e os tempos de Bessie Smith (1894-1937)

* No momento do nascimento de Smith:
* Grover Cleveland foi presidente dos Estados Unidos
* Rudyard Kipling escreveu The Jungle Book
* Nicolau II sucede o czar Alexandre III ao trono russo
* A gravação de som passou a ser feita em discos em vez de cilindros
* No momento da morte de Smith:
* Franklin D. Roosevelt foi presidente dos Estados Unidos
* George Gershwin morreu
* Walt Disney lançou o filme Branca de Neve e os Sete Anões
* Abertura da Golden Gate Bridge de São Francisco
* Os tempos:
* 1898: Guerra Hispano-Americana
* 1899-1902: Guerra dos Bôeres
* 1909-1915: Futurismo
* 1914-1918: Primeira Guerra Mundial
* 1916-1922: Dada
* Contemporâneos de Smith:
* Pearl S. Buck (1892-1973) romancista norte-americana
* Elizabeth Cotten (1892-) Música folk americana
* Andres Segovia (1893-1987) músico clássico espanhol
* Mary Pickford (1893-1979) atriz norte-americana
* Dorothy Thompson (1893-1961) jornalista norte-americana
* Oscar Hammerstein (1895-1960) Compositor norte-americano
* Eventos mundiais selecionados:
* 1894: O público vê o primeiro filme do mundo
* 1900: A música jazz se origina em Nova Orleans
* 1910: Fundação da Liga Urbana Nacional
* 1916: Jeannette Rankin torna-se a primeira congressista dos EUA
* 1920: A primeira estação de rádio do mundo vai ao ar
* 1922: Harlem Renaissance começa
* 1928: O desenho animado Steamboat Willie da Disney apresenta o Mickey Mouse
* 1933: Congresso aprova o New Deal de Franklin Delano Roosevelt

* O Melhor Cantor de Blues do Mundo, Columbia GP 33, 1970.
* Any Woman's Blues, Columbia G 3O126, 1970.
* Empty Bed Blues, Columbia G 3O450, 1971.
* The Empress, Columbia G 30818, 1971.
* Nobody's Blues But Mine, Columbia, G 31093, 1971.

* Bessie Smith: 1925-1933 (inclui "The Yellow Dog Blues", "A Good Man is Hard to Find" e "Nobody Knows You When You Down and Out"), Hermes, 1992.


Bessie Smith

Bessie Smith é considerada uma das cantoras de blues mais populares e bem-sucedidas das décadas de 1920 e 1930. Conhecida como a Imperatriz do Blues, Smith nasceu na pobreza e ficou órfã muito jovem. Ela é creditada com a gravação de mais de 160 canções entre 1923 e 1933. Smith se apresentou no palco em todo o sul dos Estados Unidos e gravou com grandes nomes do jazz como Louis Armstrong, Benny Goodman e Coleman Hawkins. Seu talento como cantora exerceu uma grande influência sobre as cantoras americanas populares Mahalia Jackson, Janis Joplin e Norah Jones, que deram a ela o crédito como inspiração. Começos Bessie Smith nasceu em Chattanooga, Tennessee, em 15 de abril de 1894, um dos seis filhos. Seu pai, William Smith, era trabalhador e pregador de meio período. Quando Bessie tinha nove anos, seus pais morreram, deixando sua irmã mais velha, Viola, para cuidar dos filhos. Para sobreviver, Bessie e seu irmão, Andrew, começaram a realizar um ato musical nas ruas de Chattanooga. Bessie cantou e seu irmão a acompanhou ao violão, muitas vezes em frente ao White Elephant Saloon. Em 1904, depois que seu irmão mais velho, Clarence, saiu de casa para fazer uma turnê com uma pequena companhia de teatro itinerante, Bessie decidiu fazer o mesmo e ganhar a vida como artista. Em 1912, quando Clarence voltou para Chattanooga, ele persuadiu os gerentes de sua trupe, Lonnie e Cora Fisher, a fazer um teste para Bessie. Consequentemente, ela foi contratada como dançarina com a Moses Stokes Company, para se apresentar em um show que incluía a Mãe dos Blues, Ma Rainey. Acredita-se que Rainey foi fundamental para ajudar a desenvolver a presença de palco de Smith. Uma carreira em expansão Em 1930, Smith começou a desenvolver seu próprio ato no Atlanta`s & # 3481 & # 34 Theatre. No início da década de 1920, sua reputação como cantora havia se espalhado pelo Sul e por toda a costa leste. Em 1923, Smith assinou contrato com a Columbia Records e rapidamente alcançou o estrelato como ator principal no circuito teatral da Theatre Owners` Booking Association. Seu hit mais popular foi & # 34Down Hearted Blues & # 34, uma canção escrita e gravada anteriormente por Alberta Hunter. Os invernos de Smith foram gastos com uma agenda pesada de teatro e ela passou o resto de seu tempo viajando em seu próprio vagão, fazendo tours em barracas. Eventualmente, Smith se tornou o artista negro mais bem pago da época e se apresentou com várias lendas da época, incluindo Louis Armstrong, James P. Johnson, Joe Smith, Charlie Green e Fletcher Henderson. A desvantagem Com a Grande Depressão e a introdução de "talkies" que encerrou grande parte da era vaudeville, a carreira de Smith começou a minguar. Embora não seja tão popular como em seu apogeu, Smith nunca parou de se apresentar. Ela continuou a fazer turnês e, ocasionalmente, cantou em clubes. Em 1929, ela apareceu em um musical da Broadway, intitulado amor-perfeito. Naquele ano, Smith fez sua única aparição cinematográfica, estrelando um filme baseado em W.C. Handy`s St. Louis Blues. As gravações finais de Smith foram feitas em 1933 para John Hammond e o selo Okeh. Hammond ficou impressionado depois de vê-la se apresentar em uma boate da Filadélfia. Smith recebeu US $ 37,50 por cada uma das quatro gravações. Detectável nas gravações, o estilo musical de Smith estava passando por uma mudança mais em linha com os sons da Era Swing. Smith foi acompanhado por uma banda que incluía músicos da Swing-Era Frankie Newton e Chuck Berry. & # 34Take Me For A Buggy Ride & # 34 e & # 34Gimme a Pigfoot & # 34 estão entre suas gravações mais populares. Depois de cortar essas gravações, Smith voltou às turnês com algum sucesso e adicionou swing ao seu repertório. Um fim abrupto Em 26 de setembro de 1937, Smith ficou gravemente ferido em um acidente de carro enquanto viajava de um show em Memphis para Clarksdale, Mississippi, com seu companheiro Richard Morgan. Ela foi levada para o segregado Afro-Hospital de Clarksdale, onde morreu. Em 1970, quando a cantora Janis Joplin descobriu que o túmulo de Smith não estava marcado, ela se ofereceu para pagar por uma pedra. Ela dividiu o custo com Janita Green, que alegou que ela devia sua carreira não musical de sucesso a Bessie Smith. De acordo com Green, ela era uma garotinha em um concurso de talentos no Standard Theatre, onde Smith disse depois de sair do palco: “É melhor você ficar na escola, porque você não pode cantar!”


Bessie Smith

A aclamada cantora de blues Bessie Smith nasceu em Chattanooga e morava em uma parte da cidade chamada Blue Goose Hollow, no sopé de Cameron Hill. Seu pai, William Smith, um ministro batista de meio período, morreu quando Smith era muito jovem, e sua mãe morreu quando ela tinha nove anos. Naquele mesmo ano, Smith começou sua carreira na Ninth Street em Chattanooga, cantando e dançando ao som do violão de seu irmão.

Em 1912, ela se juntou à turnê Rabbit Foot Minstrels, onde Gertrude & # 8220Ma & # 8221 Rainey, a mãe de todas as cantoras de blues, começou a dar aulas particulares de sua maior aluna. Smith logo começou a viajar por conta própria. Em 1923, ela assinou um contrato com a Columbia Records e gravou & # 8220Down Hearted Blues & # 8221, que vendeu 800.000 cópias a 75 centavos cada. Foi o primeiro grande sucesso da Columbia & # 8217 e inspirou a empresa a iniciar sua & # 8220Race Series & # 8221, voltada para o mercado afro-americano.

Faturado como & # 8220The Empress of the Blues & # 8221 Smith logo ganhou uma renda anual de $ 20.000 com suas vendas de Columbia e se apresentou por $ 1.500 a $ 2.500 por semana no circuito afro-americano no nordeste e no sul. Ela cantou com os melhores músicos da época, incluindo Louis Armstrong, que tocou trompete em nove de seus discos. Smith escreveu muitas das canções que ela gravou, usando temas como pobreza, amor e a tentação do álcool. Suas 156 gravações conhecidas incluem clássicos como & # 8220Pig Foot and Bottle of Beer, & # 8221 & # 8220Beale Street Blues, & # 8221 & # 8220Beale Street Mama, & # 8221 & # 8220Baby Doll & # 8221 & # 8220Standin & # 8217 no Rain Blues, & # 8221 & # 8220Midnight Steppers, & # 8221 e & # 8220Nobody Knows You When You & # 8217re Down and Out. & # 8221

Smith era uma figura imponente em 5 & # 82179 & # 8243 e 200 libras, e seu traje de desempenho de vestidos de cetim, cocares, longos fios de pérolas e boás de penas se tornou uma marca registrada bem conhecida. Antes dos microfones eletrônicos, sua voz estrondosa podia ser ouvida fora dos maiores cinemas. Sua única apresentação em Chattanooga depois de atingir o estrelato produziu uma história memorável. Após sua apresentação no Liberty Theatre, Smith compareceu a uma festa dada por uma amiga, onde ela derrubou um admirador bêbado que a estava incomodando. O aspirante a admirador esfaqueou Smith, que o perseguiu por vários quarteirões antes de desmaiar. Ela foi levada para o hospital, mas voltou ao palco na noite seguinte.

A carreira de Smith declinou na década de 1930 devido a uma combinação da Grande Depressão, alcoolismo e a falta de exposição ao rádio resultante de suas letras de músicas sugestivas. Em 1937, Smith morreu em um acidente na rodovia nos arredores de Clarksdale, Mississippi, enquanto fazia uma viagem de retorno ao sul. Relatos contemporâneos de que ela morreu depois de ser rejeitada em um hospital & # 8220-Only-White & # 8221 provaram ser infundados, embora ela tenha tido que esperar por uma ambulância & # 8220-Black & # 8221.

Smith foi enterrado em Sharon Hill, Pensilvânia, perto da Filadélfia. Em 1970, Janis Joplin, que creditou seu próprio sucesso à imitação do estilo Smith & # 8217s, contribuiu com fundos para a construção de uma lápide no cemitério. Inscritas na lápide estão as seguintes palavras: & # 8220A maior cantora de blues do mundo nunca vai parar de cantar. & # 8221


Conteúdo

O censo de 1900 indica que sua família informou que Bessie Smith nasceu em Chattanooga, Tennessee, em 15 de abril de 1894. [2] [3] O censo de 1910 indica que ela tinha 16 anos, [4] e uma data de nascimento de 15 de abril, 1894, que aparece em documentos subsequentes e foi observado como seu aniversário pela família Smith. Os censos de 1870 e 1880 relatam três meio-irmãos mais velhos, mas entrevistas posteriores com a família de Smith e contemporâneos não contêm nenhuma menção deles contra seus irmãos.

Ela era filha de Laura e William Smith, um trabalhador e pregador batista de meio período (ele foi listado no censo de 1870 como um "ministro do evangelho", em Moulton, Condado de Lawrence, Alabama). Ele morreu quando sua filha era muito jovem para se lembrar dele. Quando Bessie tinha nove anos, sua mãe e um irmão também morreram. Sua irmã mais velha, Viola, se encarregou de cuidar de seus irmãos. [5] Consequentemente, Bessie não conseguiu estudar porque seus pais morreram e sua irmã mais velha estava cuidando dela. [6]

Devido à morte de seus pais e sua pobreza, Bessie viveu uma "infância miserável". [7] Para ganhar dinheiro para sua família empobrecida, Bessie e seu irmão Andrew fizeram buscas nas ruas de Chattanooga. Ela cantou e dançou enquanto ele tocava violão. Eles costumavam se apresentar nas "esquinas por centavos", [7] e sua localização habitual era em frente ao White Elephant Saloon nas ruas Thirteenth e Elm, no coração da comunidade afro-americana da cidade.

Em 1904, seu irmão mais velho, Clarence, saiu de casa e se juntou a um pequeno grupo de viajantes de propriedade de Moses Stokes. "Se Bessie tivesse idade suficiente, ela teria ido com ele", disse a viúva de Clarence, Maud. "É por isso que ele foi embora sem contar a ela, mas Clarence me disse que ela estava pronta, mesmo então. Claro, ela era apenas uma criança." [8]

Em 1912, Clarence voltou a Chattanooga com a trupe de Stokes e arranjou uma audição para sua irmã com os gerentes da trupe, Lonnie e Cora Fisher. Bessie foi contratada como dançarina ao invés de vocalista, uma vez que a companhia já incluía a cantora popular Ma Rainey. [7] Relatos contemporâneos indicam que, embora Ma Rainey não tenha ensinado Smith a cantar, ela provavelmente a ajudou a desenvolver uma presença de palco. [9] Smith acabou se apresentando em linhas de coro, fazendo do "81" Theatre em Atlanta sua base. Ela também se apresentou em shows no circuito da Theatre Owners Booking Association (T.O.B.A.), de propriedade de negros, e se tornaria uma de suas principais atrações.

Smith começou a formar seu próprio ato por volta de 1913, no Teatro "81" de Atlanta. Em 1920, ela havia estabelecido uma reputação no Sul e ao longo da Costa Leste. Na época, as vendas de mais de 100 mil cópias de "Crazy Blues", gravadas para a Okeh Records pela cantora Mamie Smith (sem parentesco), apontavam para um novo mercado. A indústria fonográfica não havia direcionado seu produto para os negros, mas o sucesso do disco levou a uma busca por cantoras de blues.

Na esperança de capitalizar neste novo mercado, Smith começou sua carreira gravadora em 1923. [10] Bessie Smith assinou contrato com a Columbia Records em 1923 por Frank Walker, um agente de talentos que a viu tocar anos antes. Sua primeira sessão para a Columbia foi em 15 de fevereiro de 1923, foi projetada por Dan Hornsby. Durante a maior parte de 1923, seus registros foram publicados na série A regular da Columbia. Quando a empresa estabeleceu uma série de "recordes de corrida", Smith's "Cemetery Blues" (26 de setembro de 1923) foi o primeiro lançado. Ambos os lados de seu primeiro álbum, "Downhearted Blues" com "Gulf Coast Blues", foram sucessos (uma gravação anterior de "Downhearted Blues", de sua co-escritora Alberta Hunter, havia sido lançada anteriormente pela Paramount Records). [11]

Com o aumento de sua popularidade, Smith se tornou uma atração principal no circuito da Theatre Owners Booking Association (T.O.B.A.) e se tornou sua principal atração na década de 1920. [12] Trabalhando em uma agenda lotada de teatro durante o inverno e atuando em shows em barracas pelo resto do ano, Smith se tornou a artista negra mais bem paga de sua época e começou a viajar em seu próprio vagão de 22 metros de comprimento. [13] [7] O departamento de publicidade de Columbia a apelidou de "Rainha do Blues", mas a imprensa nacional logo atualizou seu título para "Imperatriz do Blues". A música de Smith enfatizava a independência, o destemor e a liberdade sexual, argumentando implicitamente que as mulheres da classe trabalhadora não precisavam alterar seu comportamento para serem dignas de respeito. [14]

Apesar de seu sucesso, nem ela nem sua música foram aceitas em todos os círculos. Certa vez, ela fez o teste para a Black Swan Records (W. E. B. Du Bois estava em seu conselho de diretores) e foi demitida porque foi considerada muito rude, pois supostamente parou de cantar para cuspir. [14] Os empresários envolvidos com a Black Swan Records ficaram surpresos quando ela se tornou a diva de maior sucesso porque seu estilo era mais áspero e grosseiro do que Mamie Smith. [15] Mesmo seus admiradores - brancos e negros - consideravam-na uma mulher "rude" (ou seja, da classe trabalhadora ou mesmo da "classe baixa").

Smith tinha uma voz de contralto forte, [16] que gravou bem desde sua primeira sessão, que foi conduzida quando as gravações eram feitas acusticamente. O advento da gravação elétrica tornou o poder de sua voz ainda mais evidente. Sua primeira gravação elétrica foi "Cake Walking Babies [From Home]", gravada em 5 de maio de 1925. [17] Smith também se beneficiou da nova tecnologia de transmissão de rádio, mesmo em estações no sul segregado. Por exemplo, depois de dar um concerto para um público apenas branco em um teatro em Memphis, Tennessee, em outubro de 1923, ela apresentou um concerto tarde da noite na estação WMC, que foi bem recebido pelo público de rádio. [18] Músicos e compositores como Danny Barker e Thomas Dorsey compararam sua presença e entrega a um pregador por causa de sua habilidade de arrebatar e comover seu público. [19]

Ela fez 160 gravações para a Columbia, muitas vezes acompanhada pelos melhores músicos da época, notavelmente Louis Armstrong, Coleman Hawkins, Fletcher Henderson, James P. Johnson, Joe Smith e Charlie Green. Uma série de gravações de Smith - como "Alexander Ragtime Band" em 1927 - rapidamente se tornou um dos discos mais vendidos de seus respectivos anos de lançamento. [20] [21]

Broadway Edit

A carreira de Smith foi interrompida pela Grande Depressão, que quase colocou a indústria fonográfica fora do mercado, e o advento do som no cinema, que significou o fim do vaudeville. Ela nunca parou de se apresentar, no entanto. Os dias dos elaborados shows de vaudeville haviam acabado, mas Smith continuou em turnê e ocasionalmente cantou em clubes. Em 1929, ela apareceu em um musical da Broadway, amor-perfeito. A jogada foi um fracasso, os principais críticos disseram que ela era seu único trunfo.

St. Louis Blues Editar

Em novembro de 1929, Smith fez sua única aparição no cinema, estrelando um filme duplo, St. Louis Blues, baseado na canção de mesmo nome do compositor W. C. Handy. No filme, dirigido por Dudley Murphy e rodado em Astoria, Queens, ela canta a canção-título acompanhada por membros da orquestra de Fletcher Henderson, o Hall Johnson Choir, o pianista James P. Johnson e uma seção de cordas - um ambiente musical radicalmente diferente de de qualquer uma de suas gravações.

Edição da era do swing

Em 1933, John Henry Hammond, que também foi mentor de Billie Holiday, pediu a Smith que gravasse quatro músicas para o Okeh (adquirido pela Columbia Records em 1925). Ele alegou tê-la encontrado na semi-obscuridade, "trabalhando como anfitriã em um bar clandestino na Ridge Avenue, na Filadélfia". [22] Smith trabalhou no Art's Cafe em Ridge Avenue, mas não como uma anfitriã e não até o verão de 1936. Em 1933, quando ela fez os lados Okeh, ela ainda estava em turnê. Hammond era conhecido por sua memória seletiva e enfeites gratuitos. [23]

Smith recebeu uma taxa sem royalties de $ 37,50 para cada seleção nesses lados Okeh, que foram suas últimas gravações. Made on November 24, 1933, they serve as a hint of the transformation she made in her performances as she shifted her blues artistry into something that fit the swing era. The relatively modern accompaniment is notable. The band included such swing era musicians as the trombonist Jack Teagarden, the trumpeter Frankie Newton, the tenor saxophonist Chu Berry, the pianist Buck Washington, the guitarist Bobby Johnson, and the bassist Billy Taylor. Benny Goodman, who happened to be recording with Ethel Waters in the adjoining studio, dropped by and is barely audible on one selection. Hammond was not entirely pleased with the results, preferring to have Smith revisit her old blues sound. "Take Me for a Buggy Ride" and "Gimme a Pigfoot (And a Bottle of Beer)", both written by Wesley Wilson, were among her most popular recordings. [5]

Automobile collision Edit

On September 26, 1937, Smith was critically injured in a car crash on U.S. Route 61 between Memphis, Tennessee, and Clarksdale, Mississippi. [7] Her lover, Richard Morgan, was driving, and misjudged the speed of a slow-moving truck ahead of him. Skid marks at the scene suggested that Morgan tried to avoid the truck by driving around its left side, but he hit the rear of the truck side-on at high speed. The tailgate of the truck sheared off the wooden roof of Smith's old Packard vehicle. Smith, who was in the passenger seat, probably with her right arm or elbow out the window, took the full brunt of the impact. Morgan escaped without injuries.

The first person on the scene was a Memphis surgeon, Dr. Hugh Smith (no relation). In the early 1970s, Hugh Smith gave a detailed account of his experience to Bessie's biographer Chris Albertson. This is the most reliable eyewitness testimony about the events surrounding her death.

Arriving at the scene, Hugh Smith examined Smith, who was lying in the middle of the road with obviously severe injuries. He estimated she had lost about a half pint of blood, and immediately noted a major traumatic injury: her right arm was almost completely severed at the elbow. [24] He stated that this injury alone did not cause her death. Though the light was poor, he observed only minor head injuries. He attributed her death to extensive and severe crush injuries to the entire right side of her body, consistent with a sideswipe collision. [25]

Henry Broughton, a fishing partner of Dr. Smith's, helped him move Bessie Smith to the shoulder of the road. Dr. Smith dressed her arm injury with a clean handkerchief and asked Broughton to go to a house about 500 feet off the road to call an ambulance. By the time Broughton returned, about 25 minutes later, Bessie Smith was in shock.

Second collision Edit

Time passed with no sign of the ambulance, so Hugh Smith suggested that they take her into Clarksdale in his car. He and Broughton had almost finished clearing the back seat when they heard the sound of a car approaching at high speed. Smith flashed his lights in warning, but the oncoming car failed to slow and plowed into his car at full speed. It sent his car careening into Bessie Smith's overturned Packard, completely wrecking it. The oncoming car ricocheted off Hugh Smith's car into the ditch on the right, barely missing Broughton and Bessie Smith. [26]

The young couple in the speeding car did sustain life-threatening injuries. Two ambulances then arrived from Clarksdale—one from the black hospital, summoned by Broughton, the second from the white hospital, acting on a report from the truck driver, who had not seen the crash victims.

Bessie Smith was taken to the G. T. Thomas Afro-American Hospital in Clarksdale, where her right arm was amputated. She died that morning without regaining consciousness. After her death, an often repeated, but now discredited story emerged that she died because a whites-only hospital in Clarksdale refused to admit her. The jazz writer and producer John Hammond gave this account in an article in the November 1937 issue of DownBeat revista. The circumstances of Smith's death and the rumor reported by Hammond formed the basis for Edward Albee's 1959 one-act play The Death of Bessie Smith. [7] [27]

"The Bessie Smith ambulance would not have gone to a white hospital you can forget that," Hugh Smith told Albertson. "Down in the Deep South Cotton Belt, no ambulance driver, or white driver, would even have thought of putting a colored person off in a hospital for white folks." [28]

Smith's funeral was held in Philadelphia a little over a week later, on October 4, 1937. Initially, her body was laid out at Upshur's funeral home. As word of her death spread through Philadelphia's black community, her body had to be moved to the O. V. Catto Elks Lodge to accommodate the estimated 10,000 mourners who filed past her coffin on Sunday, October 3. [29] Contemporary newspapers reported that her funeral was attended by about seven thousand people. Far fewer mourners attended the burial at Mount Lawn Cemetery, in nearby Sharon Hill. [30] Jack Gee thwarted all efforts to purchase a stone for his estranged wife, once or twice pocketing money raised for that purpose. [31]

Unmarked grave Edit

Smith's grave remained unmarked until a tombstone was erected on August 7, 1970, paid for by the singer Janis Joplin and Juanita Green, who as a child had done housework for Smith. [32] Dory Previn wrote a song about Joplin and the tombstone, "Stone for Bessie Smith", for her album Mythical Kings and Iguanas. The Afro-American Hospital (now the Riverside Hotel) was the site of the dedication of the fourth historical marker on the Mississippi Blues Trail. [33]

In 1923, Smith was living in Philadelphia when she met Jack Gee, [7] a security guard, whom she married on June 7, 1923, just as her first record was being released. During the marriage, Smith became the highest-paid black entertainer of the day, heading her own shows, which sometimes featured as many as 40 troupers, and touring in her own custom-built railroad car. [7] Their marriage was stormy with infidelity on both sides, including numerous female sex partners for Bessie. [34] Gee was impressed by the money, but never adjusted to show business life or to Smith's bisexuality. In 1929, when she learned of his affair with another singer, Gertrude Saunders, Smith ended the relationship, although neither of them sought a divorce.

Smith later entered a common-law marriage with an old friend, Richard Morgan, who was Lionel Hampton's uncle. She stayed with him until her death. [5]

Songs like "Jail House Blues", "Work House Blues", "Prison Blues", "Sing Sing Prison Blues" and "Send Me to the 'Lectric Chair" dealt critically with social issues of the day such as chain gangs, the convict lease system and capital punishment. "Poor Man's Blues" and "Washwoman's Blues" are considered by scholars to be an early form of African-American protest music. [35]

What becomes evident after listening to her music and studying her lyrics is that Smith emphasized and channeled a subculture within the African-American working class. Additionally, she incorporated commentary on social issues like poverty, intra-racial conflict, and female sexuality into her lyrics. Her lyrical sincerity and public behavior were not widely accepted as appropriate expressions for African-American women therefore, her work was often written off as distasteful or unseemly, rather than as an accurate representation of the African-American experience.

Smith's work challenged elitist norms by encouraging working-class women to embrace their right to drink, party, and satisfy their sexual needs as a means of coping with stress and dissatisfaction in their daily lives. Smith advocated for a wider vision of African-American womanhood beyond domesticity, piety, and conformity she sought empowerment and happiness through independence, sassiness, and sexual freedom. [14] Although Smith was a voice for many minority groups and one of the most gifted blues performers of her time, the themes in her music were precocious, which led to many believing that her work was undeserving of serious recognition.

There was no official national record chart in the US until 1936. The notional positions below have been formulated post facto by Joel Whitburn.

Ano Solteiro nós
Pop
[36] [nb 1]
1923 "Downhearted Blues" 1
"Gulf Coast Blues" 5
"Aggravatin' Papa" 12
"Baby Won't You Please Come Home" 6
"T'ain't Nobody's Biz-Ness if I Do" 9
1925 "The St. Louis Blues" 3
"Careless Love Blues" 5
"I Ain't Gonna Play No Second Fiddle" 8
1926 "I Ain't Got Nobody" 8
"Lost Your Head Blues" 5
1927 "After You've Gone" 7
"Alexander's Ragtime Band" 17
1928 "A Good Man Is Hard to Find" 13
"Empty Bed Blues" 20
1929 "Nobody Knows You When You're Down and Out" 15

78 RPM Singles — Columbia Records

A-3844 "Gulf Coast Blues" 1923-02-16
A-3844 "Down Hearted Blues" 1923-02-16
A-3877 "Aggravatin' Papa" 1923-04-11
A-3877 "Beale Street Mama" 1923-04-11
A-3888 "Baby Won't You Please Come Home" 1923-04-11
A-3888 "Oh Daddy Blues" 1923-04-11
A-3898 "Keeps on A Rainin All Time" 1923-02-16
A-3898 "Tain't Nobody's Bizness if I Do" 1923-04-26
A-3900 "Outside of That" 1923-04-30
A-3900 "Mama's Got the Blues" 1923-04-30
A-3936 "Bleeding Hearted Blues" 1923-06-14
A-3936 "Midnight Blues" 1923-06-15
A-3939 "Yodeling Blues" 1923-06-14
A-3939 "Lady Luck Blues" 1923-06-14
A-3942 "If You Don't, I Know Who Will" 1923-06-21
A-3942 "Nobody in Town Can Bake a Jelly Roll Like My Man" 1923-06-22
A-4001 "Jail House Blues" 1923-09-21
A-4001 "Graveyard Dream Blues" 1923-09-26
13000 D "Whoa, Tillie, Take Your Time" 1923-10-24
13000 D "My Sweetie Went Away" 1923-10-24
13001 D "Cemetery Blues" 1923-09-26
13001 D "Any Woman's Blues" 1923-10-16
13005 D "St Louis Gal" 1923-09-24
13005 D "Sam Jones' Blues" 1923-09-24
13007 D "I'm Going Back to My Used to Be" 1923-10-04
13007 D "Far Away Blues" 1923-10-04
14000 D "Mistreatin' Daddy" 1923-12-04
14000 D "Chicago Bound Blues" 1923-12-04
14005 D "Frosty Mornin' Blues" 1924-01-08
14005 D "Easy Come Easy Go Blues" 1924-01-10
14010 D "Eavesdropper Blues" 1924-01-09
14010 D "Haunted House Blues" 1924-01-09
14018 D "Boweavil Blues" 1924-04-07
14018 D "Moonshine Blues" 1924-04-09
14020 D "Sorrowful Blues" 1924-04-04
14020 D "Rocking Chair Blues" 1924-04-04
14023 D "Frankie Blues" 1924-04-08
14023 D "Hateful Blues" 1924-04-08
14025 D "Pinchbacks, Take 'em Away" 1924-04-04
14025 D "Ticket Agent Easy Your Window Down" 1924-04-05
14031 D "Louisiana Low Down Blues" 1924-07-22
14031 D "Mountain Top Blues" 1924-07-22
14032 D "House Rent Blues" 1924-07-23
14032 D "Work House Blues" 1924-07-23
14037 D "Rainy Weather Blues" 1924-08-08
14037 D "Salt Water Blues" 1924-07-31
14042 D "Bye Bye Blues" 1924-09-26
14042 D "Weeping Willow Blues" 1924-09-26
14051 D "Dying Gambler's Blues" 1924-12-06
14051 D "Sing Sing Prison Blues" 1924-12-06
14052 D "Follow the Deal on Down" 1924-12-04
14052 D "Sinful Blues" 1924-11-11
14056 D "Reckless Blues" 1925-01-14
14056 D "Sobbin' Hearted Blues" 1925-01-14
14060 D "Love Me Daddy Blues" 1924-12-12
14060 D "Woman's Trouble Blues" 1924-12-12
14064 D "Cold in Hand Blues" 1925-01-14
14064 D "St Louis Blues" 1925-01-14
14075 D "Yellow Dog Blues" 1925-05-06
14075 D "Soft Pedal Blues" 1925-05-14
14079 D "Dixie Flyer Blues" 1925-05-15
14079 D "You've Been a Good Ole Wagon" 1925-01-14
14083 D "Careless Love" 1925-05-26
14083 D "He's Gone Blues" 1925-06-23
14090 D "I Ain't Goin' to Play No Second Fiddle" 1925-05-27
14090 D "Nashville Women's Blues" 1925-05-27
14095 D "I Ain't Got Nobody" 1925-08-19
14095 D "J.C.Holmes Blues" 1925-05-27
14098 D "My Man Blues" 1925-09-01
14098 D "Nobody's Blues but Mine" 1925-08-19
14109 D "Florida Bound Blues" 1925-11-17
14109 D "New Gulf Coast Blues" 1925-11-17
14115 D "I've Been Mistreated and I Don't Like It" 1925-11-18
14115 D "Red Mountain Blues" 1925-11-20
14123 D "Lonesome Desert Blues" 1925-12-09
14123 D "Golden Rule Blues" 1925-11-20
14129 D "What's the Matter Now?" 1926-03-05
14129 D "I Want Every Bit of It" 1926-03-05
14133 D "Jazzbo Brown from Memphis Town" 1926-03-18
14133 D "Squeeze Me" 1926-03-05
14137 D "Hard Driving Papa" 1926-05-40
14137 D "Money Blues" 1926-05-04
14147 D "Baby Doll" 1926-05-04
14147 D "Them Has Been Blues" 1926-03-05
14158 D "Lost Your Head Blues" 1926-05-04
14158 D "Gin House Blues" 1926-03-18
14172 D "One and Two Blues" 1926-10-26
14172 D "Honey Man Blues" 1926-10-25
14179 D "Hard Time Blues" 1926-10-25
14179 D "Young Woman's Blues" 1926-10-26
14195 D "Back Water Blues" 1927-02-17
14195 D "Preachin' the Blues" 1927-02-17
14197 D "Muddy Water" 1927-03-02
14197 D "After You've Gone" 1927-03-02
14209 D "Send Me to the 'Lectric Chair" 1927-03-03
14209 D "Them's Graveyard Words" 1927-03-03
14219 D "There'll Be a Hot Time in Old Town Tonight" 1927-03-02
14219 D "Alexander's Ragtime Band" 1927-03-02
14232 D "Trombone Cholly" 1927-03-03
14232 D "Lock and Key Blues" 1927-04-01
14250 D "A Good Man Is Hard to Find" 1927-09-27
14250 D "Mean Old Bed Bug Blues" 1927-09-27
14260 D "Sweet Mistreater" 1927-04-01
14260 D "Homeless Blues" 1927-09-28
14273 D "Dyin' by The Hour" 1927-10-27
14273 D "Foolish Man Blues" 1927-10-27
14292 D "I Used to Be Your Sweet Mama" 1928-02-09
14292 D "Thinking Blues" 1928-02-09
14304 D "I'd Rather be Dead and Buried in my Grave" 1928-06-16
14304 D "Pickpocket Blues" 1928-02-09
14312 D "Empty Bed Blues Pt1" 1928-03-20
14312 D "Empty Bed Blues Pt2" 1928-03-20
14324 D "Put It Right Here" 1928-03-20
14324 D "Spider Man Blues" 1928-03-19
14338 D "It Won't Be You" 1928-02-12
14338 D "Standin' in The Rain Blues" 1928-02-12
14354 D "Devil's Gonna Git You" 1928-08-24
14354 D "Yes Indeed He Do" 1928-08-24
14375 D "Washwoman's Blues" 1928-08-24
14375 D "Please Help Me Get Him Off My Mind" 1928-08-24
14384 D "Me and My Gin" 1928-08-25
14384 D "Slow and Easy Man" 1928-08-24
14399 D "Poor Man's Blues" 1928-08-24
14399 D "You Ought to be Ashamed" 1928-08-24
14427 D "You've Got to Give Me Some" 1929-05-08
14427 D "I'm Wild About that Thing" 1929-05-08
14435 D "My Kitchen Man" 1929-05-08
14435 D "I've Got What It Takes" 1929-05-15
14451 D "Nobody Knows You When You're Down and Out" 1929-05-15
14451 D "Take It Right Back" 1929-07-25
14464 D "It Makes My Love Come Down" 1929-08-20
14464 D "He's Got Me Goin'" 1929-08-20
14476 D "Dirty No Gooder's Blues" 1929-10-01
14476 D "Wasted Life Blues" 1929-10-01
14487 D "Don't Cry Baby" 1929-10-11
14487 D "You Don't Understand" 1929-10-11
14516 D "New Orleans Hop Scop Blues" 1930-03-27
14516 D "Keep It to Yourself" 1930-03-27
14527 D "Blue Spirit Blues" 1929-10-11
14527 D "Worn out Papa Blues" 1929-10-11
14538 D "Moan Mourners" 1930-06-09
14538 D "On Revival Day" 1930-06-09
14554 D "Hustlin' Dan" 1930-07-22
14554 D "Black Mountain Blues" 1930-07-22
14569 D "Hot Springs Blues" 1927-03-03
14569 D "Lookin' for My Man Blues" 1927-09-28
14611 D "In the House Blues" 1931-06-11
14611 D "Blue Blues" 1931-06-11
14634 D "Safety Mama" 1931-11-20
14634 D "Need a Little Sugar in My Bowl" 1931-11-20
14663 D "Long Old Road" 1931-06-11
14663 D "Shipwreck Blues" 1931-06-11

78 RPM Singles — Okeh Records

8945 "I'm Down in the Dumps" 1933-11-24
8945 "Do Your Duty" 1933-11-24
8949 "Take Me for a Buggy Ride" 1933-11-24
8949 "Gimme a Pigfoot (and a Bottle of Beer)" 1933-11-24

Grammy Hall of Fame Edit

Three recordings by Smith were inducted into the Grammy Hall of Fame, an award established in 1973 to honor recordings that are at least 25 years old and that have "qualitative or historical significance."

Bessie Smith: Grammy Hall of Fame Award [38]
Year Recorded Título Gênero Rótulo Year Inducted
1923 "Downhearted Blues" Blues (single) Columbia 2006
1925 "St. Louis Blues" Jazz (single) Columbia 1993
1928 "Empty Bed Blues" Blues (single) Columbia 1983

National Recording Registry Edit

In 2002, Smith's recording of "Downhearted Blues" was included in the National Recording Registry by the National Recording Preservation Board of the Library of Congress. [39] The board annually selects recordings that are "culturally, historically, or aesthetically significant." [40]

"Downhearted Blues" was included in the list of Songs of the Century by the Recording Industry of America and the National Endowment for the Arts in 2001. It is in the Rock and Roll Hall of Fame as one of the 500 songs that shaped rock 'n' roll. [41]

Inductions Edit

Year Inducted Categoria Notas
2008 Nesuhi Ertegun Jazz Hall of Fame Jazz at Lincoln Center, New York
1989 Grammy Lifetime Achievement Award
1989 Rock and Roll Hall of Fame "Early influences"
1981 Big Band and Jazz Hall of Fame
1980 Blues Hall of Fame

In 1984, Smith was inducted into the National Women's Hall of Fame. [42]

U.S. postage stamp Edit

The U.S. Postal Service issued a 29-cent commemorative postage stamp honoring Smith in 1994.

Technical faults in the majority of her original gramophone recordings (especially variations in recording speed, which raised or lowered the apparent pitch of her voice) misrepresented the "light and shade" of her phrasing, interpretation and delivery. They altered the apparent key of her performances (sometimes raised or lowered by as much as a semitone). The "center hole" in some of the master recordings had not been in the true middle of the master disc, so that there were wide variations in tone, pitch, key and phrasing, as commercially released records revolved around the spindle.

Given those historic limitations, the current digitally remastered versions of her work deliver significant improvements in the sound quality of Smith's performances. Some critics believe that the American Columbia Records compact disc releases are somewhat inferior to subsequent transfers made by the late John R. T. Davies for Frog Records. [43]

The 1948 short story "Blue Melody", by J. D. Salinger, and the 1959 play The Death of Bessie Smith, by Edward Albee, are based on Smith's life and death, but poetic license was taken by both authors for instance, Albee's play distorts the circumstances of her medical treatment, or lack of it, before her death, attributing it to racist medical practitioners. [44] The circumstances related by both Salinger and Albee were widely circulated until being debunked at a later date by Smith's biographer. [45] HBO released a movie about Smith, Bessie, starring Queen Latifah, on May 16, 2015. [46]

Released on Exodus Records in 1965, Hoyt Axton Sings Bessie Smith is a collection of Smith's songs performed by folk singer Hoyt Axton.

Each June, the Bessie Smith Cultural Center in Chattanooga sponsors the Bessie Smith Strut as part of the city's Riverbend Festival. [47] [48]

She was the subject of a 1997 biography by Jackie Kay, reissued in February 2021 and featuring as Book of the Week on BBC Radio 4, read in an abridged version by the author. [49] [50]

The song “Bessie Smith” by The Band first appeared on The Basement Tapes in 1975, but probably dates from 1970 to 1971. Although musician Artie Traum recalls bumping into Rick Danko, the co-writer of the song in Woodstock in 1969 who sang a verse of “Going Down The Road to See Bessie” on the spot. [51]


Becoming the Empress of the Blues

Smith's career included long-term runs at major venues, playing to packed houses throughout the twenties in Philadelphia, New York, Chicago, Atlanta, Nashville, and Memphis. She recorded and played gigs with a host of the most important blues and jazz artists of the day, including Louis Armstrong and Benny Goodman. Her1924 contract with TOBA made her the highest paid Black performer in the country.

By 1924, Smith was already known as the "Queen of the Blues" thanks to her clear, expressive voice. Then, Chicago's Defensor newspaper crowned her the "Empress of the Blues Singers", beating out figures such as Ida Cox, Alberta Hunter, Ma Rainey, and Ethel Waters for the title.


Conteúdo

Birthdate

According to 1900 census, Bessie Smith was born in Chattanooga, Tennessee, United States in July, 1892. That date stands in contrast to April 15, 1894, which is the date indicated on her wedding certificate and confirmed by family members. The census also gives information regarding the size of Smith's family that conflicts with many biographies.

Vida pregressa

According to the 1870, 1880 and 1900 censuses, Bessie Smith was the thirteenth child of William Smith and the tenth (seventh or eighth to survive childhood) of Laura (Owens) Smith. These figures contradict recollections by family and school mates interviewed by Smith's biographer, Chris Albertson. Em seu livro, Bessie, William Smith was a laborer and part-time Baptist preacher (he was listed in the 1870 census as a minister of the gospel, in Moulton, Lawrence, Alabama) who died before Bessie could remember him. By the time Bessie was nine, she had lost her mother as well, and her older sister Viola was left in charge of caring for her sisters and brothers.

Busker

As a way of earning money for her impoverished household, Bessie and her brother Andrew began performing on the streets of Chattanooga as a singer/guitarist duo their preferred location was in front of the White Elephant Saloon at Thirteenth and Elm streets in the heart of the city's African-American community.

In 1904, her oldest brother, Clarence, covertly left home by joining a small traveling troupe owned by Moses Stokes. "If Bessie had been old enough, she would have gone with him," said Clarence's widow, Maud, "that's why he left without telling her, but Clarence told me she was ready, even then. Of course, she was only a child." & # 912 e # 93

Bessie's turn came in 1912, when Clarence returned to Chattanooga with the Stokes troupe and arranged for its managers, Lonnie and Cora Fisher, to give her an audition. She was hired as a dancer rather than singer, because the company also included Ma Rainey.

Cantor

All contemporary accounts indicate that Rainey did not teach Smith to sing, but she probably helped her develop a stage presence. Α] Smith began forming her own act around 1913, at Atlanta's "81" Theatre. By 1920 she had gained a good reputation in the South and along the Eastern Seaboard.

Recordings

In 1923, when sales figures for an Okeh recording by singer Mamie Smith (no relation) opened up a new market and had talent scouts looking for blues artists, Bessie Smith was signed by Columbia Records to initiate the company's new "race records" series.

Scoring a big hit with her first release, a coupling of "Gulf Coast Blues" and "Down Hearted Blues," which its composer, Alberta Hunter already had turned into a hit on the Paramount label, Bessie's career blossomed. She became a headliner on the black Theater Owners Booking Association (T.O.B.A.) theater circuit and was its top entertainer in the 1920s. Β] Working a heavy theater schedule during the winter months and doing tent tours the rest of the year (eventually traveling in her own railroad car), Smith became the highest-paid black entertainer of her day. Columbia nicknamed her "Queen of the Blues", but a PR-minded press soon elevated to "Empress".

She would make some 160 recordings for Columbia, often accompanied by the finest musicians of the day, most notably Louis Armstrong, James P. Johnson, Joe Smith, Charlie Green, and Fletcher Henderson.

Broadway

Smith's career was cut short by a combination of the Great Depression (which all but put the recording industry out of business) and the advent of "talkies", which spelled the end for vaudeville. She, however, never stopped performing. While the days of elaborate vaudeville shows were over, Bessie continued touring and occasionally singing in clubs. In 1929, she appeared in a Broadway flop called Pansy, a musical in which, the top white critics agreed, she was the only asset.

In 1929, Bessie Smith made her only film appearance, starring in a one-reeler based on W. C. Handy's "St. Louis Blues". In the film, directed by Dudley Murphy and shot in Astoria, NY, she sings the title song accompanied by members of Fletcher Henderson's orchestra, the Hall Johnson Choir, pianist James P. Johnson, and a string section [1] — a musical environment radically different from any found on her recordings.

Swing Era

In 1933, John Hammond saw Bessie perform in a small Philadelphia club and asked her to record four sides for the Okeh label (which had been acquired by Columbia).

These performances, for which Hammond paid her a non-royalty fee of $37.50 each, were recorded on 24 November 1933. They constitute Smith's final recordings. They are of particular interest because Smith was in the process of translating her blues artistry into something more a propósito to the Swing Era, and this session gives us a hint of what was to come.

The accompanying band included such Swing Era musicians as trombonist Jack Teagarden, trumpeter Frankie Newton, tenor saxophonist Chu Berry, pianist Buck Washington, guitarist Bobby Johnson, and bassist Billy Taylor.

Even Benny Goodman, who happened to be recording with Ethel Waters in the adjoining studio, dropped by for an almost inaudible guest visit. Hammond was not pleased with the result, preferring to have Smith back in her old blues groove, but "Take Me For A Buggy Ride" and "Gimme a Pigfoot" (in which Goodman is part of the ensemble) remain among her most popular recordings.


What was Bessie Smith’s family like?

Dr. Scott: Bessie Smith was the youngest of 10 children born to William and Laura Smith. And they had been migrants after the Civil War, coming from northern Alabama into Chattanooga. Bessie's mother was a day laborer, a washer woman. And her father was a day laborer who worked in Chattanooga's iron foundries. They were hard-working, newly urban people in the 1890s.

She had the misfortune of being the youngest of parents who died when she was quite young. Her father dies when she's 6. Her mother dies when she's between 9 and 10. So, she ends up raised by her older sister Viola.


Bessie Smith Cultural Center's mission is to preserve and celebrate African American history and culture in Chattanooga

Photography Contributed by Bessie Smith Cultural Center

* Address: 200 East M.L. King Boulevard

* History: The Bessie Smith Cultural Center began as the Chattanooga African American Museum, founded in 1983 by 10 Chattanooga leaders: Roy Noel, Jacola Goodwin, Sallie Crenshaw, Agnes Locke, Leonard Wellington, Elizabeth Champion, Levi Moore, Rayburn Traughber, Catherine Kimble, and the Rev. Williams Banks. Located in the famed Ninth Street District, now M.L. King Boulevard, the museum's goal was to present the contributions of African Americans to the development of Chattanooga. In 1996, the newly renovated facility became the home of the Chattanooga African American Museum and the Bessie Smith Hall to pay homage to the late "Empress of the Blues," Bessie Smith. After a strategic planning process, the Chattanooga African American Museum/Bessie Smith Performance Hall was renamed the Bessie Smith Cultural Center (African American Museum & Performance Hall) in 2009. The center is affectionately referred to as "The Bessie."

* Mission: The mission of the Bessie Smith Cultural Center is to preserve and celebrate African American history and culture in Chattanooga through art, education, research and entertainment.

* What's next: The center is taking advantage of the COVID-19-related shutdown to update its displays and remodel the main museum space. The finished work during phase one will include new artifacts, interactive virtual kiosks, a children's education corner and more information on African American history. Phase two will include renovations to the Vilma Fields Atrium to expand on the current Bessie Smith exhibit and to add exhibits on other well-known African American entertainers from Chattanooga. During the pandemic, the staff has been working to create partnerships among businesses and individuals to raise the $300,000 projected cost of phase one of the renovation.


1 Day

National Medal of Honor Heritage Center

The first Medal of Honor recipient was awarded to Private Jacob Parrott in 1863 for his role in the "Great Locomotive Chase" that ended outside Chattanooga. The Chattanooga area would soon become the place where 33 Medals of Honor were awarded. Hear the stories of those who made heroic acts by putting service over self at the National Medal of Honor Heritage Center. Inside, you'll see interactive exhibits, hear oral histories and learn about Medal of Honor recipients' patriotism, courage, citizenship, integrity, sacrifice and commitment.

Ross's Landing

C arve out time to walk around Ross’s Landing, named after John Ross who was the leader of the Cherokee Nation. The renovated park includes a river pier, marina, natural amphitheatre and great views of the Tennessee River. Along Ross's Landing you can walk the Riverwalk which includes several significant Civil War sites. The Passage is an artistic tribute to the tribes of Chattanooga and the Walnut Street Walking Bridge, which was built in 1890, gives breathtaking views of the river and city.

Chattanooga’s Southside

Once the financial hub of the city, the abandoned warehouses and old buildings are now occupied by restaurants, shops and art galleries. The Terminal Brewhouse is located in what was once known as the Strong Building, built as a hotel for train travelers. It's said the building was also home to a number of speakeasies during Prohibition. Gourmet burger bar Urban Stack is housed in the former Southern Railway Baggage Building, one of the oldest buildings in the city. It was originally built in 1870 as a baggage room by the Alabama & Chattanooga Railroad.


Bessie Smith

Born in Chattanooga to black parents, her great talent and determination earned her the title "Empress of the Blues." Death came in a tragic automobile accident in Clarksdale, Miss. In her memory, Columbia Records erected a tombstone with the epitaph
"The Greatest Blues Singer
In The World
Will Never Stop Singing."

Erected by Tennessee Historical Commission. (Número do marcador 2A 75.)

Tópicos e séries. This historical marker is listed in these topic lists: African Americans &bull Arts, Letters, Music &bull Women. In addition, it is included in the Tennessee Historical Commission series list.

Localização. 35° 2.478′ N, 85° 17.845′ W. Marker is in Chattanooga, Tennessee, in Hamilton County. Marker is on E ML King Blvd, on the right when traveling east. Toque para ver o mapa. Marker is in this post office area: Chattanooga TN 37403, United States of America. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão a uma curta distância deste marcador. The University of Tennessee at Chattanooga (approx. 0.3 miles away) S.W. Angle of Fort Wood (approx. 0.4 miles away) Walden Hospital (approx. 0.4 miles away) First Presbyterian Church (approx. 0.4 miles away) A Point in the Line of Works (approx. half a mile away)

Veja também . . . PBS - JAZZ A Film By Ken Burns: Selected Artist Biography - Bessie Smith. (Submitted on November 27, 2008, by R. E. Smith of Nashville, Tennessee.)


Assista o vídeo: From the Archives: Bessie Smith Strut 1989 (Novembro 2021).