A história

Daniel Sickles


Daniel Sickles (1819-1914) foi um político de Nova York e polêmico general da União durante a Guerra Civil Americana (1861-65). Antes da guerra, Sickles foi julgado e absolvido de matar o amante de sua esposa, tornando-se a primeira pessoa a usar com sucesso a insanidade temporária como defesa legal. Um apointee político, e não um general militar, a carreira de combate de Sickles terminou após sua atuação desastrosa na Batalha de Gettysburg, durante a qual ele desobedeceu às ordens de seu comandante, o Maj. União George Meade. A insubordinação por foice levou à quase destruição de seu corpo e a um grave ferimento que exigiu a amputação de sua perna direita. Após a guerra, Sickles serviu como diplomata, congressista e oficial federal dos EUA supervisionando a Reconstrução.

Daniel Edgar Sickles, (nascido em 20 de outubro de 1825, Nova York, N.Y., EUA - falecido em 3 de maio de 1914, Nova York), político, soldado e diplomata americano lembrado por adquirir o terreno para o Central Park na cidade de Nova York. Ele também foi a primeira pessoa nos Estados Unidos absolvida de assassinato com base em insanidade temporária.

Sickles frequentou a Universidade da Cidade de Nova York, mais tarde estudou Direito e, em 1846, foi admitido na Ordem dos Advogados. Ele imediatamente se tornou ativo no Partido Democrata e, em 1847, iniciou sua longa carreira política conquistando uma cadeira na legislatura estadual.

Em 1853, Sickles - então advogado corporativo da cidade de Nova York - adquiriu o terreno para o Central Park. Ele renunciou ao cargo no mesmo ano para se tornar secretário da legação dos EUA em Londres. De volta aos Estados Unidos em 1855, Sickles conquistou mandatos consecutivos no senado do estado de Nova York em 1856 e 1857 e depois ingressou na política nacional, servindo de 1857 a 1861 como democrata na Câmara dos Representantes dos EUA.

Em 27 de fevereiro de 1859, Sickles atirou e matou Philip Barton Key, que era filho de Francis Scott Key. Sickles alegou insanidade temporária (a primeira vez que a defesa foi usada nos Estados Unidos) decorrente do que ele acreditava ser as intenções amorosas de Key para com sua esposa. Sickles foi absolvido.

Sickles lutou na Guerra Civil, passando de coronel a major-general. De 1865 a 1867, ele foi governador militar da Carolina do Norte e do Sul, mas seu desempenho desagradou ao presidente Andrew Johnson, e ele foi dispensado em 1867. Dois anos depois, ele se aposentou do Exército. De 1869 a 1873, ele serviu como ministro dos EUA na Espanha. Em 1893-1895, Sickles cumpriu um mandato final na Câmara dos Representantes dos EUA, depois se aposentou da política nacional após derrota em sua tentativa de reeleição em 1896.


Daniel Sickles - HISTÓRIA

Harper & # 8217s Weekly / Biblioteca do Congresso Uma ilustração de Daniel Sickles atirando em Barton Key apareceu na Harper & # 8217s Weekly.

Em 1859, o congressista Dan Sickles sacou uma pistola e atirou no amante de sua esposa. Em plena vista da Casa Branca, Sickles gritou: & # 8220 Seu canalha, você desonrou minha casa - você deve morrer! & # 8221

O crime chocante ganhou as manchetes em todo o mundo, e Sickles se tornou a primeira pessoa na história americana a alegar insanidade temporária para escapar impune de um assassinato.


Teresa Sickles

Nascida na cidade de Nova York em 1836, Teresa Da Ponte Bagioli era filha do rico e conhecido professor de canto italiano Antonio Bagioli e de sua esposa, Maria Cooke. Durante sua juventude, Teresa às vezes vivia e estudava na casa de seu avô, Lorenzo Da Ponte, o notável professor de música que havia trabalhado como libretista de Mozart em obras-primas como As Bodas de Fígaro. Uma criança excepcionalmente brilhante, Teresa falava cinco línguas quando era uma jovem adulta.

Daniel Edgar Sickles nasceu em 20 de outubro de 1819, na cidade de Nova York, filho de Susan Marsh Sickles e George Garrett Sickles, um político e advogado de patentes. (Sickles & # 8217 ano de nascimento às vezes é dado como 1825. Os historiadores especulam que ele deliberadamente escolheu parecer mais jovem quando se casou com uma mulher com menos da metade de sua idade). Ele aprendeu o ofício de impressoras e # 8217 e estudou na New York University.

Sickles foi considerado por seus pais como um desassossegado e com necessidade de orientação especial, e arranjou para que ele morasse na casa de estudos da família Da Pontes & # 8211 Teresa & # 8217s. Era uma casa como poucas outras em uma época em que a cidade de Nova York tinha pouco do caráter italiano que mais tarde assumiria. Teresa tinha apenas três anos quando Sickles começou a morar e estudar lá. Mais ou menos um ano depois, o benfeitor Sickles & # 8217 morreu e ele se mudou da casa de Da Ponte. Ele então estudou Direito no escritório de Benjamin Butler e foi admitido na Ordem dos Advogados em 1846.

Embora Sickles conhecesse Teresa desde a infância, ele a conheceu novamente em 1851, desta vez como um deputado. Ele tinha trinta e dois anos, ela quinze. Sickles, um notório mulherengo, ficou encantado com Teresa e logo propôs casamento. Apesar de sua proeminência e longa ligação com a família, os Bagiolis se recusaram a consentir com o casamento.

Implacável, Sickles casou-se com Teresa Bagioli em uma cerimônia civil em 17 de setembro de 1852. A família de Teresa e # 8217 finalmente cedeu, e o casal se casou novamente, pelo arcebispo da cidade de Nova York. Teresa estava obviamente grávida na época do casamento - cerca de sete meses depois, nasceu sua única filha, Laura Buchanan Sickles.

Carreira política
Sickles foi um homem carismático que gerou polêmica ao longo de sua vida e ocupou uma sucessão de cargos importantes. Em 1853, Sickles tornou-se conselheiro corporativo da cidade de Nova York, mas renunciou quando foi nomeado pelo presidente Franklin Pierce como secretário da legação dos EUA em Londres, chefiada pelo futuro presidente James Buchanan.

A carreira de Sickles & # 8217, entretanto, estava repleta de escândalos. Ele foi censurado pela Assembleia do Estado de Nova York por escoltar uma prostituta conhecida, Fanny White, aos seus aposentos. Ele também a levou para a Inglaterra com ele, deixando sua esposa grávida em casa, e apresentou White à rainha Vitória.

Sickles voltou para a América em 1855 e serviu no Senado do Estado de Nova York de 1856 a 1857. De 1857 a 1861, ele serviu como representante democrata de Nova York no Congresso dos Estados Unidos. Daniel e Teresa se mudaram para Washington, DC, onde estiveram fortemente envolvidos na cena social política. O deputado Sickles era muito influente e Teresa era linda e charmosa.

A família mudou-se para uma casa na Praça Lafayette e morou lá durante as sessões do Congresso. Teresa, de acordo com Harper & # 8217s Weekly, rapidamente se tornou um elemento fixo na sociedade de Washington. Os eventos sociais na cidade eram numerosos. Teresa oferecia uma recepção todas as terças de manhã e um jantar todas as quintas à noite. Ela era especialmente celebrada como uma anfitriã capaz de encantar o hóspede mais sofisticado, ao mesmo tempo que fazia com que o mais inexperiente socialmente se sentisse em casa.

Esperava-se que Teresa e as outras esposas de Washington também comparecessem a muitos eventos semelhantes todas as semanas. Se o marido não estivesse disponível devido a responsabilidades políticas e viagens, era costume que a esposa fosse acompanhada por um dos muitos solteiros da cidade. Um dos acompanhantes de Teresa era Philip Barton Key, um viúvo com quatro filhos e membro da elite social de Washington, DC.

O assassinato de Philip Barton Key II
Teresa tinha vinte anos e era a bela esposa do congressista recém-eleito quando conheceu o alto e arrojado Philip Barton Key, que era procurador dos Estados Unidos para o Distrito de Columbia e filho de Francis Scott Key, autor de The Star- Banner Spangled. Como um cavalheiro independente de ambos os meios e estatura, ele era freqüentemente chamado para servir como acompanhante das mulheres casadas de Washington.

Quando Teresa conheceu Key na posse do presidente James Buchanan em março de 1857, ela estava suportando as infidelidades do marido e as ausências frequentes em negócios políticos. Como havia feito em Nova York, Daniel Sickles continuou a ter casos amorosos e negligenciou seriamente sua jovem esposa. Posteriormente, Teresa e Key tornaram-se mais amigáveis ​​nas festas, às quais o marido muitas vezes não comparecia.

Key e Teresa logo se apaixonaram, e ele começou a segui-la por toda parte. Começaram a se encontrar quase diariamente à tarde na rua, e ele freqüentemente entrava na carruagem dela. Em várias ocasiões, eles visitaram o cemitério do Congresso no lado leste da cidade ou o cemitério de Georgetown. & # 8220Eles andavam pelo terreno, longe da minha vista, e ficavam fora uma hora ou uma hora e meia, & # 8221 & # 8217s o cocheiro de Teresa disse mais tarde.

Key alugou uma casa para suas reuniões em uma área pobre de raça mista, que ficava a apenas alguns minutos a pé da casa de Sickles, e estava claro para os residentes próximos o que estava acontecendo. Key passaria pela residência de Sickles, sinalizaria para seu amante acenando com um lenço, e se um sinal apropriado fosse retornado, eles se encontrariam em casa.

Enquanto todos em Washington pareciam saber da conduta dos amantes e # 8217, Daniel Sickles aparentemente não sabia. Ele acabou recebendo uma carta anônima informando-o da infidelidade de sua esposa e # 8217, e ele logo descobriu que as alegações eram verdadeiras. Enfurecido com sua descoberta, Sickles confrontou sua esposa. Embora inicialmente negasse tudo, Teresa acabou confessando.

Sickles forçou Teresa a escrever uma confissão detalhada, na qual ela descreveu seus numerosos encontros com Key na casa vazia. & # 8220Havia uma cama no segundo andar. Eu fiz o que uma mulher perversa costuma fazer. Eu me despi. O Sr. Key também se despiu. & # 8221 Ela também confessou ter se encontrado em particular com Key na mansão Sickles. & # 8220Mr. Key me beijou nesta casa várias vezes. Não nego que tivemos conexão nesta casa - na sala de estar, no sofá. & # 8221 Ela assinou com seu nome de solteira, & # 8220Teresa Bagioli. & # 8221

Poucos dias depois, em 27 de fevereiro de 1859, Sickles supostamente viu Key fora de sua casa, sinalizando para Teresa em plena luz do dia com um lenço branco em direção à janela de seu quarto. Sickles ficou furioso. Key continuou andando, e Sickles enviou seu amigo Samuel Butterworth para interceptar Key enquanto Sickles vestia seu sobretudo, enchendo os bolsos com três armas. Lamentavelmente para Key, ele não teve nenhum aviso de que Sickles tinha se dado conta do triângulo amoroso enquanto estava em Lafayette Park, tentando fazer um sinal para Teresa.

Sickles saiu de sua casa e interceptou Key na esquina da Madison Place NW com a Pennsylvania Avenue por volta das 14h. Os detalhes do ocorrido sempre estiveram um tanto em disputa, pois havia pelo menos doze testemunhas que iriam ver toda ou parte da cena entre Sickles e Key, e todas conseguiram ver e ouvir algo diferente.

Mas todos concordaram que Sickles disse algo parecido com & # 8220Key, seu canalha, você desonrou minha casa, você deve morrer! & # 8221 Algumas testemunhas juraram que a declaração mencionava que Key havia desonrado especificamente sua cama. Qualquer que fosse a parte de sua vida que ele sentiu que havia sido desonrada, o primeiro tiro de Sickles & # 8217 acertou a mão de Key & # 8217. Os dois homens lutaram juntos e Key recuou para a rua.

Sickles, a três metros de Key, disparou uma segunda bala que atingiu Key abaixo da virilha e passou por sua coxa. Nenhuma artéria importante foi danificada e isso pode não ter sido um ferimento fatal. Key cambaleou até uma árvore, encostou-se nela e caiu. Ele gritou, & # 8220Don & # 8217t atire em mim! & # 8221 and & # 8220Murder! & # 8221, mas Sickles sacou uma arma atrás da outra e continuou a atirar em Key.

Um terceiro tiro falhou. O quarto tiro atingiu Key bem no peito, logo abaixo do coração, causando o ferimento fatal do qual Key não conseguiu se recuperar. Seu peito se encheu de sangue e ele rapidamente perdeu a consciência. Sickles tentou um tiro final diretamente na cabeça de Key & # 8217s, mas este também falhou.

Philip Barton Key foi levado para o prédio do National Club em Madison Place & # 8211 um clube social em que Key e Sickles passaram muito tempo & # 8211, onde um médico o declarou morto. Um congressista dos Estados Unidos acabara de matar o promotor distrital de Washington, DC.

Sickles foi rapidamente levado por amigos e transeuntes e levado de carruagem para a casa do procurador-geral Jeremiah Black & # 8217, a alguns quarteirões de distância, na Franklin Square. Lá, Sickles se rendeu e confessou o assassinato. & # 8220Claro que eu o matei & # 8221 Sickles disse. & # 8220Ele merecia. & # 8221

O comportamento de Sickles & # 8217 não era melhor do que o de sua esposa & # 8217 ao longo de sua vida, ele teve casos com muitas mulheres. Mas esse era um comportamento aceito por um homem em meados do século XIX. Por causa do duplo padrão daquela época, os casos de Sickles & # 8217 não fizeram diferença para grande parte do público.

Após uma visita à sua casa, acompanhado por um policial, Daniel Sickles foi colocado em uma cela na prisão de Washington, mas foi autorizado a receber visitantes. Tantos vieram que lhe foi concedido o uso do apartamento do carcereiro principal para recebê-los. Lá, Sickles recebeu refeições de casa e visitas de sua filha de 6 anos, Laura, de figuras políticas famosas e outros membros importantes da sociedade de Washington. Ele também teve permissão para ficar com sua arma de fogo, algo incomum até mesmo para a época.

A mãe de Teresa e seu clérigo vieram vê-lo e disseram-lhe que Teresa estava distraída com tristeza, vergonha e tristeza, e que a perda de sua aliança de casamento (que Sickles havia levado quando visitou sua casa) foi mais do que Teresa poderia Urso.

Sickles & # 8217 Murder Trial
Sickles foi acusado de assassinato e garantiu que vários políticos importantes fossem seus advogados de defesa, entre eles estava o famoso advogado Edwin M. Stanton, que mais tarde se tornaria o secretário de Guerra de Abraham Lincoln e amigos de Nova York que trabalhavam de graça. A equipe reuniu o máximo de evidências possível contra Philip Barton Key e Teresa Sickles, colocando suas ações em julgamento.

O julgamento começou em 4 de abril de 1859 e foi o evento de celebridade do dia. Sickles alegou insanidade temporária, a primeira vez na história dos Estados Unidos que essa defesa foi usada. Antes do júri, Stanton argumentou que Sickles tinha ficado louco com a infidelidade de sua esposa e, portanto, estava louco quando atirou em Key.

A confissão gráfica por escrito que Sickles obteve de Teresa foi considerada inadmissível no tribunal, mas Sickles vazou para a imprensa e foi impressa na íntegra. A estratégia de defesa garantiu que o julgamento fosse o assunto principal das conversas em Washington nas próximas semanas, e os jornais nacionais forneceram ampla cobertura simpática a Sickles.

Em 26 de abril de 1859, os jurados deixaram o tribunal por volta das 14h para deliberar que voltariam uma hora depois com o veredicto: Sickles foi considerado inocente. Ele até foi visto como uma espécie de herói público após o sensacional julgamento de 22 dias, um homem que lutou para proteger a santidade de seu casamento.

Sickles permaneceu no cargo e consideraria Edwin Stanton um amigo íntimo para o resto da vida, e nomearia seu primeiro filho como George Stanton Sickles. Mas sua reputação e caráter foram manchados por suas ações precipitadas naquele dia de fevereiro, e sua carreira política nunca se recuperou completamente.

Após sua absolvição, Sickles perdoou publicamente Teresa, que havia pedido seu perdão. & # 8220Deus te abençoe pela misericórdia e orações que você oferece por mim, & # 8221 ela escreveu em uma carta ao marido. O público ficou mais indignado com o perdão dele à esposa que ele publicamente rotulou de prostituta e adúltera do que com o assassinato. A imprensa, que havia defendido sua absolvição, criticou-o por perdoá-la.

Disse Sickles aos seus críticos:

Não conheço nenhum estatuto ou código moral, o que torna infame o perdão a uma mulher. Posso ver agora na denúncia quase universal com que ela é seguida até meu umbral, a miséria e o perigo de que salvei a mãe de minha filha. Vou me esforçar para provar a todos que uma esposa e mãe errante pode ser perdoada e redimida.

No entanto, Sickles foi efetivamente afastado de sua esposa após o julgamento. Teresa nunca recuperou seu lugar ao lado dele e, embora fosse bem-sucedida, ela tinha pouca alegria em sua vida. Ela deixou Washington e Sickles voltou para terminar seu mandato no Congresso. Sabendo que não conseguiria mais um mandato, Sickles se dedicou a outros projetos.

Teresa Baglioli Sickles nunca esteve bem depois do escândalo. Ela adoeceu e morreu de tuberculose em 5 de fevereiro de 1867, aos 31 anos. Ela foi enterrada em um terreno no Cemitério Green Wood, no Brooklyn, onde sua filha Laura, seus pais e alguns outros membros da família estão enterrados & # 8211, um terreno que até hoje não tem marca.

A guerra civil
Após a rendição do Forte Sumter em abril de 1861, Daniel Sickles esperava que seu fervor patriótico o ajudasse a superar seu passado escandaloso. Democrata que, no entanto, apoiava as políticas do presidente Abraham Lincoln & # 8217, Sickles foi autorizado pelo governador de Nova York, Edwin Morgan, a recrutar uma brigada de cinco regimentos de voluntários, o que Sickles fez em um mês, e foi nomeado coronel de um dos regimentos que organizou.

Imagem: General Daniel Sickles

Em setembro de 1861, Lincoln nomeou Sickles para o posto de general de brigada para comandar sua nova brigada de nova-iorquinos, apelidada de Brigada Excelsior. Em março de 1862, ele foi forçado a renunciar ao comando quando o Congresso se recusou a confirmar sua comissão, mas fez lobby entre seus contatos políticos em Washington e recuperou tanto seu posto quanto seu comando em 24 de maio de 1862, tornando-se um dos generais políticos mais famosos em o Exército da União.

Sickles e sua brigada voltaram ao Exército na Campanha da Península, e ele fez um trabalho competente comandando sua brigada na Batalha de Sete Pinheiros e nas Batalhas dos Sete Dias. Ele era um aliado próximo do General Joseph Hooker, seu comandante de divisão original. Ambos os homens tinham notórias reputações como escaladores políticos e como mulheres bebedoras e homens. Sickles foi promovido a major-general em 29 de novembro de 1862.

Hooker, agora comandando o Exército do Potomac, deu a Sickles o comando do III Corpo de exército em fevereiro de 1863, um movimento polêmico porque ele era o único comandante do corpo sem educação em West Point. Em 2 de maio de 1863, na Batalha de Chancellorsville, Sickles se opôs vigorosamente às ordens de Hooker e # 8217 para retirá-lo de um bom terreno defensivo em Hazel Grove. No final, Hooker perdeu a coragem e os rebeldes venceram a batalha.

Batalha de Gettysburg
No dia 2 de combate em Gettysburg, Sickles recebeu ordens do Comandante General George G. Meade do Exército do Potomac para posicionar seu corpo ao lado do Corpo de exército de Hancock & # 8217s II, com seu flanco esquerdo ancorado na base de Little Round Top, mas Sickles não gostou desta posição. Ele avaliou cerca de 1.500 metros à frente da linha principal da União, queria mover seus homens para aquela posição e, apesar de ter recebido três ordens de permanecer onde estava, Sickles moveu seus homens para a frente.

Isso diluiu enormemente a postura defensiva concentrada de seu corpo ao esticá-la demais e criou uma saliência que poderia ser atacada por vários lados. Meade cavalgou para confrontar Sickles sobre sua insubordinação, mas era tarde demais. No momento em que Meade chegou, as tropas confederadas estavam atirando contra Sickles & # 8217 homens.

A desobediência de Sickles & # 8217 às ordens de Meade & # 8217s custou caro para o Sindicato. No confronto que se seguiu contra o General James Longstreet da CSA & # 8217s Corps, Sickles & # 8217 homens foram forçados a recuar para a linha original da União após uma luta sangrenta. Meade continuou enviando reforços para evitar que a linha se desintegrasse por completo. Se a luz do dia não tivesse expirado em Longstreet, ele poderia ter quebrado a linha. No final do dia, Sickles perdeu mais de 30% de seus homens.

O próprio general Sickles caiu ferido. Ele estava a cavalo quando uma bala de canhão de 12 libras mutilou sua perna direita. Ele foi carregado em uma maca para um hospital de campanha, onde sua perna foi amputada logo acima do joelho. Ele insistiu em ser transportado para Washington, DC, onde chegou em 4 de julho de 1863, trazendo a notícia da grande vitória da União em Gettysburg e iniciando uma campanha de relações públicas para garantir que sua versão da batalha prevalecesse.

Sickles continuou a defender suas ações em Gettysburg e tentou manchar a reputação do General Meade & # 8217s. Ele não foi levado à corte marcial por insubordinação, possivelmente porque foi ferido. Além disso, ele era um homem poderoso, politicamente conectado, que não seria disciplinado sem protesto e retribuição. Sickles fez uma campanha violenta contra o personagem do General Meade e # 8217 após a guerra.

Sickles conseguiu ser condecorado com a Medalha de Honra por suas ações em Gettysburg, mas demorou 34 anos para fazê-lo. A citação oficial que acompanhou sua medalha registrou que Sickles & # 8220 exibiu a mais notável bravura no campo, contestando vigorosamente o avanço do inimigo e continuando a encorajar suas tropas depois de ele mesmo ser gravemente ferido. & # 8221 Sickles permaneceu no exército até o final da guerra, mas o general Ulysses S. Grant não permitiu que ele voltasse ao comando de combate.

No início de 1865, o presidente Lincoln e o secretário Seward enviaram o general Sickles em uma missão confidencial à Colômbia e outros Estados sul-americanos. Ele negociou um importante tratado para permitir aos Estados Unidos transportar tropas através do istmo do Panamá.

Após seu retorno, Sickles serviu como governador militar das Carolinas de 1865 a 1867. As opiniões do presidente Andrew Johnson e # 8217 diferiam das de Sickles, entretanto, e o presidente liberou Sickles de seu comando. Sickles foi retirado do serviço militar em 1º de janeiro de 1868 e colocado na lista de aposentados com o posto completo de Major General em 14 de abril de 1869.

Na primavera de 1869, o presidente Grant o nomeou Ministro dos Estados Unidos na Espanha, cargo que manteve até 20 de março de 1874. Ele manteve sua reputação como um homem feminino na corte real espanhola. Em 1871, Sickles casou-se novamente com a Senorita Carmina Creagh, filha de um Conselheiro de Estado espanhol. Ele se converteu ao catolicismo e teve dois filhos com ela. Depois de renunciar ao cargo de ministro, Sickles continuou a morar no exterior até 1880.

Sickles voltou para Nova York sozinho e reentrou na política, vivendo o resto de sua vida na cidade de Nova York. Ele viveu separado de sua esposa e filhos por quase trinta anos. Em 1890, sua filha mais velha, Laura, morreu com 38 anos.

Em 1886, aos 67 anos, Sickles foi reeleito para o Congresso, onde fez importantes contribuições legislativas para a preservação do Campo de Batalha de Gettysburg, um local que visitou com frequência durante seus últimos anos.

Mais problemas na vida adulta
Os problemas perseguiram Sickles em seus últimos anos. Em junho de 1911, sua filha europeia, Edna Sickles Crackenthorpe, moveu uma ação para impedir a alienação de certas propriedades às quais ela acreditava ter direito. Em 1911, o Comando da Legião Leal de Nova York recusou-se a admitir Sickles como membro.

Durante os vinte e seis anos de sua existência, Sickles foi presidente da Comissão de Monumentos de Nova York, mas foi expulso em dezembro de 1912 por um escândalo financeiro. Faltaram US $ 27.000 e se falou em prender o velho soldado, mas não deu em nada. Ele enfrentou a falência em seus últimos anos, e várias tentativas foram feitas para confiscar os tesouros de arte em sua casa na Quinta Avenida para cobrir suas dívidas.

Monumento à Brigada Excelsior
Gettysburg National Military Park

Dos principais generais seniores que lutaram em Gettysburg, praticamente todos foram homenageados com estátuas em Gettysburg. Sickles é uma exceção notável. Um memorial foi encomendado, que deveria incluir um busto de Sickles - o monumento à Brigada Excelsior de Nova York. Corria o boato de que o dinheiro destinado à apreensão foi roubado pelo próprio Sickles o monumento está exposto no Pomar de Pêssegos, sem busto. Quando perguntado por que não havia nenhum memorial para ele, Sickles supostamente disse: & # 8220O campo de batalha inteiro é um memorial para Dan Sickles. & # 8221

O general Daniel Edgar Sickles morreu em 3 de maio de 1914, aos 94 anos. Ele foi enterrado no Cemitério Nacional de Arlington com todos os enfeites devido ao seu posto de general.


Daniel E. Sickles

Poucas figuras da Guerra Civil Americana são mais duvidosas do que Daniel Edgar Sickles. Suas ações automotivadas dentro e fora do campo de batalha têm sido debatidas por historiadores e fãs até hoje. Até mesmo sua data de nascimento suscita polêmica. Daniel Sickles supostamente nasceu na cidade de Nova York em 20 de outubro de 1819 - embora seja bem possível que ele tenha nascido em 20 de outubro de 1825.

Produto da máquina política "Tammany Hall", Dan Sickles foi advogado e político no Empire State. Aos 28 anos, suas conexões políticas lhe renderam o cargo de conselheiro corporativo da cidade de Nova York e também o levaram a uma cadeira no Senado do Estado de Nova York.

Em 1856, Sickles foi eleito para a Câmara dos Representantes dos Estados Unidos. Dan Sickles e sua jovem esposa, Teresa Bagioli Sickles, viviam um estilo de vida luxuoso em Washington D.C. Os dois alugaram uma mansão na Lafayette Square, em frente à Casa Branca. O casal ofereceu grandes jantares para a camada superior da sociedade de Washington. Era bem conhecido nos círculos sociais de Washington que o casal era menos do que fiel nos votos matrimoniais.

Em 25 de fevereiro de 1859, Sickles atirou e matou o amante de sua esposa, Philip Barton Key - em plena luz do dia. A vítima era filho de Francis Scott Key, (autor do Star Spangled Banner). O futuro secretário da Guerra, Edwin Stanton, representou Sickles no que seria o primeiro uso bem-sucedido da defesa da "insanidade temporária" nos Estados Unidos. Embora o assassinato e a absolvição tenham sido chocantes, o verdadeiro choque para a elite de Washington veio quando Sickles não se divorciou de sua esposa. Poucos se socializaram com o casal. Um diarista observou que Sickles foi "deixado sozinho como se tivesse varíola".

Sickles começou sua carreira militar servindo como coronel da 70ª Infantaria de Nova York antes de ser nomeado general de brigadeiro de voluntários, comandando a Brigada Excelsior de Nova York. Em novembro de 1862 foi promovido a major-general. Embora fosse extremamente corajoso na batalha, freqüentemente se via em conflito com oficiais superiores.

Sickles serviu na Divisão de Joseph Hooker do Terceiro Corpo durante a Campanha da Península e voltou a Nova York para funções de recrutamento durante grande parte do final do verão e início do outono de 1862. Ele comandou uma divisão em Fredericksburg, e então assumiu o comando do Terceiro Corpo antes para a campanha de Chancellorsville.

Em Chancellorsville, Sickles recebeu permissão para fazer o reconhecimento das linhas confederadas, à medida que se espalhava a notícia de um possível movimento confederado na frente dos federais. O corpo de Sickles enfrentou os confederados perto da Fornalha de Ferro Catharine. Joseph Hooker, agora no comando do Exército do Potomac, se convenceu de que Sickles havia tropeçado em uma coluna confederada em retirada. Em vez de puxar Sickles de volta para a linha de batalha principal da União, Hooker deixou Sickles com 18.000 homens a quase uma milha e meia do apoio federal mais próximo. Mais tarde naquela mesma tarde, os homens do general Thomas J. "Stonewall" Jackson, que eles erroneamente acreditaram estar em retirada, atacaram o flanco direito federal. Com os homens Sickles à frente das linhas principais da União, uma lacuna foi involuntariamente criada por Hooker, entre seus homens no flanco direito e o resto do Exército da União. Sickles tentou lutar para voltar às linhas amigáveis. A escuridão e os bosques sufocantes o impediram de fazê-lo, mas Sickles foi capaz de proteger um pedaço importante de terreno elevado - Hazel Grove.

Na manhã seguinte, 3 de maio de 1863, Sickles recebeu ordens de Joseph Hooker para desistir de Hazel Grove. Sickles protestou sem sucesso. Os confederados rapidamente conquistaram o terreno elevado e golpearam o centro da União. Por volta das 10h, os federais estavam se retirando para uma nova posição.

Embora Sickles tenha estendido um pouco suas ordens durante Chancellorsville, ele desobedeceu completamente às ordens diretas do major-general George G. Meade durante a Batalha de Gettysburg. As ordens de Sickles eram para cobrir os Round Tops no flanco esquerdo da Union, em vez disso, ele mudou seus homens para o Peach Orchard. O resultado foi que o Terceiro Corpo foi invadido e expulso do campo. Sickles perdeu a perna direita no desastre. Apesar desse fiasco, Sickles foi premiado com a Medalha de Honra por suas ações em Gettysburg. A citação afirma que ele, "exibiu a mais conspícua bravura no campo, contestando vigorosamente o avanço do inimigo e continuando a encorajar suas tropas depois de ser ele próprio gravemente ferido".

Após a cirurgia, Sickles ganhou fama duradoura por doar seu membro amputado ao Museu Médico do Exército em Washington, DC. O membro foi recebido com um pequeno cartão que dizia: "Com os cumprimentos do Major General D.E.S." Parte do Centro Médico do Exército Walter Reed, o Museu Médico do Exército manteve em exposição o membro amputado de Sickles.

Abraham Lincoln enviou Sickles para o Sul, onde avaliou os efeitos da escravidão sobre os afro-americanos e deu sugestões para a reconstrução no futuro. Após a guerra, ele ocupou vários cargos: diplomata na Colômbia, governador militar da Carolina do Sul, ministro na Espanha, presidente da Comissão do Serviço Civil de Nova York, Sheriff da cidade de Nova York, congressista de Nova York e presidente da Comissão de Monumentos do Estado de Nova York . Ele foi removido do comitê de monumentos em 1912 por supostamente embolsar fundos. Apesar disso, ele foi fundamental para estabelecer o Gettysburg National Battlefield Park. Ele visitou Gettysburg muitas vezes após a guerra.

Sickles morreu de "hemorragia cerebral" na cidade de Nova York em 3 de maio de 1914. Ele foi enterrado no Cemitério Nacional de Arlington.


Dan Sickles: preservacionista

Chris Heisey

Biblioteca do Congresso

O general Daniel E. Sickles tornou-se conhecido por gerações de entusiastas de Gettysburg como o general "amador" que desobedeceu às ordens do general George Meade em Gettysburg e avançou para o pomar de Peach Orchard em vez de ocupar o Little Round Top. O debate sobre o mérito de suas ações criou algumas das controvérsias mais duradouras de Gettysburg e, embora além do escopo deste artigo, essas controvérsias deram a Sickles uma imagem quase universalmente negativa entre os entusiastas da Guerra Civil.

O que se perdeu em meio aos retratos negativos de Sickles é o trabalho muitas vezes louvável que ele fez na preservação do campo de batalha de Gettysburg. Dan Sickles foi uma força motriz na preservação e desenvolvimento inicial do Parque Militar Nacional de Gettysburg. Além de estabelecer a legislação apropriada no Congresso, ele foi o líder na marcação das posições e monumentos de Nova York no campo de batalha. Poucos veteranos contribuíram tanto para a homenagem ao campo de batalha quanto ele. Muitos homens desempenharam papéis importantes no campo de batalha e muitos foram importantes no desenvolvimento do Parque Nacional Militar como o conhecemos hoje. Mas Sickles é único por ter feito contribuições significativas durante e depois da batalha.

Sickles spent most of the 1870s abroad, and like many of his contemporaries, initially had little involvement in veterans’ and battlefield affairs. He was Minister to Spain from 1869 to 1873. While in Madrid, he allegedly had an affair with Queen Isabella II, began a stormy second marriage to one of Isabella’s twenty-something attendants, quarreled with Secretary of State Hamilton Fish, was accused of using “child virgins for the purpose of prostitution,” and encouraged a war with Spain. Life with Sickles was never dull. He resigned and moved to Paris in 1874, before deciding to return to the United States in late 1879.

Meanwhile, the Gettysburg Battlefield Memorial Association (GBMA) had preserved key battlefield locations in the years immediately following the battle, but during the 1870s the GBMA often lacked the necessary funds to continue aggressive preservation efforts. In 1878 the Grand Army of the Republic (GAR) initiated efforts to take control of the GBMA. As a result of the GAR’s involvement, the 1880s witnessed an acceleration of Union veterans placing monuments on the battlefield.

Upon returning to New York, Sickles reportedly became moved by seeing impoverished veterans begging for money. Whether he then realized it or not, he had found a cause that would dominate the remainder of his life. He became more active in veterans’ affairs and when the veterans began to increasingly return to Gettysburg in the 1880s, Dan Sickles was among them. His initial return visits were in an unofficial capacity. As a colorful speaker and story-teller, he typically gave speeches and interviews that attempted to perpetuate a version of the battle where George Meade had wanted to retreat from Gettysburg and Sickles’ move to the Peach Orchard won the battle for the Union army.

The year 1886 changed the nature and intensity of Dan Sickles’ involvement with the Gettysburg battlefield. The New York State Legislature established the New York Monuments Commission for the Battlefield of Gettysburg, and Sickles was appointed the chairman. While preservation efforts today focus on restoring the field back to its war-time appearance, in Sickles’ era preservation often meant memorializing the battlefield with monuments. Sickles’ role was to oversee the placement of monuments to all New York regiments and batteries on the battlefield. The commission’s responsibilities also included securing appropriations, charting a battlefield map, and overseeing the creation of a detailed history of the battle (which, when published, was very flattering to Sickles’ battlefield performance). In addition to his activities with the commission, Sickles was also elected to the GBMA’s Board in June 1891 and served through that organization’s conclusion. He was also re-elected to Congress in November 1892, more than thirty years after he had left office in disgrace following his 1859 murder of Philip Barton Key. The New York Times would later marvel that Sickles was returning at “an age when most men are ready to retire.”

Chris Heisey

Despite the best efforts of organizations such as the GAR, GBMA, and Sickles’ own New York commission, large portions of the Gettysburg battlefield were threatened by commercial development through the 1890s. Most notably, local entrepreneur William “Boss” Tipton incorporated the Gettysburg Electric Railway Company in 1892, a venture which ran electric trolley tracks all over the field, including what had been much of Sickles’ advanced battle line. Tipton’s workers began heavy blasting and digging near Devil’s Den which threatened to desecrate what had been Sickles’ left flank on July 2, 1863. Public and veteran outcry was loud. Sickles complained of Tipton’s “blasting and leveling rocks and cutting the trees through the Devil’s Den region, robbing it of its mystery and jungle wildness. These made the place interesting . . . and gave a peculiar character to the battle which was fought at and from this point.”

With Tipton’s commercialization as the backdrop, the battle’s thirtieth anniversary in 1893 probably represented the high water mark of Sickles’ involvement in erecting monuments at Gettysburg. The first three days of July were designated “New York Day,” and Sickles was busy issuing directives throughout the spring. Rumors were circulating that veteran anger would be directed at Tipton’s enterprise. Chairman Sickles (a man who had once committed murder and advanced without orders on this very battlefield) issued an appeal to his men to “abstain from any act of violence against property of any description during their visit to Gettysburg, and to refrain from anything like discourtesy toward the persons identified with that undertaking, however obnoxious such persons may have made themselves.”

The highlight of “New York Day” was the dedication of New York’s National Cemetery monument on July 2. Sickles had long championed this monument, drawing the criticism of John Bachelder who was likewise a prominent figure in the battlefield’s early preservation. Bachelder complained that New York’s proposal to put a monument on the “summit” of Cemetery Hill would “overshadow everything on the field.” The monument as finally dedicated was not nearly as dominant as Bachelder had feared comparatively few visitors today probably even see it, but Sickles did manage to incorporate his own wounding as one of four key battle scenes engraved around the monument’s base.

As “President of the Day,” Sickles gave the address. In addition to incorporating many of his favorite public-speaking themes, such as attacking General Meade’s Gettysburg performance, Sickles called on the government to stop the commercial destruction of the field:

The time has come when this battlefield should belong to the government of the United States. [Applause] It should be made a national park, and placed in charge of the War Department. Its topographical features not yet destroyed by the vandals . . . The monuments erected here must be always guarded and preserved, and an act of Congress for this purpose, which I shall make it my personal duty to frame and advocate [Applause] . . .

Despite Sickles’ prior warnings to “abstain” from violence against William Tipton, “some trouble occurred” on July 3 when Tipton attempted to photograph the veterans who had assembled on Little Round Top following the dedication of the 44th New York monument. Tipton was reportedly told to remove his camera, but declining to do so, Sickles and Dan Butterfield were accused of ordering the veterans to take it down. The Gettysburg Compiler claimed that “sharp remarks” were exchanged and that Tipton’s camera was “pushed down by some one of the veterans and said to be damaged slightly.” Tipton’s attorneys, who included David Wills, filed a claim of $10,000 against Sickles. Sickles was untroubled by the episode, after all he had been through much worse before, and told a reporter, “I think I have a right to determine whom I shall permit to photograph me.”

In Washington, Sickles actively championed battlefield and veteran affairs in the 53rd Congress, but the government had so far been unable to stop Tipton from blasting Devil’s Den apart in the name of the trolley tracks. On May 31, 1894, Sickles requested unanimous consent for the consideration of a joint resolution authorizing the Secretary of War “to acquire by purchase (or by condemnation) . . . such lands, or interests in lands, upon or in the vicinity of said battlefield . . . ” As the debate ensued in the House over whether the government truly had the right to acquire land, Sickles refused to water down the proposal, “if we can not have authority to condemn, then we are at the mercy of a lot of land jobbers, who want to speculate upon this historical ground . . . ” President Cleveland eventually signed the bill, and in 1896 the U.S. Supreme Court confirmed the federal government’s ability to protect historic land through condemnation. It was a landmark ruling for preservation, but the victory was primarily symbolic because Tipton had already done much of his damage and it would not be until 1917, several years after Sickles’ death, that the government finally appropriated $30,000 to purchase the land and dismantle the line.

Of more immediate and long-lasting impact was Sickles’ direct role in establishing Gettysburg National Military Park. Despite the great attention paid to it, Gettysburg was not the first Civil War battlefield to be designated a National Military Park. Chickamauga and Chattanooga National Military Park was the first, having been created in August 1890. In passing the legislation, Congress recognized “the preservation for national study of the lines of decisive battles . . . as a matter of national importance.”

Robert Shenk

As early as 1890, Sickles had been championing the establishment of “a permanent military post, garrisoned by artillery” at Gettysburg. Over the years, he added a Soldiers’ Home, “perhaps also a GAR museum,” and the marking of the lines of both armies (he commendably supported marking Confederate troop positions when many other Union veterans did not) into a “proposed superstructure.” But nothing had been successfully accomplished during Sickles’ term in Congress, and before he could attend to any Gettysburg legislation, Sickles lost his re-election bid for the 54th Congress in late 1894. (Sickles actually did well in the election, but another Democrat faction ran a different candidate who predictably combined with Sickles to split the Democrat vote and they lost to their Republican opponent.) The Gettysburg historiography sometimes tells us (inaccurately) that Sickles had gone to Congress for the sole purpose of protecting Gettysburg with a National Park. If that were true, he certainly waited until the last possible moment to do so. He introduced what became known as the “Sickles Bill” when he reported as an outgoing “lame duck” for the 53rd Congress’ final session in December 1894.

Having already established the precedent at Chickamauga, there was little drama over whether the bill would pass, and the debate primarily concerned the details. Sickles’ proposal authorized the Secretary of War to purchase about 800 acres from the GBMA to be designated (along with the accompanying avenues and National Cemetery) as “Gettysburg National Military Park.” The park’s commissioners were appointed to superintend the opening of new roads, improve existing ones, and to “to ascertain and definitely mark the lines of battle of all troops engaged in the battle . . . ” The Secretary of War was authorized to acquire lands “by purchase, or by condemnation proceedings.” Another section of the bill also authorized the secretary to erect “a suitable bronze tablet” containing Lincoln’s Gettysburg Address and “a medallion likeness of President Lincoln . . . ” Sickles also added a provision to establish his long-planned branch of the “National Homes for Disabled Soldiers.”

As the proposal worked its way through the House, his Soldiers’ Home was dropped, but the proposed park boundaries were modified to not exceed “in area the parcels shown on the map prepared by Maj. Gen. Daniel E. Sickles . . . ” In other words, the initial boundaries of Gettysburg National Military Park were accepted based on a map that Dan had drawn up. What would become known as the “Sickles Map” remained in effect until 1974. So not only did Sickles push through the legislation, but for nearly the park’s first eighty years he determined its boundaries.

Although Gettysburg’s population was unsure as to what this all meant for their future, a debate that has not completely abated today, public response to the “Sickles Bill” was generally positive, particularly among veterans. The resolution passed through the House and Senate, and on February 11, 1895, the president officially signed the bill establishing Gettysburg National Military Park. It was the most lasting initiative of Sickles’ long career, even if the vast majority of Gettysburg’s modern visitors are completely unaware of his involvement, and many of his modern critics downplay his contributions. Sickles’ historical critics often state that surely someone else would have eventually established Gettysburg National Military Park if Sickles had not done so. But no one else had successfully done so during the four intervening years since the designation at Chickamauga and it is a matter of history that Sickles did get the job done. It serves as proof that no other player in the Gettysburg story has the combined battlefield and post-war influence as Dan Sickles.

With Gettysburg’s future attended to, Sickles remained busy in “retirement,” specifically continuing to chair the New York Monuments Commission. Unfortunately, despite Sickles’ considerable organizational and political abilities, he was also his own worst enemy. In late 1912, the state controller did an audit of the commission’s books and found approximately $28,486 missing.

Sickles was now in his early nineties, in failing health (reports of his being a ladies man until the very end were probably false), personally bankrupt (he had squandered a large inheritance from his father), and embroiled in a messy public squabble between his estranged second wife and his mysterious housekeeper, Eleanor Earle Wilmerding. It was readily apparent that he was no longer capable of managing his own household affairs, let alone the finances of such a large organization. One member of the commission stated, “It is most unlikely that the shortage was incurred with dishonorable motives or that there will be any criminal prosecution. General Sickles allowed the shortage to occur through laxness rather than design.”

Although many veterans, his estranged second wife and son, and James Longstreet’s widow were among those who came to his assistance, Commissioner Sickles was facing potential jail time. But fifty years worth of battlefield speeches paid off for him. He was a celebrity and bona fide war hero. New York was facing a public relations nightmare. Sickles’ attorney (whom Dan’s son believed was partially responsible for the missing money) arranged for Sickles to remain free on bond and he avoided jail time. But New York never received the money, and it was an embarrassing end to several decades’ worth of Sickles’ positive preservation work. Not surprisingly, today it historically overshadows all of his better efforts.

Sickles’ Gettysburg adventure ended with the battle’s 50th anniversary in July 1913. Sickles returned to the battlefield that he had helped preserve, and he knew it would be for the last time. “We don’t say it, but ‘my boys’ know, and I know, that we shall probably never meet again.” He was the center of attention, and although he took one last opportunity to take a few swipes at George Meade, he generally took the high road, telling newspapers, “I believe I am living right now the happiest days of my life.”

Sickles had been accompanied by his old Excelsior chaplain Joe Twichell. As Sickles and Twichell looked out over the field together one final time, Twichell is said to have expressed surprise that there was still no Sickles statue on the field. A monument to his old Excelsior brigade had been dedicated in 1893 with the understanding at that time that a Sickles statue would be added to it after his death. As late as 1907, Sickles had still hoped for a monument on the battlefield, writing, “if at some future time it may be the pleasure of the State of New York to place some memorial of myself on that battlefield I should prefer to have it on the high ground at or near the Peach Orchard . . . ” Battlefield legend tells us that Sickles allegedly replied to Twichell (to the effect) that the whole damned battlefield was his monument.

While we may never see a Sickles statue on the field, the results of his efforts to protect and mark the battlefield are, in fact, nearly everywhere. The park’s lengthy “Sickles Avenue” runs over most of the Third Corps line. The Excelsior Brigade monument, even without the legendary missing bust, commemorates both he and the men he raised in New York. A marker near the Trostle farm denotes where he was wounded, while the New York Monument in the National Cemetery dramatically depicts the moment. The back-side of the Lincoln Speech Memorial credits Sickles with introducing the legislation that established the park and erected the monument. His name sits at the top of the New York Auxiliary State Monument, dedicated in 1925 (after his death) to the memory of all New York commanders who were not individually honored elsewhere. Under his leadership, New York placed eighty-eight monuments on the battlefield, the state monument in the National Cemetery, and statues to two generals (Slocum and Greene). Locales such as Devil’s Den, the Wheatfield, and the Peach Orchard might not have any significance today, and perhaps might not have been preserved, were it not for his July 2 advance. He established the Park’s initial boundaries. Even the fence separating the National Cemetery and the local Evergreen Cemetery was the same that stood in Lafayette Square when Dan killed Philip Barton Key in 1859. The whole damn battlefield might not be his monument, but he certainly has his share of it. Whatever one may think of his personal character, or of his battlefield actions, anyone who enjoys the Gettysburg National Military Park today owes a debt of gratitude to Dan Sickles.


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Daniel Edgar Sickles

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Daniel Edgar Sickles, (born Oct. 20, 1825, New York, N.Y., U.S.—died May 3, 1914, New York), American politician, soldier, and diplomat remembered for acquiring the land for Central Park in New York City. He was also the first person in the United States acquitted of murder on the grounds of temporary insanity.

Sickles attended the University of the City of New York, later studied law, and in 1846 was admitted to the bar. He immediately became active in the Democratic Party, and in 1847 he launched his long political career by winning a seat in the state legislature.

In 1853 Sickles—then corporation counsel for the city of New York—acquired the land for Central Park. He resigned his post the same year to become secretary to the U.S. legation in London. Back in the United States in 1855, Sickles won consecutive terms in the New York state senate in 1856 and 1857 and then entered national politics, serving from 1857 to 1861 as a Democrat in the U.S. House of Representatives.

On Feb. 27, 1859, Sickles shot and killed Philip Barton Key, who was the son of Francis Scott Key. Sickles claimed temporary insanity (the first time that defense was used in the United States) arising from what he believed were Key’s amorous intentions toward his wife. Sickles was acquitted.


Biografia

Daniel Sickles was born in New York City, New York on 20 October 1819 to a very wealthy family, and he worked as a lawyer and served in the State Assembly as a Democratic Party politician. On 27 February 1859, he killed Francis Scott Key's son Philip when he discovered that Key was having an affair with his wife, and he used "temporary insanity" as a legal defense for the first time in American history. In 1861, at the start of the American Civil War, the inexperienced Sickles was promoted to Brigadier-General of Volunteers, and he raised the Excelsior Brigade for the US Army. Sickles would become commander of the III Corps of the Army of the Potomac, and he unwisely decided to move his III Corps to the Peach Orchard at the 1863 Battle of Gettysburg without receiving orders to do so, leading to his corps being annihilated. Sickles lost a leg to cannon fire and was awarded the Medal of Honor, but he was removed from command. Sickles attempted to gain credit for "winning" the battle, denigrating the actions of General George Meade. After the war, he served as a military district commander in the American South, served as minister to Spain, and served in the US House of Representatives. He died in 1914 at the age of 94.


Parque Central

Sickles had, in his own words in Brant's historical study, organized "a consulting committee of twenty-four gentlemen, prominent in our municipal social life, with whom I was in the habit of conferring upon all questions of importance." He gathered all the park advocates to agree on a centrally located site of 750 acres rather than a smaller site in a less accessible area. He persuaded the City Council that they needed a larger site to accommodate a growing city and convinced the governor to sign legislation needed to establish the park. At first Sickles had an eye on personal gain, as he and some friends had purchased building lots near the park site. Although this group fell apart, Sickles continued to work on establishing the park, even though he was not to benefit financially in the way he had envisioned.

The site itself was boulder-filled, had no trees and large parcels of the land were covered by swamps. Lakes were dug, trees were planted, carts brought in dirt to cover the boulders, roads and bridges were constructed. The site was transformed. Sickles contributed exotic creatures from his travels for the Central Park Zoo.


Daniel Edgar Sickles

"Controversial Union General, as much for his exploits off the field of war as on it." So much of Dan Sickles' life was unrelated to the Civil War, it's hard to know what to leave out. Born in New York, he went to New York University, studied law and was also apprenticed to a printer. He joined the Bar, a more lucrative profession, serving as a Corporation Attorney and also was elected to the New York Assembly. President Pierce sent him to the London Legation (the U.S. didn't have formal embassies then) from 1853 to 1855, then he served in the New York Senate before moving to the U.S. Congress (as a Democrat) from 1857 to 1861.

Sickles was in Congress when he shot a man, Francis Scott Key's son, across the street from the White House. Key was having an affair with Mrs. Sickles and the defense attorney (Edwin Stanton) tried a novel tactic: temporary insanity. The jury bought it, and Sickles was off the hook. Public opinion had been on his side as the outraged husband, but when he took his wife back people shook their heads.

The Civil War got him off the hook. He raised a brigade's worth of volunteers when authorized to raise a regiment (he became Colonel of the 70th New York). With numbers on his side, and contacts in Congress he was quickly a Brigadier General. He spent some time over the winter of 1861-62 training them, perhaps as much time lobbying Congress. He took the field in 1862, fighting at Seven Pines and through the Seven Days. They didn't fight again until Fredericksburg when he commanded a division.

His reputation bottomed during the winter of 1862-63. Joe Hooker had a bad enough reputation, but Sickles was more of a drinker, more of a womanizer. Commanding the III Corps at Chancellorsville, Hooker mis-managed the battle and III Corps marched, but hardly fought. When Hooker was replaced with Meade it was only days before Gettysburg, and hardly time to make more changes.

Gettysburg was Sickles' last battle, and his most controversial. Ordered to occupy a stretch of the Cemetery Ridge on July 2, he didn't like the ground and moved forward, into the Peach Orchard. His supporters claim his forward position absorbed the impetus of Longstreet's advance, saving the Union line. Detractors say he wrecked his Corps and exposed II Corps' flank as well and would have been better off on the ridge. Sickles was at least brave on the field, as well as losing a leg to a shellburst. (He donated the amputated fragments to a medical museum.)


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