A história

Registros oficiais da rebelião


[181] Logo após nossa chegada, em frente a Yorktown, a malária e a febre tifóide voltaram a aparecer, embora não com uma rapidez alarmante. A maior proporção ocorreu no corpo de Keyes, à nossa esquerda. O país por ele ocupado era o pior da Península e, além disso, uma de suas divisões era composta por nossas tropas mais novas. Desejoso de manter o exército o menos sobrecarregado possível com doenças, para que seus movimentos não ficassem embaraçados por conta disso, tomei medidas para enviar ao Norte aqueles que estavam doentes demais para ir conosco. [182] No dia 17 de abril de 315, esses pacientes foram relatados a mim - um número muito pequeno, considerando a força do exército, o clima miserável, o caráter do país etc. O transporte Massachusetts foi preparado para eles, e no dia 20 foi despachado para Annapolis. Seguindo o mesmo plano de adoecimento de outros homens, providenciei também os meios de transporte deles, e para isso recorri aos serviços da Comissão Sanitária. Em 1º de maio, o Sr. Olmstead, o secretário daquela associação, tinha um barco, o Daniel Webster No. 1, em sua posse, um vapor no qual ele podia transportar 250 pacientes. A seu pedido, comprei o Ocean Queen, um navio a vapor da maior classe de navios de alto mar, e entreguei-o a ele. Ele concordou em prepará-la em 48 horas após se apossar dela. Demorou um pouco mais do que isso, entretanto, e então ela carregou apenas cerca de três quintos do número que ela deveria ter carregado.

É claro que, ao inaugurar um sistema desse tipo em nossas circunstâncias, alguns atrasos, alguns embaraços e alguma confusão eram esperados. Se eu tivesse à minha disposição alguns médicos oficiais com experiência, esses arranjos poderiam ter sido feitos com mais rapidez e precisão. Como estava, com exceção do Cirurgião-Geral da Pensilvânia, eu não tinha ninguém na água que tivesse a faculdade de sistematização rápida, mas todos pareciam dispostos a fazer o melhor que podiam, e acredito que as operações em Yorktown foram totalmente tão bem sucedido quanto se poderia esperar. O Sr. Knapp, um agente da Comissão Sanitária, era particularmente zeloso - um pouco demais às vezes. Sem meu conhecimento, ele tomou posse do Commodore, com a intenção de equipá-la e oficializá-la com cirurgiões de Nova York para enviar a Nova York com feridos. Isso não combinava em nada com minhas opiniões e simplesmente tornaria aquele vapor menos da metade da eficiência que eu esperava que ela fosse. É claro que eu proibia isso, mas concordei em dar a ele o Elm City, o próximo navio a vapor, talvez com permissão para ir a Nova York.

Nesse ínterim, alguns de nossos homens estavam sendo feridos e tratados em nossos hospitais. No dia 17 de abril, o general Smith teve um caso importante à nossa esquerda, no qual 32 homens foram relatados a mim como mortos e 100 feridos. Os feridos foram encaminhados para os navios-hospitais. No dia 26, 12 homens de um regimento de Massachusetts foram feridos e enviados para os navios. Em disparos irregulares durante o cerco, vários outros de nossos homens foram feridos e eliminados da mesma maneira.

Já afirmei que o exército estava bem suprido com suprimentos médicos e meios de transportá-los antes de ser colocado em movimento. Qual foi minha surpresa, então, assim que estávamos em posição antes de Yorktown, encontrar meu escritório inundado com pedidos de mais. Após investigação, descobri que em muitos casos essas coisas foram deixadas pelas tropas em seus antigos acampamentos. De modo geral, as bebidas alcoólicas haviam desaparecido. Apresentamos várias desculpas que não foram satisfatórias. Os médicos pareciam supor que o diretor médico deveria fornecer-lhes novos suprimentos a cada mudança de posição, e não se preocupara em transportar seus suprimentos de Washington para a Península. Demorou algum tempo até que eu pudesse remediar essa imprevidência. Meu navio-armazém, depois de chegar a Fort Monroe, foi detido por uma tempestade e, quando ela chegou a Ship Point, foi muito difícil desembarcar seus suprimentos. Finalmente consegui conseguir uma vaga para ela em Cheeseman’s Creek e consegui embarcar mais rapidamente. Meu estoque de estimulantes, no entanto, sendo muito limitado - os pedidos de Nova York só chegavam muito tarde - fui obrigado a me recusar a entregar aos regimentos o pouco disponível, com o propósito de ter certeza de ter algum pelo menos no evento de uma batalha. Eu distribuí o que nós [183] teve aos diretores médicos de corpo, com instruções para seu uso prudente. (Ver apêndice P.)

O primeiro do grande suprimento de Nova York chegou a Fort Monroe em 14 de abril; o último não chegou ao fornecedor até 1º de maio. Esses suprimentos eram despachados por diferentes navios e misturados a outros suprimentos, de modo que só podiam ser comprados depois de atrasos tediosos e vexatórios.

No dia 9 de maio, escrevi e telegrafei ao Surgeon-General pedindo roupas de cama, etc., esperando que pudesse ser encomendado imediatamente em Fort Monroe. Foi despachado de Washington no dia seguinte e chegou até nós na Casa Branca, mas em uma data muito mais tarde do que eu esperava. Telegrafei para o Cirurgião-Geral no dia 16 de maio e escrevi-o na íntegra no dia 19. (Apêndice R) No dia seguinte alguns deles chegaram. (Apêndice R.) No dia 29, quase todos foram recebidos. (Apêndice S.) No dia 2 de junho outra fatura de 556 pacotes foi recebida na Casa Branca de Nova York.

Para evitar atrasos no envio de requisições para mim durante as operações importantes antes de Richmond em 27 de maio, autorizei os diretores médicos do corpo a aprová-las e instruí o fornecedor a dar seguimento às suas ordens. Em 23 de maio, ordenei ao fornecedor que comprasse uma grande quantidade de sopa portátil e a distribuísse aos diversos corpos. No dia 11 de junho, ordenei aos diretores médicos do corpo que providenciem para que seus regimentos recebam todo o necessário e que supram imediatamente todas as deficiências. (Apêndice S2.) Feito isso, parecia não haver mais nada que eu pudesse fazer para garantir que uma suficiência de todos os suprimentos necessários estaria disponível nos conflitos que ocorreriam em breve. Se algum regimento sofreu depois por falta dessas coisas, foi devido à negligência ou ineficiência de seus próprios oficiais. Havia suprimentos em abundância na Casa Branca. A maneira de obtê-los não foi apenas indicada, mas os oficiais médicos foram repetidamente intimados a se abastecerem na época certa, e os chefes dos corpos foram instruídos a providenciar para que o fizessem.

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Registros oficiais da rebelião: Volume onze, Capítulo 23, Parte 1: Campanha peninsular: Relatórios, pp.181-183

página da web Rickard, J (25 de outubro de 2006)


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