A história

Os amorreus: invasores da Idade do Bronze que uniram um império


Em algum momento durante o terceiro milênio aC, um grupo de invasores nômades se expandiu de suas terras natais montanhosas na Síria e invadiu a Mesopotâmia. Eles eram conhecidos como Martu ou Tidnum para os sumérios, e o Amar para os egípcios. Esses nomes denotam "do oeste" ou "o povo ocidental". No Livro do Gênesis 10:16, essas pessoas são chamadas de Amoritas, descendentes de Canaã. As escrituras também afirmam que os amorreus tinham chefes e guerreiros gigantescos entre eles. Amos 2: 9 compara o tamanho e a força dos amorreus com a árvore de cedro, enquanto em Números 32: 29-32, os amorreus estão entre os povos "de grande estatura" encontrados pelos espiões israelitas. O chefe Amorita Og é descrito em Deuteronômio 3:11 como "do remanescente dos gigantes". Em acadiano, tanto os amorreus quanto a própria Síria receberam o nome de Amurru, uma divindade dos amorreus. Amurru também é conhecido como Belu Sadi, ou "Senhor das Montanhas", enquanto sua consorte divina, Belit-Seri era "Senhora do Deserto".

Jebel Bishri Tumbas de Reis Amoritas

Os MAR.TU são mencionados em uma tabuinha de Tell Farah datada de cerca de 2550 AC. MAR-TU / MAR-DU surge no século 24 AC Tablets Ebla como um nome tanto para uma região geográfica quanto para seus habitantes. De acordo com Lönnqvist (2008), alguns estudiosos identificaram especificamente a pátria amorita com Jebel Bishri, uma região montanhosa situada entre Palmyra e o rio Eufrates. Da mesma forma, Michael Astour (1992) também rastreou Mar-du.ki (a terra natal dos amorreus nas Tábuas de Ebla) para Jebel Bishri. o Textos da Mari deixar claro que durante a Idade do Bronze, Jebel Bishri era o território de pelo menos duas tribos amorreus: os suteanos e os yaminitas.

Vista em Qasr al-Banat da cidade leste de Ar-Raqqa Ar-Raqqah Governorate ( CC BY-SA 3.0 )

Existem mais de 400 túmulos de pedra (ou marcos) nas encostas norte e oeste de Jebel Bishri. Os montículos foram cemitérios geracionais dos amorreus, e vários foram utilizados por muitos séculos. Por exemplo, Ristvet (2015) encontrou o uso do Tor-Rahum Cairns foi datado entre 1900 e 1600 AC. De acordo com Silver (2014), os túmulos de Jebel Bishri frequentemente cobrem paredes de anéis de pedra em torno de cemitérios de pedra, que contêm os restos mortais de chefes amorreus mortos. Em Tell Banat, no norte da Síria, uma ocupação amorita datada entre 2.450 e 2.000 aC produziu um túmulo extraordinário conhecido como Monumento Branco.


Império Acádico

o Império Acádico (/ ə ˈ k eɪ d i ən /) [4] foi o primeiro império antigo da Mesopotâmia após a longa civilização da Suméria. Foi centrado na cidade de Akkad / ˈ æ k æ d / [5] e sua região circunvizinha. O império unia os falantes de acadiano (assírio e babilônico) e sumérios sob o mesmo governo. O Império acadiano exerceu influência na Mesopotâmia, no Levante e na Anatólia, enviando expedições militares para o sul, como Dilmun e Magan (moderna Arábia Saudita, Bahrein e Omã) na Península Arábica. [6]

Durante o terceiro milênio aC, desenvolveu-se uma simbiose cultural entre os sumérios e os acadianos, que incluiu o bilinguismo generalizado. [7] Acadiano, uma língua semítica oriental, [8] gradualmente substituiu o sumério como língua falada em algum momento entre o final do terceiro e o início do segundo milênio aC (a data exata é uma questão de debate). [9]

O Império Acadiano atingiu seu auge político entre os séculos 24 e 22 aC, após as conquistas de seu fundador Sargão de Akkad. [10] Sob Sargão e seus sucessores, a língua acadiana foi brevemente imposta aos estados conquistados vizinhos, como Elam e Gutium. Akkad é às vezes considerado o primeiro império da história, embora o significado desse termo não seja preciso e haja pretendentes sumérios anteriores. [11] [12]

Após a queda do Império Acadiano, o povo da Mesopotâmia acabou se unindo em duas grandes nações de língua acádica: Assíria no norte e, alguns séculos depois, Babilônia no sul.


Byblos

Byblos era a antiga cidade portuária fenícia de Gebal (chamada de Byblos pelos gregos) na costa do mar Mediterrâneo onde hoje é o Líbano. Segundo o historiador Durant, “Byblos se considerava a mais antiga de todas as cidades que o deus El a fundou no início dos tempos e até o final de sua história permaneceu como a capital religiosa da Fenícia.” Porque o papiro era uma das principais artigos em seu comércio, os gregos tomaram o nome da cidade como palavra por livro - biblos - e de sua palavra para os livros chamados de nosso Bíblia - ta biblia - que significa 'os livros'. Byblos está entre as cidades listadas como candidatas à distinção de 'cidade mais antiga do mundo', visto que é continuamente habitada há mais de 7.000 anos. Byblos está listada pela UNESCO como Patrimônio Mundial.

Origens

A cidade começou como uma pequena vila de pescadores chamada Gubal ou Gebal enquanto a região costeira da terra, que os gregos chamavam de Fenícia, era conhecida pelos habitantes como Canaã. Por volta de 3000 aC, o pequeno vilarejo havia se tornado uma cidade próspera por meio do comércio. Os cedros do Líbano eram altamente valorizados por outros países para uso na construção, e Biblos tornou-se o mais importante porto de embarque de madeira para o Egito e outros lugares. Biblos também foi a primeira cidade a aperfeiçoar a construção naval, e é em grande parte devido ao artesanato dos construtores navais de Biblos que os fenícios adquiriram sua fama como marinheiros e "príncipes do mar" (como são mencionados no livro bíblico de Ezequiel) . Foi principalmente por meio do comércio com o Egito que Biblos se tornou incrivelmente rica. Os egípcios inundaram Byblos com riquezas materiais, mas também com aspectos de sua cultura e religião egípcia.

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Na mitologia egípcia, Biblos é citada como a cidade onde Ísis localizou o corpo de seu marido, Osíris, no tronco de uma árvore que havia crescido ao redor dele após seu assassinato por seu irmão Set. Os fenícios de Biblos também exportaram seus próprios contos sobre a religião fenícia, e acredita-se que as histórias em torno da guerra nos céus e uma batalha eterna entre um grande deus do bem e outra divindade do mal surgiram dos mitos fenícios sobre a guerra eterna entre Baal (deus do céu) e Yamm (deus do mar). Esse mito pode ter vindo do conto egípcio da guerra entre o filho de Osíris, Hórus, e o deus das trevas Set, ou a transferência pode ter passado dos fenícios para os egípcios. O conto da guerra no céu relatado no livro bíblico do Apocalipse tem muitas semelhanças com esses dois mitos muito mais antigos, da mesma forma que há muitos motivos na Bíblia emprestados pelos escribas que a escreveram de contos anteriores de outras culturas. Os laços entre o Egito e Biblos eram tão estreitos que alguns historiadores e estudiosos afirmam que Biblos era quase uma colônia egípcia.

Biblos amoritas, hicsos e fenícios

Os amorreus incendiaram a cidade em sua invasão de 2150 AEC. Depois de subjugar a população, eles reconstruíram e se estabeleceram na área. Seu controle da região terminou em 1725 AEC, com a invasão do povo hicso, que governou até serem expulsos pelos egípcios em 1580 AEC. Os egípcios então reivindicam a costa de Canaã.

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Foi durante o período da ocupação egípcia que a cultura fenícia desenvolveu, sem dúvida, sua contribuição mais importante para o mundo: seu alfabeto de 22 caracteres que substituiu o cuneiforme na comunicação escrita. Por meio do comércio, o alfabeto fenício viajou primeiro para a Grécia por volta de 800 aC e depois se espalhou para outros países por meio de mercadores gregos.

Declínio de Biblos

Entre 1100 e 725 AEC, Biblos diminuiu em importância à medida que sua cidade irmã, Tiro, crescia. Após a conquista da região por Alexandre, o Grande, e a destruição de Tiro em 332 AEC, Biblos novamente prosperou e tornou-se completamente helenizada, adotando a cultura, o vestuário e a língua gregos. Durante o período helenístico (330-64 aC), Biblos se tornou mais famosa pela produção de papiro que lhe daria o nome grego. Em 64 AEC, a região foi conquistada pelo general romano Pompeu, o Grande, e continuou como colônia romana de 64 aC a 395 dC. Os romanos, como sempre, melhoraram a cidade que encontraram, ordenando as ruas e construindo grandes templos, banhos romanos e jardins cívicos.

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Após a queda do Império Romano, o Império Bizantino controlou Biblos de 395-637 dC, quando os invasores árabes muçulmanos tomaram a região e expulsaram os bizantinos. Sob o domínio muçulmano, Biblos declinou continuamente em riqueza e importância. Agora conhecida como a cidade de Jbail, os muçulmanos a consideravam de tão pouca importância que nem se preocuparam em reconstruir as defesas que haviam destruído ao tomar a cidade. O grande porto foi virtualmente ignorado por séculos e forneceu um alvo fácil para os invasores dos Cruzados em 1098 CE durante a Primeira Cruzada. Depois que os cruzados foram expulsos, os governantes muçulmanos continuaram a negligenciar a cidade, ocupando-se com o domínio mais para o interior. Byblos foi esquecido por séculos até que o trabalho do historiador francês Ernest Renan trouxe a cidade de volta à luz em 1860 CE.


História antiga

Eu escrevi sobre a civilização suméria, desde o início da história da Mesopotâmia até a queda da Terceira Dinastia de Ur em 2004 AC (Cronologia Média) e eu & # 8217 escrevi um pouco sobre os Cassitas da Idade do Bronze (mais a seguir sobre eles mais tarde ), mas não lidei com o período intermediário, então aqui vai.

Após a queda de Ur, o reino de Elam (localizado no atual sudoeste do Irã) dominou o sul da Mesopotâmia. Uma série de pequenas cidades-estado na Mesopotâmia tinham pequenos reinos que negociavam e lutavam entre si, mas não havia nenhum império dominante para substituir o grande reino sumério de Ur. Essas cidades tiveram governadores poderosos durante o tempo de Ur e agora se tornaram reis independentes. Cidades como Ebla, Mari, Asshur, Babylon, Larsa e Eshnunna foram os principais centros de poder na região da Mesopotâmia.

O sumério agora havia deixado de ser falado pela maioria dos habitantes da Mesopotâmia e a língua semítica, acadiano, era amplamente utilizada. O sumério, entretanto, continuou a funcionar como a língua de aprendizagem, muito parecido com o latim na Idade Média na Europa Ocidental. Os escribas seriam treinados para escrever em acadiano, mas também para serem capazes de escrever textos paralelos em sumério. Esses textos paralelos ao longo dos próximos milênios forneceriam a chave para a tradução do sumério. O fato de o sumério ser uma língua isolada significa que teria sido quase impossível traduzir se não fosse pelo fato de que existem numerosos textos paralelos, criando uma infinidade de Pedras de Roseta, por assim dizer.

Cuneiforme
Um novo grupo de pessoas mudou-se do oeste para a Mesopotâmia. A palavra acadiana para o oeste e os povos ocidentais é traduzida aproximadamente como Amurru, então essas pessoas têm sido chamadas de amorreus. Não está claro se este é o mesmo grupo mencionado como habitante de Canaã na Bíblia, já que a derivação hebraica é diferente. Eles falavam uma língua semítica e eram conhecidos na Mesopotâmia desde a época de Sargão de Akkad, embora como nômades na periferia.

Quando a Terceira Dinastia de Ur entrou em colapso e as cidades-estados tornaram-se independentes, os amorreus ocuparam o vácuo de poder e tomaram muitas das cidades da Mesopotâmia. A língua era muito semelhante ao acadiano e eles provavelmente tinham deuses semelhantes. Em qualquer caso, eles efetivamente se fundiram com a cultura acadiana existente e a tradição dos escribas continuou. Em termos arqueológicos, uma idade das trevas significa apenas uma era em que os textos são escassos, independentemente de a civilização ter declinado em outros aspectos. A tradição literária contínua significa que, embora os amorreus fossem & # 8220 invasores bárbaros & # 8221, esta era ainda está bem documentada. Curiosamente, a grande quantidade de cidades independentes parece ter feito desta era a época com maior nível de alfabetização na escrita cuneiforme, com muitos indivíduos fora da classe dos escribas sendo capazes de escrever.

Inscrição de Yakhdun-Lim, o rei deposto por Shamshi-Adad
No entanto, é muito difícil categorizar bem a época. Havia uma série de pequenos reinos e temos uma grande quantidade de textos tratando da diplomacia entre eles. Alianças e traições aconteceram com frequência espantosa e dinastias subiram e caíram como pêndulos em um furacão. Isin foi inicialmente dominante no sul antes de ser eclipsada por Larsa, enquanto no norte Mari acabou se tornando mais poderosa que Ebla.

A leste ficava Elam, um reino poderoso que era uma força dominante quando as cidades foram divididas, mas que não tinha os recursos para lutar contra as cidades da Mesopotâmia quando elas se uniram. Ao sul ficava o mar pantanoso, onde o comércio com Meluhha (provavelmente o vale do Indo) e outras civilizações continuava. A oeste ficava o deserto, por onde viviam pastores nômades. A noroeste ficavam as cidades de Mari e Ebla na atual Síria e ao norte estava a cidade de Asshur, que estava destinada a mudar a história, mas na época era uma pequena cidade insignificante.

Mural da parede do palácio de Mari mostrando a
Investidura de Zimri Lim após seu retorno
Shamshi-Adad, filho de Ila-kabkabi, foi para Karduniaš (Babilônia) na época de Naram-Sin. Na eponímia de Ibni-Adad, Shamshi-Adad subiu de Karduniaš (Babilônia). Ele levou Ekallatum, onde permaneceu três anos. Na epônima de Atamar-Ištar, Shamshi-Adad went vindo de Ekallatum. Ele destituiu Erišum, filho de Naram-Sin, do trono e o tomou. Ele governou por 33 anos.
Lista do Rei Assírio

Por volta de 1830 AC, um homem chamado Shamshi-Adad chegou ao poder como governante de uma pequena cidade no norte da Mesopotâmia. Alguns contratempos iniciais nas mãos do rei de Eshnunna forçaram-no a fugir para a pequena cidade da Babilônia por um tempo, mas logo ele se tornou rei de Ekallatum e Asshur antes de expulsar o príncipe Zimri-Lim de Mari, após a provável morte de seu pai, e controlá-lo também. Shamshi-Adad havia forjado um império no norte da Mesopotâmia.

Para estabilizar este império, Shamshi-Adad distribuiu as cidades sob seu governo para seus filhos, enquanto ele permaneceu como governante geral em sua nova capital, Shubat-Enlil. Ele não se dava bem com o filho mais novo, que tinha a difícil tarefa de controlar a cidade de Mari, e a correspondência entre os dois dá um quadro revelador dos problemas de relacionamento entre pai e filho ao longo dos milênios.

Quanto tempo temos para orientá-lo em todos os assuntos? Você é uma criança e não um adulto? Você não tem barba no queixo? Quando você vai cuidar da sua casa? Você não vê que seu irmão está liderando vastos exércitos? Então, você também, tome conta do seu palácio, da sua casa!
Carta de Shamshi-Adad para seu filho Yasmakh-Adad (vice-rei de Mari) comparando-o a seu irmão Ishme-Dagan sob uma luz nada favorável.

Shamshi-Adad manteve seu império unido até sua morte, mas o império não sobreviveu por muito tempo ao seu criador. Zimri-Lim voltou para Mari depois que o filho infeliz de Shamshi-Adad (Yasmakh-Adad) foi expulso de Mari, provavelmente pelos exércitos de Eshnunna. Ishme-Dagan conseguiu manter o núcleo do império de seu pai unido, mas o reino agora era apenas um jogador secundário novamente. No entanto, o fato de Shamshi-Adad ter sido capaz de criar este império mostrou que um governante forte poderia potencialmente unir as cidades em guerra, se fossem astutos o suficiente com espadas e cartas.

Hammurabi, rei da Babilônia, reuniu seu exército e marchou contra Rim-Sin, rei de Ur. Hammurabi capturou Ur e Larsa e levou suas propriedades para a Babilônia.
Da Crônica dos Primeiros Reis

O Código de Hamurabi
Hamurabi era um rei da Babilônia, uma pequena cidade-estado que nunca havia alcançado proeminência política. Seu reinado inicial envolveu fortes contatos diplomáticos com outras cidades poderosas da Mesopotâmia, enquanto reconhecia a soberania geral do rei de Elam. Os elamitas atacaram Eshnunna em uma tentativa de empurrar seu poder para as planícies da Mesopotâmia. Hammurabi parece ter sido aliado dos elamitas neste momento, mas logo depois fez uma aliança com Larsa para atacar e derrotar os elamitas antes de atacar a cidade de Larsa com a ajuda de seu aliado Zimri-Lim de Mari.

& # 8220Eu disse a você minhas preocupações & # 8230 Por que eu quero Hit? O poder do seu país está nos burros e nas carruagens. O poder do meu país está nos navios. É exatamente por isso que eu realmente quero o betume e o piche daquela cidade. Por que mais eu iria querer a cidade dele? Em troca de Hit, ouvirei qualquer coisa que Zimri-Lim pedir. & # 8221
Hammurabi escrevendo para Zimri-Lim de Mari

Na história recente, o controle de recursos, em particular do petróleo, foi citado como causa de guerras entre estados, com muitos alegando que foi a causa subjacente das últimas Guerras do Golfo. Até o Daesh ou o EI estão preocupados em apreender poços e refinarias no Iraque e na Síria. A mais antiga disputa diplomática conhecida que acabou levando à guerra foi na verdade nesta região sob Hammurabi. O óleo não foi usado como fonte de combustível. Antes das refinarias para transmutar o petróleo e dos poços para perfurar para o grau mais fácil, o único óleo disponível era aquele que escorria do solo naturalmente em um alcatrão pegajoso como o betume. Esse alcatrão era usado para calafetar os navios fluviais usados ​​para o comércio ao longo do Tigre e do Eufrates e era um recurso valioso. Hammurabi queria obter o controle da cidade de Hit, onde esses depósitos de betume eram abundantes. Infelizmente para Hammurabi, esta cidade era controlada por seu aliado Zimri-Lim e há cartas em que Hammurabi exige que a cidade seja cedida a ele. Zimri-Lim recusou e, quando as hostilidades eclodiram posteriormente, este foi, sem dúvida, um motivo para o ataque do Hammurabi. Esta é a primeira guerra verificável travada com o petróleo como motivo possível.

Pergunte aos oráculos sobre Hamurabi da Babilônia. Este homem algum dia morrerá? Ele fala honestamente conosco? Ele vai declarar guerra? Ele iniciará um cerco quando eu estiver em campanha no norte? Faça perguntas sobre aquele homem. Depois de fazer o questionamento uma vez, repita e escreva-me todas as respostas às suas perguntas.
Zimri-Lim de Mari escrevendo para sua esposa Shibtu pedindo oráculos sobre seu aliado Hammurabi

O zigurate arruinado em Mari
Depois que Larsa foi esmagado, Hammurabi atacou Mari e possivelmente matou Zimri-Lim. O restante território da cidade de Asshur prestou homenagem depois disso. Uma revolta posterior de Mari foi esmagada por Hammurabi e a cidade nunca mais recuperou o destaque. Na época da morte de Hammurabi & # 8217, ele havia subjugado a maior parte do atual Iraque e a maior parte do leste da Síria.

Esta postagem se tornou significativamente mais longa do que o previsto, então vou dividi-la em duas com a segunda que virá em breve.


1. Introdução: Amoritas, seu legado e o estudo da identidade
2. Comunidades nas margens: as origens da identidade amorita, 2500–2200 a.C.
3. Além do pastoralismo: diáspora e oportunidade, 2200–2000 a.C.
4. Mercenários e comerciantes: redes de poder político e econômico, 2000–1800 a.C.
5. Competição e emulação: o Amorite Koiné de Dilmun a Avaris, 1800–1500 a.C. 6. Conclusão: identidade amorita no longo período.

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Os babilônios assírios, hititas e cassitas competiam entre si pelo poder

Assim, com a destruição do Mittani, o cenário estava montado para uma rivalidade entre três impérios poderosos. Os assírios ao nordeste, os hititas ao noroeste e os babilônios cassitas ao sul.

Esses três impérios competiriam entre si pelo poder. Assustados com o crescimento do poder assírio, os babilônios se aliaram aos hititas para conter sua expansão, mas isso se revelou inútil. Pela segunda e terceira vez, a Babilônia foi saqueada e queimada por uma sucessão de reis assírios. No entanto, assim que um novo governante da Babilônia fosse nomeado, ele tentaria se libertar do controle assírio.


Os amorreus: invasores da Idade do Bronze que uniram um império - História

No alvorecer da Idade do Bronze, o Levante viu o surgimento de vários reinos diferentes. Alguns semitas, como os reinos Eblaíta e Yamhad, e outros indo-europeus, como Mitanni e o Império Hitita. Esta terra multicultural foi povoada por falantes semitas como os amorreus, falantes indo-europeus como os luwianos e falantes de alarodianos como os hurritas. Fatos históricos, que refutam as reivindicações dos supremacistas arameus e sua propaganda de uma terra puramente semítica e aramaica.

Um argumento que os supremacistas arameus tentam usar contra a própria ideia de uma identidade étnica Rûm, como se tivessem o direito de impor suas crenças a outra comunidade, é que os gregos são & # 8220 estrangeiros & # 8221 e & # 8220 invasores & # 8221 do Levante . Em toda a região, a necessidade de justificar a cultura de alguém como & # 8216 indígena & # 8217 é fundamental para justificar a autoridade política ou o direito de existir de alguém. Supremacistas árabes, israelenses e agora também arameus lutam pelo direito de serem chamados de & # 8216 indígenas. ' No entanto, a realidade é que este título pertence a pessoas que já estão extintas, como os cananeus, luwianos e amorreus. Aqueles que podem ou não reivindicar este título hoje não emergiram como um povo ou cultura até depois do infame colapso da Idade do Bronze.

É nessa época que os primeiros gregos étnicos colonizaram o Levante, historicamente conhecido como os povos do mar. Chegando ao longo da costa, esse grupo de tribos se separou, algumas desenvolvendo suas próprias civilizações como os filisteus ao redor de Gaza e o Reino de Palistin no norte da Síria. Enquanto outros se misturaram com os cananeus locais para criar a grande civilização fenícia. Enquanto isso, ao mesmo tempo, a história vê o surgimento dos antigos israelitas e arameus pela primeira vez. Portanto, abençoando todos os três com os mesmos direitos ao título de & # 8216 indígena & # 8217.

A primeira referência indiscutível aos arameus como um povo distinto aparece nas inscrições do rei assírio Tiglate Pileser I (c.1100 a.C.). Originário do que hoje é o sul e o centro da Síria. Os arameus deslocaram os amorreus indígenas da região e, em conseqüência, criaram várias cidades-estado de língua aramaica próprias, como Aram-Damasco. Como os antigos gregos do Egeu, os arameus nunca tiveram um estado unificado & # 8216 & # 8217, mas sim dividido entre várias cidades-estado.

É com isso dito que o argumento arameu de que os gregos são & # 8220 estrangeiros & # 8221 e & # 8220 invasores & # 8221 se desfaz. Se o grego é um invasor por deslocar os habitantes originais do litoral após o colapso da Idade do Bronze. Então, o que são os arameus por fazerem o mesmo com os amorreus no centro e no sul da Síria? Como uma identidade pode ser considerada & # 8216 indígena & # 8217 e a outra & # 8220 estrangeira & # 8221, quando ambas surgiram ao mesmo tempo?

Os supremacistas arameus há muito retratam o período helenístico do Levante & # 8217 e a helenização como uma forma de imperialismo cultural. Essa abordagem simplista da história levantina não é apenas errada, mas flagrantemente helenofóbica. Para piorar as coisas, esses propagandistas convenientemente esquecem que a região também passou por um processo de aramaização. Qual dessas duas expansões culturais, se alguma, foi verdadeiramente imperialista?


Vida e literatura do Antigo Testamento (1968)

Capítulo 7 - O Povo, do Bronze Inicial até a Idade do Ferro

MANETHO, o sacerdote-historiador egípcio do século III a.C., escreve sobre a história egípcia em termos de dinastias. Os historiadores modernos, sem abandonar o padrão de Manetho, preferem designações mais amplas de Reinos Protodinásticos, Antigo, Médio e Novo para marcar períodos de prosperidade e desenvolvimento notáveis, com "Períodos Intermediários" para designar eras de fraqueza.

Durante o período protodinástico (c. 2900-2700 a.C.) interesses comerciais generalizados colocaram o Egito em contato com a Síria e a Mesopotâmia, resultando no intercâmbio de produtos e habilidades. Agora, um novo conceito de monarquia desenvolvido no Egito unido. O faraó foi reconhecido como um deus, conseqüentemente, o governo egípcio tornou-se um faraó ou uma burocracia centrada em deus com um poderoso sacerdócio. Mênfis, perto da junção do Alto e do Baixo Egito, era a capital e, nas proximidades, Heliópolis, a sede do sacerdócio. Divindade e imortalidade são conceitos intimamente ligados, portanto, cada vez mais importância foi atribuída ao sepultamento do Faraó. Os túmulos reais da primeira dinastia eram fossos subterrâneos revestidos de tijolos e cobertos com madeira e esteiras. Em torno da câmara central, pequenas salas de oferendas estavam agrupadas e, ao lado da tumba real, havia sepulturas de servos. Com o tempo, uma superestrutura, uma concha retangular com lados inclinados, chamada mastaba (plataforma), foi adicionada.

Durante o Império Antigo (c. 2700-2200 a.C.), que abrange a terceira à sexta dinastias, as grandes pirâmides foram construídas. Para Djoser, o primeiro monarca, um mausoléu real foi erguido pelo talentoso sacerdote-mágico-engenheiro-arquiteto, Imhotep. Cinco mastabas de tamanho decrescente foram impostas umas às outras para formar a famosa pirâmide em degraus. Monarcas que se sucederam construíram pirâmides maiores e menores. O controle territorial egípcio foi estendido à Núbia, no sul, e à Palestina e à Síria, no norte e no leste, e o comércio e o influxo de produtos e riquezas resultantes trouxeram padrões de vida mais elevados e melhor educação para as pessoas comuns. Escolas de sábios produziram aforismos semelhantes aos preservados no livro de Provérbios. No entanto, enormes projetos de construção, investidas militares caras e talvez a indolência real levaram o Egito a um ponto de fraqueza e estrangeiros, possivelmente amorreus, ganhei o controle da terra. Esta página sombria da história do Egito é classificada como o Primeiro Período Intermediário (c. 2.200-1900 a.C.). Apesar da "escuridão" da época, ou talvez como resultado dela, um notável documento literário "Uma disputa sobre o suicídio" foi escrito. 2 Um homem, cansado da vida, discute com sua alma os méritos da autodestruição de um modo que faz lembrar a sorte infeliz de Jó e a filosofia do Eclesiastes.

QUADRO V - FATORES POLÍTICOS E CULTURAIS

Bronze precoce ou urbano inicial

Período Protodinástico (2900-2700): Unificação do Egito
Reino Antigo (2700-2200): Mastabas e pirâmides Literatura extensa
Primeiro período intermediário (2200-1990): Invasão Amorita Primeiro período dinástico (2800-2360): Fundação de grandes cidades Desenvolvimento da escrita A democracia primitiva cede à monarquia Lendas do dilúvio, grandes épicos
Antigo período acadiano (2360-2180): controle semítico - invasão de Sargão de Agade Gutian Renascença Suméria Período urbano inicial:
Cidades muradas sob controle egípcio, invasão amorita por volta de 2.200 Reino do Meio (1990-1786): governantes tebanos Comércio extensivo Prédios, escritos, arte e literatura florescem
Segundo período intermediário (1786-1570): controle Hyksos Elamitas e amorreus no controle Ascensão do poder assírio Tempo de Hamurabi Referências a & quotHabiru & quot Cassitas controlam ataques hititas da Babilônia Invasão cananéia
Invasão do século XVIII por Hyksos
Cavalo e carruagem introduzidos
Época de Abraão e patriarcas Novo Reino (1570-1290): Expulsão dos Hicsos. Tempo de Akhenaton. Referência a 'Apiru, Tempo da Invasão do Êxodo Hebraico pelo povo do mar Hititas dominam a fundição de ferro Sob controle egípcio e hitita (?)
Invasão de Filisteus
Invasão de hebreus

O tempo dos reinos hebreus

Na Mesopotâmia, o início da Idade do Bronze abrange tanto o período dinástico inicial (c. 2800-2360 a.C.) e o período acadiano antigo (c. 2360-2180 a.C.). Grandes cidades como Shuruppak, Eshnunna e Erech foram fundadas no início da era dinástica. A escrita desenvolveu-se a partir de formas pictográficas e uma tremenda literatura foi produzida. Pouco depois de 2500 aC, uma cronologia de governantes conhecida como Lista de Reis Sumérios catalogou reis que reinaram antes e depois do grande dilúvio. Reinos de enorme extensão (43.000 a 18.000 anos) foram atribuídos aos oito monarcas antediluvianos, um dispositivo literário familiar pelo qual & quotistória & quot se estende a um passado distante e a vastos períodos de tempo englobados simplesmente listando nomes (cf. Gn 5). O dilúvio é relatado a seguir, após o qual a realeza foi novamente estabelecida em Kish. No início, as dinastias pós-diluvianas abrangem vastos períodos de tempo (24.510 anos), mas à medida que se aproxima o período em que a escrita foi composta, cifras mais razoáveis ​​começam a aparecer (100, 99, 491, 25 anos).

UMA BACIA DE GRANITO DO PRIMEIRO PERÍODO DE PROTODINÁSTICA. Muito antes de os homens aprenderem a fazer vasos de argila e assar seus produtos para uma dureza duradoura, eles trabalharam a pedra dura para formar vasos de formas simples e belas. Vasos de pedra semelhantes foram encontrados na Palestina.

Uma história do dilúvio sumério relatando as aventuras de Ziusudra, um rei-sacerdote que escapou em um barco, foi posteriormente incorporada ao Épico de Gilgamesh como parte de uma luta literária com as questões de vida e morte. Gilgamesh (outro rei-herói sumério) ouve a história de Utnapishtim, que substituiu Ziusudra como o herói do dilúvio. 3 Outros mitos relatam histórias de deuses e deusas e, com hinos e orações, fornecem informações valiosas sobre crenças e práticas religiosas.

Documentos adicionais registram negócios, construção de templos, questões legais e problemas fiscais. As primeiras cidades sumérias parecem ter tido uma forma de "democracia primitiva", de acordo com Thorkild Jacobsen. 4 Os negócios diários que afetavam a comunidade eram tratados por um comitê de anciãos, mas as principais questões eram votadas pelos homens livres adultos. Em caso de emergência, uma pessoa pode ser nomeada líder provisória. A natureza pesada desse arranjo cedeu à centralização da autoridade em um indivíduo, um líder ou governador, que era reconhecido como o representante do deus particular da cidade. Nessa posição, seus deveres incluíam a preocupação com questões religiosas, como sacrifícios e construção de templos e com o bem-estar da comunidade, que envolvia a manutenção de canais de irrigação e um exército protetor. A vontade dos deuses foi buscada em todos os assuntos.

Os túmulos de pessoas comuns eram fossos nos quais o corpo, envolto em uma esteira ou colocado em um caixão de madeira ou argila, era colocado, geralmente de lado na posição de dormir com um copo colocado diante do rosto. Os chamados túmulos de "real" em Ur eram muito luxuosos. Enormes fossos subterrâneos nos quais uma câmara mortuária de pedra para o & quotking & quot ou & quotqueen & quot foi erguida continham os corpos de guardas, servos e animais. Dentro da câmara da tumba, os corpos reais estavam luxuosamente vestidos, e grandes quantidades de itens domésticos de ouro e prata, armas e joias pessoais foram colocadas nas proximidades. Como os nomes desses monarcas não são encontrados em nenhuma lista de personagens reais conhecidos até hoje, foi sugerido que eles podem ter sido indivíduos nomeados rei ou rainha para cerimônias de sacrifício de ritos de fertilidade. O talento artístico é demonstrado em trabalhos requintados em pedra, cobre, prata, ouro, electrum e lápis-lazúli. Harps and lyres indicate enjoyment of music. Sculpting was highly developed. The Early Dynastic was a period of great art and literature.

The Old Akkadian period began when Semitic peoples, who had been moving into the area for many years and whose names began to appear with greater frequency in Sumerian documents, assumed kingship. Only minor cultural changes took place and Sumerian customs were continued, but the Semitic tongue was the language of the land, although a Sumerian cuneiform script was used. Sargon, the Semitic king of Agade, brought Mesopotamia under his domain in a series of conquests and extended his kingdom through Syria to the Mediterranean. His dynasty ended with the invasion of the Gutians, a people from the eastern Caucasus about whom little is known. Their control lasted for only 100 years, then Sumerians resumed power and introduced a short-lived cultural renaissance lasting until about 1960 B.C.

The corresponding period in Palestine is the Early Bronze or Early Urban period (c. 3300-2000 B.C.), a time when villages became walled towns encircled by cultivated fields and grazing grounds, each with its dependent hamlets. Beth Yerah, Megiddo, Beth Shan, Shechem, Gezer, Lachish, Jericho and Ai were among the powerful centers. Well built homes, large public buildings and granaries were protected by heavy walls of stone or mud brick. No single power united the land, although much of the time, Egyptian garrisons with petty princes controlled key cities. Canaanite, a Semitic language, was written in a syllabic script influenced by Egyptian writing. Egyptian influence can also be seen in pottery patterns. A unique pottery with a red and black burnish of unusual beauty, known as Khirbet Kerak ware after the site where it was first found, reflects the intrusion of a people from the north whose identity is not yet known. Of religious beliefs, little is known. At Megiddo a large circular stone altar was uncovered (see photograph) upon which pottery fragments and animal bones were found, suggesting a place of offering. A large rectangular temple was found at Ai. Burial caves, often containing between twenty-five and fifty entombments, suggest family tombs utilized over long periods of time. Jugs, juglets and bowls found in the graves may have contained food, liquids and unguents.

AN OPEN-AIR CANAANITE ALTAR FOR BURNT OFFERING FOUND AT MEGIDDO. O enorme altar circular vem dos últimos anos do início da Idade do Bronze e tem vinte e nove pés de diâmetro e seis e meio de altura. At the base of the six steps that lead up to the altar, animal bones were found. An adjoining sanctuary can be seen in the lower right hand portion of the photograph with a square altar with four steps.

The final years of this period in Palestine are marked by the same decline noted in Egypt. Waves of desert people swept into the land, and battles decreased the number of city dwellers. Established patterns were abandoned and new pottery, weapons, architecture and burial customs were introduced. The newcomers are usually identified as Amorites. Having destroyed the towns, these pastoral nomads were content to dwell in unwalled communities. Family-tomb burials ceased and individuals were interred in local cemeteries. Variations in funerary practices indicate that the newcomers represented different tribal groups with individualistic customs.

The resumption of the city-state marks the end of Amorite control. The newcomers who dominate the Middle Bronze Age (c. 2000-1500 B.C.) are broadly identified as Canaanites, a Semitic people whose origins are not known.. The Amorites appear to have been content to dwell with the Canaanites, but once again new weapons, pottery and interment patterns are introduced. Heavy walls reinforced with towers protected the towns. Large dwellings, some with upper stories, were constructed. The dead were placed with pottery and bronze weapons in oblong stone lined trenches and covered with stone slabs. Pottery was fashioned in new shapes on a fast wheel, covered with a deep red slip and highly burnished. For the first time, bronze appears in abundance.

During the Middle Kingdom, which coincides with the twelfth dynasty (c. 1990-1786 B.C.), Egypt was ruled by Thebans. If Abraham's visit to Egypt is dated between the twentieth and nineteenth centuries, it occurs when Egyptian splendor was at a peak. Nubia was held by Egypt, and Sinai was exploited for metals and stone for statuary. Egyptian engineers constructed a canal linking the Nile and the Red Sea so that trade from Arabia and Mesopotamia flowed by seaway into Egypt to meet merchants and ships from the Mediterranean. Egyptian art found expression in buildings, ornaments and tomb paintings. Literary talent abounded. Coffin texts, religious documents, were written in the lids of coffins. The "Tale of Sinuhe," with its important description of Palestine and Syria, is from this era. 5

The Second Intermediate period, during which art, architecture, literature and economy entered a period of decline, lasted from the thirteenth to seventeenth dynasties (c. 1786-1570 B.C.). The nation, weakened by internal political strife, was easy prey for a people of mixed stock, known as the Hyksos, 6 who seized and held rule for 150 years (c. 1700-1570 B.C.). Excavations in Palestine indicate that the Hyksos built city walls of beaten earth with a sloping face, encircled their cities with dry moats, utilized the horse and chariot for rapid troop movement, and employed the composite bow and arrow. In the literature of the period, other migrations are mentioned - the Hurrians 7 and Habiru (who will be discussed below) - and it is possible that some of these may have joined the Hyksos movement. 8 Josephus identified the Hyksos with the ancestors of the Jews and their expulsion by Pharaoh Alimose with the Exodus. 9

HYKSOS GLACIS (SLOPING RAMP) AT JERICHO. The sloping face of the Hyksos glacis begins in the lower left-hand corner of the photograph and can be traced upward to the top of the picture. When the Hyksos came to Palestine they constructed cities on the tops of ancient tells, and introduced a new structural concept in defence works. The slope of the tell was hardened by pounding and packing the earth (terre pisée) and the packed surface was coated with a thin coating of Plaster (visible in the picture) . The city wall was built at the top of this glacis making attacks very difficult.

The New Kingdom (eighteenth to twentieth dynasties) began with Ahmose, lasted from approximately 1570 to 1290 B.C., and constitutes ancient Egypt's most glorious period. Ahmose, using the new weapons introduced by the Hyksos, unified the nation and extended its borders from the fourth cataract of the Nile to the Euphrates. Once again art, architecture and religion flourished. A vigorous commercial policy brought new products from foreign nations. Royal marriages were made with foreign princesses.

A few of Ahmose's immediate successors are worthy of comment. Queen Hatshepsut, mother of Thutmose III (1490-1436 B.C.), who by law could not officially reign, donned royal robes, wore the double crown, and for eighteen years (c. 1486 to 1468) conducted affairs of state and engaged in extensive building. At her death, Thutmose III disfigured his mother's monuments and then turned his attention to the expansion of the empire, conducting campaigns into Palestine and Syria. His successor, Amenhotep II (c. 1436-1410), an athlete and warrior, held the territories and, when Amenhotep III (c. 1400-1364) became king, Egypt was at a peak of power.

Amenhotep IV (c. 1370-1353), son of Amenhotep III, served as co-ruler during his father's declining years, but altered his name to Akhenaten when he came to power and made dramatic changes in religion and government. Sun worship, central in Egyptian history, was continued, but the center of worship was moved to a new city, Akhetaten (El Amarna), thus depriving ancient worship centers of power, prestige and wealth. The various animal manifestations of the sun were abandoned, and only the sun disc (Aten) was recognized. A hymn to the sun, bearing striking parallels to Ps. 104, may have been composed by the monarch. The well-being of the nation faltered under Akhenaten, and control of Palestinian provinces, as indicated in the El Amarna letters, 10 was slipping away through political intrigue and invasion by a people called the 'apiru.

Only four other pharaohs will be mentioned. Seti I (c. 1302-1290 B.C.) conducted campaigns in Palestine and Syria. Rameses II (c. 1290-1224 B.C.) fought the Hittites in an attempt to regain Syria and Palestine, but had to be satisfied with Palestine. Both Seti and Rameses were involved in building programs at Per-Rameses (the House of Rameses) and Pi-Tum, called Raamses and Pithom in Exodus 1: 11. Mernephtah (c. 1224-1214 B.C.) campaigned in Palestine, and in his fifth year published his conquests in Canaan on a victory stele, mentioning the cities of Ashkelon, Gezer and Yenoam, and going on to announce "Israel is laid waste his seed is not." The grammatical structure of the claim indicates that a people rather than a country is meant by "Israel." Rameses III (1195-1164 B.C.) came to the throne following a number of contenders who held brief rule after Mernephtah's death. New invaders, the "Sea People," threatened the land. Among these were the "Peleste" who settled the Philistine plain after a sea and land battle. A pictorial and verbal record of the encounter has been preserved in Rameses' mortuary temple at Medinet Habu.

The next 700 years of Egyptian history are marked by strife within the nation and decline in international power. Only for brief periods does Egypt exert real influence beyond her own borders, and because these periods affect biblical history, they will be considered in their proper sequence.

Political changes were also taking place in Mesopotamia. After the Neo-Sumerian period, Elamites and Amorites controlled Southern Mesopotamia. Of the Amorite rulers, the most distinguished was Hammurabi, a military, administrative and economic genius who united the country. His famous law code, reflecting, in part, earlier codes, contains many regulations not unlike those found in the Bible, indicating a broad common pattern of dealing with legal issues in the Near East. Administrative, trade and commercial, building and agricultural matters appear in documents of this period. A religious text contains a myth in which man is formed of clay in the image of the gods. 11 Another myth relates the story of creation by the chief god of Babylon, Marduk. Representing the forces of order, he defeats the powers of chaos and forms the world and man, utilizing in part the bodies of defeated gods. The leader of the opposition forces, Tiamat, is split in half: one part of her divided body is arched to form the heavens and the other part stretched out to form the earth and sea. The sun, moon and stars are made to mark the divisions of the year. The blood of the rebel god Kingu, the consort of Tiamat, is mingled with clay and man is formed with the express purpose of serving the gods. 12 During this same period, reference to a people called "Habiru" is found in diplomatic correspondence.

A LIMESTONE RELIEF OF AMENHOTEP IV (AKHENATEN) AND QUEEN NEFERTITE. The rays of the sun stream from above and terminate in hands, two of which present the symbol of life, the ankh , to the Pharaoh and his wife.

Toward the middle of the seventeenth century, Cassites from the eastern mountains overcame Babylon and succeeded in establishing a kingdom that lasted into the twelfth century. The Cassite period is most obscure, but it is clear that they were under pressure from two other peoples, Hittites and Assyrians.

The Hittite nation, centered in Anatolia, arose during the second millennium (the period of the Old Empire), 13 when Indo-Europeans took control of the existing native population and established a feudal nobility under a monarch with limited powers. Some attempts at expansion were made around 1800 B.C., but it was not until the sixteenth century that the Hittites pushed into Syria and then eastward to Babylon. In the New Empire (c. 1460-1200 B.C.), Hittite power again affected Syria and Upper Mesopotamia, incorporating the kingdoms of the Mitanni 14 and engaging in clashes with Egyptians. Hittite documents indicate that wars generally ended with settlement treaties which clearly reveal the use of diplomatic strategy. One contribution of these people to Near Eastern culture is the use of iron. Between the fourteenth and twelfth centuries, Hittites, used iron for weapons, holding a virtual monopoly on this product. Weakened by internal problems and by the invasion of Syria by Sea Peoples, the Hittite empire finally fell under attacks from less civilized peoples from the North. Hittite power was never again a threatening force in the Near East. After the collapse of the Hittite empire in the twelfth century, iron came into common use in Palestine, first among the Philistines, then among the Hebrews. 15

THE HiTTITE WEATHER GOD TESHUB holding a hatchet (thunderbolt) in his upraised right hand and a trident (forked lightning?) in his left. He wears a short fringed tunic with a wide belt. His horned helmet is reminiscent of the bull figures often associated with him. The statue was found at Til Barsip.

The Philistines, the Peleste branch of the Sea People, settled in Palestine in the twelfth century BC. While it cannot be proven beyond all shadow of doubt, it is believed on the basis of pottery similarities that they are related to the Mycenaeans whose beginnings go back to the nineteenth century when waves of Indo-Europeans invaded Greece. During the fourteenth and thirteenth centuries, the Mycenaeans developed a tremendous export industry and their pottery was shipped to important Mediterranean centers. In the twelfth century some upset seems to have occurred in Mycenaean life, perhaps an Earthquake, disrupting normal settled life. Bands of people usually associated with Mycenaeans began to roam the seas, apparently seeking a new place to settle. These "Sea People," as they are called in Egyptian literature, first threatened the delta during the reign of Rameses II and were defeated by his successor Mernephtah. The participants are called Danaans and Achaeans, names used by Homer to designate Greeks. 16 It appears that Cyprus, Ras es-Shamra, and the Hittite country, were also attacked at this time. 17

A second wave of Sea People, which broke into two parts, followed the first. One group, the Tjikal or Tjeker, struck north Syria. The other, the Peleste or Pulusatu, attacked Egypt. After a bitter land and sea battle they were prevented from entering Egypt proper and were held to the area known as the Philistine Plain in southern Palestine. Here they settled in five major cities: Ashkelon. Ashdod, Ekron, Gath and Gaza, but their activities and holdings were much more extensive as revealed by excavations at Tell Qasile, Gezer, Beth Shan and elsewhere. The northern group settled the seacoast around Tyre and Sidon, an area ultimately called "Phoenicia" by the Greeks. 18

We know something of Philistine dress. Rameses III depicted the sea battle in his mortuary temple at Medinet Habu and the Philistines are shown wearing kilts and armored vestments. On their heads were high feathered headresses with chin straps and they carried huge round shields, bronze swords and spears. Those who attacked by land were similarly attired and came in horse drawn chariots and carts drawn by oxen. The same feathered headdress is depicted on a sarcophagus from Tell Far'a.

It would appear that the Philistines were organized along the state pattern with local rulers for each unit. Little is known of their industry, apart from the characteristic pottery and the reference to the control of the iron industry (I Sam. 13:19 ff). Whatever their language may have been, it would appear that they soon adopted the Canaanite tongue, for they appear to have had little difficulty in communicating with the Hebrews. 19 Like other peoples in Palestine, they suffered the pressures of the great powers around them, utterly disappearing from history after the neo-Babylonian period (sixth century) and leaving only their name to designate the territory they partially occupied (Palestine). 20

A POTTERY SARCOPHAGUS FOUND AT TELL FAR'A, a site about ten miles inland on the Philistine plain. The lid, in the form of a human face and arms, may reveal Egyptian influence, but the high headdress suggests that the coffin was for a Philistine burial.

One other people, the Assyrians, were destined to play an important role in Near Eastern and Hebrew history. The nation was located in the foothill region of the Kurdistan mountains at the middle course of the Tigris, and both country and capital city were named after the god Asshur. Excavations at Asshur show the site to have been occupied in the early third millennium but Assyria did not begin its rise until the second millennium with the decline of power of the first Babylonian Dynasty. Language and religious beliefs were like those of Babylon. In the second half of the eighteenth century B.C. under King Shamsi-Adad, the city-state of Asshur began to develop in power and independence, ultimately to become the basis for the formation of the Assyrian Empire, which lasted until the end of the seventh century B.C. Under Tiglath Pileser I (C. 1100 B.C.), Assyrians took possession of land as far as Lake Van on the north and Syria and the Mediterranean Sea on the west. The events of the next centuries are obscure, but in the ninth century under Ashurnasirpal II, when a military machine renowned for its efficient ruthlessness was developed, Assyria again became a threat in the Near Eastern political affairs. Because Assyrian growth directly affects the Hebrew people, subsequent Assyrian history will be discussed in context.

  1. The name "Amorite" is related to the Akkadian Amurru which designated inhabitants of Amurru, a land west of Mesopotamia, the precise whereabouts of which is unknown. (As a result of Amorite movements, Amorite cities and states sprang up in the area of Aram. M. Noth, The History of Israel , p. 24, contests the hypothesis that these invaders were Amorites.) In the Bible the term sometimes refers to a Canaanite tribe (Gen. 10:16 Exod. 3:8) and at other times designates the pre-Hebrew inhabitants (Gen. 15:16).
  2. Cf. ANET, p. 405 D. W. Thomas (ed.), Documents from Old Testament Times (henceforth DOTT ) (New York: Thomas Nelson and Sons, 1958), p. 162
  3. Cf. ANET , pp. 44 f., 60 f. DOTT , p. 17 f.
  4. T. Jacobsen, "Primitive Democracy in Ancient Mesopotamia," Journal of Near Eastern Studies , II (1943), 172.
  5. ANET , p. 22 f.
  6. Manetho identifies these people as "Hyksos" which he interprets to mean "shepherd kings." Modern scholars believe the name means "rulers of foreign countries."
  7. A people called Horites, Hivites and Jebusites in the Bible and who were the dominant element in the Mitanni kingdom, located in the Middle Euphrates region. For a fine summary see E. A. Speiser, "Hurrians," The Interpreter's Dictionary of the Bible .
  8. Kenyon, op. cit ., pp. 182 ff.
  9. Contra Apion I: 14,16.
  10. Cf. ANET , pp. 483 f. DOTT , pp. 38 f.
  11. Jack Finegan, Light from the Ancient Past , 2nd ed. (New Jersey: Princeton University Press, 1959), p. 62
  12. Enuma elish , cf. ANET , pp. 60 ff. DO TT , pp. 3 ff.
  13. S. Moscati, The Face of the Ancient Orient (Chicago: Quadrangle Books, 1960), p. 158.
  14. Both Hurrians and Mitanni were mountain peoples from Armenia. Cf. John Bright, op. cit ., pp. 55 f.
  15. Wm. F. Albright, The Archaeology of Palestine , p. 110
  16. Among the Egyptian mercenaries were a group of Sea People known as "Sherdans." Cf. Y. Yadin, The Art of Warfare in Biblical Lands (London: Weidenfeld and Nicolson, 1963), pp. 248 ff.
  17. Michael C. Astour, "New Evidence on the Last Days of Ugarit," American journal of Archaeology , LXIX (1965), 253-258.
  18. The term "Phoenicia" is the plural form of the Greek word "Phoenix" and seems to mean a dark red or purple color. Cf. Michael C. Astour, "The Origins of the terms 'Canaan,' 'Phoenician,' and 'Purple,'" Journal of Near Eastern Studies , XXTV (1965), 346-350.
  19. However, cf. G. E. Wright, "Fresh Evidence for the Philistine Story," The Biblical Archaeologist (henceforth BA ),XXIX (1966),70-86.
  20. The territory possessed by the Philistines is called "Pelesheth" in the Bible (cf. Exod. 15:14 Isa. 14:31 Joel 3:4), "Palaistine" by the Greeks, and subsequently "Palaestina" by the Rornans, which became "Palestine" in English.

Old Testament Life and Literature is copyright © 1968, 1997 by Gerald A. Larue. Todos os direitos reservados.
The electronic version is copyright © 1997 by Internet Infidels with the written permission of Gerald A. Larue.


The Middle Bronze I People Were Clearly the Israelites

This article was published in the Spring 1995 issue of Jewish Action, put out by the Union of Orthodox Rabbis. Because Jewish Action is a family magazine, the article is a popular, rather than scholarly one. This does not mean that the arguments in it are faulty I stand behind them fully. Feedback is welcome. – Lisa

The Exodus and Ancient Egyptian Records

“And Moses said unto the people: Do not fear! Stand and see the deliverance of Hashem which he shall do for you this day. For as you have seen Egypt this day, never will you see it again.” (Exodus 14:13)

The Exodus from Egypt was not only the seminal event in the history of the Jewish People, but was an unprecedented and unequaled catastrophe for Egypt. In the course of Pharaoh’s stubborn refusal to let us leave and the resultant plagues sent by Hashem, Egypt was devastated. Hail, disease and infestations obliterated Egypt’s produce and livestock, while the plague of the first born stripped the land of its elite, leaving inexperienced second sons to cope with the economic disaster. The drowning of the Egyptian armed forces in the Red Sea left Egypt open and vulnerable to foreign invasions.

From the days of Flavius Josephus (c.70 CE) until the present, historians have tried to find some trace of this event in the ancient records of Egypt. They have had little luck.

According to biblical chronology, the Exodus took place in the 890th year before the destruction of the Temple by the Babylonians in 421 BCE (g.a.d. 587 BCE) [1]. This was 1310 BCE (g.a.d. 1476 BCE). In this year, the greatest warlord Egypt ever knew, Thutmose III, deposed his aunt Hatshepsut and embarked on a series of conquests, extending the Egyptian sphere of influence and tribute over Israel and Syria and crossing the Euphrates into Mesopotamia itself. While it is interesting that this date actually saw the death of an Egyptian ruler – and there have been those who tried to identify Queen Hatshepsut as the Pharaoh of the Exodus – the power and prosperity of Egypt at this time is hard to square with the biblical account of the Exodus.

Some historians have been attracted by the name of the store-city Raamses built by the Israelites before the Exodus. They have drawn connections to the best known Pharaoh of that name, Ramses II, or Ramses the Great, and set the Exodus around his time, roughly 1134 BCE (g.a.d. 1300 BCE [2]). In order to do this, they had to reduce the time between the Exodus and the destruction of the Temple by 180 years, which they did by reinterpreting the 480 years between the Exodus and the building of the Temple (I Kings 6:1) as twelve generations of forty years. By “correcting” the Bible and setting a generation equal to twenty five years, these imaginary twelve generations become 300 years.

Aside from the fact that such “adjustments” of the biblical text imply that the Bible cannot be trusted, in which case there is no reason to accept that there ever was an Exodus, Ramses II was a conqueror second only to Thutmose III. And as in the case of Thutmose III, the Egyptian records make it clear that nothing even remotely resembling the Exodus happened anywhere near his time of history.

We appear to be at a standstill. The only options are to relegate the Exodus to the status of myth, or to conclude that there is something seriously wrong with the generally accepted dates for Egyptian history.

In 1952, Immanuel Velikovsky published Ages in Chaos, the first of a series of books in which he proposed a radical redating of Egyptian history in order to bring the histories of Egypt and Israel into synchronization. Velikovsky’s work sparked a wave of new research into ancient history. And while the bulk of Velikovsky’s conclusions have not been borne out by this research, his main the-sis has. This is that the apparent conflict between ancient records and the Bible is due to a misdating of those ancient records, and that when these records are dated correctly, all such “conflicts” disappear.

Both Thutmose III and Ramses II date to a period called the Late Bronze Age, which ended with the onset of the Iron Age. Since the Iron Age has been thought to be the time when Israel first arrived in Canaan, the Late Bronze Age has been called “The Canaanite Period,” and historians have limited their search for the Exodus to this time. When we break free of this artificial restraint, the picture changes drastically.

According to the midrash [3], the Pharaoh of the Exodus was named Adikam. He had a short reign of four years before drowning in the Red Sea. The Pharaoh who preceded him, whose death prompted Moses’s return to Egypt (Exodus 2:23, 4:19), was named Malul. Malul, we are told, reigned from the age of six to the age of one hundred. Such a long reign – ninety four years! – sounds fantastic, and many people would hesitate to take this midrash literally. As it happens, though, Egyptian records mention a Pharaoh who reigned for ninety four years. And not only ninety four years, but from the age of six to the age of one hundred! This Pharaoh was known in inscriptions as Pepi (or Phiops) II [4]. The information regarding his reign is known both from the Egyptian historian-priest Manetho, writing in the 3rd century BCE, and from an ancient Egyptian papyrus called the Turin Royal Canon, which was only discovered in the last century.

Egyptologists, unaware of the midrash, have wrestled with the historicity of Pepi II’s long reign. One historian wrote: [5]

Pepi II…appears to have had the longest reign in Egyptian history and perhaps in all history. The Turin Royal Canon credits him with upwards of ninety years. One version of the Epitome of Manetho indicates that he “began to rule at the age of six and continued to a hundred.” Although modern scholars have questioned this, it remains to be disproved.

While the existence of a two kings who reigned a) ninety four years, b) in Egypt, and c) from the age of six, is hard enough to swallow as a coincidence, that is not all. Like Malul, Pepi II was the second to last king of his dynasty. Like Malul, his successor had a short reign of three or four years, after which Egypt fell apart. Pepi II’s dynasty was called the 6th Dynasty, and was the last dynasty of the Old Kingdom in Egypt. Following his successor’s death, Egypt collapsed, both economically and under foreign invasion. Egypt, which had been so powerful and wealthy only decades before, suddenly could not defend itself against tribes of invading bedouin. No one knows what happened. Some historians have suggested that the long reign of Pepi II resulted in stagnation, and that when he died, it was like pulling the support out from under a rickety building. But there is no evidence to support such a theory.

A papyrus dating from the end of the Old Kingdom was found in the early 19th century in Egypt [6]. It seems to be an eyewitness account of the events preceding the dissolution of the Old Kingdom. Its author, an Egyptian named Ipuwer, writes:

Plague is throughout the land. Blood is everywhere.

That is our water! That is our happiness! What shall we do in respect thereof? All is ruin!

No fruit or herbs are found…

Forsooth, gates, columns and walls are consumed by fire.

Forsooth, grain has perished on every side.

The land is not light [dark].

Velikovsky recognized this as an eyewitness account of the ten plagues. Since modern men are not supposed to believe in such things, it has been interpreted figuratively by most historians. The destruction of crops and livestock means an economic depression. The river being blood indicates a breakdown of law an order and a proliferation of violent crime. The lack of light stands for the lack of enlightened leadership. Of course, that’s not what it says, but it is more palatable than the alternative, which is that the phenomena described by Ipuwer were literally true.

When the Bible tells us that Egypt would never be the same after the Exodus, it was no exaggeration. With invasions from all directions, virtually all subsequent kings of Egypt were of Ethiopian, Libyan or Asiatic descent. When Chazal tell us that King Solomon was able to marry Pharaoh’s daughter despite the ban on marrying Egyptian converts until they have been Jewish for three generations because she was not of the original Egyptian nation, there is no reason to be surprised.

In the Wake of the Exodus

It was not only Egypt which felt the birth pangs of the Jewish People. The end of the Old Kingdom in Egypt preceded only slightly the end of the Early Bronze age in the Land of Israel. The end of this period, dated by archeologists to c.2200 BCE (in order to conform to the Egyptian chronology), has long puzzled archeologists. The people living in the Land of Israel during Early Bronze were the first urban dwellers there. They were, by all available evidence, primitive, illiterate and brutal. They built large but crude fortress cities and were constantly at war. At the end of the Early Bronze Age, they were obliterated.

Who destroyed Early Bronze Age Canaan? Some early archeologists, before the vast amount of information we have today had been more than hinted at, suggested that they were Amorites. The time, they thought, was more or less right for Abraham. So why not postulate a great disaster in Mesopotamia, which resulted in people migrated from there to Canaan? Abraham would have been thus one in a great crowd of immigrants (scholars of the late nineteenth and early twentieth centuries often felt compelled to debunk the idea of divine commands).

Today, the picture is different. The invaders of the Early Bronze/Middle Bronze Interchange seem to have appeared out of nowhere in the Sinai and the Negev. Initially, they moved up into the transjordan, and then crossed over north of the Dead Sea, conquering Canaan and wiping out the inhabitants. Of course, since we are dealing with cultural remnants and not written records, we don’t know that the previous inhabitants were all killed. Some of them may have remained, but if so, they adopted enough of the newcomers’ culture to “disappear” from the archeological record.

Two archeologists have already gone on record identifying the invaders as the Israelites. In an article published in Biblical Archeology Review [7], Israeli archeologist Rudolph Cohen demonstrated that the two invasions match in every detail. Faced with the problem that the two are separated in time by some eight centuries, Cohen backed down a bit:

I do not necessarily mean to equate the MBI people with the Israelites, although an ethnic identification should not be automatically ruled out. But I am suggesting that at the very least the traditions incorporated into the Exodus account may have a very ancient inspiration reaching back to the MBI period.

The Italian archeologist Immanuel Anati has come to similar conclusions [8]. He added other pieces of evidence, such as the fact that Ai, Arad and other cities destroyed by Israel in the invasion of Canaan were destroyed at the end of the Early Bronze Age, but remained uninhabited until the Iron Age. Since the Iron Age is when Israel supposedly invaded Canaan, we have been in the embarrassing position of having the Bible describe the destructions of these cities at the very time that they were being resettled for the first time in almost a millennium. When the conquest is redated to the end of the Early Bronze, history (the Bible) and physical evidence (archeology) are in harmony. Anati goes further than Cohen in that he claims the invaders really were the Israelites. How does he get around the eight hundred year gap? By inventing a “missing book of the Bible” between Joshua and Judges that originally covered this period.

Both Cohen and Anati are in the unenviable position of having discovered truths which conflict with the accepted wisdom. Their “tricks” for avoid the problem are lame, but the only alternative would be to suggest a radical redating of the archeology of the Land of Israel. And there is good reason to do this. It is not only the period of the Exodus and Conquest which suddenly match the evidence of ancient records and archeology when the dates of the archeological periods are brought down:

The Middle Bronze Age invaders, after some centuries of rural settlement, expanded almost overnight into an empire, stretching from the Nile to the Euphrates. This empire has been termed the “Hyksos Empire,” after a group of nomads that invaded Egypt, despite the fact that there is no historical evidence for such an identification. History knows of one such empire. Archeology knows of one such empire. The same adjustment which restores the Exodus and Conquest to history does the same to the United Kingdom of David and Solomon.

The Empire fell, bringing the Middle Bronze Age to an end. Archeologists and Egyptologists are currently involved in a great debate over whether it was civil war or Egyptian invasions which destroyed the “Hyksos” empire. The biblical accounts of the revolt of the ten northern tribes and the invasion of Shishak king of Egypt make the debate irrelevant.

The period following the end of the Empire was one of much unrest, but saw tremendous literary achievements. Since this period, the Late Bronze Age, was the last period before the Iron Age, and since the Iron Age was believed to have been the Israelite Period, the Late Bronze Age was called the Canaanite Period. Strangely, these Canaanites spoke and wrote in beautiful Biblical Hebrew. Semitic Canaanites? Did the Bible get it wrong again? But then, coming after the time of David and Solomon, they weren’t really Canaanites. The speakers and writers of Biblical Hebrew were, as might have been guessed – Biblical Hebrews.

Finally we get to the Iron Age. This is when Israel supposedly arrived in Canaan. But it has been obvious to archeologists for over a century that the archeology of the Iron Age bears little resemblance to the biblical account of the conquest of Canaan. There were invasions, but they were from the north, from Syria and Mesopotamia, and they came in several waves, unlike the lightning conquest under Joshua. The people who settled the land after the invasions also came from the north, though there is much evidence to suggest that they weren’t the invaders, and merely settled an empty land after it had been destroyed by others. The south remained in the hands of the Bronze Age inhabitants, albeit on a lower material level.

The conclusions drawn from this evidence have been devastating. The people in the south, who constituted the kingdom of Judah, from whence came the Jews, has been determined to be of Canaanite descent! If not biologically, then culturally. And the people in the north, the other ten tribes of Israel, have been determined to have been no relation to the tribes of the south. The idea of twelve tribes descended from the sons of Jacob has been removed from the history books and recatalogued under “Mythology, Jewish.”

What is most strange is that multiple waves of invasion followed by northern tribes settling in the north of Israel is not an event which has gone unmentioned in the Bible. The invaders were the Assyrians. The settlers were the northern tribes who eventually became the Samaritans. And if the people in the south were descended from the Late Bronze Age inhabitants of the land, why, that merely means that the kingdom of Judah was a continuation of the kingdom of Judah. The only historical claims which are contradicted by the archeological record are those of the Samaritans, who claim to have been the descendants of the ten tribes of Israel.

A simple redating of the archeological periods in the Land of Israel brings the entire scope of biblical history into synchronization with the ancient historical record. Only time will tell whether more archeologists will follow Cohen and Anati in their slowly dawning recognition of the historicity of the Bible.


Who Were the Sea People?

During the late Bronze Age and early Iron Age, civilisations across the Near East, Aegean, Anatolia, North Africa, the Caucasus, the Balkans, and the Eastern Mediterranean collapsed and vanished off the map.

Historians believe the period was violent and culturally disruptive, marking the end of the Hittite Empire, the Mycenaean kingdoms, the Kassites, the Ugarit, the Amorite states, and the disintegration of the palace economy of the Aegean. Some states survived the collapse (albeit saw a period of decline), that includes the New Kingdom of Egypt, Assyria, Phoenicia, and Elam.

Historians describe the period as the “the worst disaster in ancient history”, with various theories behind the collapse suggesting environmental factors, drought, a general systems collapse, technological changes in warfare, disruption in trade, a volcanic eruption, and the elusive Sea People.

Virtually nothing is known about the Sea People, with the only evidence of their existence coming from sparse contemporary sources, although the evidence is interpretive at best, and often debated in scholarly circles.

It has been proposed that the Sea People was a seafaring confederation who may have originated from western Asia Minor, the Aegean, the Mediterranean islands, or Southern Europe.

The term “peuples de la mer” (literally meaning “peoples of the sea”) was first concocted by French Egyptologist Emmanuel de Rougé whilst studying reliefs at Medinet Habu, becoming further popularised with an associated migration theory in the late 19th century.

The historical narrative for identifying the Sea People stems primarily from seven Ancient Egyptian sources (with some information from Hittite sources), which names nine ancient cultures possibly responsible: the Denyen, the Ekwesh, the Lukka, the Peleset, the Shekelesh, the Sherden, the Teresh, the Tjeker, and the Weshesh (further proposals from narratives in other civilisations includes the Etruscans, Trojans, Philistines, Mycenaens, and even Minoans).

One such source (the Tanis Stele II) notes an event during the reign of Ramesses II, where the Nile Delta was attacked by raiders of the Sherden. An inscription on the Stele notes: “the unruly Sherden whom no one had ever known how to combat, they came boldly sailing in their warships from the midst of the sea, none being able to withstand them.”

A narrative from the reign of Ramesses III (2nd Pharoah of the 20th Dynasty), also records waves of invasions by seafaring peoples, with the most detailed account being found at his Medinet Habu mortuary temple in Thebes, where Ramesses III is depicted forcing back the invaders during the “Battle of the Delta” around 1175 BC.

An inscription on the Medinet Habu mortuary temple states:

“Now the northern countries, which were in their isles, were quivering in their bodies. They penetrated the channels of the Nile’s mouths. Their nostrils have ceased (to function, so that) their desire is [to] breathe the breath. His majesty is gone forth like a whirlwind against them, fighting on the battlefield like a runner. The dread of him and the terror of him have entered in their bodies (they are) capsized and overwhelmed in their places. Their hearts are taken away their soul is flown away. Their weapons are scattered in the sea.”

A study on references to the Sea People have highlighted hundreds of possible mentions in historical text (see “The ‘Sea Peoples’ in Primary Sources” by Matthew J. Adams), with the elusive Sea People remaining just a footnote in history, as the bogeyman of the Bronze Age.


Assista o vídeo: O Povo do Mar: Os Piratas que Causaram o Fim na Idade do Bronze - Grandes Civilizações da História (Dezembro 2021).