A história

Como era um passaporte de imunidade contra febre amarela de Nova Orleans do século 19?


Em resposta às propostas de um chamado sistema de "passaporte de imunidade" a ser desenvolvido para que as pessoas que se recuperaram do COVID-19 possam voltar à vida normalmente (sem serem submetidas a quarentenas, etc.), muitos apontaram que este foi julgado no século 19 em Nova Orleans, Louisiana.

No artigo do New York Times de 12 de abril de 2020 "The Dangerous History of Immunoprivilege", o autor observa (grifo meu),

A febre amarela, um flavivírus transmitido por mosquitos, era inevitável no Deep South do século 19 e um ponto de terror quase constante em Nova Orleans, o centro da região. Nas seis décadas entre a compra da Louisiana e a Guerra Civil, Nova Orleans experimentou 22 epidemias em grande escala, matando cumulativamente mais de 150.000 pessoas ... Os sobreviventes sortudos tornaram-se “aclimatados” ou imunes para o resto da vida.

… Mas outra hierarquia invisível veio a se misturar com a ordem racial; “cidadãos aclimatados” brancos estavam no topo da pirâmide social, seguidos por “estranhos não aclimatados” brancos, seguidos por todos os outros. Sobreviver à febre amarela era conhecido localmente como o “batismo da cidadania”: prova de que um branco foi escolhido por Deus e se estabeleceu como um jogador legítimo e permanente no Reino do Algodão.

A imunidade importava. Os brancos “não aclimatados” eram considerados desempregados. Como lamentou o imigrante alemão Gustav Dresel na década de 1830: “Procurei em vão uma posição de contador”, mas “contratar um jovem que não estava aclimatado seria uma especulação ruim”. As seguradoras de vida rejeitaram imediatamente os candidatos não aclimatados ou então cobraram um pesado “prêmio climático”. Se você fosse branco, o status de imunidade afetava onde você morava, quanto você ganhava, sua capacidade de obter crédito e com quem você poderia se casar.

A fim de manter um sistema social em que pessoas não imunes tenham regularmente negado emprego, seguro, moradia, etc., alguma estrutura social não trivial deve ter existido. Como era esse chamado "passaporte de imunidade"?

  • Havia um documento formal ou literal de "passaporte de imunidade" emitido por autoridades de saúde pública municipais, estaduais ou federais que as pessoas solicitaram e depois transportaram como prova de imunidade?
  • Não havia documento padronizado, mas as pessoas carregavam e compartilhavam seus prontuários médicos / clínicos pessoais para comprovar que já haviam contraído febre amarela? Por exemplo. "Uhh, sim, tenho um registro clínico de caso do Dr. Hugh R. McCary aqui - você pode ver aqui onde o diagnóstico está listado como 'febre amarela' e a data é de dois anos atrás. Por favor, não negue meu pedido de seguro de vida kthxbai! "
  • Não havia realmente um sistema formal de documentos ou registros per se, mas o sistema funcionava em uma rede social de intrometidos e informantes que "sabiam" quem tinha contraído febre amarela e quem não? Por exemplo. "Desculpe, conversei com a maioria das pessoas que moram no seu quarteirão e também com metade dos médicos da sua vizinhança, e nenhum deles se lembra de ter ouvido falar que você pegou febre amarela. Você também parece um daqueles nova-iorquinos espertos que estão sempre se mudando para cá e tentando tirar nossos empregos. Pedido de emprego negado! Próximo! "

o American Historical ReviewO artigo "Imunidade, Capital e Poder em Antebellum New Orleans" vai mais longe a esse respeito, observando (grifo meu),

Para os brancos, a imunidade se traduzia em capital econômico, com todos os empregos indo para quem se dizia aclimatado. Os comerciantes não firmariam parceria com alguém que não pudesse apresentar um certificado de aclimatação e os bancos não concederiam crédito a um homem incapaz de verificar o ano específico em que sobreviveu à doença. Muitos imigrantes, especialmente imigrantes irlandeses e alemães, que chegaram em grande número durante a década de 1830, pensaram que deveriam tentar se aclimatar mais cedo ou mais tarde, então eles tentaram ativamente ficar doentes.

Isso dá crédito à ideia de que a prova de imunidade não era simplesmente boato de rede social (ou, nesse caso, auto-relato), mas dependia em parte da manutenção de registros e evidências formais. A questão então é se havia um formulário padrão para este tipo de manutenção de registros (um passaporte literal) ou se as pessoas simplesmente enviaram tudo o que tinham e, em seguida, argumentaram sobre por que deveria ser considerado prova de imunidade suficiente para conseguir um emprego, conseguir seguro, alugar um apartamento ou fazer tudo o que eles querem fazer.


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