A história

RAPHAEL SEMMES, CSN - História


GENERAL RAPHAEL SEMMES, CSN
ESTATÍSTICAS VITAIS
NASCIDO: 1809 no condado de Charles. MD.
FALECEU: 1877 em Mobile, AL.
CAMPANHAS: Serviu como chefe dos Serviços do Farol Confederado; como Capitão do CSS ALABAMA; Responsável por 55 prêmios; Capturado e afundado mais do que qualquer outro cruzador confederado; Também afundou o USS HATTERAS (um navio de guerra) em Richmond em 1865.
MAIOR RANK ALCANÇADO: Contra-almirante e brigadeiro-general
(Nomeação posterior nunca oficializada).
BIOGRAFIA
Raphael Semmes nasceu em 27 de setembro de 1809, no condado de Charles, Maryland. Ele foi nomeado aspirante em 1826 e subiu na hierarquia enquanto estudava direito entre cruzeiros, sendo admitido na Ordem dos Advogados em 1834. Servindo na Guerra do México, ele quase não sobreviveu ao afogamento quando seu navio naufragou. Em 1849, ele se mudou para Mobile, Alabama, e escreveu sobre suas experiências de guerra em "Service Afloat" e "Ashore during the Mexican War". Promovido a comandante em 1855, ele renunciou à sua comissão na Marinha dos Estados Unidos quando o Alabama se separou. Comandante da Marinha dos Estados Confederados, foi nomeado chefe do Serviço de Faróis Confederados. Semmes sentiu que a pequena marinha da Confederação precisava incluir destruidores de comércio. Com o apoio do Secretário Confederado da Marinha Stephen R. Mallory, ele trouxe um navio a vapor de Nova Orleans e o converteu no cruzador, o "Sumter", o primeiro destruidor de comércio confederado. Ele passou seis meses no mar, durante os quais capturou 17 navios mercantes americanos. O navio foi desativado e vendido em 1862, e a Confederação obteve mais cruzadores. Semmes foi designado para um deles, o CSS "Alabama". De agosto de 1862 a junho de 1864, o navio ajudou a capturar e afundar 55 navios, mais do que qualquer outro cruzador confederado. Admirado entre os confederados, Semmes era visto como um pirata pela União, e o secretário da Marinha dos Estados Unidos, Gideon Welles, fez de sua captura uma prioridade. Os esforços de Semmes em nome da Confederação contribuíram para o declínio de sua saúde. Em uma batalha com o USS "Kearsarge" perto da França, o "Alabama" foi derrotado e 19 de seus tripulantes morreram ou se afogaram. Semmes foi resgatado, no entanto, e promovido a contra-almirante. Quando viu pouca ação naval, ele organizou seus marinheiros e cadetes navais em uma brigada; e o presidente confederado Jefferson Davis nomeou-o general de brigada, embora a nomeação não tenha sido oficializada. Semmes e seus marinheiros estavam servindo com o major-general Joseph E. Johnston quando o exército se rendeu em Durham, Carolina do Norte. Preso e levado a Washington em 15 de dezembro de 1865, ele foi julgado por traição e pirataria, e foi investigado por acusações de maltratar prisioneiros e violação das regras de guerra. Todas as acusações foram retiradas e ele foi libertado após três meses de detenção. No entanto, ele não conseguiu manter seus cargos como professor universitário e editor de jornal, aparentemente devido ao assédio do governo. Ele voltou para Mobile, Alabama; praticou a lei e publicou "Memórias de serviço à tona durante a guerra entre os Estados." Semmes morreu em Mobile, em 30 de agosto de 1877.

Semmes

Constituída em 2011. Semmes foi nomeado por volta de 1850 em homenagem ao almirante / general Raphael Semmes, um herói do sul. Semmes foi chamada de "capital do berçário do mundo" e é o lar da mais antiga escola em uso contínuo do Alabama.

Erigido pela Bicentennial Commission of Mobile County, Inc.

Tópicos Este marcador histórico está listado nesta lista de tópicos: Assentamentos e Colonos. Um ano histórico significativo para esta entrada é 1850.

Localização. 30 e 46.738 e # 8242 N, 88 e 15.516 e # 8242 W. Marker está em Semmes, Alabama, no Condado de Mobile. Marker está na interseção da Moffett Road (U.S. 98) e McCray Road na Moffett Road. O Marcador está localizado em frente à Biblioteca Regional de Semmes. Toque para ver o mapa. O marcador está neste endereço postal ou próximo a este: 9150 Moffett Road, Semmes AL 36575, Estados Unidos da América. Toque para obter instruções.

Outros marcadores próximos. Pelo menos 8 outros marcadores estão dentro de 12 milhas deste marcador, medidos em linha reta. Semmes Heritage Park (cerca de 800 metros de distância) Cemitério Metodista de Crawford, Condado de Mobile (cerca de 3 quilômetros de distância) Igreja Católica de Santa Brígida (cerca de 14 quilômetros de distância) "Pequena Igreja nos Pinheiros" (cerca de 14 quilômetros de distância) Igreja Metodista de Whistler (aproximadamente 9,4 milhas de distância) Cidade de Chickasaw (aproximadamente 11 milhas de distância) Igreja Episcopal do Bom Pastor / Membros Fundadores (aproximadamente 11,3 milhas de distância) Gen. William C. Gorgas (aproximadamente 18 milhas de distância) . Toque para obter uma lista e mapa de todos os marcadores em Semmes.


RAPHAEL SEMMES, CSN - História

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Oficiais do navio no convés.
Eles estão sentados, da esquerda para a direita:
Primeiro Tenente William E. Evans
Comandante Raphael Semmes, Oficial Comandante e
Primeiro Engenheiro Assistente Miles J. Freeman.
De pé, da esquerda para a direita:
Cirurgião Francis L. Galt
Tenente John M. Stribling
Primeiro Tenente John M. Kell, Diretor Executivo
Tenente Robert T. Chapman e
Primeiro Tenente Becket K. Howell (Corpo de Fuzileiros Navais).

Fotografia do Centro Histórico Naval dos EUA.

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Capitão Raphael Semmes, o oficial comandante do Alabama, parado ao lado da arma rifled de 110 libras de seu navio durante sua visita à Cidade do Cabo em agosto de 1863. Seu oficial executivo, o primeiro-tenente John M. Kell, está ao fundo, ao lado do leme do navio.
A fotografia original é levemente colorida e montada em carte de visite ostentando, no verso, a marca de E. Burmester, da Cidade do Cabo. Veja os números das fotos NH 57256-KN para a imagem colorida e NH 57256-A para uma reprodução do reverso do carte de visite.

Coleção do contra-almirante Ammen C. Farenholt, USN (MC), 1931.

Fotografia do Centro Histórico Naval dos EUA.

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Pintura pelo Creative Arts Studio, preparada para uso em um filme oficial sobre história naval, por volta do início dos anos 1960.
Ele descreve uma reunião imaginária de alguns dos líderes navais da Confederação, incluindo (sentados, da esquerda para a direita): Capitão Franklin Buchanan, Capitão Josiah Tattnall e o Comandante Matthew F. Maury.
São mostrados de pé (da esquerda para a direita) o Capitão George N. Hollins, o Contra-Almirante Raphael Semmes e o Secretário da Marinha Stephen Mallory.

Cortesia da Coleção de Arte da Marinha, Washington, DC.

Fotografia do Centro Histórico Naval dos EUA.

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Comandante Matthew F. Maury, CSN (à esquerda) e Capitão Raphael Semmes, CSN

Fotografia tirada possivelmente após o fim da Guerra Civil.

Cortesia do Comandante D.M. Wood, 1938.

Fotografia do Centro Histórico Naval dos EUA.

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Ação entre USS Kearsarge e CSS Alabama, 19 de junho de 1864

Impressão retratando o Alabama afundando no final da batalha, com pequenos retratos dos comandantes dos dois navios, John A. Winslow (à esquerda) e Raphael Semmes.


RAPHAEL SEMMES, CSN - História

A ruptura da União Americana pela guerra de 1861 não foi um acontecimento imprevisto. Patrick Henry, e outros patriotas que lutaram contra a adoção da Constituição Federal pelos Estados do Sul, predisseram em palavras ardentes de profecia e quando esse instrumento foi adotado, quando o grande nome e grande eloqüência de James Madison derrotaram toda a oposição, Henrique e seus compatriotas pareciam particularmente ansiosos para que a posteridade fosse informada da luta viril que travaram. Henry disse: "A voz da tradição, acredito, informará a posteridade de nossas lutas pela liberdade. Se nossos descendentes forem dignos do nome de americanos, eles preservarão e passarão à posteridade mais recente as transações dos tempos atuais e embora eu confesse que minhas explicações não valem a pena ser ouvidas, eles verão que fiz o máximo para preservar sua liberdade. "

O desejo desses homens patriotas foi satisfeito. O registro de seus nobres feitos, e quase inspirada eloqüência, chegou à posteridade, e alguns, pelo menos, de seus descendentes, dignos do nome de americanos, "concederão a eles a primeira posição na longa lista de patriotas e sábios que ilustraram e adornaram nossos primeiros anais.

Mas a posteridade também tem uma história para registrar e transmitir. Nós também lutamos para preservar nossas liberdades, e as liberdades daqueles que virão depois de nós e a história dessa luta não devem perecer. Uma luta é apenas o complemento da outra, e a história seria incompleta se qualquer uma delas fosse omitida. Os acontecimentos têm justificado a sabedoria de Henrique e daqueles que lutaram com ele contra a adoção da Constituição Federal. Os eventos justificarão igualmente a sabedoria de Jefferson Davis e de outros patriotas confederados, que se empenharam em preservar essa Constituição e transmiti-la, intacta, à sua posteridade.

A sabedoria de um movimento nem sempre deve ser julgada por seu sucesso. Os princípios são eternos, os eventos humanos são transitórios e às vezes leva mais de uma geração ou uma revolução para estabelecer um princípio. À primeira vista, pode parecer que há alguma discordância entre Patrick Henry e Jefferson Davis, visto que um lutou contra a adoção da Constituição e o outro para preservá-la. Mas eles estavam, de fato, ambos engajados em uma luta semelhante, com o objetivo de ambos serem a preservação da soberania de seus respectivos Estados. Henry não se opôs tanto à natureza da sociedade, em que seu Estado estava prestes a entrar, quanto à natureza dos sócios com os quais ela estava prestes a contratar. Ele viu que as duas seções eram diferentes e que tinham interesses diferentes e antagônicos, e ele não estava disposto a confiar na boa-fé da outra parte contratante. "Tenho certeza", disse ele, "de que os perigos deste sistema são reais, quando aqueles que não têm interesses semelhantes aos do povo deste país legislarão por nós, quando nossos mais queridos interesses serão deixados nas mãos daqueles cujos vantagem será infringi-los. "

O Norte, mesmo naquele dia, era maioria em ambas as casas do Congresso, seria uma vantagem dessa maioria infringir os direitos do Sul e de Henrique, com muito mais conhecimento da natureza humana do que a maioria dos estadistas do sul de sua época, recusou-se a confiar nessa maioria. Este foi substancialmente o caso com Jefferson Davis e aqueles de nós que seguiram seu exemplo. Tínhamos verificado a desconfiança de Henry. O que havia sido profecia para ele, tornou-se história para nós. Tínhamos tido a experiência do fato de que nossos parceiros-Estados do Norte, que eram a maioria, pisotearam os direitos da minoria do Sul, e desejávamos, como único remédio, dissolver a parceria em que Henry tinha opôs-se à entrada não tanto por defeito dos estatutos da co-sociedade, como por falta de fé nos nossos sócios.

Essa foi a sabedoria de Jefferson Davis e seus compatriotas, que, eu digo, será justificada pelos acontecimentos. Uma separação final desses Estados deve ocorrer, ou o Sul será permanentemente escravizado. Esforçamo-nos para provocar a separação, sacrificamos nossa fortuna e arriscamos nossas vidas para realizá-la. Como Patrick Henry, temos feito o nosso "máximo para preservar nossas liberdades" como ele, falhamos e, como ele, desejamos que nosso histórico chegue a tantos de nossa posteridade que sejam "dignos do nome de americanos. "

As memórias a seguir destinam-se a comemorar alguns dos eventos menos importantes de nossa luta tardia, mas antes de entrar neles, considero apropriado dar alguma "razão para a fé" que havia em nós, do Sul, que empreendeu o luta. O julgamento que a posteridade formará sobre nossas ações dependerá, principalmente, das respostas que possamos dar a duas perguntas: Primeiro, o Sul tinha o direito de dissolver o pacto de governo sob o qual havia vivido com o Norte? e, em segundo lugar, havia razão suficiente para tal dissolução? Não estou falando aqui do direito à revolução que é inerente a todos os povos, qualquer que seja sua forma de governo. O próprio termo "revolução implica uma ruptura forçada do governo, guerra e todos os males que se seguem no trem da guerra. As treze colônias originais, o germe da qual surgiram esses Estados, exerceram o direito de revolução quando retiraram sua fidelidade do país de origem. Não é assim com o sul.
Estados quando se retiraram de sua parceria com os Estados do Norte. Eles exerceram um direito superior. Eles não faziam parte de um governo consolidado, como as colônias faziam do governo britânico. Eles eram soberanos, igualmente com os Estados do Norte, dos quais se retiraram, e exerceram, como acreditavam, um direito pacífico, em vez de um direito de revolução.

Teriam, então, os Estados do Sul o direito pacífico de dissolver o pacto de governo sob o qual viveram com o Norte? Um volume poderia ser escrito em resposta a esta pergunta, mas vou apenas dar uma olhada nele nestas memórias, referindo o aluno à história da formação da velha Confederação, antes da adoção da Constituição dos Estados Unidos para a " Journal and Debates of the Convention of 1787 ", que formou este último instrumento para os debates das várias Convenções Estaduais que o adotaram, para os" Madison Papers ", para o" Federalista "e para a última e hábil obra do Dr. Bledsoe, intitulado “É Davis um Traidor?” Será suficiente para o propósito que tenho em vista de dar ao leitor um esboço geral do curso de raciocínio, pelo qual os homens do Sul justificam sua conduta na guerra tardia para declarar o características principais do pacto de governo que foi dissolvido, e alguns de seus arredores históricos, sobre os quais não pode haver disputa.

O encerramento da Guerra da Independência de 1776 encontrou as treze colônias originais, que haviam travado aquela guerra, Estados soberanos e independentes. Eles tinham, com o propósito de continuar aquela guerra, formado uma liga, ou confederação, e os artigos desta liga ainda eram obrigatórios para eles. De acordo com esses artigos, foi estabelecido um Governo Federal, encarregado de alguns poderes específicos, como a condução dos negócios estrangeiros da Confederação, a regulamentação do comércio e tudo mais. Na formação deste Governo, pretendia-se que fosse perpétuo, e assim foi declarado. Durou, no entanto, apenas alguns anos, pois a paz foi declarada em 1783 e o Governo perpétuo deixou de existir em 1789. Como deixou de existir? Pela secessão dos Estados.

Logo depois da guerra, uma convenção de delegados reuniu-se em Annapolis, em Maryland, enviada para lá pelos vários estados, com o objetivo de conceber meios mais perfeitos de regular o comércio. Esse era todo o dever de que foram encarregados. Na reunião, verificou-se que vários dos Estados não estavam representados nesta Convenção, em conseqüência disso, a Convenção foi suspensa sem tratar de negócios, e recomendou, em discurso preparado por Alexander Hamilton, que uma nova convenção fosse convocada em Filadélfia, com poderes ampliados. "A Convenção", diz Hamilton, "é mais naturalmente levada a esta conclusão, já que em suas reflexões sobre o assunto, eles foram induzidos a pensar que o poder de regular o comércio é de uma extensão tão abrangente, e entrará até agora em o grande sistema do governo federal, que para lhe dar eficácia, e para evitar - questionamentos e dúvidas quanto à sua natureza e limites precisos, pode requerer um ajuste correspondente em outras partes do sistema federal, que são vícios importantes no sistema de o Governo Federal é reconhecido pelos atos daqueles Estados, que se manifestaram na presente reunião.

Que os defeitos, após um exame mais detalhado, possam ser encontrados maiores e mais numerosos do que mesmo esses atos implicam, é pelo menos, até agora provável, dos embaraços que caracterizam o presente estado de nossos assuntos nacionais, estrangeiros e domésticos, como pode razoavelmente deve merecer uma discussão deliberada e sincera, de alguma forma, que unirá os sentimentos e conselhos de todos os Estados. "

O leitor observará que o Governo dos Estados, de acordo com os Artigos da Confederação, é denominado "Governo Federal" e que o objetivo proposto a ser cumprido pela reunião da nova Convenção na Filadélfia era alterar a Constituição daquele Governo. Os escritores do Norte têm procurado estabelecer uma distinção entre o governo formado sob os Artigos da Confederação e aquele formado pela Constituição dos Estados Unidos, chamando um de liga e o outro de governo. Aqui vemos Alexander Hamilton chamando a Confederação de governo de Governo Federal. Era, de fato, uma liga e um governo, já que era formada por Estados soberanos, assim como o governo dos Estados Unidos é uma liga e um governo, pelo mesmo motivo.

O fato de que as leis da Confederação, aprovadas em cumprimento de sua Liga, ou Constituição, deviam operar sobre os Estados e as leis dos Estados Unidos deviam operar sobre os cidadãos individuais dos Estados, sem a intervenção da autoridade do Estado, não poderia fazer diferença. Isso não tornou este último mais um governo do que o primeiro. A diferença era uma mera questão de detalhe, uma mera questão de maquinaria, nada mais. Não implicava soberania mais ou menos absoluta em um caso, do que no outro. Qualquer que seja a soberania concedida, foi concedida pelos Estados, em ambos os casos.

A nova Convenção se reuniu na Filadélfia, em 14 de maio de 1787, com instruções para formular e discutir "todas essas alterações e demais disposições que forem necessárias para tornar a Constituição Federal adequada às exigências da União". Vemos, portanto, que a própria Convenção que formou a Constituição dos Estados Unidos, também chamou os Artigos da Confederação de Constituição. Foi, então, de um Governo Federal Constitucional que os Estados se separaram quando adotaram a atual Constituição dos Estados Unidos! Uma Convenção dos Estados reunida com poderes apenas para emendar a Constituição, em vez de fazê-lo, aboliu totalmente a antiga forma de governo e recomendou uma nova, e ninguém se queixou. Como cada Estado adotou formal e deliberadamente o novo governo, ele se separou formal e deliberadamente do antigo e, ainda assim, ninguém ouviu falar de violação de fé e menos ainda de traição.

O novo governo deveria entrar em operação quando nove Estados deveriam adotá-lo. Mas havia treze Estados, e se nove Estados aderissem ao novo governo, o antigo seria dividido, assim como os outros quatro Estados, quer estes o fizessem ou não, e eles seriam deixados para se sustentarem. Não foi de forma alguma a dissolução voluntária de um pacto por todas as partes envolvidas. Foi fragmentada em pedaços, cada Estado agindo por si mesmo, sem pedir o consentimento do outro exatamente como os Estados do Sul agiram, com vistas à formação de uma nova Confederação do Sul.

Longe de o movimento ser unânime, demorou muito para que todos os estados assumissem o novo governo. Rhode Island, um dos Estados do Norte, que perseguiu a guerra contra os Estados do Sul, manteve sua soberania separada por dois anos antes de entrar para o novo governo, sem proferir uma palavra de reclamação, durante todo esse tempo, de que o antigo governo, do qual ela tinha sido um membro, tinha sido indevidamente destruída, e que ela havia sido deixada para mudar por si mesma. Por que essa ruptura com o antigo governo foi considerada natural? Simplesmente porque se tratava de uma liga, ou tratado, entre Estados soberanos, do qual qualquer um dos Estados tinha o direito de se retirar a qualquer momento, sem consultar o interesse ou vantagem dos demais.


Conteúdo

Edição de construção

Alabama foi construído em segredo em 1862 pelos estaleiros britânicos John Laird Sons and Company, no noroeste da Inglaterra em seus estaleiros em Birkenhead, Wirral, em frente a Liverpool. A construção foi organizada pelo agente confederado Comandante James Bulloch, que liderou a aquisição de navios extremamente necessários para a Marinha dos Estados Confederados. O contrato foi firmado por meio da Fraser Trenholm Company, uma corretora de algodão em Liverpool com laços com a Confederação. De acordo com a lei de neutralidade britânica em vigor, era possível construir um navio projetado como uma embarcação armada, desde que não estivesse realmente armado antes de estar em águas internacionais. À luz desta lacuna, Alabama foi construída com conveses reforçados para posições de canhão, depósitos de munição abaixo do nível da água, etc., mas o construtor não conseguiu equipá-la com armamentos ou qualquer "equipamento de guerra".

Conhecida inicialmente apenas por seu estaleiro número "navio número 0290", ela foi lançada como Enrica em 15 de maio de 1862 e secretamente escapou de Birkenhead em 29 de julho de 1862. [4] Capitão da União Tunis A. M. Craven, comandante do USS Tuscarora, estava em Southampton e foi encarregado de interceptar o novo navio, mas não teve sucesso. [5] O agente Bulloch providenciou para que uma tripulação civil e um capitão navegassem Enrica para a Ilha Terceira nos Açores. Com Bulloch ao seu lado, o novo capitão do navio, Raphael Semmes, deixou Liverpool em 13 de agosto de 1862 a bordo do navio Bahama para assumir o comando do novo cruzador. O Semmes chegou à Ilha Terceira a 20 de Agosto de 1862 e começou a fiscalizar o reaparelhamento da nova embarcação com vários fornecimentos, incluindo armamento, e 350 toneladas de carvão, trazido pela Agripina, o navio de abastecimento de seu novo navio. Após três dias de trabalho exaustivo pelas tripulações dos três navios, Enrica foi equipado como um cruzador naval, designado um atacante comercial, para os Estados Confederados da América. Seguindo seu comissionamento como CSS Alabama, Bulloch então retornou a Liverpool para continuar seu trabalho secreto para a Marinha Confederada. [6]

Alabama O material bélico de fabricação britânica consistia em seis canhões lisos navais de 32 libras (três disparando a bombordo e três disparando a estibordo) e dois canhões de pivô maiores e mais poderosos. Os canhões de pivô foram colocados à frente e atrás do mastro principal e posicionados aproximadamente no meio do navio ao longo da linha central do convés. A partir dessas posições, eles poderiam ser girados para disparar a bombordo ou a estibordo do cruzador. O canhão de pivô dianteiro era um pesado, de longo alcance, de 100 libras e 7 polegadas (178 mm), carregador de boca de raia Blakely, o canhão de pivô traseiro era um grande canhão liso de 8 polegadas (203 mm).

O novo cruzador confederado era movido por vela e por dois motores a vapor horizontal John Laird Sons and Company de 300 cavalos (220 kW), [7] acionando um único parafuso de latão de lâmina dupla do tipo Griffiths. Com o parafuso retraído usando o mecanismo de elevação de latão da popa, Alabama poderia fazer até dez nós sob a vela sozinha e 13,25 nós (24,54 km / h) quando sua vela e a força a vapor fossem usadas juntas.

Edição de comissionamento e viagem

O navio foi propositadamente comissionado a cerca de uma milha da Ilha Terceira em águas internacionais em 24 de agosto de 1862. Todos os homens de Agripina e Bahama tinha sido transferido para o convés de quarto de Enrica, onde seus 24 oficiais, alguns deles sulistas, estavam de uniforme de gala. O capitão Raphael Semmes montou uma carruagem e leu sua comissão do presidente Jefferson Davis, autorizando-o a assumir o comando do novo cruzador. Após a conclusão da leitura, músicos que se reuniram entre as tripulações dos três navios começaram a tocar a melodia "Dixie" assim que o contramestre terminou de puxar Enrica cores britânicas da. Um canhão de sinalização explodiu e as paradas para os halliards nos picos do arpão da mezena e do mastro principal foram quebradas e o novo estandarte de batalha do navio e flâmula de comissionamento flutuaram livres na brisa. Com isso, o cruzador se tornou Confederate States Steamer Alabama. O lema do navio: Aide-toi et Dieu t'aidera (Francês para "Deus ajuda aqueles que se ajudam") foi gravado no bronze da roda do grande navio duplo. [8]

O capitão Semmes então fez um discurso sobre a causa sulista aos marinheiros reunidos (poucos dos quais eram americanos), pedindo-lhes que embarcassem em uma viagem de duração e destino desconhecidos. Semmes tinha apenas seus 24 oficiais e nenhuma tripulação para comandar seu novo comando. Quando isso não deu certo, Semmes mudou de abordagem. Ele ofereceu dinheiro de assinatura e salários em dobro, pagos em ouro, e prêmio em dinheiro adicional a ser pago pelo congresso confederado para todos os navios da União destruídos. Quando os homens começaram a gritar "Ouça! Ouça!" Semmes sabia que havia fechado o negócio: 83 marinheiros, muitos deles britânicos, alistaram-se para servir na Marinha Confederada. O agente confederado Bulloch e os marinheiros restantes retornaram aos seus respectivos navios para a viagem de retorno à Inglaterra. Semmes ainda precisava de outros 20 ou mais homens para completar a tripulação, mas o suficiente havia sido contratado para pelo menos lidar com o novo invasor comercial. O restante seria recrutado entre as tripulações capturadas de navios invadidos ou em portos de escala amigos. Dos 83 tripulantes originais que assinaram naquele dia, muitos completaram a viagem completa.

Sob o capitão Semmes, Alabama passou os primeiros dois meses no Atlântico Este, indo a sudoeste dos Açores e depois redobrando para leste, capturando e incendiando navios mercantes do norte. Após uma difícil travessia do Atlântico, ela continuou seu caminho de destruição e devastação na grande região da Nova Inglaterra. Ela então navegou para o sul, chegando às Índias Ocidentais, onde causou mais estragos antes de finalmente cruzar para o oeste no Golfo do México. Lá, em janeiro de 1863, Alabama teve seu primeiro compromisso militar. Ela se aproximou e afundou rapidamente o caminhão lateral USS da Union Hatteras na costa do Texas, perto de Galveston, capturando a tripulação daquele navio de guerra. Ela então continuou mais para o sul, finalmente cruzando o Equador, onde ganhou a maioria dos prêmios de sua carreira de incursão durante um cruzeiro ao largo da costa do Brasil.

Depois de um segundo, travessia do Atlântico leste, Alabama navegou pela costa sudoeste da África, onde continuou sua guerra contra o comércio do norte. Depois de parar na Baía do Saldanha em 29 de julho de 1863 a fim de verificar se nenhum navio inimigo estava na Baía da Mesa, [11] ela finalmente fez uma visita de reforma e reprovisionamento muito necessária à Cidade do Cabo, na África do Sul. Alabama é o tema de uma canção folclórica do Afrikaans, "Daar kom die Alibama", ainda popular na África do Sul hoje. [12] [13] [14] Ela então navegou para as Índias Orientais, onde passou seis meses destruindo mais sete navios antes de finalmente redobrar o Cabo da Boa Esperança a caminho da França. Navios de guerra da União procuravam frequentemente o esquivo e agora famoso invasor confederado, mas poucas vezes Alabama foi avistada, ela rapidamente enganou seus perseguidores e desapareceu no horizonte.

Ao todo, ela queimou 65 navios da União de vários tipos, a maioria deles navios mercantes. Durante todo o Alabama As incursões de incursões, tripulações de navios capturados e passageiros nunca foram feridos, apenas detidos até que pudessem ser colocados a bordo de um navio neutro ou colocados em terra em um porto amigo ou neutro. [ citação necessária ]

Ataques expedicionários Editar

Todos juntos, Alabama conduziu um total de sete ataques expedicionários, abrangendo o globo, antes de ir para a França para reforma e reparos:

    (Agosto-setembro de 1862) começou imediatamente após ela ser comissionada. Ela partiu imediatamente para as rotas marítimas a sudoeste e depois a leste dos Açores, onde capturou e queimou dez prémios, principalmente baleeiros. (Outubro-novembro de 1862) começou depois que o capitão Semmes e sua tripulação partiram para o litoral nordeste da América do Norte, ao longo de Newfoundland e New England, onde ela percorreu o sul como Bermuda e a costa da Virgínia, queimando dez prêmios enquanto capturava e liberava três outros. (Dezembro de 1862 - janeiro de 1863) começou como Alabama efetuou um encontro necessário com seu navio de abastecimento, CSS Agripina. Posteriormente, ela prestou ajuda às forças terrestres confederadas durante a Batalha de Galveston na costa do Texas, durante a qual ela rapidamente afundou o caminhão lateral USS da União Hatteras. (Fevereiro a julho de 1863) foi sua aventura de ataque mais bem-sucedida, ganhando 29 prêmios durante uma incursão na costa do Brasil. Aqui ela recomissionou a casca Conrad como CSS Tuscaloosa. (Agosto-setembro de 1863) ocorreu principalmente durante a viagem ao largo da costa da África do Sul, enquanto ela trabalhava com CSS Tuscaloosa. (Setembro-novembro de 1863) foi composta de uma jornada de quase 4.500 milhas através do Oceano Índico. [15] Evitando com sucesso a canhoneira da UniãoWyoming ela ganhou três prêmios perto do estreito de Sunda e do mar de Java. [16] (dezembro de 1863) foi sua aventura de ataque final. Ela ganhou alguns prêmios no Estreito de Malaca antes de finalmente voltar para a França para uma reforma muito necessária e reparos há muito tempo necessários.

Após a conclusão de seus sete ataques expedicionários, Alabama estivera no mar por 534 dias de 657, nunca visitando um único porto confederado. Ela abordou cerca de 450 navios, capturou ou queimou 65 navios mercantes da União e fez mais de 2.000 prisioneiros sem uma única perda de vida de prisioneiros ou de sua própria tripulação.

Edição final do cruzeiro

Em 11 de junho de 1864, Alabama chegou ao porto de Cherbourg, França. O capitão Semmes logo pediu permissão para fazer uma doca seca e reformar seu navio, tão necessário depois de tanto tempo no mar e tantas ações navais. Perseguindo o invasor, o saveiro de guerra americano, USS Kearsarge, sob o comando do capitão John Ancrum Winslow, chegou três dias depois e assumiu a posição fora do porto. Enquanto em seu porto de escala anterior, Winslow telegrafou a Gibraltar para enviar o velho barco de guerra USS São Luís com provisões e para fornecer assistência de bloqueio. Kearsarge agora tinha Alabama encaixotado sem lugar para correr.

Não tendo nenhum desejo de ver seu navio desgastado apodrecer em um cais francês enquanto estava em quarentena por navios de guerra da União e dada sua agressividade instintiva e um desejo antigo de enfrentar seu inimigo, o capitão Semmes escolheu lutar. Depois de preparar seu navio e treinar a tripulação para a batalha que se aproximava durante os próximos dias, Semmes lançou, por meio dos canais diplomáticos, um desafio ousado (ou esperada intimidação) para o Kearsarge comandante, [17] "minha intenção é lutar contra o Kearsarge assim que eu puder tomar as providências necessárias. Espero que isso não me detenha mais do que até amanhã ou amanhã de manhã, no máximo. Eu imploro que ela não vá embora até que eu esteja pronto para sair. Tenho a honra de ser Seu servo obediente, R. Semmes, capitão. "

Em 19 de junho, Alabama navegou para encontrar o cruzador da União. O jurista Tom Bingham escreveu mais tarde: "A batalha que se seguiu foi testemunhada por Manet, que saiu para pintá-la, e pelo proprietário de um iate inglês que ofereceu a seus filhos a escolha entre assistir à batalha e ir à igreja". [18]

Como Kearsarge virou-se para encontrar seu oponente, Alabama abriu fogo. Kearsarge esperou pacientemente até que o alcance tivesse se fechado para menos de 1.000 jardas (900 m). De acordo com os sobreviventes, os dois navios navegaram em cursos opostos em sete círculos em espiral, movendo-se para sudoeste com a corrente de 3 nós, cada comandante tentando cruzar a proa de seu oponente para desferir um fogo de raking pesado (para "cruzar o T"). A batalha rapidamente se voltou contra Alabama devido à artilharia superior exibida por Kearsarge e o estado deteriorado de Alabama Pó e fusíveis contaminados. Seu tiro mais revelador, disparado do rifle de pivô Blakely de 7 polegadas (178 mm), acertou bem perto Kearsarge vulnerável poste de popa, o impacto amarrando mal o leme do navio. O projétil estriado, entretanto, não explodiu. Se tivesse feito isso, teria desativado seriamente Kearsarge ' s steering, possibly sinking the warship, and ending the contest. Além disso, Alabama ' s too rapid rate-of-fire resulted in frequent poor gunnery, with many of her shots going too high, and as a result Kearsarge benefited little that day from the protection of her outboard chain armor. Semmes later said that the armor on Kearsarge was unknown to him at the time of his decision to issue the challenge to fight, and in the years that followed Semmes steadfastly claimed he would have never fought Kearsarge if he had known she was armor-clad.

Kearsarge's hull armor had been installed in just three days, more than a year before, while she was in port at the Azores. It was made using 120 fathoms (720 ft 220 m) of 1.7-inch (43 mm) single link iron chain and covered hull spaces 49 feet 6 inches (15.09 m) long by 6 feet 2 inches (1.88 m) deep. It was stopped up and down to eye-bolts with marlines and secured by iron dogs. Her chain armor was concealed behind 1-inch deal-boards painted black to match the upper hull's color. This "chaincladding" was placed along Kearsarge ' s port and starboard midsection down to the waterline, for additional protection of her engine and boilers when the upper portion of her coal bunkers were empty (coal bunkers played an important part in the protection of early steam vessels, such as protected cruisers).

A hit to her engine or boilers could easily leave Kearsarge dead in the water and vulnerable, or even cause a boiler explosion or fire that could destroy the cruiser. Her armor belt was hit twice during the fight: First in the starboard gangway by one of Alabama ' s 32-pounder shells that cut the chain armor, denting the hull planking underneath, then again by a second 32-pounder shell that exploded and broke a link of the chain armor, tearing away a portion of the deal-board covering. Had those rounds come from Alabama ' s more powerful 100-pounder Blakely pivot rifle, they would have easily penetrated, but the likely result would not have been very serious, as both shots struck the hull a little more than five feet above the waterline. Even if both shots had penetrated Kearsarge ' s side, they would have completely missed her vital machinery. However, a 100-pound shell could have done a great deal of damage to her interior and nearby crewmen hot fragments could have easily set fire to the cruiser, one of the greatest risks aboard a wooden vessel.

A little more than an hour after the first shot was fired, Alabama was reduced to a sinking wreck by Kearsarge ' s powerful 11-inch (280 mm) Dahlgrens, forcing Captain Semmes to strike his colors and to send one of his two surviving boats to Kearsarge to ask for assistance.

According to witnesses, Alabama fired 370 rounds at her adversary, averaging one round per minute per gun, a very fast rate of fire, while Kearsarge ' s gun crews fired less than half that number, taking more careful aim. During the confusion of battle, five more rounds were fired at Alabama after her colors were struck. (Her gun ports had been left open and the broadside cannon were still run out, appearing to come to bear on Kearsarge.) Then a hand-held white flag came fluttering from Alabama ' s stern spanker boom, finally halting the engagement.

Prior to this, she had her steering gear compromised by shell hits, but the fatal shot came later when one of Kearsarge ' s 11-inch (280 mm) shells tore open a midsection of Alabama ' s starboard waterline. Water quickly rushed through the defeated cruiser, eventually drowning her boilers and forcing her down by the stern to the bottom. Como Alabama sank, the injured Semmes threw his sword into the sea, depriving Kearsarge ' s commander Captain John Ancrum Winslow of the traditional surrender ceremony of having it handed over to him as victor (an act which was seen as dishonorable by many at the time).

Of her 170 crew, the Alabama had 19 fatalities (9 killed and 10 drowned) and 21 wounded [19] Kearsarge rescued the majority of the survivors, but 41 of Alabama ' s officers and crew, including Semmes, were rescued by John Lancaster's private British steam yacht Deerhound, enquanto Kearsarge stood off to recover her rescue boats as Alabama afundou. [20] Captain Winslow was forced to stand by helplessly and watch Deerhound spirit away to England his much sought-after adversary, Captain Semmes, and his surviving shipmates.

O naufrágio de Alabama por Kearsarge is honored by the United States Navy with a battle star on the Civil War campaign streamer.

As They Signed Themselves. [21]

Perhaps the most courageous and selfless act during Alabama's last moments involved the ship's assistant surgeon, Dr. David Herbert Llewellyn. [24] Dr. Llewellyn, a Briton, was much loved and respected by the entire crew. During the battle, he steadfastly remained at his post in the wardroom tending the wounded until the order to abandon ship was finally given. As he helped wounded men into Alabama ' s only two functional lifeboats, an able bodied sailor attempted to enter one, which was already full. Llewellyn, understanding that the man risked capsizing the craft, grabbed and pulled him back, saying "See, I want to save my life as much as you do but let the wounded men be saved first."

An officer in the boat, seeing that Llewellyn was about to be left aboard the stricken Alabama, shouted "Doctor, we can make room for you." Llewellyn shook his head and replied, "I will not peril the wounded." Unknown to the crew, Llewellyn had never learned to swim, and he drowned when the ship went down.

His sacrifice did not go unrecognized in England. In his native village, a memorial window and tablet were placed at Easton Royal Church. [25] Another tablet was placed in Charing Cross Hospital, London, where he attended medical school.

During her two-year career as a commerce raider, Alabama damaged Union merchant shipping around the world. The Confederate cruiser claimed 65 prizes valued at nearly $6,000,000 (about $99,000,000 in today's dollars [26] ) in 1862 alone 28 were claimed. [27] In an important development in international law, the U.S. government pursued the "Alabama Claims" against Great Britain for the losses caused by Alabama and other raiders fitted out in Britain. A joint arbitration commission awarded the U.S. $15.5 million in damages.

Ironically, in 1851, a decade before the Civil War, Captain Semmes had observed:

(Commerce raiders) are little better than licensed pirates and it behooves all civilized nations [. ] to suppress the practice altogether. [28]

However, she and other raiders failed in their primary purpose, which was to draw Union vessels away from the blockade of the southern coastline, which was slowly strangling the Confederacy. The Confederate government had hoped that the panic of the shipping companies would force the Union to dispatch ships to protect merchant shipping and hunt down the raiders, a task which always requires a proportionately greater force when compared with the numbers of ships attacking (see Battle of the Atlantic). Union officials proved immovable on the blockade, however, and although insurance prices soared, shipping costs went up, and many vessels transferred to a neutral flag, very few naval vessels were taken off the southern blockade. In fact, with clever utilization of resources and a mammoth shipbuilding program, the Union managed to steadily increase the blockade throughout the war. It also sent vessels to protect merchant shipping and to hunt down and destroy the few Confederate raiders and privateers still operating. [ citação necessária ]

The wreck Edit

In November 1984 the French Navy mine hunter Circé discovered a wreck under nearly 200 ft (60 m) of water off Cherbourg [29] at 49°45′9″N 1°41′42″W  /  49.75250°N 1.69500°W  / 49.75250 -1.69500 . [30] Captain Max Guerout later confirmed the wreck to be Alabama ' s remains.

In 1988 a non-profit organization, the CSS Alabama Association, was founded to conduct scientific exploration of the shipwreck. Although the wreck is in French territorial waters, the United States Government, as the successor to the former Confederate States of America, is the owner. On 3 October 1989 the USA and France signed an agreement recognizing this wreck as an important heritage resource of both nations and establishing a Joint French-American Scientific Committee for archaeological exploration. This agreement established a precedent for international cooperation in archaeological research and in the protection of a unique historic shipwreck.

The Association CSS Alabama and the Naval History and Heritage Command signed on 23 March 1995 an official agreement accrediting Association CSS Alabama as operator of the archaeological investigation of the remains of the ship. The association, which is funded solely from private donations, is continuing to make this an international project through its fundraising in France and in the USA, thanks to its sister organization, the CSS Alabama Association, incorporated in the State of Delaware.

Alabama was fitted with eight pieces of ordnance after she arrived at the Azores six of those were 32-pounder smooth bores. Seven cannon were identified at the wreck site: Two were cast from a British Royal Navy pattern and three were of a later pattern produced by Fawcett, Preston, and Company in Liverpool.

One of the Blakely pattern 32-pounders was found lying across the starboard side of the hull, forward of the boilers. A second Blakely 32-pounder was identified outside the hull structure, immediately forward of the propeller and its lifting frame the forward 32-pounder was recovered in 2000. Both of the British Royal Navy pattern 32-pounders were identified: One lies inside the starboard hull, forward of the boilers, adjacent to the forward Downton pump. The second was identified as lying on the iron deck structure, immediately aft of the smoke pipe it was recovered in 2001. The sole remaining 32-pounder has not been positively identified, but it could be underneath hull debris forward of the starboard Trotman anchor.

Alabama ' s heavy ordnance were one Blakely Patent 7-inch 100-pounder shell rifle mounted on a pivot carriage forward and one 68-pounder smoothbore similarly mounted aft. The Blakely 7-inch 100-pounder was found beside its pivot carriage, atop the forward starboard boiler this was the first cannon recovered from Alabama. The 68-pounder smoothbore was located aft, at the stern, immediately outside the starboard hull structure it is possible that the remains of its truck and pivot carriage lie underneath the gun barrel. Both heavy cannon were recovered in 1994.

In addition to the seven cannon, the wreck site contained shot, gun truck wheels, and brass tracks for the gun carriages many of the brass tracks were recovered. Two shot were recovered, and one conical projectile was inside the barrel of the 7-inch Blakely rifle. A shell for a 32-pounder was recovered from the stern, forward of the propeller that shot was attached to a wood sabot having been packed in a wood box for storage. Additional round shot were observed scattered forward of the boilers and in the vicinity of the aft pivot gun, one possibly having been fired from Kearsarge.

In 2002, a diving expedition raised the ship's bell along with more than 300 other artifacts, including more cannons, structural samples, tableware, ornate commodes, and numerous other items that reveal much about life aboard the Confederate warship. [31] Many of the artifacts are now housed in the Underwater Archaeology Branch, Naval History & Heritage Command conservation lab.


Confederate Raider Raphael Semmes: Catch Me If You Can!


Captain Semmes, at center, and first officer Lieutenant John McIntosh Kell pose aboard the raider CSS Alabama. (Naval History and Heritage Command)

‘Burning ships trailed Semmes’ wake to waters off Canada, through his old cruising grounds in the Caribbean and into the Gulf of Mexico’

Flames exploded from the deck of the merchantman Golden Rocket, devouring in minutes its tar-coated rigging and masts. On that night-dark sea off Cuba on July 3, 1861, the blaze engaged all the senses: the whoom-whoom-whoom of air sucked into the crackling holds, the heat (even across 500 yards of water) reddening the skin, the stench of tar and timber turning to ash.

Flames reflected in the eyes of those watching from the deck of the Confederate raider CSS Sumter. Golden Rocket’s crew, prisoners all, probably cursed beneath their breath. And although some of Sumter’s sailors may have cheered, others probably mourned the potential prize money lost to the fire. As the charred mainmast followed the flaming mizzen into the sea, Commander Raphael Semmes, the raider’s captain, alternated between melancholy at the cost of the war and elation at his first victory over the Yankees. In time, as Semmes ravaged the Union’s maritime commerce, his melancholy would melt away, leaving embers of martial fervor that often blazed as brightly as Golden Rocket.

Raphael Harcourt Semmes was born Sept. 27, 1809, son of Catherine Middleton and Richard Thompson Semmes. As a child of the Maryland elite, his world encompassed two opposites: the privileges of the planter class and the slavery upon which those privileges ultimately rested. As the eldest son, he seemed destined to ride his lands and perhaps dabble in politics—but fate intervened. By age 14, young Raphael had lost both mother and father. Guardianship of the lad and a younger sibling devolved on Richard’s brothers, Alexander and Raphael.

Uncle Raphael provided a nurturing environment for his nephews, including a private school and tutors. In the evenings, guardian and boys talked: business, events and (inevitably, in the slave-holding states after 1820) politics. But states’ rights and the defense of slavery did not always dominate discussions. When Uncle Alexander visited, the talk turned to seafaring. Alexander owned a small merchant fleet, and as a young man Uncle Raphael had visited ports around the world. For the younger Raphael, a bookish introvert, these talks brought to life the dry histories of Julius Caesar, Marco Polo and Galileo. Influenced by uncles and authors alike, Raphael Semmes decided to apply for a Navy midshipman’s commission.

Another uncle, then serving as a Maryland senator, gained Semmes a midshipman’s appointment from President John Quincy Adams in 1826. Over the next four years Semmes served on the sloop of war Erie e a fragata Brandywine as they showed the flag in the Caribbean, along the coast of South America and in the Mediterranean. During fairly extensive periods of leave (not uncommon in an over-officered navy) and in spare moments aboard ship, he studied law. In 1832, at 22, Semmes was commissioned a passed midshipman, but three years slipped by before he trod the deck of a ship as an officer. During those years, he opened a law practice and gained admission to the Maryland bar.

Recalled to active duty in 1835, Semmes served as acting master of the frigate constelação, tasked to support the Army during the 1835–42 Second Seminole War. Semmes took command of the small steamer Lt. Izard in 1836, operating on the Withlacoochee River in what ultimately became the state of Florida. To that point, Semmes’ career had been limited to sailing ships. Perhaps his inexperience with steam and riverine operations led to the wreck of his new command, run aground and abandoned in October 1836. Investigations cleared Semmes of wrongdoing, and he was promoted to lieutenant a few months later.

Granted leave, he moved his law practice to Cincinnati, Ohio, and invested in land in Pensacola, beginning his relationship with the Deep South. In 1837 he married Anne Elizabeth Spencer. Anne bore six children, and husband and wife had a very loving relationship for the remainder of their lives. While assigned to Pensacola Navy Base, Semmes invested in land and slaves in Alabama. He relocated his family to that state, settling in Mobile. Though establishing a new life ashore, Semmes also served on or commanded several naval vessels engaged in hydrographic surveys, gaining knowledge that would one day enable him to truly prosper as a captain.

From 1846 to 1848, Semmes participated, afloat and ashore, in the Mexican-American War. In October 1846, he received command of the brig Somers. While serving on blockade duty near Verde Island, the vessel encountered a squall, capsized and sank inside of 10 minutes with heavy loss of life. Exonerated by a court of inquiry, Semmes marched with the Army to Mexico City. His journals formed the basis for a popular 1851 memoir, Service Afloat and Ashore During the Mexican War.

Though Semmes saw but one brief stint at sea in the decade following the war, his promotion to commander and two years as a lighthouse inspector led to service on the Lighthouse Board (1858–1861). Stationed in Washington, with his family relocated to Maryland, Semmes could not help but observe the politics and national discontent engendered by slavery. In later years, he put his thoughts to paper, refusing to attack or defend “the peculiar institution” as a moral issue, while supporting the economics of slavery and the right of Southern states to leave the Union. For Semmes—born in a slave state and an adoptive son of Alabama—the decision to resign from the Navy would have been easy had his wife not encouraged him to hold true to his oath. In the end, Elizabeth took the children and returned to Ohio, while he rode south. They soon reconciled, but reconciliation would be far bloodier for the Union and the newborn Confederacy.

On Feb. 21, 1861, Semmes met with Jefferson Davis, acting president of the Confederacy’s provisional government. The two had first met in the 1850s in Washington when Davis was a Mississippi senator.

Before him Davis saw a man of middling height, slim of stature with piercing eyes and dark hair just beginning to gray. Semmes was clean-shaven, except for a large mustache, so carefully waxed each morning that his sailors would call him, with affection, “Old Beeswax.” His quiet mien, self-confidence and past performance as a naval officer inspired respect from the politician, who immediately tasked him with a trip north to purchase war materiel for the new nation.

Semmes quickly accomplished most of his mission, though he failed to find and purchase ships usable by the infant Confederate States Navy. Returning to the interim capital in Montgomery, Ala., Semmes approached Confederate Secretary of the Navy Stephen Mallory, who offered him command of the merchant steamer Habana, built in 1859 but condemned by the naval service as unsuitable for use as a seagoing warship. The eager commander accepted, leaving immediately for New Orleans.

It took two months to refit Habana, commissioned on June 3, 1861, as CSS Sumter. During those months, the first Confederate privateers (privately owned ships operating against enemy vessels under a government-issued letter of marque) put to sea as President Abraham Lincoln ordered a blockade of the rebellious coast. On the last day of June, Semmes outmaneuvered the sloop of war USS Brooklyn and gained the open sea. Three days later, Semmes and Sumter claimed their first victim, Golden Rocket.

Though 17 prizes (seven burned, 10 sent into friendly ports under bond) followed the first, Semmes never loved his cruiser. At slightly over 470 tons, the 184-foot bark-rigged steamer was slow under steam and sail, and when Sumter had burned its eight-day supply of coal, it sailed like a log due to the drag of its propeller. Its armament comprised just four 32-pounder smoothbores, an 8-inch shell gun and, for a short while, a rather useless howitzer on a land carriage—weapons adequate for terrorizing merchants but not suitable to engage even small Union warships. Its crew and officers, numbering a little over 100, almost unbearably crowded Sumter, especially when Semmes took prisoners aboard.

Ainda, Sumter’s six-month pillaging voyage through the Caribbean and across the Atlantic to Spain may not have been possible under anyone but Semmes. His extraordinary knowledge of the ocean, coastlines, weather and shipping lanes, coupled with superb navigational skills, allowed him to find his targets and survive the vicissitudes of the sea. His ship-handling skills and tactical acumen allowed him to escape Union warships. Though Semmes’ belief in harsh discipline earned him a reputation as a bit of a martinet, his leadership skills melded officers and crews of often-disparate nationalities into an effective team.

At the end of 1861, a sea-battered Sumter and its tired crew crossed the Atlantic to Cadiz, Spain. They had virtually closed Union merchant traffic in the Caribbean, forced neutral shippers to withhold goods from Union vessels, and diverted Union warships from the blockade and amphibious support to hunt them. More important, Semmes and Sumter gave the international community an opportunity to reconsider neutrality (a student and practitioner of maritime law, Semmes carefully avoided trampling the neutrality laws). Though Spain evicted Sumter, British Gibraltar welcomed the raider. Without extensive repairs, Sumter could neither sail nor evade waiting Union blockaders, so Semmes paid off his crew and laid up the vessel. He and his first officer, Lieutenant John McIntosh Kell, left Gibraltar expecting to return home instead, they found everlasting fame. Oddly enough, both home and fame held the same name: Alabama.

John Laird Sons and Company launched Enrica—a screw sloop of war designed specifically for commerce raiding for the Confederate Navy—on July 29, 1862, at Birkenhead, England. Just ahead of Union efforts to force confiscation of the hull, Confederate agent James Dunwoody Bulloch gathered a mostly British civilian crew and sailed for Terceira Island in the neutral Azores. Promoted to captain, Semmes joined Bulloch on August 20 and, supported by Kell and other officers, began to refurbish Enrica with material delivered by Agripina, the raider’s hired supply vessel and collier.

Semmes, constantly fearing the arrival of a Union warship, drove his officers and men alike to complete the outfitting. Four days later, Semmes moved the ship outside the three-mile limit into international waters and dropped anchor. The captain and his 23 officers donned their new gray coats and formally commissioned the Confederacy’s most powerful seagoing warship, the commerce raider CSS Alabama. Only one need remained: Semmes had to persuade the British sailors aboard to join the Confederate States Navy. When a rousing speech on “the cause” failed to inspire them, Semmes followed with promises of signing bonuses, double wages and prize money (to be paid by in gold at the end of the cruise). Eighty-three men signed on, enough to work the ship. Setting rendezvous sites with Agripina, Alabama turned westward to begin a voyage that would shape aspects of naval strategy for the next five decades.

Alabama exemplified the best in naval construction of commerce raiders for its time. Displacing 1,050 tons and 220 feet in length, the vessel had bark-rigged sails and a 300-horsepower steam engine (the propeller could be detached and lifted from the water to reduce drag when under sail). Capable of achieving 10 knots under steam or sails (13 knots when conditions allowed the use of both), Alabama could outrun most Union warships let alone the merchantmen it preyed upon. If it could not avoid an enemy, Semmes’ raider packed quite a punch: six 32-pounder smoothbores (three per side), a long-range 100-pounder Blakely rifle on a forward pivot mount, and an 8-inch smoothbore shell gun on an aft pivot. A condenser provided fresh water, and hold space allowed for three months’ worth of provisions. With no homeport open to him, Semmes’ major concerns were coal (he could carry no more than 10 days’ worth), provisions and fresh recruits. As with every raider before him, the answer to his concerns was obvious: Let the enemy provide.

Union merchantmen began providing for Alabama’s needs on Sept. 4, 1862. Entering the whaling grounds off the Azores, Alabama approached the Massachusetts whaler Ocmulgee under cover of a British flag (Semmes would use various neutral flags over the next two years). When the whaler responded by raising the Stars and Stripes, the colors of Dixie quickly replaced the false ensign, and a warning shot brought the enemy to a halt. A boarding party took control of the vessel and began stripping it of anything useful, while Semmes encouraged its crew to sign on with Alabama.

This pattern unfolded repeatedly over the coming months. Sometimes, prisoners crowded Alabama until Semmes could land them at a neutral site or transfer them to a ship bonded as a prisoner cartel (usually because it held large neutral cargoes, and Semmes hesitated to offend neutral powers). Occasionally, a prize crew sailed the captured ship to a neutral harbor, unloaded the prisoners and returned outside the three-mile limit to burn the vessel. In at least one case, Semmes retained a ship as a temporary collier, to his good fortune when Agripina failed to make its rendezvous (apparently its captain sold his cargo elsewhere before disappearing from sight). Semmes even converted one prize into a raider, CSS Tuscaloosa, which captured two prizes of its own before its seizure by the British.

Burning ships trailed Semmes’ wake to waters off Canada, through his old cruising grounds in the Caribbean and into the Gulf of Mexico. There, in an effort to disrupt a Union invasion of Galveston, Texas, Semmes engaged and destroyed the converted passenger steamer USS Hatteras on Jan. 11, 1863. With no deaths among his crew, Semmes rescued the surviving Yankees and fled east to the Caribbean before turning south for Brazil in hopes of avoiding Union pursuit.

Adding a few vessels to the list of previous captures in his journey south, Semmes sailed from the coast of Brazil for Cape Town. Arriving in August 1863, the crew of Alabama enjoyed a brief respite from heavy weather and Union warships. Refreshed and with some repairs to his ship, Semmes crossed the Indian Ocean to the China Sea, raided in the Strait of Malacca and returned to Cape Town via India and the east coast of Africa. Even in those distant waters, Semmes found few prizes and had to elude the pursuing USS Wyoming. In late March 1864, Alabama anchored again off Cape Town, a worn ship with an exhausted captain.

Since mid-1861, Semmes had spent most of his time at sea, and the constant stress of command had taken its toll. Discovering that his family had returned to the South, the captain fretted over how to get money to Elizabeth to support her and the children. By 1864 it was clear that without intervention by neutral France or Great Britain, Semmes’ Confederacy could not long survive. Alabama also suffered—its coppering warped and dangling, reducing speed and opening its wooden bottom to the ravages of worms its boilers rusted age, damp and salt air reducing the effectiveness of its munitions. Worse, to Semmes, the Union press had labeled him and his crew as pirates, a dishonorable charge he could not fight while at sea. At last, making an almost unavoidable decision, Semmes decided to make for a neutral European port, there to refurbish, lay up or sell Alabama.

On June 11, 1864, an epic voyage ended as the raider dropped anchor in the harbor of Cherbourg, France.

Semmes could be proud of his record. In 22 months Alabama had burned 54 Union merchantmen, bonded 10 others and defeated a Union warship. He had driven the Union’s surviving merchant marine to the shelter of foreign flags as he diverted Union combatants from blockade duty. In so doing, Semmes had provided hope for his struggling nation.

The story of Semmes and Alabama should have ended there, but on June 14 the screw sloop of war USS Kearsarge, under Captain John Winslow, entered Cherbourg Harbor to verify the raider’s presence, then took up a blockading station three miles off the harbor. Hoping to win a victory that might shift the European powers from neutrality, Semmes took Alabama to meet the enemy as French civilians gathered to watch.

Seven miles offshore, the warships pounded each other at 1,000 yards or less. Alabama’s gunners fired rapidly but wildly. Kearsarge, somewhat protected by iron chains hung amidships, fired more deliberately. But the deciding factor was the failure of many of Alabama’s corroded shells to explode. An hour into the battle, the raider, its sides riddled and decks covered in blood, began to settle by the stern. With his steering damaged and boilers flooded, Semmes raised a white flag. Slightly wounded in the arm, the Rebel captain tossed his sword into the sea, then leapt in after it, Kell by his side. Two of his men managed to save his journals and private papers. Finally, at 12:59 p.m. on June 19, Alabama slipped beneath the waves, ending its short but valiant career as a commerce raider.

Rescued by a British yacht, Semmes and 40-odd crewmen escaped the enemy. Eventually returned by blockade-runner to the Confederacy and promoted to admiral, Semmes commanded the vessels of the James River Squadron, supporting the Army of Northern Virginia until the abandonment of Richmond forced their destruction in April 1865. Commissioned a brigadier general (the only officer to hold flag rank in both navy and army), Semmes led his sailors to join General Joseph E. Johnston’s army in central North Carolina. They arrived too late for battle, but in time to be paroled with the remainder of the army at Durham Station.

Returning to join Elizabeth and his children, Semmes could not escape what he perceived as Yankee malevolence. Seized in December 1865 on a charge of treason, he spent four months in prison before Congress found insufficient cause to hold him. After his release, Semmes taught at Louisiana State Seminary, wrote his memoirs and practiced law in Mobile. On August 30, 1877, Admiral Raphael H. Semmes, one of the best known and most beloved Southern heroes, and surely among the greatest naval commanders of his age, departed this world on his final voyage.

For further reading, Wade G. Dudley recommends: Admiral Raphael Semmes’ Memoirs of Service Afloat During the War Between the States, and Warren F. Spencer’s Raphael Semmes: The Philosophical Mariner.


2000
Rededication of the Statue of Admiral Raphael Semmes 100 Years On

Compatriots of the Raphael Semmes Camp #11 participated in the internment of the remains of the crew of the H L Hunley. Before the procession to Charleston&rsquos Magnolia Cemetery from the Monument to the Confederate Defenders of Charleston, the Pall Bearers posed for pictures with the descendants of Queenie Bennet.
The Semmes Camp brought a silver bowl containing the soil of Alabama which was cast into the grave of the Hunley Crew. Several men of the Semmes Camp were assigned duties other than that of Pall Bearer. They brought the funeral wreath from Mobile. One compatriot was given the honor of wearing the Confederate Medal of Honor awarded to Lt. Dixon.
The soil from the Alabama was taken from the base of the Hunley Monument in Confederate Rest of Mobile&rsquos Magnolia Cemetery. It was scooped during the ceremony for Confederate Memorial Day in April 2000, the year in which the Hunley was recovered from the floor of the ocean off of Charleston Harbor. After the funeral, soil from the Crew&rsquos burial site was collected, brought back to Mobile, and scattered at the base of Mobile&rsquos Hunley Monument.
The silver bowl belonged to Maximin DeMouy, great-grandfather of another Semmes Camp Compatriot. He, along with his brothers, served in the 21st and 22nd Alabama Regiments. They had been members of the Mobile Cadets. One of them, Louis P. DeMouy, served as a 1st Lieutenant, the same rank as Dixon, in the 21st Alabama Infantry regiment.
The wreath, which the Semmes Camp provided for the Casket of Lt. Dixon, had also been used in Mobile during the 2000 Confederate Memorial Day observance. The Bow on the wreath was made to resemble the Bow on the Great Seal of the Confederate States of America. The gold leaves are reminiscent of those which surrounded the stars of the general rank insignia of the Confederacy. The magnolia leaves were taken from the closest and most southeasterly magnolia trees relative to the Hunley Monument in Mobile&rsquos Confederate Rest (Magnolia Cemetery). At the base is a cotton boll taken from an Alabama cotton field and around this boll are sprigs of a cedar tree which reaches out over the grave of 1st Lt. Louis P. DeMouy of the 21st Alabama. This Wreath served not only as that for Lt. Dixon but for as the official Funeral Wreath for the Confederate Memorial Day observance in Charleston for the Year 2004 (marked by the Hunley Crew Interment).


More on the Semmes gun

Back in June I covered the famous raider CSS Alabama which, under the command of the Pirate of the Confederacy, Capt. (later Admiral/Brig. Gen.) Raphael Semmes, CSN (USN, resigned), captured an amazing 65 prizes and destroyed the side-wheeler gunboat USS Hatteras.

In that piece I gave you a sneak peak of his uber rare Houllier-Blanchard revolver.

Well, I’m back with a little more info on that piece after getting with the city-run History Museum of Mobile.

The gun is a cap and ball black powder .36 caliber wheelgun held in a rosewood case that holds the handgun and accessories, the metal plate on the lid reads, “Presented to Captain Raphael Semmes, Belsize Park, 14 May 1862.”

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RAPHAEL SEMMES, CSN - History

Raphael Semmes was born in Charles County, Maryland, on 27 September 1809. Entering the Navy as a Midshipman in 1826, he subsequently studied law and was admitted to the bar while remaining in the service. During the Mexican War, he commanded the brig USS Somers in the Gulf of Mexico. She was lost in a storm off Vera Cruz in December 1846, but Semmes was commended for his actions in that incident. While on extended leave after the war, he practiced law in Mobile, Alabama. Promoted to the rank of Commander in 1855, Semmes was assigned to Lighthouse duties until 1861, when Alabama's secession from the Union prompted him to resign from the U.S. Navy and adhere to the Confederacy.

Appointed a Commander in the Confederate Navy in April 1861, Raphael Semmes was sent to New Orleans to convert a steamer into the cruiser CSS Sumter . He ran her through the Federal blockade in June 1861 and began a career of commerce raiding that is without equal in American naval history. During Sumter 's six months' operations in the West Indies and the Atlantic, he captured eighteen merchant vessels and skillfully eluded pursuing Union warships. With his ship badly in need of overhaul, he brought her to Gibraltar in January 1862 and laid her up when the arrival of Federal cruisers made a return to sea impossible.

After taking himself and many of his officers to England, Semmes was promoted to the rank of Captain and given command of the newly-built cruiser CSS Alabama . From August 1862 until June 1864, Semmes took his ship through the Atlantic, into the Gulf of Mexico, around the Cape of Good Hope and into the East Indies, capturing some sixty merchantmen and sinking one Federal warship, USS Hatteras . At the end of her long cruise, Alabama was blockaded at Cherbourg, France, while seeking repairs. On 19 June 1864, Semmes took her to sea to fight the Union cruiser USS Kearsarge and was wounded when she was sunk in action. Rescued by the British yacht Dearhound , he went to England, recovered and made his way back to the Confederacy.

Semmes was promoted to Rear Admiral in February 1865 and commanded the James River Squadron during the last months of the Civil War. When the fall of Richmond, Virginia, forced the destruction of his ships, he was made a Brigadier General and led his sailors as an infantry force. Briefly imprisoned after the conflict, he worked as a teacher and newspaper editor until returning to Mobile, where he pursued a legal career. Raphael Semmes died on 30 August 1877.

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Halftone of a photograph taken in 1861, just before he entered the Confederate States Navy.

Fotografia do Centro Histórico Naval dos EUA.

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Commander Raphael Semmes, CSN

Photograph taken circa 1861-62, at the time he served as Commanding Officer of CSS Sumter .

Fotografia do Centro Histórico Naval dos EUA.

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Captain Raphael Semmes, CSN

Line engraving published in the "Soldier in Our Civil War", Volume I, page 397.

Fotografia do Centro Histórico Naval dos EUA.

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Captain Raphael Semmes, CSN

Engraved portrait, published during the later 19th Century.

Fotografia do Centro Histórico Naval dos EUA.

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Captain Raphael Semmes, CSN

Photograph, mounted on a carte de visite , by S.J. Wiseman's Art Repository, Southampton, England. It was probably taken in June 1864, soon after the action between CSS Alabama , Semme's command, and USS Kearsarge .
See Photo # NH 91649-A for a photograph of the reverse of the original carte de visite .

Donation of Mrs. Kathleen Wilson, Southampton, England, 1974. It had been in the collection of her father, a professional photographer.

Fotografia do Centro Histórico Naval dos EUA.

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Rear Admiral Raphael Semmes, CSN

Photographed with the Confederate flag.

Fotografia do Centro Histórico Naval dos EUA.

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Rear Admiral Raphael Semmes, CSN

Engraving by Henry Bryan Hall, Jr., New York, published in Semmes' book "Memoirs of Services Afloat".
The print features a facsimile of Semmes' signature.

Fotografia do Centro Histórico Naval dos EUA.

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Rear Admiral Raphael Semmes, CSN

Portrait by Maliby Sykes.
Semmes is depicted wearing the belt buckle of a Confederate States Navy Admiral.


Admiral Semmes' battle ensign [ edit | editar fonte]

The Alabama Department of Archives and History has among its collection an important Confederate naval battle ensign listed as "Admiral Semmes' Flag, Catalogue No. 86.1893.1 (PN10149-10150)." Their provenance reconstruction shows that it was presented to Semmes in England sometime after the sinking of the Alabama by "Lady Dehogton and other English ladies." Such presentations of ceremonial colors were uncommon to ship's captains of the Confederate Navy, but a few are known to have received such honors. This Stainless Banner Second National Flag of the Confederacy is huge and made of pure silk, giving it an elegant appearance. Although this battle ensign is in a remarkable state of preservation, its very large size and delicate condition has precluded any up-close measurements, so its various details and dimensions are unavailable. When Semmes returned to the South from England, he brought this ceremonial Stainless Banner with him. It was inherited by his grandchildren, Raphael Semmes III and Mrs. Eunice Semmes Thorington. After his sister's death, Raphael Semmes III donated the ensign to the state of Alabama on 19 September 1929.


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