A história

O que o uniforme desse soldado italiano de 1930 nos diz sobre seu cargo e posição?


A foto abaixo de um soldado foi tirada na Sicília em meados dos anos 1930. Disseram-me que ele pode ter servido na Líbia para os italianos.

Que tipo de soldado ele era e que patente tinha? Que trabalho ele teria feito?


O emblema do colar parece ser o da 17ª Infantaria italiana "Acqui"Brigada Motorizada.

Uma unidade de infantaria chamada Acqui operou de 1831 a 1871, novamente de 1881 a 1926, de 1939 até seu massacre pelos alemães em 1943, e de 1948 até o presente. Mais recentemente, desde uma reorganização em 1º de outubro de 1976, passou a ser uma brigada motorizada.

Com a transformação da guerra e dos exércitos, os italianos mantiveram o costume de "nomear" as unidades que têm, estruturalmente, o maior tamanho homogêneo. Isso tem variado ao longo de "Acqui"renascimentos variados entre regimento, batalhão, divisão, à estrutura de brigada atual que corresponde à filosofia de unidade da OTAN atual.

À primeira vista, o uniforme "me parece" mais com o estilo dos anos 1940 do que com o estilo da "Primeira Guerra Mundial" ou do "pós-Segunda Guerra Mundial", mas não sou um especialista.

Agradecimento: @HorusKol por apontar que o remendo do colar era uma designação de unidade e não de classe.


Como mencionado, as abas do colarinho ("mostrine") denotam a afiliação divisionária do soldado, no entanto, o soldado também pode ter sido afiliado às divisões 28ª "Aosta", 20ª "Friuli", 57ª "Lombardia" ou 54ª "Napoli", como todos eles tinham insígnias muito semelhantes. Sem todas as cores, é impossível saber com certeza. Sabemos, no entanto, que ele era um soldado de infantaria. As tropas especializadas (médica, montanha, artilharia, MVSN, etc.) tinham suas próprias guias especiais de colarinho.

A túnica que o homem usa é um modelo do pré-guerra, dado o colarinho preto. Esta foto pode ser entre guerras ou pode ser uma guerra muito antiga, já que a túnica M37 (o último modelo com uma cor preta até sua substituição pela M40) pode ser encontrada no início do conflito. Embora a classificação específica do cavalheiro não possa ser determinada (as divisas de classificação estão logo abaixo da borda da imagem), ele é no máximo um sargento, mas provavelmente alistado.


Carabinieri

o Carabinieri (/ ˌ k ær ə b ɪ n ˈ j ɛər i /, tb NÓS: / ˌ k ɑːr - /, [1] [2] Italiano: [karabiˈnjɛːri] formalmente Arma dei Carabinieri, "Arm of Carabineers" anteriormente Corpo dei Carabinieri Reali, "Royal Carabineers Corps") [3] [4] [5] [6] são a gendarmaria nacional da Itália que desempenha principalmente as funções de policiamento doméstico. É uma das principais agências de aplicação da lei da Itália, ao lado da Polizia di Stato e da Guardia di Finanza. Tal como acontece com a Guardia di Finanza, mas em contraste com a Polizia di Stato, os Carabinieri são uma força militar. Na qualidade de quarto ramo das Forças Armadas italianas, estão sob a tutela do Ministério da Defesa para as atividades relacionadas com a ordem e segurança públicas do interior e dependem funcionalmente do Ministério do Interior. Na prática, existe uma sobreposição significativa entre a jurisdição da Polizia di Stato e dos Carabinieri, que são contactados através de números de telefone de emergência separados. [7] Ao contrário da Polizia di Stato, os Carabinieri são responsáveis ​​pelo policiamento dos militares, e vários membros participam regularmente de missões militares no exterior.

Eles foram originalmente fundados como a força policial do Reino da Sardenha, o precursor do Reino da Itália. Durante o processo de unificação italiana, os Carabinieri foram nomeados como a "Primeira Força" da nova organização militar nacional. Embora os Carabinieri tenham ajudado na supressão da oposição durante o governo de Benito Mussolini, eles também foram responsáveis ​​por sua queda e muitas unidades foram dissolvidas durante a Segunda Guerra Mundial pela Alemanha nazista, o que resultou na adesão de um grande número de Carabinieri ao movimento de resistência italiano.

Em 2000, eles foram separados do Exército para se tornarem um braço separado das Forças Armadas italianas. Os carabinieri têm poderes de policiamento que podem ser exercidos a qualquer momento e em qualquer parte do país, e estão sempre autorizados a portar a arma atribuída como equipamento pessoal (pistolas Beretta 92FS).

Os Carabinieri são muitas vezes referidos como "La Benemerita" (The Reputable ou The Meritorious), uma vez que são uma instituição de aplicação da lei de confiança e prestígio na Itália. O primeiro relato oficial do uso deste termo para se referir aos Carabinieri data de 24 de junho de 1864. [8]


História dos uniformes da Marinha dos EUA

O nascimento da Marinha dos EUA não ocorreu até alguns meses após o início da Guerra Revolucionária, e foi dissolvida logo depois. Ele não foi trazido de volta à existência por quase 20 anos, e não foi até 1817 que os primeiros uniformes oficiais foram criados. O Departamento de Guerra declarou oficialmente que os marinheiros alistados usam "jaquetas e calças azuis, colete vermelho com botões amarelos e chapéu preto". Mas, naquela época, o financiamento era curto, de modo que as regulamentações uniformes não eram aplicadas com rigor. Certos aspectos do uniforme evoluíram ao longo do tempo para significar patentes como mestre de armas, yeoman e para distinguir oficiais.

Devido ao tamanho e à complexidade dos navios de guerra nos anos 1800, o posto de suboficial foi estabelecido para ajudar a organizar e gerenciar as operações do dia-a-dia. Aqueles que alcançaram esse posto tendiam a ter passado mais tempo servindo nas forças armadas e receberam bem o acréscimo de faixas de serviço para refletir seu tempo de serviço.

Enquanto os uniformes originais usavam barbante para segurar as calças na cintura, os botões logo assumiram o controle. Em 1864, uma aba na frente das calças foi implementada que exigia sete botões para segurar. Em 1894, a aba foi alongada e mais seis botões foram adicionados. Eventualmente, o barbante reapareceu na parte de trás da cintura para ajudar os marinheiros cujas calças precisavam de um aperto extra quando os botões falhavam.

A calça boca de sino, outro aspecto icônico dos uniformes clássicos da Marinha, supostamente foi implementada em 1800 para distinguir os marinheiros da moda civil. Talvez não intencionalmente, botões de sino provaram ser extremamente úteis. Eram facilmente rolados acima do joelho para manter as pernas secas e permitiam que os marinheiros os removessem rapidamente enquanto ainda calçavam os sapatos, para o caso de serem jogados ao mar.

Os lenços de pescoço eram comuns na época entre os homens que trabalhavam em navios, uma vez que eram trapos de suor convenientes. Eles foram úteis o suficiente para que a Marinha codificou um lenço de pescoço padrão com um nó quadrado em 1817. Era comum usar uma moeda para manter a forma do lenço ao enrolá-lo. Há muitas afirmações de que este é um aceno ao mito grego de indivíduos falecidos que precisam de uma moeda para o barqueiro do rio Styx levá-los para o submundo. No entanto, não há evidências que sugiram que esta seja a origem da prática.

O início dos anos 1900 viu duas grandes mudanças nos uniformes da Marinha: jeans para suéteres e calças e uniformes para mulheres recém-alistadas. Os uniformes femininos tendiam a refletir a moda civil em vez das tradições marítimas, e foi somente na Segunda Guerra Mundial que a Marinha atualizou essa tendência.

Entre alguns aspectos tradicionais do uniforme a serem mudados na década de 1940 estava a remoção da fita da faixa do chapéu em 1941. Essas fitas costumavam apresentar o nome da unidade de um marinheiro na parte plana do chapéu, mas essas distinções eventualmente foram transferidas para o ombro por razões de segurança.

Mudanças importantes no uniforme ocorreram em 1973. Muitos marinheiros em funções de liderança, incluindo muitos oficiais subalternos, queriam que seus uniformes parecessem mais distintos. Os uniformes tradicionais foram substituídos por ternos e gravatas que estavam mais de acordo com os regulamentos do CPO e do oficial. A ideia era apresentar a Marinha moderna como uma força unificada, mas essas mudanças não foram bem aceitas e em grande parte foram revertidas em 1980. Naquela época, as mulheres recebiam uniformes que eram mais práticos, funcionais e indicativos das tradições navais americanas.

Os uniformes atuais da Marinha mantêm uma série de tradições decorrentes de sua formação, incluindo jumpers e lenços de pescoço.


Vida na Itália Fascista

A vida na Itália de Mussolini era um pouco diferente de outras ditaduras que existiram entre 1918 e 1939. A Alemanha nazista e a Rússia de Stalin deveriam usar (e expandir) os desenvolvimentos que já existiam na Itália fascista desde os anos 1920. As pessoas tinham pouco controle sobre sua vida pessoal e o estado controlava você tanto quanto podiam. Aqueles que se opuseram ao estado foram devidamente punidos.

Esperava-se que todos os italianos obedecessem a Mussolini e seu Partido Fascista. A autoridade foi imposta pelo uso dos Camisas Negras - o apelido do Fasci di Combattimenti. Esses homens nesta unidade eram geralmente ex-soldados e era seu trabalho colocar na linha aqueles que se opunham a Mussolini. Foram os camisas negras que assassinaram o socialista Matteotti - um crítico ferrenho de Mussolini. O lema dos camisas negras era “Me ne frego” (não dou a mínima ”)

Embora provavelmente fossem menos temidos do que os SS de Hitler, os camisas negras mantiveram um governo de ferro na Itália. Uma maneira preferida de fazer as pessoas se conformarem era amarrar um "encrenqueiro" a uma árvore, forçar um ou dois litros de óleo de rícino na garganta da vítima e forçá-la a comer um sapo / sapo vivo, etc. Essa punição era suficiente para garantir que as pessoas fossem mantidas seus pensamentos para si mesmos. As táticas assassinas usadas pela Gestapo e SS na Alemanha raramente eram usadas na Itália.

“A Itália quer paz e sossego, trabalho e calma. Darei essas coisas com amor, se possível, e com força, se necessário. ”

a mensagem era clara - aqueles que queriam balançar o barco seriam tratados de forma adequada.

A Itália tinha uma polícia secreta sob o comando de Mussolini. Era chamado de OVRA. Foi formada em 1927 e era liderada por Arturo Bocchini. A pena de morte foi restaurada no governo de Mussolini para crimes graves. No entanto, até 1940, apenas dez pessoas haviam sido condenadas à morte. Apenas 4000 pessoas foram detidas pela OVRA e enviadas para a prisão. Essa figura foi maciçamente ofuscada pelas ações da Gestapo e da SS na Alemanha nazista.

Prisões foram instaladas em ilhas remotas do Mediterrâneo, como Ponza e Lipari. As condições para os condenados às prisões aqui eram cruéis e muitos antifascistas simplesmente deixaram a Itália para sua própria segurança.

Educação na Itália Fascista

Os adultos que se opuseram a Mussolini foram tratados com severidade. No entanto, as crianças eram os fascistas do futuro e Mussolini tinha um grande interesse no sistema de educação do estado e nas organizações juvenis que existiam na Itália. Hitler usou a mesma abordagem na Alemanha nazista.

Mussolini queria uma nação de guerreiros. Esperava-se que os meninos se tornassem soldados ferozes que lutariam com glória pela Itália, enquanto as meninas deveriam ser boas mães que dariam à Itália uma população que um grande poder deveria ter.

As crianças aprendiam na escola que os grandes dias da Itália moderna começaram em 1922 com a Marcha em Roma. As crianças aprenderam que Mussolini era o único homem que poderia levar a Itália de volta à grandeza. As crianças foram ensinadas a chamá-lo de “Il Duce” e os meninos foram incentivados a participar de movimentos juvenis depois da escola. Três existiram.

O mesmo que Balilla, exceto cuecas em vez de shorts.

Os meninos aprendiam que lutar por eles era uma extensão natural do estilo de vida masculino normal. Um dos slogans fascistas mais famosos era "A guerra é para o homem o que a gravidez é para a mulher". As meninas aprendiam que dar à luz era natural - enquanto para os meninos, brigar era a mesma coisa - natural.

As crianças foram ensinadas a obedecer aos responsáveis. Este não foi um movimento incomum em uma ditadura. Uma vez que o OVRA tivesse lidado com os adultos que desafiavam a autoridade do estado, todos os futuros adultos da Itália fascista seriam civis exemplares e não um desafio para os responsáveis.

Os meninos participaram de exercícios semimilitares enquanto membros do Balilla. Eles marcharam e usaram armas de imitação. Mussolini disse uma vez: “Estou preparando os jovens para uma luta pela vida, mas também pela nação”.

Os membros do Balilla tinham que se lembrar do seguinte:

“Eu acredito em Roma, o Eterno, a mãe do meu país ... Eu acredito no gênio de Mussolini ... e na ressurreição do Império.”

A glória do antigo Império Romano sempre se escondeu no pano de fundo de muito do que as crianças faziam. Uma criança em um movimento jovem era um “legionário”, enquanto um oficial adulto era um “centurião” - um retrocesso aos dias em que o antigo exército romano dominava grande parte da Europa Ocidental.

Como na Alemanha nazista, as mulheres eram vistas como tendo um papel específico na Itália fascista. A tarefa das meninas era se casar e ter filhos - muitos deles. Em 1927, Mussolini lançou sua Batalha pelos Nascimentos.

Mussolini acreditava que sua Itália tinha uma população menor do que deveria. Como poderia ser uma potência a ser enfrentada, sem uma população substancial e um exército substancial? As mulheres eram encorajadas a ter filhos e quanto mais filhos, melhores privilégios fiscais - uma ideia que Hitler deveria construir. As famílias numerosas obtinham melhores benefícios fiscais, mas os solteiros eram atingidos por impostos elevados.

As famílias receberam uma meta de 5 crianças. As mães que produziram mais foram calorosamente recebidas pelo governo fascista. Em 1933, Mussolini conheceu 93 mães no Palazzo Venezia que produziram mais de 1300 filhos - uma média de 13 cada!

Mussolini queria que a Itália tivesse uma população de 60 milhões em 1950. Em 1920, era de 37 milhões, então sua meta era uma tarefa difícil. No entanto, a batalha pelos nascimentos foi um fracasso. Embora a população tenha crescido à medida que as pessoas viviam mais devido a melhores cuidados médicos, a taxa de natalidade na verdade caiu entre 1927 e 1934.


Besta de dois mundos

(Foto da Força Aérea dos EUA)

O presidente Donald Trump decidiu afrouxar as restrições às vendas militares estrangeiras e poderia rever a decisão de uma década sobre a venda do F-22, já que a tecnologia sensível que ele usa envelheceu e se tornou menos avançada, mas com o mesmo avanço em a tecnologia provavelmente condenou o reinício dos F-22 e # 8217s.

Bronk disse que os custos de reiniciar a produção do F-22 & # 8220não eram triviais & # 8221 e mesmo se o Japão se oferecesse para pagar, & # 8220 muitos dos componentes eletrônicos, chips de computador e outras coisas, não são mais construídos. & # 8221 O F-22 teve um desenvolvimento de décadas que começou com a tecnologia dos anos 1980.

& # 8220Se você fosse colocar o F-22 em produção agora, seria difícil fazer isso sem atualizar os componentes eletrônicos, & # 8221 Bronk disse. Uma vez que a eletrônica fosse atualizada, ocupasse menos espaço e desequilibrasse o jato, o software de voo precisaria de uma atualização. Assim que o software de vôo começar a ser atualizado, & # 8220, ele começará a se parecer com um novo programa de caça & # 8221, disse Bronk.


Camisa preta

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Camisa preta, Italiano Camicia Nera, plural Camicie Nere, membro de qualquer esquadrão armado de fascistas italianos sob o comando de Benito Mussolini, que usava camisa preta como parte do uniforme.

Os primeiros esquadrões - cada um deles chamado Squadre d'Azione (“Esquadrão de Ação”) - foram organizados em março de 1919 para destruir as organizações políticas e econômicas dos socialistas. No final de 1920, os camisas negras estavam atacando e destruindo as organizações não apenas de socialistas, mas também de comunistas, republicanos, católicos, sindicalistas e cooperativas, e centenas de pessoas foram mortas à medida que os esquadrões fascistas se expandiam em número. Uma convenção fascista em Nápoles em 24 de outubro de 1922 forneceu o pretexto para a concentração de camisas negras armadas de todo o país para a famosa Marcha sobre Roma que colocou Mussolini no poder.

No início do ano seguinte, em 1º de fevereiro de 1923, os camisas negras privadas foram oficialmente transformados em uma milícia nacional, a Milícia Fascista Voluntária para a Segurança Nacional. A camisa preta era usada não apenas por esses fascistas militares, mas também por outros fascistas e seus simpatizantes, especialmente em ocasiões patrióticas. Com a queda de Mussolini em 1943, porém, a camisa preta e a camisa preta caíram em desgraça.


8. Corrupção.

O Exército de Salvação sempre administrou seus próprios negócios com fins lucrativos. Inicialmente, todas as propriedades e negócios estavam sob o controle direto de William Booth.

Na década de 1880, eles foram acusados ​​de prejudicar outras empresas pagando salários mais baixos e de competir pelos clientes com lavadeiras pobres (51). Hoje eles ajudam a reduzir os salários com suas oficinas, que muitas vezes exploram pessoas com deficiência e pessoas forçadas a trabalhar para eles por ordens de serviço comunitário e 'trabalho para o desemprego'.

Na Austrália, o Exército de Salvação administra uma rede de lojas com voluntários que vendem produtos doados a preços inflacionados. Embora eles possam distribuir facilmente os bens livremente para os desfavorecidos, sem nenhum custo, eles acreditam que é importante manter uma economia baseada no dinheiro. Para evitar o excesso de oferta no mercado e, assim, reduzir as margens de lucro das empresas, o Exército chega a despejar toneladas de mercadorias e roupas em bicos de subúrbio. (52)

A maneira como eles administram sua alimentação e moradia também é questionável. A maior parte da comida que o Exército de Salvação usa em suas cozinhas de sopa é gratuita. Este alimento é geralmente feito de latas de alimentos embalados e processados ​​que estão se aproximando do prazo de validade. Esses alimentos são inadequados para a saúde básica, mas são servidos aos sem-teto com o conhecimento de que eles não podem reclamar. Você pode esperar melhor de uma organização com milhões de dólares em propriedades e ativos.

Em comparação, Food Not Bombs (uma organização composta principalmente por anarquistas) fornece alimentos que são gratuitos, saudáveis ​​e principalmente orgânicos (cultivados sem pesticidas ou produtos químicos prejudiciais). Eles não recebem financiamento do governo e se contentam com equipamentos emprestados ou doados. Trabalhe nisso!

Quando as pessoas tentam viver em propriedades do Exército abandonadas, são confrontadas com arrombamentos, apreensão de propriedades e outros ataques. Em um caso, o Exército chamou a polícia e, em seguida, demoliu um prédio ao invés de pessoas morando nele que não estavam sob seu controle. (53) Dado que o Exército possui uma grande quantidade de propriedades em toda a Austrália, é provável que lá Tem havido numerosos despejos como este.

A necessidade do Exército de obter lucro atrai e alimenta os corruptos em suas fileiras. Essa corrupção veio à tona de forma mais significativa em 1990, quando uma série de grandes golpes foram descobertos em New South Wales e nas filiais de Victoria. Uma força-tarefa policial foi criada originalmente depois que um incêndio destruiu o armazém do Exército de Salvação em Williamstown. Após o incêndio, uma avaliação de seguros descobriu que milhares de itens haviam desaparecido antes do incêndio e não podiam ser contabilizados. Nos casos que se seguiram, vários membros do Exército de Salvação foram acusados ​​de incêndio criminoso e roubo, tendo arrancado dinheiro da venda de roupas doadas. A maior parte do dinheiro foi retirado de vendas moralmente suspeitas de roupas doadas a países do Terceiro Mundo. (54) Por fim, o Exército foi forçado a admitir que não tinha um sistema de contabilidade interno para as roupas que as pessoas doaram e que tais fraudes poderiam ter sido acontecendo por anos. (55) Com as indústrias do Exército de Salvação em constante expansão e nada além de uma quebra moral para evitar que a administração roubasse dinheiro, a corrupção contínua é inevitável.


Primeira Guerra Mundial

Com a entrada dos Estados Unidos na Primeira Guerra Mundial em abril de 1917, o presidente Woodrow Wilson escolheu Pershing para liderar a Força Expedicionária Americana para a Europa. Promovido a general, Pershing chegou à Inglaterra em 7 de junho de 1917. Ao desembarcar, Pershing imediatamente começou a defender a formação de um Exército dos EUA na Europa, em vez de permitir que as tropas americanas fossem dispersadas sob o comando britânico e francês. Quando as forças americanas começaram a chegar à França, Pershing supervisionou seu treinamento e integração nas linhas aliadas. As forças dos EUA viram o combate pesado pela primeira vez na primavera / verão de 1918, em resposta às ofensivas da primavera alemãs.

Lutando bravamente em Chateau Thierry e Belleau Wood, as forças dos EUA ajudaram a deter o avanço alemão. No final do verão, o Primeiro Exército dos EUA foi formado e executou com sucesso sua primeira grande operação, a redução do saliente de Saint-Mihiel, em 12 a 19 de setembro de 1918. Com a ativação do Segundo Exército dos EUA, Pershing transferiu o comando direto do o Primeiro Exército para o Tenente-General Hunter Liggett. No final de setembro, Pershing liderou a AEF durante a ofensiva final Meuse-Argonne que quebrou as linhas alemãs e levou ao fim da guerra em 11 de novembro. No final da guerra, o comando de Pershing havia crescido para 1,8 milhão de homens. O sucesso das tropas americanas durante a Primeira Guerra Mundial foi creditado em grande parte à liderança de Pershing e ele voltou aos Estados Unidos como um herói.


Guerreiros em suas próprias palavras: operações secretas da SOG no Vietnã

Postado em 29 de abril de 2020 15:41:44

O Comando de Assistência Militar - Grupo de Estudos e Observações, agora mais conhecido como SOG, era uma daquelas verdadeiras unidades de artes negras que escondiam homens perigosos com trabalhos perigosos por trás de um nome chato. As missões que esses operadores especiais, incluindo um grande número de boinas verdes do Exército dos EUA, realizaram ajudaram a salvar a vida de soldados de infantaria que lutavam no Vietnã.

Agora, esses guerreiros estão contando sua história.

Então-Sgt. Gary M. Rose, membro do Grupo de Estudos e Observações, é levado para longe de um helicóptero após ações heróicas que mais tarde lhe renderiam uma Medalha de Honra.

Warriors In Your Own Words, um podcast que captura as histórias autênticas dos veteranos da América & # 8217s conforme eles as contam, conversou com dois membros da unidade. Você pode desfrutar de seus contos fascinantes no episódio incorporado acima - mas certifique-se de arranjar tempo para isso. O episódio dura pouco mais de uma hora, mas assim que você começar a ouvir, não vai querer parar.

J.D. Bath e Bill Deacy descrevem suas experiências angustiantes servindo no Vietnã com o SOG, e ambos contam histórias incríveis.

J.D. Bath foi um dos primeiros membros do SOG, recrutado depois que toda a sua equipe morreu em um acidente de helicóptero. Ele conta como sua equipe SOG comprou cachimbos, tabaco e bourbon para as tribos locais solicitarem sua ajuda. Mais tarde, ele e sua equipe foram atacados por um helicóptero dos EUA que não fazia ideia de que os americanos estavam tão atrás das linhas inimigas. Felizmente, outra aeronave dos EUA ameaçou derrubar o helicóptero se ele não parasse imediatamente.

Bill Deacy, por outro lado, sobreviveu a vários tiroteios e sofreu um caso grave de malária antes de terminar na parte errada da Trilha Ho Chi Min. Os soldados das Forças Especiais planejaram uma emboscada contra uma pequena força norte-vietnamita, e Deacy não teve como alertar seus homens quando avistou uma coluna maciça de soldados inimigos se aproximando no momento em que a emboscada estava começando.

Essas são histórias incríveis vindas direto dos heróis que estiveram lá. Estaremos apresentando uma história a cada semana, então mantenha os olhos abertos. Se você não puder esperar, Warriors In Their Own Words tem um arquivo enorme em seu site.

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PODEROSA HISTÓRIA

The Purple Heart & # 8211 A História da Decoração Militar Mais Antiga da América e Alguns Recebedores de Soldados

Todos os soldados sabem que a Purple Heart é dada àqueles que são feridos ou mortos enquanto lutam nas guerras do país. A maioria também sabe que aqueles que são feridos ou morrem em ataques terroristas também podem receber a condecoração. O que a maioria dos soldados e americanos não percebem, entretanto, é que o Coração Púrpura é um prêmio militar único. Em primeiro lugar, é a mais antiga condecoração militar dos EUA. O General George Washington concedeu os primeiros emblemas em forma de coração de cor roxa aos soldados que lutaram no Exército Continental durante a Revolução Americana. Em segundo lugar, até a Segunda Guerra Mundial, o Coração Púrpura era exclusivamente uma condecoração do Exército e, com raras exceções, apenas os soldados o recebiam; a Marinha e o Corpo de Fuzileiros Navais não tinham autoridade para concedê-lo ao pessoal do serviço marítimo. Finalmente, a Purple Heart é a única condecoração concedida sem levar em consideração o favor ou aprovação de qualquer pessoa, qualquer soldado, marinheiro, aviador ou fuzileiro naval que derramar sangue em defesa da nação recebe automaticamente a Purple Heart. O que se segue é a história dessa decoração única e alguns de seus recipientes de soldados.

Em 7 de agosto de 1782, o General Washington anunciou o seguinte em suas Ordens do Dia:

O General sempre desejoso de nutrir uma ambição virtuosa em seus soldados, bem como fomentar e encorajar todas as espécies de Mérito Militar, determina que sempre que qualquer ação singularmente meritória for realizada, o autor dela terá permissão para usar ... sobre o peito esquerdo , a figura de um coração em tecido púrpura ... Não apenas exemplos de galanteria incomum, mas também de fidelidade extraordinária e serviço essencial ... serão recebidos com o devido prêmio.

Três suboficiais do Exército Continental receberam o novo Distintivo de Mérito Militar. O sargento Daniel Bissell recebeu seu distintivo por espionar as tropas britânicas alojadas na cidade de Nova York e depois retornar às linhas americanas com inteligência inestimável. O sargento William Brown foi condecorado por sua bravura ao atacar posições britânicas em Yorktown em outubro de 1781. Finalmente, o sargento Elijah Churchill foi premiado com sua medalha de mérito militar por heroísmo em dois ousados ​​ataques contra fortificações britânicas em Long Island.

Os sargentos Bissell, Brown e Churchill acabariam sendo os únicos a receber a nova decoração. Nos anos que se seguiram à Revolução e ao nascimento dos Estados Unidos, a insígnia de mérito militar de Washington caiu em desuso e foi esquecida por quase 150 anos.

Quando o General John J. “Black Jack” Pershing e as Forças Expedicionárias Americanas (AEF) chegaram à Europa em 1917, a única condecoração americana existente era a Medalha de Honra. Pershing e seus colegas oficiais americanos, bem como os soldados alistados, logo perceberam que os exércitos britânico, francês, italiano e outros aliados tinham uma variedade de medalhas militares que podiam ser usadas para recompensar o valor ou o serviço. Os britânicos, por exemplo, tinham uma medalha de honra equivalente, a Victoria Cross, mas também tinham uma cruz militar para oficiais subalternos e subalternos e uma medalha militar para soldados alistados, ambas concedidas por bravura. Eles também tinham pelo menos uma medalha que poderia ser concedida por serviços meritórios. Exceto pela Medalha de Honra, que era apenas para heroísmo de combate, não havia outras medalhas para os americanos.

O General George Washington estabeleceu o Distintivo de Mérito Militar, uma decoração de pano para valor a ser usada sobre o peito esquerdo de um soldado, em 7 de agosto de 1782. Apenas três soldados receberam o distintivo antes que caísse em desuso e fosse esquecido por quase 150 anos. (Coleção do autor)

Ao final da Primeira Guerra Mundial, o Exército havia remediado a falta de prêmios até certo ponto. Em 1918, o Congresso aprovou a legislação criando a Cruz de Serviço Distinto e a Medalha de Serviço Distinto. Embora dando um reconhecimento muito merecido aos que servem nos Estados Unidos e no exterior, essas novas medalhas exigiam um alto grau de heroísmo de combate ou serviço que alguns líderes civis e militares em Washington acreditaram que outra condecoração era necessária - uma que pudesse ser usada para recompensar esses indivíduos por seus valiosos serviços durante a guerra.

Na década de 1920, o Departamento de Guerra começou a estudar o assunto. Alguns oficiais com conhecimento do antigo Distintivo de Mérito Militar de Washington sugeriram que ele fosse ressuscitado, renomeado como "Ordem do Mérito Militar" e concedido a qualquer soldado por serviço excepcionalmente meritório ou por qualquer ato heróico não realizado em conflito real. Em última análise, no entanto, nenhuma ação foi tomada em relação a essa proposta de reviver a Insígnia de Mérito Militar.

Com a nomeação do General Douglas MacArthur como Chefe do Estado-Maior do Exército em 1930, porém, houve um interesse renovado na ideia de uma nova medalha. Poucos meses depois que MacArthur conquistou sua quarta estrela e começou a servir como oficial superior do Exército, ele escreveu uma carta a Charles Moore, o presidente da Comissão de Belas Artes, informando-o de que o Departamento de Guerra planejava "reviver" o antigo prêmio no bicentenário de seu nascimento.

Como resultado, em 22 de fevereiro de 1932, o Exército anunciou nas Ordens Gerais nº 3 que "o Coração Púrpura, estabelecido pelo General George Washington em 1782" seria "concedido a pessoas que, enquanto serviam no Exército dos Estados Unidos , realizar qualquer ato singularmente meritório de fidelidade extraordinária ou serviço essencial. ” Em seguida, entre parênteses neste anúncio, o Exército publicou a seguinte frase: “Uma ferida, que necessita de tratamento por um oficial médico, e que é recebida em ação com um inimigo dos Estados Unidos, ou como resultado de um ato de tal inimigo, pode ... ser interpretado como resultado de um ato singularmente meritório de serviço essencial. ”) Isso significava que o Coração Púrpura era um prêmio por serviço de alto nível, mas também significava que um indivíduo servindo" no Exército "que era ferido em ação, também pode receber o Coração Púrpura. Nem todos os ferimentos, entretanto, se qualificavam para a nova decoração, o ferimento tinha que ser sério o suficiente para “necessitar” de tratamento médico.

De 1932 até a eclosão da Segunda Guerra Mundial, o Exército concedeu cerca de 78.000 Corações Púrpuras a veteranos vivos e soldados na ativa que haviam sido feridos em combate ou receberam o certificado do General Pershing por serviços meritórios durante a Primeira Guerra Mundial. certificado impresso assinado por Pershing que dizia "por serviços excepcionalmente meritórios e conspícuos". Enquanto a grande maioria dos Corações Púrpuras foi emitida para homens que lutaram na Europa em 1917 e 1918, um pequeno número de soldados que foram feridos em conflitos anteriores, incluindo a Guerra Civil, Guerras Indígenas e Guerra Hispano-Americana, solicitou e foram premiados com o Coração Púrpura.

Dois pontos adicionais sobre os prêmios pré-Segunda Guerra Mundial para o Coração Púrpura devem ser mencionados. Primeiro, a nova decoração foi um prêmio exclusivo do Exército. Uma vez que o Departamento de Guerra usou um regulamento para ressuscitar o antigo distintivo de Washington, não havia base legal para o Departamento da Marinha conceder o Coração Púrpura. Um pequeno número de marinheiros e fuzileiros navais que estavam "servindo" na AEF, no entanto, foram condecorados com Corações Púrpuras do Exército por ferimentos de combate sofridos durante o combate na França, e o Departamento da Marinha permitiu que esses militares usassem a Coração Púrpura em seus uniformes . No entanto, a Marinha parece nunca ter considerado adotar o Coração Púrpura como uma decoração da Marinha durante esse período.

Em segundo lugar, não houve prêmios póstumos do Purple Heart antes da Segunda Guerra Mundial. Como MacArthur explicou em 1938, o Coração Púrpura, como o Distintivo de Mérito Militar de Washington, "não se destinava ... a comemorar os mortos, mas a animar e inspirar os vivos". Conseqüentemente, disse MacArthur, a Purple Heart não poderia ser concedida postumamente. “Torná-lo um símbolo de morte, com suas influências depressivas corolárias”, insistiu MacArthur, “seria derrotar o propósito principal de seu ser”. No entanto, o Exército deveria descartar essa regra de “não haver premiação póstuma” após o ataque japonês a Pearl Harbor.

After America’s entry into World War II in December 1941, and the deaths of thousand of soldiers in Hawaii and the Philippines, the War Department recognized that those who had given their lives in defense of the nation must be recognized. Consequently, on 28 April 1942, the Army reversed MacArthur’s original policy and announced that the Purple Heart now would be awarded to “members of the military service who are killed…or who died as a result of a wound received in action…on or after December 7, 1941.”

Five months later, the Army made another major change in the award criteria for the Purple Heart: it restricted the award of the Purple Heart to combat wounds only. While MacArthur’s intent in reviving the Purple Heart in 1932 was that the new decoration would be for “any singularly meritorious act of extraordinary fidelity or essential service” (with combat wounds being a sub-set of such fidelity or service), the creation of the Legion of Merit in 1942 as a new junior decoration for achievement or service meant that the Army did not need two medals to reward the same thing. The result was that the War Department announced that, as of 5 September 1942, the Purple Heart was now exclusively an award for those wounded or killed in action. About 270 Purple Hearts for achievement or service—and not for wounds—were awarded prior to this change in policy, which makes them exceedingly rare.

General John W. Vessey, Jr., commanding general of U.S. Forces Korea and U.S. Eighth Army, pins Purple Hearts on the caskets of helicopter crewmen Chief Warrant Officer 2 Joseph A. Miles, Sergeant Robert C. Haynes, and Sergeant Ronald A. Wells at Kimpo Air Base, South Korea, 18 July 1977. The three soldiers were killed when North Korean forces shot down their CH-47 Chinook after it strayed over North Korean airspace four days earlier. (Arquivos Nacionais)

A final change in the evolution of the Purple Heart was President Franklin D. Roosevelt’s decision to give the Navy Department the authority to award the decoration. This occurred on 3 December 1942, almost a year after the attack that had propelled the United States into World War II, when Roosevelt signed an executive order giving the Secretary of the Navy the authority to award the Purple Heart to any sailor, marine or Coast Guardsman wounded in action against an enemy of the United States or killed in any action after 7 December 1941.

The next major change to the award criteria for the Purple Heart occurred during the presidency of John F. Kennedy. In the early 1960s, after American military personnel serving in South Vietnam began being killed and wounded, the Defense Department discovered that the restrictive nature of the Purple Heart’s award criteria precluded the award of the medal because these men were serving in an advisory capacity, not as combatants. Additionally, because the United States was not formally a participant (as a matter of law) in the ongoing war between the South Vietnamese and Viet Cong guerrillas, and their North Vietnamese allies, there was no “enemy” to satisfy the requirement of a wound or death received “in action against an enemy.” Since Kennedy recognized that the Purple Heart should be awarded to these uniformed personnel who were shedding blood in South Vietnam, he signed an executive order on 25 April 1962 that permitted the Purple Heart to be awarded to any person wounded or killed “while serving with friendly foreign forces” or “as a result of action by a hostile foreign force.” By 1973, when the last U.S. combat forces withdrew from Vietnam, thousands upon thousands of Americans wounded or killed in Southeast Asia had been awarded the Purple Heart.

The next major changes to the Purple Heart occurred in February 1984, when President Ronald Reagan recognized the changing nature of war and signed Executive Order 12464. This order announced that the Purple Heart could now be awarded to those killed or wounded as a result of an “international terrorist attack against the United States.” Reagan also decided that the Purple Heart should be awarded to individuals killed or wounded “outside the territory of the United States” while serving “as part of a peacekeeping mission.” As a result of Reagan’s decision, a small number of soldiers in uniform received the Purple Heart who otherwise would have been denied the medal. For example, Master Sergeant Robert H. Judd, Jr., was awarded a Purple Heart after he was shot by two terrorists belonging to the Greek 17 November group. At the time, Judd was serving in the Joint U.S. Military Aid Group, Greece, and was on duty driving a government-owned vehicle when he was attacked. Similarly, four soldiers serving in the Multinational Force and Observers in the Sinai received Purple Hearts after being wounded when their vehicle struck a landmine.

Finally, the wars in Afghanistan and Iraq caused the most recent changes to the Purple Heart’s award criteria. On 25 April 2011, the Defense Department announced that the decoration now could be awarded to servicemen and women who sustained “mild traumatic brain injuries and concussive injuries” in combat. This decision was based on the recognition that brain injuries caused by improvised explosive devices (IEDs) qualify as wounds, even though such brain injuries may be invisible.

Awards for these head injuries are retroactive to 11 September 2001, the day of al Qaeda’s attack on the World Trade Center and the Pentagon. On the issue of severity of a brain injury, a soldier need not lose consciousness in order to qualify for the Purple Heart. On the contrary, if a “medical officer” or “medical professional” makes a “diagnosis” that an individual suffered a “concussive injury” and the “extent of the wound was such that it required treatment by a medical officer,” this is sufficient for the award of the Purple Heart. It is too early to know the extent to which Purple Hearts will be awarded to soldiers for these concussion injuries, but the number of awards could be sizable given the wounds inflicted by IEDs.

The Purple Hearts for traumatic brain injury, however, are very different from the ongoing issue of whether the Purple Heart should be awarded for Post Traumatic Stress Disorder (PTSD). In 2008, after increasing numbers of men and women returning from service in Operations ENDURING FREEDOM and IRAQI FREEDOM were diagnosed as suffering from PTSD, some commentators proposed awarding the Purple Heart for these psychological wounds. After carefully studying the issue, however, the Defense Department concluded that having PTSD did not qualify a person for the Purple Heart because the disorder was not a “wound intentionally caused by the enemy…but a secondary effect caused by witnessing or experiencing a traumatic event.” This is not to say that PTSD is not a serious mental disorder, but those who suffer from it will not be awarded the Purple Heart.

As war evolves, the Purple Heart will evolve as well. For example, a recent law passed by Congress permits the award of the Purple Heart for some domestic terrorist incidents. While today’s Purple Heart medal looks exactly the same as it did in 1932, General MacArthur would certainly be surprised to see how much the criteria for awarding it has changed. Today, the Purple Heart may be awarded to any soldier who, while serving under competent authority in any capacity with one of the Armed Forces after 5 April 1917, is killed or wounded in any of the following circumstances:

In action against an enemy of the United States

In action with an opposing armed force of a foreign country in which the Armed Forces of the United States are or have been engaged

While serving with friendly foreign forces engaged in an armed conflict against an opposing armed force in which the United States is not a belligerent party

As the result of an act of any such enemy of opposing armed force

As the result of an act of any hostile foreign force

As the result of friendly weapon fire while actively engaging the enemy

As the indirect result of enemy action (e.g., injuries resulting from parachuting from a plane brought down by enemy or hostile fire)

As the result of an international terrorist attack against the United States or a foreign nation friendly to the United States

As a result of military operations outside the United States while serving with a peacekeeping force

As the result of a domestic attack inspired by foreign terrorist organizations.

More than 1.5 million American men and women have been awarded the Purple Heart since 1932. While one might expect that only those wounded after the Purple Heart was revived in 1932 would have received the Purple Heart, the truth is that most early recipients were World War I soldiers (and marines serving with the Army in France) who had been wounded in action. But veterans of the Civil War and Indian Wars, as well as the Spanish-American War, China Relief Expedition (Boxer Rebellion), and Philippine Insurrection also were awarded the Purple Heart. This is because the original regulations governing the award of the Purple Heart, published by the Army in 1932, provided that any soldier who had been wounded in any conflict involving U.S. Army personnel might apply for the new medal. There were but two requirements: the applicant had to be alive at the time of application (no posthumous awards were permitted) and he had to prove that he had received a wound that necessitated treatment by a medical officer.

Certainly the most famous recipient of the Purple Heart for a pre-1917 combat wound is Calvin Pearl Titus. On 14 August 1900, while serving in China as a corporal and bugler in the Regular Army’s 14th Infantry Regiment during the heavy fighting in Peking, Titus overheard his commander saying that the thirty-foot-high Tartar Wall needed to be scaled. He answered with the now famous reply, “I’ll try, Sir.” Holding onto exposed bricks and crevices in the ancient wall, Titus managed to climb to the top. Other soldiers then followed his courageous example, and soon two companies of soldiers were in control of the wall. Their covering fire subsequently allowed British troops to breach the Boxers’ stronghold.

Titus was recommended for the Medal of Honor for his extraordinary heroism at Peking, and he also received an appointment to the U.S. Military Academy (USMA). Titus was at West Point as a cadet when President Theodore Roosevelt presented him with the Medal of Honor, and he remains the only USMA cadet in history to be honored with America’s highest award for combat valor while attending classes at West Point.

Although Titus was not wounded while climbing the Tartar Wall, official military records show that he was wounded the next day. As a result of this “in line of duty” injury, the Army awarded Titus the Purple Heart on 17 February 1955. Titus had retired from the Army in October 1930 with the rank of lieutenant colonel and was seventy-six years old when he was awarded his Purple Heart.

Tens of thousands of World War I veterans were awarded the Purple Heart following the medal’s re-establishment in 1932. The most well-known World War I recipients of the Purple Heart are William J. Donovan, Douglas MacArthur, and George S. Patton, Jr.

Born on New Year’s Day 1883 in Buffalo, New York, William Joseph “Wild Bill” Donovan graduated from Columbia University in 1905 and completed law school there in 1908. He then became a successful Wall Street lawyer. When the United States entered World War I in April 1917, however, the thirty-four-year-old Donovan left civilian life for duty with the Army in France. On 14-15 October 1918, then Lieutenant Colonel Donovan, serving in the 165th Infantry Regiment, 42d (Rainbow) Division, “personally led the assaulting wave” of American soldiers “in an attack upon a very strongly organized position.” His heroism during this attack ultimately earned him the Medal of Honor. As he had been wounded in the leg by German machine-gun bullets, Donovan would later receive the Purple Heart. Today, Donovan is best remembered as the founder of the Office of Strategic Services, the predecessor of the Central Intelligence Agency.

Douglas MacArthur, the prime mover behind the revival of the Purple Heart, was twice wounded by gas while fighting in France. On 11 March 1918, the thirty-eight-year-old MacArthur was seriously injured when exposed to mustard gas. The poison vapor threatened his eyesight and he had to wear a blindfold for eight days. Seven months later, on 14 October 1918, MacArthur was wounded a second time after encountering “mustard and tear gas.” On both occasions, MacArthur had been at the front without a gas mask. He knew this was irresponsible behavior and although MacArthur “severely disciplined subordinates who followed his example,” this did not deter him. In July 1932, MacArthur was issued Purple Heart No. 1 (Arabic numerals were impressed on the edge of all pre-World War II Purple Hearts). Today, MacArthur is best known for his brilliant strategic exploits in the Pacific in World War II, his pivotal role in the reconstruction of Japan, and his controversial command decisions during the Korean War.

George S. Patton, Jr. sailed to France in 1917 and began studying tank tactics with the Allies. He established a tank school in Bourg, France, trained the first American tank crews and commanders, and led a 345-tank brigade into combat at Meuse-Argonne. He was severely wounded in the leg by gunfire on 26 September 1918 and, on account of that combat injury, was awarded the Purple Heart in 1932. Today, Patton is accepted as one of the greatest military commanders in U.S. history, and the 1970 film Patton, starring George C. Scott in the title role, cemented his heroic image in popular culture.

General Colin I. Powell, shown above as commander of U.S. Army Forces Command, earned a Purple Heart while serving with the 23d Infantry (Americal) Division in Vietnam. (Exército americano)

Over one million American service personnel were awarded the Purple Heart during World War II. Arguably, the most famous soldier of the war to receive of the Purple Heart was Audie L. Murphy, who was awarded three Purple Hearts. His first award was for injuries received when he was caught in a mortar barrage while fighting in France in September 1944. While Murphy waited for the enemy fire to stop, a shell exploded at his feet and knocked him unconscious. A fragment of metal from that shell also pierced his foot. The following month, now Lieutenant Murphy (he had received a battlefield commission) was wounded in his right hip by a German sniper. He spent three months in the hospital recovering from this serious wound. After rejoining his unit in January 1945, Murphy was wounded a third time when he was hit by fragments from a German mortar round that killed two others nearby. When World War II ended, Audie Murphy was still a month shy of his twenty-first birthday, but he was the most highly decorated soldier in the eight million strong Army, earning a Medal of Honor, a Distinguished Service Cross (the second highest decoration that may be awarded to an American soldier), two Silver Stars and two Bronze Stars.

Murphy returned to the United States as a hero. His face graced the cover of Life magazine and, after visiting Hollywood at the invitation of actor James Cagney, Murphy began appearing in movies. Murphy had roles in more than forty movies, including The Red Badge of Courage in 1951 and To Hell and Back in 1955, in which he played himself.

The Army awarded more than 100,000 Purple Hearts to soldiers who were either wounded or killed in action in Korea between 1950 and 1953. One of the most remarkable recipients was Lewis Lee “Red” Millett. Born on 15 December 1920, Millett joined the Massachusetts National Guard at age seventeen. He served in World War II and, after a brief stint as a civilian, returned to active duty in 1949. He was assigned to the 27th Infantry Regiment (Wolfhounds), 25th Infantry Division, and sent to Japan. After war broke out in Korea on 25 June 1950, Millett served as an artillery observer on the ground and in the air. Six months later, then Captain Millett took command of Company E, 27th Infantry. On 7 February 1951, in the vicinity of Soam-Ni, Millett led his company in an attack against strongly held Chinese positions. When he saw that one of his platoons was pinned down by enemy fire, Millett ordered his soldiers to fix bayonets and led the assault uphill against Communist positions. Then, despite having been “wounded by grenade fragments,” Millett refused to be evacuated until the objective was taken. For his combat wounds, Millett was awarded a Purple Heart. He also received the Medal of Honor for his actions in the same engagement.

Over 350,000 Purple Hearts were awarded during the Vietnam War. Well-known soldier recipients include Generals Colin L. Powell, H. Norman Schwarzkopf, and Eric K. Shinseki.

In 1963, then twenty-six-year-old Powell was wounded when he “stepped into a punji trap” while serving as an advisor to a South Vietnamese Army unit. The Viet Cong routinely set up such booby traps along well-traveled trails, and the sharp punji sticks in these traps were poisoned by dipping them in dung. In Powell’s case, a punji pierced his boot and sank into his foot, causing an infection that required his evacuation to a hospital for treatment. Today, Powell is best remembered for his service as Chairman of the Joint Chiefs of Staff and his tenure as U.S. Secretary of State.

Herbert Norman Schwarzkopf, Jr., was twice wounded in Vietnam. He received his first Purple Heart for wounds suffered on 14 February 1966 while serving as an advisor to a South Vietnamese airborne brigade. His second Purple Heart came in 1970 while Schwarzkopf was in command of 1st Battalion, 6th Infantry, 198th Infantry Brigade, 23d Infantry (Americal) Division. This second Purple Heart occurred under very unusual circumstances. Having heard that some of his soldiers had entered a minefield and that one had been badly injured, Schwarzkopf flew by helicopter to the scene. After another soldier stepped on a mine and began to scream uncontrollably, Schwarzkopf feared that “his cries were causing panic among the troops and that…they might break and run. ” Schwarzkopf then entered the minefield “one slow step at a time” and, reaching the young soldier, “lay down on him to keep him from thrashing.” Suddenly, the artillery liaison officer, who was twenty yards away, stepped on a mine. It blew off the man’s right arm and leg, and Schwarzkopf was wounded in the chest from shrapnel.

Today, “Stormin’ Norman” is best remembered for his superb performance in the Persian Gulf War in 1991. Beginning in August 1990, Schwarzkopf and his staff planned and carried out the deployment of some 765,000 troops from twenty-eight countries, including 541,000 Americans. This was followed by Operation DESERT STORM, which included a six-week air campaign beginning on 17 January 1991 that concluded with a decisive 100-hour assault by ground forces.

Eric K. Shinseki, who would later serve as Army Chief of Staff and Secretary of Veterans Affairs, was twice wounded in Vietnam. Born in Honolulu on 28 November 1942, Shinseki graduated from USMA in 1965. He was awarded his first Purple Heart while serving with the 25th Infantry Division in Vietnam in September 1966. Three years later, while back in Vietnam and in command of Troop A, 3d Squadron, 5th Cavalry Regiment, Shinseki received his second Purple Heart after stepping on a landmine and losing part of his foot.

Since Vietnam, thousands and thousands of Purple Hearts have been awarded to soldiers for wounds received in a variety of locations, including Afghanistan, Bosnia-Herzegovina, France, Germany, Haiti, Korea, Iraq, Panama, Serbia, Somalia, and the United States. More than 30,000 Purple Hearts have been awarded to soldiers for wounds received in combat since 2001.

One topic that often arises with regards to the Purple Heart is identifying the soldier who received the most awards of the medal. Military records maintained by the National Archives and Records Administration (NARA) in St. Louis, Missouri, identify a number of possible candidates, with the two strongest contenders being Major General Robert T. Frederick and Colonel David H. Hackworth. Both soldiers received a remarkable eight awards of the decoration.

All eight of Frederick’s Purple Hearts were awarded during World War II, with an unprecedented three Purple Hearts being awarded on 4 June 1944. On that day, while commanding the First Special Service Force as it entered Rome, he was wounded on three separate occasions by bullets that struck his thighs and right arm. Frederick received his eighth Purple Heart, just six days after he had pinned on his second star, when he was wounded on 15 August 1944 during Operation DRAGOON while leading a parachute assault near Saint-Tropez, France. As for Hackworth, he was awarded four Purple Hearts for combat wounds received in the Korean War and another four for wounds received while fighting in Vietnam. In addition to eight Purple Hearts, Hackworth was awarded an unprecedented ten Silver Stars for gallantry in action, all of which are confirmed by official documents in his military personnel file preserved by NARA at St. Louis. After retiring from the Army, Hackworth had a successful career as a controversial columnist for Newsweek and wrote a number of bestselling books on military topics, including About Face: The Odyssey of an American Warrior, which was published in 1989.

Although not a soldier, and technically outside the scope of this article, the only U.S. president to be awarded the Purple Heart must be mentioned. Elected as the thirty-fifth president in 1960, John F. “Jack” Kennedy was awarded the Purple Heart after being seriously injured when the patrol torpedo boat he was commanding, PT-109, was sliced in half and sunk by a Japanese destroyer near the Solomon Islands on 2 August 1944. Kennedy was badly hurt in the collision, as were two other sailors two more were lost. Despite his injuries, then Lieutenant (Junior Grade) Kennedy “unhesitatingly braved the difficulties and hazards of darkness to direct rescue operations, swimming many hours to secure aid and food after he had succeeded in getting his crew to shore” on a nearby island. Kennedy’s brush with death was popularized in newspapers and magazines, and his status as a war hero helped smooth his entry into Massachusetts politics. He was elected to the House of Representatives in 1947 and to the U.S. Senate in 1953 before defeating sitting vice president and Republican candidate Richard M. Nixon for the presidency in 1960.

More than a million Purple Hearts have been awarded since General Washington’s Badge of Military Merit was revived in 1932. The unique heart-shaped decoration continues to widely recognized by Americans. It also continues to be prized by all who receive it, probably because the award of a Purple Heart does not depend on any superior’s favor or approval. After all, the Purple Heart is unique as an egalitarian award in what is usually thought of as a nondemocratic, hierarchical military organization, since every man or woman in uniform who sheds blood or receives a qualifying injury while defending the nation receives the Purple Heart regardless of position, rank, status, or popularity.


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