A história

Manhã da Batalha de Agincourt



A Batalha de Agincourt: por que os ingleses venceram?

Agincourt foi uma vitória esmagadora contra todas as probabilidades. O total de mortos franceses pode ter sido mais de 6.000, enquanto as baixas inglesas, mortos e feridos, não foram mais do que 500, e podem ter sido apenas 100. Além disso, entre 1.500 e 1.600 prisioneiros caíram nas mãos dos ingleses. Muitos dos membros mais ilustres da aristocracia francesa foram mortos ou capturados.

Pouco crédito pertence ao alto comando inglês. O rei Henrique V era um jovem feudal que tentava provar seu valor ao provocar uma guerra desnecessária e, em seguida, liderar seu exército em uma marcha estrategicamente inútil pelo território inimigo. Sua conduta na batalha foi rotineira: ele formou sua linha de acordo com a prática inglesa estabelecida e suas táticas eram de uma simples defensiva.

Ainda menos crédito, é claro, pertence ao alto comando francês, e nisso está parte da explicação para o resultado da batalha. Mas o fracasso dos franceses em exercer comando e controle eficazes provavelmente se deveu mais ao caráter feudal de seu exército do que à incompetência de indivíduos. Era, em essência, uma aglomeração de séquitos nobres, cada um ansioso por glória, renome, saque e prisioneiros nobres. O egoísmo feudal e a indisciplina provavelmente teriam causado a batalha e o ataque desastrado, independentemente do que os franceses mais importantes tivessem feito.

Os soldados ingleses, por outro lado, eram uma pequena minoria de seu exército e tinham uma longa tradição de táticas de "arco e flecha" de armas combinadas. O lançamento de mísseis dos arqueiros de longa duração, a resistência defensiva dos homens de armas desmontados e, quando necessário, a ação de choque ofensiva dos homens de armas montados fizeram do exército inglês de 1415 uma máquina militar totalmente mais sofisticada do que a de seus oponentes.

O fato de tal exército ser possível foi um testemunho do feudalismo-lite da Inglaterra do início do século 15, mais especificamente, da ascensão da classe dos camponeses ricos, 'o tipo mediano' que logo estaria na vanguarda de uma sucessão de convulsões radicais que dariam origem ao mundo moderno.

Este artigo é da edição de outubro de 2015 da Questões de história militar. Para saber mais sobre a revista e como se inscrever, clique aqui.


Agincourt: o que realmente aconteceu

Agincourt é lendário como um dos melhores momentos da Inglaterra, mas a historiadora Anne Curry diz que os fatos não confirmam nossa visão otimista dessa vitória - e a conduta de Henrique V pode não ter sido tão nobre quanto as crônicas sugerem

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Publicado: 6 de novembro de 2019 às 18h05

Agincourt, a famosa vitória de Henrique V sobre os franceses em 25 de outubro de 1415, é uma batalha fascinante não apenas pelo que aconteceu, mas também por como seu mito se desenvolveu desde então. A reinvenção de Tudor, levando ao retrato shakespeariano quintessencial de “poucos felizes”, foi a mais influente, mas cada século fez seus próprios acréscimos.

Pouco depois da Batalha de Mons na Primeira Guerra Mundial em 1914, por exemplo, um jornalista criou a história de que arqueiros angélicos ingleses, os fantasmas dos arqueiros de Agincourt, apareceram no céu para ajudar os britânicos. Essa criação de mitos em particular nos leva de volta ao período em si, já que várias crônicas inglesas falam de São Jorge sendo visto lutando pelo exército de Henrique. Ao buscar explicações hoje, entretanto, o historiador deve ser mais circunspecto e aplicar os métodos de um detetive. A primeira tarefa é encontrar o máximo de evidências possível, a segunda é avaliá-la criticamente em busca da verdade. Assim como o detetive, o historiador deve ter cuidado com testemunhos duvidosos e procurar evidências concretas. As pesquisas que conduzi na última década sugerem que as suposições comumente aceitas sobre a Agincourt simplesmente não podem ser comprovadas.

Os detetives têm a sorte de poder entrevistar as pessoas envolvidas no evento. O historiador tem que se contentar com relatos de testemunhas oculares escritos nos anos seguintes à batalha. Todos levantam problemas. John Hardyng alegou ter estado na campanha, mas os relatos que ele forneceu em suas crônicas em versos 40 anos depois são superficiais e o capitão sob o qual ele alegou ter servido estava em Berwick-upon-Tweed durante o período da campanha. Hardyng foi, portanto, ele próprio um dos primeiros criadores de um mito de Agincourt.

O anônimo Gesta Henrici Quinti (os feitos de Henrique V), escrito por um clérigo com o exército de Henrique, é o primeiro relato de testemunha ocular e cheio de detalhes interessantes. Não é imparcial, no entanto, uma vez que foi escrito como um elogio ao rei, usando a batalha como manifestação da aprovação de Deus para Henrique. O assassinato dos prisioneiros, ausente em muitos relatos ingleses, é conscientemente construído no Gesta para não implicar o rei de forma alguma: "Mas então, de repente, por causa de quanta fúria da parte de Deus ninguém sabe, um grito se elevou de que a retaguarda montada do inimigo estava restabelecendo sua posição ... e imediatamente ... os prisioneiros ... foram morto pelas espadas de seus captores ou de outros que o seguiram ”.

O cronista flamengo Jean de Waurin conta-nos que tinha 15 anos e estava com o exército francês na batalha. Ele diz que obteve informações com Jean Le Fèvre, rei de armas da ordem cavalheiresca do Duque Filipe de Borgonha do Velocino de Ouro, que tinha “na época da batalha 19 anos e na companhia do rei da Inglaterra em todos os negócios dessa época ”. Embora seus textos sejam fascinantes, eles são quase idênticos entre si e com a conhecida crônica de Enguerran de Monstrelet, outro escritor de fidelidade da Borgonha. Todos foram escritos muitos anos depois, e uma retrospectiva pode ser uma coisa muito perigosa nas narrativas de batalha.

A última testemunha ocular foi Sir Guillebert de Lannoy, que escreveu um relato de suas próprias experiências na batalha. Isso é curto, mas útil porque ele foi capturado quando Henry deu a ordem para matar os prisioneiros. Ferido no joelho e na cabeça, ele conta que estava deitado no chão com os mortos no momento em que a luta parou e os ingleses vieram vasculhar os montes. Ele foi retirado e levado para uma casa próxima com 10 a 12 outros prisioneiros feridos. Quando veio a ordem para que cada homem matasse seus prisioneiros, o que Lannoy afirma ter sido ocasionado pela chegada de Antônio, duque de Brabante na batalha, a casa foi incendiada, mas ele escapou, apenas para ser recapturado e levado para a Inglaterra.

Examinando as evidências

Outros escritores franceses, no entanto, atribuem a responsabilidade de ocasionar a ordem assassina de Henrique a diferentes senhores franceses. Isso nos lembra de uma verdade fundamental sobre as crônicas. Todos os relatos da batalha eram partidários. Para os franceses, Agincourt foi um desastre tão grande que alguém teve que ser o culpado, mas exatamente quem dependeu das afiliações políticas do escritor. Seus relatos foram altamente politizados no contexto da tensão contínua entre as facções da Borgonha e Armagnac.

Para citar apenas um exemplo: Monstrelet, Waurin e Le Fèvre incluíram deliberadamente a história de que o duque Philip, na época conde de Charolais, "desejava de todo o coração estar na batalha para lutar contra os ingleses", mas que seu pai, o duque João da Borgonha havia instruído seus governadores a mantê-lo no castelo de Aire perto de Ghent “da maneira mais segura e secreta que pudessem, para que ele não pudesse ouvir nenhuma notícia nem descobrir o dia pretendido da batalha”. Desta forma, o constrangimento ao longo da vida do duque Philip em sua ausência poderia ser explicado o duque John não estava mais vivo para contradizer.

Embora os relatos das testemunhas oculares e as narrativas em outras crônicas sejam importantes na reconstrução da batalha, não podemos simplesmente aceitar o que eles dizem pelo valor de face mais do que os detetives deveriam acreditar no que as testemunhas e suspeitos lhes dizem. No desejo de contar uma boa história, muitos escritores modernos em Agincourt caíram na armadilha de pegar as melhores partes de cada crônica e juntá-las para produzir uma narrativa contínua. Como um detetive, um historiador precisa comparar os testemunhos conflitantes para estabelecer cenários possíveis. É preciso encontrar outros tipos de evidências que não sofram com a subjetividade dos cronistas.

Temos a sorte de ter o próprio campo para analisar como palco do crime, mas ainda mais de ter grande quantidade de registros administrativos. Os registros urbanos das cidades do norte da França, por exemplo, podem nos ajudar a ter certeza sobre as rotas dos exércitos e sobre os preparativos militares. Mas as fontes que realmente nos permitem fazer uma descoberta são os registros financeiros produzidos pelas coroas inglesas e francesas, porque eles fornecem evidências totalmente confiáveis ​​sobre a questão crucial do tamanho dos exércitos e até nos fornecem os nomes de soldados individuais. Nesse período, todos os soldados foram pagos. A prova de seu serviço é, portanto, revelada nos registros do Tesouro inglês, armazenados nos Arquivos Nacionais de Kew, e da chambre des comptes da França, encontrados na Bibliothèque Nationale de Paris e em vários arquivos regionais.

Analisando todas essas evidências e juntando-as a um estudo crítico e comparativo das crônicas, a que conclusões podemos chegar? Graças a um documento sobre o aumento de impostos para pagar o exército, temos uma indicação clara do tamanho da força que os franceses se propunham levantar - 6.000 homens de armas e 3.000 arqueiros. Pelas reuniões e pagamentos, podemos rastrear a montagem desse exército até meados de setembro, embora não seja cedo o suficiente para resgatar Harfleur de Henrique.

Este foi o exército que perseguiu a marcha de Henrique para o norte de Harfleur e para o qual o plano de batalha francês encontrado na Biblioteca Britânica foi elaborado. Os franceses sem dúvida pretendiam trazer Henrique para a batalha no Somme ou perto de Péronne, mas ele afastou seu exército de qualquer interação possível. Assim que ele conseguiu cruzar o Somme, os franceses tiveram que agir rapidamente se quisessem interceptá-lo antes que ele chegasse a Calais. Arautos foram enviados a ele em 20 de outubro, desafiando-o para a batalha. É possível que o local escolhido tenha sido Aubigny, a oeste de Arras. Henry inicialmente se moveu nessa direção, mas depois se voltou para a costa na esperança de escapar de seu inimigo mais uma vez.

Isso significava que os franceses, na esperança de serem reforçados pelos homens da Picardia e pelas terras da fronteira nordeste, como Bar e Brabant, tinham agora de comunicar a mudança de local. Há fortes evidências de que, na manhã de 25 de outubro, nem todas as tropas adicionais haviam chegado a Agincourt. O duque de Brabant certamente chegou tarde, o duque da Bretanha só chegou até Amiens. O duque de Orleans só pode ter chegado em 24 de outubro.

Além disso, a decisão de que ele deveria estar presente e liderar o exército também foi tomada no final do dia em Rouen, quando o rei e o delfim, temerosos da ameaça inglesa e atentos ao desastre de Poitiers há mais de 50 anos, foram avisados ​​que não arriscar sua presença na batalha. Inicialmente, por causa das preocupações sobre a contínua disputa entre Orleans como líder do partido Armagnac e o duque João de Borgonha, os dois duques foram instruídos a enviar tropas, mas não a comparecer pessoalmente. Embora algumas tropas tenham se juntado aos 9.000 iniciais, o exército francês em Agincourt não pode ter chegado a mais de 12.000. Praticamente todos os cronistas nos dizem que os franceses demoraram o máximo possível na batalha, na esperança de que as tropas desaparecidas chegassem a tempo.

O jogo dos números

O que dizer então do exército de Henrique? Podemos facilmente rastrear o tamanho do exército com o qual ele deixou a Inglaterra. Os registros do Tesouro mostram que ele celebrou contratos com 320 homens para fornecer tropas. Somando os 500 arqueiros de Lancashire e South Wales (North Wales ainda era visto como incerto em lealdade após a revolta de Glyn Dwr), e provavelmente 650 de Cheshire, temos um exército de 11.850 ou mais. A isso podemos adicionar homens que recuaram, mas para os quais nenhum registro completo sobreviveu, bem como os carpinteiros, mineiros etc., embora curiosamente, os artilheiros foram todos recrutados no continente, sugerindo que os ingleses ficaram para trás na suposta “revolução da artilharia ”.

Uma vez que aqueles que forneceram tropas enviaram contas ao Tesouro após a campanha com detalhes do que havia acontecido com seus homens, podemos rastrear quantos morreram em Harfleur, quantos ficaram inválidos para casa com disenteria e quantos foram colocados na guarnição. Os artilheiros, por exemplo, foram deixados em Harfleur, prova de que Henry não pretendia tentar nenhuma outra conquista. Juntando essas evidências, o exército em marcha e, portanto, na batalha tinha cerca de 9.000 homens.

O verdadeiro contraste entre os exércitos era sua composição, e não seu tamanho. Dos 12.000 franceses, cerca de 75% eram homens de armas. A proporção correspondente para os ingleses era de 20%, quase como no início da campanha. O conhecimento de que os ingleses tinham um número tão pequeno de homens de armas animou os franceses e os levou a colocar mais tropas na vanguarda, na expectativa de vencer o dia com um grande primeiro confronto. A ignorância, ou a falta de compreensão da força dos arqueiros ingleses, fez com que subestimassem o perigo que estes representavam.

Com mais de 7.000, e defendidos por estacas e pela configuração do terreno, eram muitos para nocautear por uma carga de cavalaria. Os franceses não parecem ter implantado seus próprios arqueiros e besteiros em contra-ações, embora possamos mostrar pelos registros de pagamento que essas tropas foram levantadas. Como resultado, a vanguarda teve pouca escolha a não ser continuar marchando para a barragem de fogo de flechas, uma experiência para a qual não poderia haver treinamento prévio. A maioria foi morta ou ferida no corpo a corpo quando já estavam indefesos, muitos por uma adaga rápida no pescoço. Seu destino dissuadiu outras tropas francesas de entrar na briga. Agincourt foi, portanto, caracterizado por acusações de covardia e traição, bem como taxas de mortalidade excepcionalmente altas para os franceses, juntamente com taxas igualmente baixas para os ingleses.

Massacre dos nobres

É duvidoso que as taxas de mortalidade na França teriam sido tão altas se não fosse pelo pânico do rei Henrique depois que ele resistiu ao exército. Quer a ameaça de reagrupamento francês fosse real ou não - e não há nenhuma evidência de que qualquer ataque tenha sido feito - a resposta de Henry foi para matar soldados que já haviam se rendido.

Nas palavras do cronista Peter Basset, que também serviu em campanhas inglesas posteriores, “essa foi a razão pela qual tantos nobres foram mortos”. O número de prisioneiros que podem ser identificados nos registros reais ingleses - já que a coroa tinha direito a uma parte nos resgates - é muito menor do que afirmam os cronistas. A reação de Henry foi sintomática de seu comportamento na campanha como um todo. Embora haja evidências de habilidade militar, por exemplo, na proteção dos arqueiros, no geral ele demonstrou falta de confiança porque temia falhar. Foi por isso que ele evitou o noivado até que os franceses finalmente forçaram sua mão.

Foi Agincourt que o transformou e à sua realeza. Ele havia invadido em 1415 como filho de um usurpador e com seu próprio título inseguro. Houve até uma conspiração para depô-lo em 1º de agosto, o mesmo dia em que ele escolheu embarcar em Southampton. Ele voltou com confiança como rei e guerreiro escolhido por Deus. Ninguém agora poderia desafiar seu título real ou sua obsessão pela França. Os ingleses entraram em um dos períodos mais tributados de toda a sua história, bem como um dos mais exigentes militarmente. Na França, os Armagnacs foram maculados pela derrota desde que seus comandantes foram capturados, enquanto os líderes da Borgonha morreram como mártires.

Anne Curry é a autora de Agincourt: uma nova história (Tempus Publishing, 2005). Isso fornece uma narrativa de toda a campanha e discussão da batalha. Ela também escreveu A Batalha de Agincourt: Fontes e Interpretações (Boydell, 2000). Isso inclui traduções e discussões das crônicas e fontes literárias, bem como dos registros administrativos.

Agincourt: uma linha do tempo

1259: Tratado de Paris. Henrique III (rei da Inglaterra de 1216 a 1272) desiste de seus direitos sobre a Normandia, Anjou e Maine e presta homenagem como duque de Aquitânia a Luís IX.

1328: Morte do rei Carlos IV. Seu primo é coroado como Filipe VI, apesar da reivindicação de Eduardo III (rei da Inglaterra de 1327 a 1377) como filho da irmã de Carlos, Isabella.

1337: Filipe confisca as terras de Eduardo na Aquitânia. A Guerra dos Cem Anos começa. Três anos depois, Eduardo se declara formalmente rei da França.

1346: Eduardo invade a Normandia e derrota os franceses em Crécy, conquistando Calais depois de um longo cerco.

1356: Eduardo, Príncipe de Gales, derrota os franceses em Poitiers e captura João II.

1360: O tratado de Brétigny dá a Eduardo III total soberania na Aquitânia, Calais e Ponthieu em troca de renunciar à reivindicação ao trono e libertar João II.

1369: Carlos V reinicia a guerra. Eduardo III reassume o título de rei da França, que é mantido por seu sucessor, Ricardo II (rei da Inglaterra de 1377 a 1399).

1399: Ricardo deposto por Henrique IV (rei da Inglaterra de 1399 a 1413). Ao longo da próxima década, a guerra civil se desenvolve na França entre os Armagnacs e os borgonheses.

1415: Henrique V (rei da Inglaterra de 1413 a 1422) lança a maior invasão da França desde 1359. Agincourt ocorre em 25 de outubro. Dois anos depois, ele inicia uma conquista sistemática de toda a Normandia.

1419: John the Fearless, Duque de Burgundy, é assassinado pelos Armagnacs, liderados pelo Dauphin Charles em Paris.

1420: No tratado de Troyes, Henrique V é reconhecido como herdeiro de Carlos VI e, alguns dias depois, casa-se com a filha de Carlos, Catarina. Henry morre algumas semanas antes de seu sogro em 1422.

1431: Henrique VI (rei da Inglaterra de 1422 a 1461) é coroado rei da França.

1450: Os ingleses são expulsos da Normandia e, três anos depois, da Aquitânia. Apenas Calais permanece nas mãos dos ingleses.


Boucicaut foi um dos maiores justificadores de sua época e um estrategista habilidoso. Ele também estava ciente das derrotas passadas que os franceses haviam sofrido nas mãos dos ingleses tanto em Crécy quanto em Poitiers no século anterior e estava determinado a evitar um resultado semelhante.

Um arco longo inglês com teixo. Crédito: James Cram / Commons.

Esses homens treinavam todas as semanas e eram assassinos profissionais altamente qualificados. Isso sem dúvida foi ajudado pela lei inglesa, que tornava a prática do arco e flecha obrigatória todos os domingos para garantir que o rei sempre tivesse um estoque constante de arqueiros disponíveis.


Batalha de Agincourt

Em 1413, o rei Henrique IV da Inglaterra morreu e foi seguido no trono por Henrique V. A Guerra dos Cem Anos & # 8217 (1337-1453) continuou, com reis ingleses reivindicando o trono da França e seu território e os reis franceses buscando expulsar o Inglês. Ao prosseguir na guerra, Henrique V concluiu uma aliança com o duque João da Borgonha, que prometeu permanecer neutro e ser vassalo de Henrique V em troca de ganhos territoriais às custas da França. Em abril de 1415, Henrique V declarou guerra ao rei Carlos VI da França, reuniu uma força de 12.000 homens em Southampton e cruzou o Canal da Mancha para desembarcar na foz do Sena em 10 de agosto.

A partir de 13 de agosto, Henrique sitiou o porto de Honfleur no Canal da Mancha. Em 22 de setembro, ele expulsou a maioria de seus habitantes franceses, substituindo-os por ingleses. Apenas os franceses mais pobres tiveram permissão para ficar e eles tiveram que fazer um juramento de lealdade. O cerco, a doença e os deveres de guarnição esgotaram o exército de Henrique V & # 8217, deixando apenas cerca de 6.000 homens.

Por alguma razão, Henrique V decidiu então marchar por terra de Honfleur a Calais, movendo-se sem bagagem ou artilharia. Seu exército partiu em 6 de outubro, cobrindo até 18 milhas por dia em condições difíceis causadas por fortes chuvas. Os ingleses encontraram um vau após o outro bloqueado pelas tropas francesas, então Henrique V levou o exército para o leste, subindo o Somme, para localizar um cruzamento. A maré alta e os franceses impediram isso até que ele alcançou Athies (10 milhas a oeste de Péronne), onde os ingleses encontraram uma travessia indefesa.

Em Rouen, os franceses levantaram uma força de cerca de 30.000 homens sob o comando de Charles d & # 8217Albert, condestável da França. Essa força quase interceptou os ingleses antes que eles pudessem cruzar o Somme. A trilha de Henry V & # 8217 não foi difícil de encontrar, marcada como estava por casas de fazenda francesas em chamas. (Henry certa vez observou que a guerra sem fogo era como & # 8220 salsichas sem mostarda. & # 8221)

D & # 8217Albert ficou à frente dos ingleses e estabeleceu uma posição de bloqueio na estrada principal para Calais perto do Castelo de Agincourt, onde as tropas de Henry & # 8217s se encontraram com eles em 24 de outubro. A força de Henry & # 8217 enfrentou um exército muitas vezes seu em Tamanho. Seus homens estavam com falta de suprimentos e habitantes locais enfurecidos estavam matando forrageadores ingleses e retardatários. Abalado com as perspectivas, Henrique V ordenou que seus prisioneiros fossem libertados e se ofereceu para devolver Honfleur e pagar por quaisquer danos que tivesse infligido em troca de uma passagem segura para Calais. Os franceses, com uma vantagem numérica de até cinco para um, não estavam dispostos a fazer concessões. Eles exigiram que Henrique V renunciasse às suas reivindicações na França a tudo, exceto à Guyenne, o que ele se recusou a fazer.

Os nobres franceses estavam ansiosos para entrar na batalha e pressionaram d & # 8217Albert para um ataque, mas ele resistiu às suas exigências naquele dia. Naquela noite, Henrique V ordenou silêncio absoluto, que os franceses interpretaram como um sinal de desmoralização. O amanhecer de 25 de outubro encontrou os ingleses em uma extremidade de um desfiladeiro com pouco mais de 1.000 jardas de largura e flanqueado por bosques densos. A estrada para Calais estava no meio. Os campos abertos em ambos os lados da estrada tinham sido arados recentemente e estavam encharcados com as fortes chuvas.

Baseando-se no sucesso inglês nas batalhas de Crécy e Poitiers, Henrique V reuniu seus 800 a 1.000 homens de armas e 5.000 arqueiros em três grupos principais, ou & # 8220 batas. & # 8221 The & # 8220battles, & # 8221 em uma linha consistia em homens de armas e piqueiros, enquanto os arqueiros estavam localizados entre as três batalhas e nos flancos, onde se enfileiraram cerca de 100 jardas ou mais em direção ao bosque de cada lado.

A cerca de um quilômetro de distância, o d & # 8217Albert também se posicionou em três grupos, mas devido ao número de franceses e à estreiteza do desfiladeiro, eles estavam um atrás do outro. A primeira fileira consistia de homens desmontados e alguns homens com besta, junto com talvez 500 cavaleiros nos flancos, a segunda era a mesma sem os cavaleiros e a terceira consistia quase inteiramente de cavaleiros. Cada comandante esperava travar uma batalha defensiva, Henrique em particular para que pudesse empregar seus arqueiros.

Finalmente, no final da manhã, quando os franceses não conseguiram se mover, Henry encenou um avanço cauteloso de cerca de meia milha e então parou, seus homens assumindo a mesma formação de antes, com os arqueiros líderes nos flancos a apenas cerca de 300 metros do primeiras fileiras francesas. Os arqueiros então cravaram estacas afiadas no chão voltadas para o inimigo, as pontas na altura do peito de um cavalo.

O movimento de Henry & # 8217 teve o efeito desejado. D & # 8217Alberto não foi mais capaz de resistir às demandas de seus companheiros nobres de atacar os ingleses e ordenou o avanço. Os cavaleiros montados em cada flanco avançaram bem à frente dos homens de armas que se moviam lentamente e com armaduras pesadas. Era Crécy e Poitiers tudo de novo, com o arco decisivo. Um grande número de cavaleiros, retardados pelo solo encharcado, foram abatidos por flechas inglesas que os pegaram em uma armadilha. O restante foi detido na linha inglesa.

O ataque da cavalaria foi derrotado muito antes que os primeiros homens de armas franceses, liderados pessoalmente por d & # 8217Albert, chegassem. Sua pesada armadura corporal e a lama exauriram os franceses, mas a maioria alcançou a fina linha inglesa e, pelo simples peso dos números, a empurrou de volta. Os arqueiros ingleses então caíram sobre os franceses agrupados pelos flancos, usando espadas, machados e machadinhas para derrubá-los. Os ingleses desimpedidos tinham a vantagem, pois podiam se mover com mais facilidade na lama em torno de seus oponentes franceses. Em minutos, quase todos na primeira fileira francesa haviam sido mortos ou capturados.

A segunda classificação francesa avançou, mas faltou a confiança e a coesão da primeira. Embora as perdas tenham sido pesadas, muitos de seu número foram capazes de se retirar para se reformar para um novo ataque com a terceira & # 8220battle & # 8221 de cavaleiros montados. Nesse ponto, Henrique V soube que os franceses haviam atacado seu trem de bagagem e ordenou o massacre em massa dos prisioneiros franceses, temendo não ser forte o suficiente para enfrentar ataques tanto pela frente quanto pela retaguarda. O ataque pela retaguarda, no entanto, acabou sendo apenas uma investida do Château de Agincourt por alguns homens de armas e talvez 600 camponeses franceses. Os ingleses repeliram facilmente o ataque final francês, que não foi reprimido. Henrique V então liderou várias centenas de homens montados em uma carga que dispersou o que restava do exército francês. Os arqueiros então correram para a frente, matando milhares de franceses caídos no campo, apunhalando-os pelas fendas de suas armaduras ou espancando-os até a morte.

Em menos de quatro horas, os ingleses derrotaram uma força significativamente maior do que a sua. Pelo menos 5.000 franceses morreram na batalha e outros 1.500 foram feitos prisioneiros. Entre os que morreram estavam muitos nobres franceses proeminentes, incluindo d & # 8217Albert. O duque d & # 8217Orléans e o marechal Jean Bouciquan estavam entre os capturados. Henry V relatou perdas inglesas como 13 homens de armas e 100 lacaios mortos, mas este número é muito baixo. As perdas inglesas foram provavelmente 300 mortas. Entre os gravemente feridos estava o irmão de Henrique V & # 8217, o duque de Gloucester.

Henrique V então marchou para Calais, levando os prisioneiros que seriam resgatados. O exército chegou a Calais em 29 de outubro. Em meados de novembro, Henrique V voltou para a Inglaterra.

A perda de tantos nobres franceses proeminentes na Batalha de Agincourt aumentou muito a influência do duque João da Borgonha & # 8217 a ponto de ditar a política real francesa. Henrique V retornou à França em 1417 e conquistou a Normandia no final de 1419, com exceção do Monte St. Michel. Em 1420, em Troyes, ele concluiu a paz com Carlos VI, que concordou com o casamento de Henrique com sua filha Catarina. O rei francês também renegou seu filho, o delfim Carlos, e reconheceu Henrique como seu herdeiro. Nos dois anos seguintes, Henrique consolidou seu domínio sobre o norte da França, mas infelizmente pela causa inglesa ele morreu em 1422, deixando como herdeiro aos tronos da Inglaterra e da França um filho de apenas nove meses.

Referências Hibbert, Christopher. Agincourt. Nova York: Dorset, 1978. Keegan, John. The Face of Battle: A Study of Agincourt, Waterloo & amp the Somme. Nova York: Vintage Books, 1977. Seward, Desmond. The Hundred Years & # 8217 War: The English in France, 1337-1453. Nova York: Atheneum, 1978. Sumption, Jonathan. The Hundred Years & # 8217 War: Trial by Battle. Filadélfia: University of Pennsylvania Press, 1988.


A batalha de Agincourt e um novo lançamento!

As nações europeias lutaram frequentemente umas com as outras por poder e terras, tentando sitiar umas às outras & # 8217s tronos.

Em 1415, (no meio da Guerra dos Cem Anos & # 8217), quando Henrique V governou a Inglaterra, as coisas não foram diferentes. Já experiente na batalha e tendo acertado uma flecha no olho, o rei Henrique queria o que sentia ser com justiça sua França.

Henrique V não tinha medo de participar da guerra. Ele estava na primeira fila e no centro, liderando seu exército em combate. (O rei francês não o fez.) Provavelmente por que seus homens estavam tão ansiosos para lutar por ele. E na manhã de 25 de outubro de 1415, com uma doença devastada, faminto, com poucas armas e muito mais do que o exército em quase 3 para 1, Henrique deu o grito de guerra.

Em um amplo campo aberto, entre os bosques de Tramecourt e a vila de Agincourt (Azincourt), os franceses bloquearam o caminho dos ingleses para Calais & # 8212 o prêmio final na campanha de Henry & # 8217 pela dominação francesa.

A sorte estava do lado dos ingleses, ou Deus, como Henrique V alegaria, afirmando que a França era parte de seus & # 8220 justos direitos e heranças. & # 8221 Os ingleses surpreenderam os franceses em sua iniciação de ataque e, curiosamente, muitos franceses foram sua ruína, pois era difícil coordenar sua refutação. Eles não estavam posicionados corretamente e, no final das contas, seu despreparo os levou à derrota.

Oprimidos pelo número de soldados franceses, os ingleses resistiram e os franceses ficaram cansados. Os ingleses tinham vantagem no terreno e não resistiram. Foi uma batalha desesperada e selvagem com muitos combates corpo a corpo. O rei Henrique até mesmo vigiou seu irmão ferido, sem se preocupar com sua própria segurança & # 8212 até mesmo levando um machado à própria cabeça, que cortou uma flor-de-lis em sua coroa.

O que se seguiu não foi muito cavalheiresco & # 8230O rei Henrique ordenou a morte do inimigo ferido e daqueles que estavam desarmados. Apenas homens poderosos deveriam ser mantidos prisioneiros. A pilhagem também se seguiu & # 8230

No final, cerca de 4.000 a 10.000 franceses morreram e apenas 1.600 ingleses. A Batalha de Agincourt foi uma perda massiva para os franceses, devastadora. Entre os mortos estavam muitos nobres, incluindo três duques & # 8212 e entre os prisioneiros estava o duque D & # 8217 Orleans e Jean le Mange & # 8212 o marechal da França.

A Batalha de Agincourt foi apenas o começo & # 8212, mas não imediatamente. Os ingleses haviam devastado os franceses o suficiente para que eles pudessem voltar para casa, na Inglaterra, por mais de um ano, a fim de se preparar para outra batalha. Por volta de 1420, Henrique V foi nomeado regente e herdeiro do trono francês & # 8212, o que foi ainda mais comprovado quando ele se casou com Catarina de Valois, filha de Carlos VI da França.

Ironicamente, Henrique VIII, um descendente de Henrique V, queria imitar seu antecessor e continuou a luta pelo domínio francês, mantendo Calais durante todo o seu reinado. No final, sua filha, Mary I, perdeu a França em um golpe esmagador para a Inglaterra.

Em meu mais recente lançamento de romance medieval, A LADY & # 8217S CHARADE, a Batalha de Agincourt, embora não tenha precedência na história, define o cenário.

Trecho do capítulo dois de A LADY & # 8217S CHARADE sobre a famosa batalha & # 8230 (deve-se notar na ficção, o autor tem licença criativa.)

O ar estava fresco e cheio de cheiros de batalha. O odor metálico de sangue flutuou na névoa da manhã. O cheiro dos mortos e dos vivos misturou-se para criar um aroma que só pode surgir depois de uma guerra feroz. Gritos e gritos ecoaram pelos campos dos homens vitoriosos. Gemidos de dor flutuaram no vento.

Existem dias que permanecem iguais, e alguns dias que mudam todo o caminho da sua vida. Hoje seria um daqueles dias.

Lord Alexander Drake, barão de Hardwyck, caminhou rapidamente para as tendas ricamente decoradas na colina. Seu coração batia de forma irregular no peito. A pressa de uma luta tão feroz e o júbilo pela vitória correram por suas veias. Os guardas assentiram e se afastaram. King Henry V sat in his high-backed wooden chair, a serene expression on his face.

“Your majesty, I came as soon as I received your message.” Alexander bowed low to his sovereign. He made sure to drop his gaze, as the good king did not like his vassals to look him in the eyes.

Discreetly Alexander sniffed himself. The stench was not as strong as he feared. At least he wouldn’t offend his leader too much.

“Lord Hardwyck. Stand. I am pleased you came so quickly.”

“It is my pleasure to serve you, majesty.” As he stood, Alexander attempted to wipe some of the blood from his hands.

“By the faith I owe to God and Saint George, you Lord Hardwyck, have made your king proud. However, before I can let you return to your holdings in England, I have one last conquest for you, which you will find benefits you greatly.”

“I am humbly at your service, majesty.” From the corner of his eye, Alexander could see his own father, the Earl of Northumberland, enter the tent and nod in approval to the king’s words.

Inwardly he groaned. Although the idea of another conquest excited him, he was disappointed he would not be returning home. His men were tired, he hadn’t seen his lands in months and he was in dire need of a warm, soft and willing wench. How long would this next conquest last?

It had to be nearly four months, since they left England to assist the king in regaining his lands and titles in France. Alexander was only too happy for the king they’d done well. They’d just won the battle of Agincourt. It was a bloody affair, one they weren’t sure at first they’d be able to win, having been outnumbered nearly three to one. Alexander was lucky to have only lost twenty of his men, and only too glad the dysentery epidemic seemed to pass right by his regiment.

“Baron Fergusson crossed the borders from the insufferable Scotland Lowlands and laid claim to South Hearth Castle,” King Henry claimed.

Alexander’s gaze shot to his father. South Hearth was one of his father’s holdings in the north of England, just on the border, and often a seat of great controversy between the Scots and themselves—the former believing the holding was on Scottish lands. He was also aware that Fergusson was the last Scottish chief to rule over South Hearth and its lands.

“Even with our latest treaty, the damnable Scots will act like savages. I have heard on good authority, he is planning a siege against several of our other holdings on the border of Scotland. He is a difficult man, a most treacherous man. I feel he will attempt an attack soon. That cannot happen. We must attack first. You will besiege South Hearth and return it to English rule.” King Henry took a deep breath. The king’s eyes bored into Alexander, causing him to shift with unease. “I wish to further foolproof the deed.”

A LADY’S CHARADE is now available (in ebook) from Amazon, Barnes and Noble, and Smashwords. (If you do not have an e-reader, Amazon and B&N both have programs for reading ebooks on your computer.)

From across a field of battle, English knight, Alexander, Lord Hardwyck, spots the object of his desire—and his conquest, Scottish traitor Lady Chloe.

Her lies could be her undoing…

Abandoned across the border and disguised for her safety, Chloe realizes the man who besieged her home in Scotland has now become her savior in England. Her life in danger, she vows to keep her identity secret, lest she suffer his wrath, for he wants her dead.

Or love could claim them both and unravel two countries in the process…

Alexander suspects Chloe is not who she says she is and has declared war on the angelic vixen who's laid claim to his heart. A fierce battle of the minds it will be, for once the truth is revealed they will both have to choose between love and duty.


Military History: Oct 25, Saint Crispins Day speech by Henry V and the Battle of Agincourt

On October 25, 1415 — England was at war with France during the latter part of the 100 years war, and King Henry V had led his men into France after negotiations broke down following a relative peace between the two countries. It was in this battle that several important observations could be made about warfare. First, it is thought by many that it was at this battle that chivalry died. Second, it proved the effectiveness of the English longbow against the overwhelming numbers and odds they faced.

After the invasion of France by Henry V, the English decided after a few months on the campaign that they would head back to England, and were marching back to the French town of Calais to be taken back to England across the English channel. That was when they were blocked by the French at Agincourt. King Henry V decided it best to stand and fight as it was thought the French had reinforcements on the way to add to the already overwhelming numbers in strength the French had that day.

On October 25, the French army attacked. However, due to the mud from the field being both currently plowed and soaked from a recent rain, the French had mobility trouble due to their numbers and better armor. They were slaughtered by the English and many French were taken prisoner. They had effectively demonstrated the efficiency and lethality of the English longbow. However, both weather and terrain were a significant factor in the English victory. The French were forced into somewhat of a funnel from which they could not escape given the number of men charging towards the English in the mud. Their armor did not make it any easier as they were easy targets for the English and whoever was able to escape the longbow were killed or captured by the English. It was a stunning defeat for the French.

After taking prisoners, Henry ordered the execution of many high ranking prisoners contrary to the chivalric code, in which the norm at that time was to take the prisoners back to England for ransom. Before the battle, it was customary for knights, nobles, and other high ranking members to be taken prisoner for ransom. A good ransom would have been a considerable amount of money for the common soldier in the English army, however, and perhaps given that the English were already outnumbered Henry ordered the execution of the French prisoners. This is thought by many to be the end of chivalry.

Other notable battles on October 25 are the Battle of Balaclava (The Charge of the Light Brigade) in 1854, and the Battle of Leyte Gulf, which took place in 1944.

Morning of the Battle of Agincourt on 25th of October, 1415.

St Crispins Day Speech from “Henry V” by William Shakespeare

Then will he strip his sleeve and show his scars,
And say “These wounds I had on Crispin’s day.”
Old men forget yet all shall be forgot,
But he’ll remember, with advantages,
What feats he did that day. Then shall our names,
Familiar in his mouth as household words—
Harry the King, Bedford and Exeter,
Warwick and Talbot, Salisbury and Gloucester—
Be in their flowing cups freshly rememb’red.
This story shall the good man teach his son
And Crispin Crispian shall ne’er go by,
From this day to the ending of the world,
But we in it shall be rememberèd—
We few, we happy few, we band of brothers
For he to-day that sheds his blood with me
Shall be my brother be he ne’er so vile,
This day shall gentle his condition
And gentlemen in England now a-bed
Shall think themselves accurs’d they were not here,
And hold their manhoods cheap whiles any speaks
That fought with us upon Saint Crispin’s day.


ANCIENT ORIGINS

It may be difficult to pinpoint exactly when the middle finger gesture originated, but some historians trace its roots to ancient Rome. In Nature Embodied: Gesture in Ancient Rome, Anthony Corbeill, Professor of Classics at the University of Kansas wrote:

“The most familiar example of the coexistence of a human and transhuman element is the extended middle finger. Originally representing the erect phallus, the gesture conveys simultaneously a sexual threat to the person to whom it is directed and apotropaic means of warding off unwanted elements of the more-than-human.” ( here )

In the book, Corbeill points to Priapus, a minor deity he dates to 400 BC, which later also appears in Rome as the guardian of gardens, according to the Oxford Encyclopedia of Greece and Rome ( here ). The decorative use of the image of Priapus matched the Roman use of images of male genitalia for warding off evil. The Roman gesture “made by extending the third finger from a closed fist”, thus made the same threat, by forming a similarly phallic shape.

A BBC News Magazine report similarly traces the gesture back to Ancient Greek philosophers ( here ).

In a book on the battle of Agincourt, Anne Curry, Professor Emeritus of Medieval History at the University of Southampton, addressed a similar claim prescribed to the “V-sign”, also considered an offensive gesture:

“No chronicle or sixteenth-century history says that English archers made any gesture to the French after the battle in order to show they still had their fingers. There is no evidence that, when captured in any scenario, archers had their finger cut off by the enemy” ( bit.ly/3dP2PhP ).

In 1999, Snopes debunked more of the historical aspects of the claim, as well as the component explaining how the phrase “pluck yew” gradually changed form to begin with an “f” ( here ).


4. Makeup of the Forces

Henry deployed an army of approximately 7,000 longbowmen and 1,500 men-at-arms. Henry divided his army into groups of three - he led the main battle, Duke of York led the vanguard and Lord Camoys led the rearguard. Thomas Erpingham marshaled the archers. The French army was larger than the English. The number of the men-at-arms were 8,000, as well as 1,500 crossbowmen and 4,000 archers. It also had two wings that comprised of 800 and 600 men-at-arms and the main battle having many knights. Thousands of troops were also in the rearguard. The French force was organized in three lines. Charles d’Albretled was in the first line. Dukes of Bar led the second line and the third line led by Counts of Dammartin.


Why the Battle of Agincourt is still important today

Outnumbered and outmanoeuvred, when Henry V won the Battle of Agincourt it was a famous victory in the Hundred Years War between the English and the French. And it was all because of the humble longbow. Now, on the 600th anniversary of the Battle, Linda Davies explains how it her new book, Longbow Girl, plus shares some fun facts about the longbow that we bet you never knew!

Laurence Olivier in his film version of Henry V. Photograph: ITV/Rex/Shutterstock

Laurence Olivier in his film version of Henry V. Photograph: ITV/Rex/Shutterstock

Last modified on Thu 22 Feb 2018 14.23 GMT

The Battle of Agincourt has caught the imagination of many writers over the centuries and it was one of the inspirations behind my novel, Longbow Girl. Why does it have such power?

Along with the battle of Crécy in 1346 and the Battle of Poitiers in 1356, the Battle of Agincourt in 1415 was one of the three legendary victories for the English against the French during The Hundred Years’ War. This long-running war was a series of conflicts waged from 1337 to 1453 by England against France as the English Kings tried to win French territory and the French throne for themselves

In the lead up to the Battle of Agincourt, it looked as if King Henry V was leading his army to disaster.

Two months earlier, the King had crossed the English Channel with 11,000 men and put siege to Harfleur in Normandy. After five weeks the town surrendered but half of Henry’s men had died in battle or of disease. Henry needed to flee back to England. He headed northeast to Calais where he aimed to meet the English fleet and sail home. But on the way he marched into a trap! At Agincourt, a massive French army of twenty thousand men were waiting, hugely outnumbering the exhausted English archers, knights, and men-at-arms.

And it wasn’t just any old army waiting for him. The cream of the French Aristocracy had gathered to inflict what they thought would be a massacre on the English. The great prize was to be King Henry himself who they aimed to capture and ransom for a fortune.

Only it didn’t work out that way.

Against all the odds, King Henry V triumphed over a fresh army four times bigger than his own because, arguably, King Henry’s forces had the longbow. The massively powerful longbows were the medieval equivalent of modern machine guns. They could wound at four hundred yards, kill at two hundred and penetrate armour at one hundred yards. The five thousand longbowmen, each loosing fifteen arrows a minute, let fly a total of seventy five thousand arrows in one minute: an arrow storm that was said to have blocked out the light of the sun. It caused thousands of casualties directly but also indirectly, by maddening the French horses, which trampled the close-packed ranks of French foot soldiers.

So if one thing could be said to have won the “unwinnable” Battle of Agincourt, it was the Anglo-Welsh Longbowmen. Traditionally, the glory of victory had always been assumed by the aristocracy, the Knights and the Men-at Arms, not by the yeomen or peasant archers. The Battles of Crécy, Poitiers and Agincourt changed the martial balance of power between the nobility and the yeomen, or peasant farmers who wielded the longbow. The idea that strength and skill could triumph over wealth and status was a revolutionary one.

I loved the idea of these humble men changing the course of history with a simple piece of wood. Particularly since from the age of eight, I’d been practicing with my own simple piece of wood.

Linda Davies and her longbow

That was when my father gave me my first longbow. I loved shooting at targets, honing my skill. There’s something very visceral about shooting a bow and hearing the thwack as your arrow hits the bull’s eye (or the Gold as archers call it.) As an adult, shooting my bow, I wondered about a young girl, a longbow girl, and what it would have been like for her to have had to use her weapon for real, maybe to save her life, maybe to save her whole family’s life. And so began Longbow Girl.


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