A história

Quando os atletas negros americanos levantaram os punhos nas Olimpíadas de 1968


Usando miçangas e lenços para se opor a linchamentos e meias pretas sem sapatos para destacar a pobreza, os velocistas afro-americanos Tommie Smith e John Carlos subiram ao pódio durante a cerimônia de medalha olímpica de 16 de outubro de 1968 na Cidade do México para receber suas respectivas medalhas de ouro e bronze na corrida de 200 metros. Mas foi um único acessório - uma luva preta - e um gesto que a acompanhou - um punho erguido durante o hino nacional americano - que provocou um alvoroço. A partir desse momento, os dois atletas seriam vilipendiados, ameaçados e, em alguns círculos, celebrados.

Usar a cerimônia da medalha olímpica para mostrar solidariedade aos negros oprimidos em todo o mundo impactou tanto a vida profissional quanto a vida pessoal de Smith e Carlos por muitos anos. Considerado amplamente como uma "saudação do Black Power", o gesto dos homens no pódio não foi de forma alguma um ato aleatório. Em vez disso, dizem os historiadores, foi uma consequência direta do clima político do final dos anos 1960.

Eventos da década de 1960 estimulam ativismo mais urgente

ASSISTA: Tumultos de 1968 na Convenção Nacional Democrata em Chicago

Tanto o reverendo Martin Luther King Jr. quanto o senador norte-americano Robert F. Kennedy foram assassinados em 1968. A agitação civil provocada pelo assassinato de King e a injustiça racial se espalharam por várias cidades. Os protestos da Guerra do Vietnã dentro e fora dos campi universitários também se espalharam nacionalmente. A violência que a polícia desencadeou contra esses manifestantes, principalmente na Convenção Nacional Democrata de 1968 em Chicago, ganhou as manchetes internacionais.

Embora King tivesse pregado consistentemente uma mensagem de não violência antes de sua morte, seu assassinato e a brutalidade policial generalizada levaram ativistas mais jovens a determinar que uma abordagem política militante os serviria melhor.

“Dentro dessa ascensão do poder negro, vemos atletas fazendo conexões muito necessárias em termos de coisas que enfrentaram nos esportes e também coisas que enfrentaram na sociedade em geral, e também entendendo que os atletas tinham uma plataforma que eles poderiam colocar em uso ... , ”Diz Amy Bass, professora de estudos do esporte no Manhattanville College e autora de Não o triunfo, mas a luta: as Olimpíadas de 1968 e a formação do atleta negro. “O holofote que eles tiveram é um holofote raro para os homens negros em 1968. Ser capaz de cometer um protesto global pacífico e significativo, meu Deus, é uma chance em um milhão.”

O Projeto Olímpico de Direitos Humanos

Os alunos da San Jose State University, Smith e Carlos estavam bem cientes das questões políticas da época e da opressão que os grupos marginalizados enfrentavam. O professor de sociologia do estado de San Jose, Harry Edwards, fundou o Projeto Olímpico de Direitos Humanos, que incluía Smith e Carlos como líderes. O projeto teve como foco o bem-estar dos negros em todo o mundo e defendeu os atletas negros. Especificamente, eles lutaram pela contratação de treinadores negros e pela exclusão da África do Sul e (o que agora é) do Zimbábue das Olimpíadas por praticar o apartheid.

“Edwards meio que se pintou como o criador de atletas negros fazendo protestos na história americana e em todo o mundo”, diz Mark S. Dyreson, um professor de cinesiologia da Penn State e professor de história afiliado. “Ele está apoiado nos ombros de pessoas como Jackie Robinson, Mal Whitfield, Jesse Owens e dezenas de atletas que as pessoas esqueceram.”

De acordo com Dyreson, Edwards sugeriu que atletas de gerações mais velhas, como Robinson, não pressionavam o suficiente pela igualdade racial fora do campo de jogo. Isso ignorou os esforços de Robinson em apoiar o movimento dos direitos civis dos EUA e contra o apartheid sul-africano. “Há uma história muito mais antiga de ativismo atlético negro que está dentro e fora do campo”, acrescenta Dyreson. Smith e Carlos se beneficiaram com o ativismo de atletas que os antecederam. O atletismo, por exemplo, foi desagregado no início do século 20 em muitos campi universitários e outros ambientes.

Os envolvidos no Projeto Olímpico de Direitos Humanos, incluindo Smith e Carlos, cogitaram boicotar os jogos. Enquanto Lou Alcindor (agora Kareem Abdul-Jabbar) escolheu ficar de fora do evento, Smith e Carlos optaram por comparecer, em parte, devido à oportunidade de abordar suas questões de direitos humanos diante de dezenas de milhares de espectadores.

“Eles exigem coisas como a restauração do título de boxe de Muhammad Ali porque ele era um objetor de consciência no Vietnã”, diz Bass. “Eles estão exigindo que treinadores negros sejam adicionados à equipe olímpica dos Estados Unidos, eles estão exigindo que membros negros sejam adicionados ao Comitê Olímpico Internacional e estão ameaçando esse boicote, mas a maioria deles vai e o que eles votam é protestar individualmente. ”

Massacre de estudantes na Cidade do México influencia atletas

Além do melhor tratamento para afrodescendentes em todo o mundo, Smith e Carlos estavam muito preocupados com um evento que aconteceu 10 dias antes do início dos Jogos de Verão. Em 2 de outubro de 1968, tropas militares mexicanas e policiais atiraram contra uma multidão de manifestantes estudantis desarmados, matando até 300 jovens (as estimativas oficiais do número de mortos permanecem incertas). Este incidente, junto com as preocupações existentes sobre os direitos humanos, influenciou a dupla a fazer uma declaração política nas Olimpíadas.

Depois de ganhar as medalhas de ouro e bronze na corrida de 200 metros (um atleta australiano branco chamado Peter Norman ganhou a prata), a dupla subiu ao pódio usando suas contas simbólicas, lenços, meias e punhos enluvados. Carlos usou uma camiseta preta para esconder os “EUA” em seu uniforme para “refletir a vergonha que senti que meu país estava viajando a passos de lesma em direção a algo que deveria ser óbvio para todas as pessoas de boa vontade”, ele explicou mais tarde em livro dele, A história de John Carlos: o momento dos esportes que mudou o mundo. Os dois homens também usavam distintivos do Projeto Olímpico pelos Direitos Humanos, assim como Norman, que perguntou como ele poderia apoiar a causa deles.

Compartilhando apenas um par de luvas - Smith usava uma luva na mão direita e Carlos usava uma na esquerda - os Olimpianos Negros ergueram os punhos quando “The Star-Spangled Banner” começou.

“O estádio ficou assustadoramente silencioso”, lembra Carlos em suas memórias. “... Há algo terrível em ouvir 50.000 pessoas ficarem em silêncio, como estar no olho de um furacão.” Ele lembrou que alguns espectadores os vaiaram, enquanto outros gritaram o hino nacional para eles em desafio. “Eles gritaram a ponto de parecer menos um hino nacional do que um bárbaro chamado às armas”, escreveu ele.

Smith e Carlos enfrentam repercussões

Bass observa como a cobertura do gesto foi ampliada nos Estados Unidos porque as Olimpíadas de 1968 marcaram a primeira vez que uma rede americana transmitiu os Jogos. “Foi um grande negócio”, diz ela. “Antes disso, você tinha uma espécie de trechos de atualizações de 15 minutos. e de repente você tinha 44 horas de cobertura. Então, há cerca de 400 milhões de olhos em Smith e Carlos. Esse é o poder da mídia pós-Segunda Guerra Mundial à medida que está surgindo. ”

Por seu protesto pacífico, Smith e Carlos foram suspensos da equipe olímpica dos EUA e expulsos da Vila Olímpica. Ameaças de morte os aguardavam quando voltassem para os Estados Unidos. Sua declaração política lhes custou muito, de acordo com Douglas Hartmann, autor de Raça, cultura e a revolta do atleta negro: os protestos olímpicos de 1968 e suas consequências.

“A grande maioria dos americanos os via como traidores, vilões ou, pelo menos, não americanos, não patrióticos”, diz Hartmann. Para Smith, que estava no ROTC na época, “foi o fim de suas aspirações militares. Ambos enfrentaram grandes desafios pessoais. Seus casamentos acabaram. Carlos teve dificuldade em conseguir emprego por muitos anos. ”

A dupla se tornou brevemente estrelas da NFL, com Smith jogando três temporadas pelo Cincinnati Bengals, e Carlos jogando um ano pelo Philadelphia Eagles e outro pela Canadian Football League. Carlos tornou-se um elemento de ligação da comunidade nos Jogos Olímpicos de Verão de Los Angeles em 1984.

Ambos os homens também trabalharam em ambientes educacionais. Em 1972, Smith treinou pistas no Oberlin College, uma instituição acadêmica conhecida por ser racialmente progressista. Depois de Oberlin, Smith ensinou sociologia e treinou cross-country e atletismo no Santa Monica College, perto de Los Angeles. E Carlos conseguiu um emprego como orientador na Palm Springs High School, no sul da Califórnia.

Nas décadas que se passaram, Smith teve o cuidado de não descrever o gesto que ele e Carlos fizeram como uma saudação do Black Power. Em vez disso, Smith disse que o ato “representava a comunidade e o poder na América Negra”, diz Hartmann. “Ele não queria ser visto como um radical. Ele era muito mais uma espécie de individualista americano tradicional. Você sabe, ele estava planejando entrar no exército. Ele era um patriota. Ele achava que precisávamos fazer muitas mudanças na raça, mas não era necessariamente de um ponto de vista político radical ”.

Presidente Obama homenageia Smith e Carlos

Em 2008, 40 anos depois de terem erguido os punhos durante a cerimônia de medalha olímpica, Smith e John Carlos foram homenageados com o Prêmio Arthur Ashe de Coragem. Oito anos depois, o então presidente Barack Obama os reconheceu durante uma cerimônia na Casa Branca.

“Seu poderoso protesto silencioso nos Jogos de 1968 foi polêmico, mas despertou as pessoas e criou maiores oportunidades para aqueles que o seguiram”, disse Obama sobre Smith e Carlos, que foram convidados a se tornarem embaixadores do Comitê Olímpico dos EUA em 2016.

Seu gesto é considerado um dos mais políticos da história dos Jogos Olímpicos modernos. Mas Smith comentou no documentário da HBO Fists of Freedom: a história dos Jogos de Verão de 68 que o ato não simbolizava um ódio pela bandeira dos EUA, mas um reconhecimento dela.

O historiador Edward Widmer, professor do Macaulay Honors College da City University de Nova York, diz que isso embaraçou a liderança dos Estados Unidos. “Foi um verdadeiro lembrete para o mundo de que os EUA, que prega os direitos humanos e a democracia, nem sempre foram tão fortes quanto aos direitos humanos em seu próprio país.” Mas, Widmer acrescenta, “É claro que foi realmente um gesto muito patriótico. [Smith e Carlos] queriam que a América fosse melhor e justa para todo o seu povo, por isso estava convocando a América a ser um país melhor ”.

De sua parte, Smith descreveu os punhos erguidos como "um grito por liberdade e pelos direitos humanos", acrescentando: "Tínhamos que ser vistos porque não podíamos ser ouvidos".


50 anos depois, a Saudação ao Poder Olímpico de 1968 recebe o devido respeito

Antes que alguém se ajoelhasse em um campo de futebol, dois atletas da San Jose State University (SJSU) ergueram os punhos no ar. Esta semana foi há 50 anos.

É uma das imagens mais icônicas da história do esporte: Tommie Smith e John Carlos, dois afro-americanos vencedores de medalhas no atletismo da SJSU, descalços em uma plataforma de premiação na Cidade do México, com as cabeças inclinadas e os punhos para cima.

Esta semana, a San Jose State University celebrou o grande aniversário daquele momento com uma prefeitura que atraiu uma grande multidão entusiasmada de estudantes e algumas pessoas com idade suficiente para se lembrar do momento original.

Tommie Smith em sua alma mater, San Jose State University em 17 de outubro de 2018. (Foto: Cortesia de Josie Lepe / San Jose State University)

Com o cabelo agora grisalho, Smith, de 74 anos, não se arrepende. "Encontre algo pelo qual ser responsável. Levante-se de manhã, olhe no espelho e diga a si mesmo: você tem uma responsabilidade. Então você tem que responder a isso. O que é?"

Como um jovem estudante universitário, Smith pensava assim antes de se classificar para as Olimpíadas de 1968 na Cidade do México. Em 1967, com a aproximação das Olimpíadas da Cidade do México, outro atleta e ativista no campus, chamado Harry Edwards, formou o Projeto Olímpico pelos Direitos Humanos.

O grupo convocou o boicote dos atletas aos jogos, para destacar as iniquidades que os atletas afro-americanos enfrentam. Eles queriam mais treinadores negros. Eles queriam que os oficiais olímpicos restaurassem o título de peso pesado de Muhammad Ali, desinvitassem a África do Sul e a Rodésia (agora Zimbábue) das Olimpíadas e removessem Avery Brundage, o polêmico presidente do Comitê Olímpico Internacional, do poder.

O boicote não ganhou força, mas no momento político de 1968, após dois grandes assassinatos, tumultos e protestos em todo o país, Smith e Carlos não estavam sozinhos em sentir que a carregada atmosfera política em casa exigia algum tipo de resposta, alguma ação para capitalizar a plataforma que eles gostariam de ter a atenção do mundo sobre eles para os jogos.

Vários atletas usaram roupas pretas durante as Olimpíadas como protestos silenciosos e sutis, mas Smith e Carlos tinham algo maior em mente. Depois de ganharem o ouro e o bronze, respectivamente, por suas atuações nos 200 metros rasos, eles subiram para receber suas medalhas usando lenços pretos para simbolizar o linchamento, assim como meias pretas sem sapatos para simbolizar a pobreza. Enquanto a multidão aplaudia, cada um deles ergueu o punho enluvado para o céu.

Assista à corrida de 200 metros masculina nos Jogos da Cidade do México de 1968 e à cerimônia de premiação que se segue. A ação relevante começa às 29:45.

A resposta foi imediata e vitriólica. O Comitê Olímpico Internacional classificou o protesto contra o sofrimento dos negros na América de "ldquooutrage" e mandou os dois homens de volta a San Jose no dia seguinte. Smith e Carlos receberam ameaças de morte, e o FBI os monitorou com o rótulo & ldquorabble rousers. & Rdquo

& ldquoA ação & hellip foi um insulto aos anfitriões mexicanos e uma vergonha para os Estados Unidos & rdquo Avery Brundage, o presidente do Comitê Olímpico Internacional, escreveu em uma carta meses depois.

As superestrelas de & ldquoSpeed ​​City, & rdquo como era chamado o estado de San Jose na época, foram banidas das competições internacionais de atletismo. Em 1968, Tommie Smith era um dos homens mais rápidos do planeta. Ele estabeleceu 13 recordes mundiais, incluindo o de 16 de outubro de 1968.

Com o passar dos anos, as atitudes em relação ao que os homens faziam começaram a mudar. Em 1984, Smith e Carlos tornaram-se emissários dos Jogos Olímpicos de Verão em Los Angeles. Eles foram introduzidos no Hall da Fama do Atletismo dos EUA. E em 2005, os alunos associados da San Jose State University revelaram, no coração do campus, uma escultura de 7 metros de altura dos dois atletas.

Carlos disse aos presentes: "Tínhamos de fazer algo que fosse prestigioso, respeitável, pungente, chocante. Não demos o dedo. Não enrolamos a bandeira na cabeça nem a amarramos como uma fralda. Nós não desrespeitamos. Ficamos parados para dizer: 'Ei, cara, sou a América. Sou seu filho e estou ferido. Não estou ferido por mim, porque sou um de seus heróis . Estou nas Olimpíadas. Mas estou ferido para a corrida. ' [.] É por isso que fomos para a Cidade do México. "

John Carlos e Tommie Smith estão em frente à estátua comemorando seu momento olímpico icônico no campus da San Jose State University. (Foto: Cortesia de Josie Lepe / San Jose State University)

Ele acrescentou: "Eu não escolhi ser o cara da Cidade do México. Deus me escolheu para estar lá. Mas Deus deixou conosco como iríamos responder quando chegássemos lá."

Também presente naquele dia: o atleta olímpico australiano Peter Norman, o branco vencedor da medalha de prata que se solidarizou com Smith e Carlos em 1968.

Apenas um ano antes de morrer em 2006, Norman tinha isso a dizer. "Dois homens fizeram uma declaração que reverberou ao redor do mundo. Foi como um seixo no meio de um pequeno lago. As reverberações da ondulação ainda estão ondulando. É um lago muito grande. É o mundo inteiro."

Dr. Harry Edwards, agora Professor Emérito da UC Berkeley, discursa em uma celebração na San Jose State University. (Foto: Cortesia de Josie Lepe / San Jose State University)

Edwards chama o que aconteceu na Cidade do México de parte da terceira onda de ativismo político atlético. A primeira onda, explica ele, inclui pessoas como Jack Johnson e Joe Lewis, que estabeleceram o fato do talento atlético negro.

A segunda onda inclui pessoas como Jackie Robinson e Bill Willis, que lutaram para estabelecer acesso aos campos de jogo, para acabar com a segregação dos esportes profissionais após a Segunda Guerra Mundial.

A terceira onda inclui Muhammed Ali, bem como Smith e Carlos.


"Dignidade e respeito. Eles não queriam apenas estar em campo e nas quadras, no ringue de boxe. Eles queriam ser respeitados como seres humanos fora da arena. Por isso era o projeto olímpico de direitos humanos, não o projeto olímpico pelos direitos civis ", diz Edwards.

Colin Kaepernick, o quarterback que perdeu sua posição na NFL após se ajoelhar durante o hino nacional para protestar contra a injustiça racial e social? Edwards diz que Kaepernick faz parte da quarta onda, que ele vê como um jogo pelo poder. "Hoje, estamos em uma posição em que podemos exercer o poder. Aqui está o que queremos falar."

Edwards prevê a chegada de uma quinta onda: mulheres reivindicando mais um papel de liderança nos esportes profissionais.


Esses punhos erguidos ainda ressoam, 50 anos depois

Uma estátua representando os atletas americanos de atletismo Tommie Smith (centro) e John Carlos (à direita) enquanto levantavam os punhos enluvados durante a cerimônia de medalha nos Jogos Olímpicos de Verão de 1968 está alojada nas Galerias de Esportes do Museu Nacional de História Afro-Americana do Smithsonian Institute e Cultura. Jahi Chikwendiu / The Washington Post / Getty Images ocultar legenda

Uma estátua representando os atletas americanos de atletismo Tommie Smith (centro) e John Carlos (à direita) enquanto levantavam os punhos enluvados durante a cerimônia de medalha nos Jogos Olímpicos de Verão de 1968 está alojada nas Galerias de Esportes do Museu Nacional de História Afro-Americana do Smithsonian Institute e Cultura.

Jahi Chikwendiu / The Washington Post / Getty Images

John Carlos e Tommie Smith foram aos Jogos Olímpicos de Verão de 1968 na Cidade do México com um plano: se ganhassem medalhas, fariam um protesto contra o racismo e a injustiça no cenário mundial.

Smith e Carlos frequentaram a San Jose State University, onde atletas negros se reuniam em silêncio para discutir se iriam ao menos para as Olimpíadas.

1968: Como chegamos aqui

O que mudou desde a sangrenta repressão mexicana aos protestos estudantis de 1968?

A África do Sul da era do apartheid recebeu permissão para competir nos jogos, mas com uma ameaça de boicote por parte de alguns americanos, o convite foi retirado e o boicote cancelado.

E, além disso, as Olimpíadas estavam ocorrendo em meio a turbulências em todo o país e em todo o mundo. Dois grandes assassinatos nos Estados Unidos. Um motim estudantil que paralisou grande parte de Paris. O levante tcheco contra o regime comunista que ficou conhecido como Primavera de Praga. Pessoas espancadas nas ruas durante a Convenção Nacional Democrata em Chicago.

E na Cidade do México, dezenas, talvez centenas, de estudantes protestando contra o governo autoritário do país foram mortos por esse mesmo governo.

Protesto e patriotismo

No início daquele ano, Carlos estava em casa na cidade de Nova York quando recebeu um telefonema para comparecer a uma reunião no centro da cidade. Lá, ele se viu cara a cara com Martin Luther King Jr.

King disse a Carlos que, embora o boicote tenha sido rescindido, ainda havia coisas que os atletas poderiam fazer para chamar a atenção para a situação dos negros americanos. Um protesto não violento enquanto todos os olhos estão na Cidade do México, disse King, pode causar ondulações concêntricas, como jogar uma pedra em um lago.

Em uma história oral para a Biblioteca do Congresso, Carlos lembra que as palavras de King o transportaram para a Cidade do México. "Eu queria fazer algo tão poderoso que chegasse aos confins da terra", disse Carlos, "e ainda assim não fosse violento."

Estendendo as mãos enluvadas em direção ao céu em protesto racial, os atletas norte-americanos Smith e Carlos olham para baixo durante a execução de "The Star-Spangled Banner" nos Jogos Olímpicos de Verão na Cidade do México em 16 de outubro de 1968. AP ocultar legenda

Estendendo as mãos enluvadas para o céu em protesto racial, os atletas norte-americanos Smith e Carlos olham para baixo durante a execução de "The Star-Spangled Banner" nos Jogos Olímpicos de Verão na Cidade do México em 16 de outubro de 1968.

Nos jogos, Carlos conquistou a medalha de bronze no sprint de 200 metros. Smith ganhou um ouro, quebrando o recorde mundial da época para aquela corrida. (Entrando nos jogos, Smith já detinha sete recordes mundiais, de acordo com a International Association of Athletic Foundations.)

Enquanto os dois homens caminhavam para o pódio olímpico, os espectadores notaram que ambos estavam descalços - eles estavam carregando seus tênis - e usavam meias pretas e uma luva de couro preta cada. (Carlos havia deixado as luvas no hotel, então eles as compartilharam.) Quando o hino nacional começou a tocar e as bandeiras começaram a subir, Smith e Carlos baixaram a cabeça e ergueram os punhos com luvas pretas no ar. Pessoas ao redor do mundo olharam em descrença silenciosa.

Peter Norman, o corredor australiano que conquistou a prata e dividiu o pódio com Smith e Carlos, relembrou o momento falando à ABC Australia TV anos depois: "O braço levantado e a mão fechada eram um símbolo de unidade, com os dedos se juntando, e um símbolo de força ", disse Norman. "Não acredito que tenha sido um gesto ameaçador."

Mas é exatamente assim que muitos entendem. Depois de um silêncio chocante, o estádio se encheu de vaias. A foto da saudação com o punho erguido foi primeira página dos jornais de todo o mundo em poucas horas. As consequências foram imediatas.

"Smith e Carlos foram instruídos a deixar a Vila Olímpica e o México em 48 horas", explicou o segmento ABC Austrália. "Ambos ficaram chocados com a decisão, mas mantiveram a compostura."

O preço de princípio

O presidente do Comitê Olímpico Internacional, Avery Brundage, disse ao presidente do Comitê Olímpico dos EUA, Douglas Roby, que se ele não mandasse Smith e Carlos para casa, toda a equipe americana de atletismo seria excluída dos jogos. Brundage ameaçou punir qualquer atleta que fizesse qualquer tipo de demonstração. Roby obedeceu.

Ambos os homens receberam cartas de ódio e ameaças de morte. Houve discussão sobre retirá-los de suas medalhas. Muitos americanos os rejeitaram por seu gesto silencioso: por anos, eles lutaram para encontrar bons empregos. Seus casamentos sofreram sob essa tensão. Seus filhos foram vítimas de bullying na escola. Os empregadores se esquivaram deles.

E Smith e Carlos foram proibidos de futuras participações em qualquer Olimpíada pelo resto da vida. (Eles estavam na casa dos 20 anos na Cidade do México, e isso efetivamente os impediu de competir em outras corridas em Munique e Montreal.) Não houve ofertas de ingressos para estádios de cortesia normalmente oferecidos a atletas medalhados.

(Peter Norman sofreu muitas das mesmas indignidades quando voltou para a Austrália. Ele foi condenado ao ostracismo, nunca mais foi admitido em uma equipe olímpica australiana, apesar de se classificar em várias provas nacionais. Seu delito: usar um botão do Projeto Olímpico pelos Direitos Humanos, como Smith e Carlos, e recusando-se a rejeitar seus companheiros de pódio. Quando ele morreu, em 2006, Smith e Carlos voaram para a Austrália para serem os carregadores.)

Mas, apesar de todos os detratores, muitos pensaram em Carlos e Smith como heróis, especialmente na América negra. Seus punhos erguidos se tornaram um símbolo da recusa negra em se submeter à injustiça racial - um precursor dos protestos de jogadores da NFL hoje em dia.

A foto com o punho erguido tornou-se icônica. Agora é um pôster que aparece em muitos dormitórios universitários, barbearias negras e restaurantes de fast-food.

Steven Millner, que leciona estudos afro-americanos na alma mater de Smith e Carlos, a San Jose State University, estudava lá em 1968. Ele se lembra vividamente da recepção dos dois corredores quando eles voltaram ao campus, logo após deixar a Cidade do México.

Smith (à esquerda) e Carlos ergueram os punhos no prédio do Comitê Olímpico Mexicano na Cidade do México em 15 de outubro de 2008. Marco Ugarte / AP ocultar legenda

Smith (à esquerda) e Carlos ergueram os punhos no prédio do Comitê Olímpico Mexicano na Cidade do México em 15 de outubro de 2008.

"Centenas de alunos ergueram os punhos assim que viram Tommie e John caminhando em direção ao pódio", lembrou Millner. “E durante o resto daquela década, o punho levantado apenas indicou a união, a determinação e o real apreço de Smith e Carlos.”

Quando se trata de faltar aos Jogos Olímpicos, Carlos é filosófico. "Eu posso viver com isso", ele deu de ombros, em um evento na Biblioteca Pública de Los Angeles em junho. Ele sabe que está presente mesmo em sua ausência. Os alunos que vão para as Olimpíadas enviam-lhe notas: "Você está sentado na sua sala, mas está nos Jogos Olímpicos de Munique e lá na Austrália!" Outra pessoa me ligou e disse: 'Você não veio aos jogos, mas eles têm uma parede, uma parede de 25 metros, com você naquela parede.' "

Em San Jose, há uma estátua de 7 metros de altura de Carlos e Smith. Turistas vêm tirar fotos ao lado.

"Isso é muito maior do que nós."

No início deste ano, Smith disse ao DW News que há uma suposição comum de que seus punhos levantados representavam o poder negro.

"Claro - eu sou negro, claro que representava poder", disse ele. “Mas foi um grito de liberdade: 'Aqui! Observe-me! Estou precisando!' "

A luta de Smith e Carlos por justiça e sua insistência na dignidade passaram a ser melhor compreendidas com o passar dos anos.

No 40º aniversário de sua famosa saudação, os dois receberam uma das maiores honrarias que o mundo dos esportes pode conceder: eles foram agraciados com o Prêmio Arthur Ashe de Coragem, enquanto o público os aplaudia de pé.

Foi um doce reconhecimento de que o que eles fizeram importava. Mas, como os dois homens dizem: "Isso não é sobre nós. Isso é muito maior do que nós."

1968: Como chegamos aqui

Medalhas em 17 de outubro de 2018

No áudio desta história, como em uma versão anterior da Web, dizemos que Tommie Smith e John Carlos foram despojados de suas medalhas. Na verdade, houve discussões sobre essa possibilidade, mas eles puderam mantê-las.


‘Um grito de liberdade’: a saudação do Black Power que abalou o mundo há 50 anos

A foto de saudação do Black Power, uma das imagens de protesto mais influentes de todos os tempos, foi capturada 50 anos atrás, quando os velocistas norte-americanos Tommie Smith e John Carlos subiram ao palco mundial durante os Jogos Olímpicos de Verão na Cidade do México.

Era 16 de outubro de 1968. Smith tinha acabado de ganhar o ouro e Carlos, o bronze em uma corrida de 200 metros. O velocista australiano Peter Norman, que ganhou a prata, estava à direita deles.

Quando "The Star-Spangled Banner" começou a tocar, Smith abaixou a cabeça e ergueu o punho direito.

O fotógrafo da revista Life, John Dominis, ergueu sua lente.

A fotografia de Dominis congelaria aquele momento de protesto silencioso. A imagem seria lançada em todo o mundo, capturando toda a angústia e raiva de 1968. A foto se tornaria uma imagem icônica do movimento Black Power e um ponto de referência emocional entre os jogadores da NFL que se ajoelham durante o hino nacional para protestar contra a brutalidade policial.

Dominis, que morreu em 2013, disse mais tarde que não tinha ideia naquele estádio em 1968 que seu tiro faria história. “Não achei que fosse um grande acontecimento”, disse Dominis em uma entrevista de 2008 para a Smithsonian Magazine. “Quase não percebi o que estava acontecendo quando estava filmando.”

Outros fotógrafos, parados na caneta segurando a mídia a alguns metros de distância, também capturaram o momento. Mas Dominis aproveitou os detalhes marcantes que tornaram sua imagem mais poderosa. Sua foto mostra Smith, com as pernas da calça enroladas, em pé com meias pretas, o sapato direito apoiado no pódio.

“Foi um grito de liberdade”, disse Smith em uma entrevista de 2016 ao Museu de História e Cultura Afro-americana do Smithsonian, que adquiriu o agasalho que vestia naquele dia, junto com os sapatos com que correu e a caixa que segurava o pódio, que continha um galho de oliveira.

Carlos usava um longo colar de contas caindo de seu pescoço, sua jaqueta aberta em total desafio às regras olímpicas.

E a foto ilumina a expressão sutil no rosto de Norman. Poucos perceberam que Norman também fazia parte do protesto. Norman usava um pequeno distintivo no peito: “Projeto Olímpico pelos Direitos Humanos”, que foi organizado para protestar contra o racismo no esporte.

O protesto foi algo que os atletas planejaram cuidadosamente. Tudo o que foi capturado na foto teve um significado especial. Smith e Carlos caminharam lentamente até o púlpito como se estivessem de luto, as mãos cruzadas atrás das costas - cada um segurando um tênis de corrida. Eles caminharam pela grama do estádio com meias pretas. Eles haviam tirado os sapatos especificamente para protestar contra a pobreza nos Estados Unidos.

Para protestar contra os linchamentos de negros, eles usaram um lenço e contas. “Eu olhei para meus pés em minhas meias altas e pensei sobre toda a pobreza negra que eu tinha visto do Harlem ao leste do Texas”, Carlos escreveu em seu livro de 2011 escrito com Dave Zirin, “A história de John Carlos: o momento esportivo que mudou o mundo."


1968: O protesto de estandes de medalhas tornou-se um modelo de ativismo esportivo e demorou um pouco

Naquela noite de outono em Estadio Olimpico Universitario poderia não ter sido tão memorável se Tommie Smith e John Carlos tivessem apenas levantado um punho com uma luva preta no ar.

A maneira triste com que as estrelas da trilha dos EUA baixaram a cabeça, a maneira vulnerável com que ficaram descalços, tornou o gesto algo além de ameaçador.

“Somos negros e temos orgulho de ser negros”, disse Smith. “A América negra vai entender o que fizemos esta noite.”

A fotografia de seu protesto no estande de medalhas nos Jogos Olímpicos de Verão de 1968 na Cidade do México está entre as imagens mais inesquecíveis da história do esporte.

Os velocistas esperavam chamar a atenção para o tratamento dispensado aos negros em uma América que ainda luta para se integrar. Tirando os sapatos, eles procuraram ter empatia com os pobres.

O poder do momento desencadeou uma resposta mundial - alguns elogiaram Smith e Carlos como heróis, outros os descartaram como "militantes" realizando uma "saudação ao estilo nazista".

Mesmo assim, esperava-se que suas ações gerassem uma onda de consciência social entre os atletas. Carlos previu isso, dizendo que os competidores nas próximas Olimpíadas podem “destruir o lugar”.

Mas uma cruzada nunca se materializou, com poucos e distantes protestos esportivos nos anos que se seguiram.

“De certa forma, ainda estávamos tentando descobrir o que significa para um atleta ser uma figura pública”, disse o historiador Kevin Witherspoon. “A conversa se desenrola há décadas.”

Meio século depois, uma nova geração de ativistas esportivos finalmente emergiu, liderada por jogadores como o quarterback Colin Kaepernick, que iniciou uma tendência ajoelhando-se durante o hino nacional antes dos jogos da NFL.

Por que demorou tanto para os atletas seguirem o exemplo de Smith e Carlos?

A resposta está na história de fundo daquela noite de 1968.

Quando Pierre de Coubertin lançou as Olimpíadas modernas no final da década de 1890, ele fez questão de organizá-las em conjunto com a Feira Mundial. The Frenchman wanted international exposure, hoping his competition would encourage goodwill and sportsmanship.

But Adolf Hitler had other purposes when he commandeered the stage in 1936, using the Berlin Games to promote Nazi Germany.

“The genie was out of the bottle,” said Mark Dyreson, a Penn State professor who has written extensively about the Olympic movement.

So-called state actors had discovered they could use the Games to their advantage. It took a while for non-state actors — the athletes — to catch on.

The idea came to Harry Edwards, a former discus thrower teaching sociology at San Jose State, around 1967. By then, television had transformed the Games into a global spectacle while rendering the World’s Fair less relevant. Edwards spotted an opportunity.

Eager to address racial tensions in the United States, he persuaded a group of athletes to join his Olympic Project for Human Rights, which called for the hiring of more black coaches and the ouster of International Olympic Committee President Avery Brundage, whom many people viewed as racist and anti-Semitic.

Early in 1968, the OPHR orchestrated the boycott of a New York track meet. A similar effort directed at the Summer Games lost steam, with only a few basketball players — including Kareem Abdul-Jabbar, then known as Lew Alcindor — choosing to skip Mexico City.

Edwards hatched another plan in talks with top American runners such as Carlos, Smith and Lee Evans, who were taking his classes at San Jose State.

“We could not get to the podium of the United Nations,” Edwards said. “The point was to get some people on the Olympic podium so that they could make a statement to the world that we have a human rights problem in the United States.”

By the fall of 1968, Martin Luther King Jr. and Robert F. Kennedy had been assassinated. Police had clashed violently with protesters outside the Democratic National Convention in Chicago.

As the Summer Olympics drew near, Mexican troops opened fire on thousands of pro-democracy demonstrators in that nation’s capital.

“That year is such a flash point,” said Witherspoon, an associate history professor at Lander University in South Carolina. “The American athletes are young men, they’re college students, and they are observing all this.”

Whispers of an impending protest circulated around the Games leading up to Oct. 16, the day Smith won the 200 meters in world-record time, with Carlos finishing third.

The teammates would later disagree about what happened next. In a 2001 interview with the Los Angeles Times, Smith said they grew reluctant to speak to the media for fear of opening old wounds.

“I was much more frightened on that stand than I had ever been on the starting block,” he said. “But I felt I had no choice. … I had to show the world what life was like off that stand.”

Neither he nor Carlos responded to interview requests for this article, but there was a third man on the podium, the late Peter Norman, an Australian whose experience that day has been detailed in a book and documentary film.

Because his country was enmeshed in Aboriginal protests, Norman knew about the U.S. civil rights movement. He recalled that on Oct. 16, Smith and Carlos had only one pair of black gloves between them.

“Peter was the one who suggested they wear one each,” said Matt Norman, a nephew who produced the book and film about his uncle.

As the three medalists chatted after the race, Carlos borrowed an OPHR button from another American athlete and handed it to Norman, who pinned it to his uniform.

“My uncle knew it was a dangerous thing to do,” Matt Norman said. “But he believed it was important to stand beside them.”

Once the medal ceremony began and the anthem played, Smith and Carlos kept their heads bowed to avoid acknowledging what they saw as an oppressive society. Their raised fists mimicked a popular black power salute and they stood without shoes to recognize poverty in America.

In doing so, they had violated Rule 50.2 of the Olympic Charter: “No kind of demonstration or political, religious or racial propaganda is permitted in any Olympic sites, venues or other areas.”

Boos rained down from the crowd and the pair was subsequently banished from the athletes village. Back home, they were shunned by much of the track-and-field establishment, effectively ending their athletic careers. Norman paid a similar price.

Australia left him off the team for the 1972 Games in Munich, Germany, even though he had qualified and still holds the national record for 200 meters.

When Norman died in 2006, Smith and Carlos served as pallbearers at his funeral.

“He always said that if he could do it again, he would do it exactly the same,” said Matt Norman, who has negotiated a deal for a Hollywood film about his uncle. “His race lasted 20 seconds. … His stance has lasted 50 years.”

Smith and Carlos’ actions overshadowed much of what happened in Mexico City that fall.

World records fell, one after another, and Bob Beamon flew more than 29 feet to set a long-jump standard that survived until 1991. People might forget that other Americans, including Evans and members of the victorious 1,600-meter relay team, also raised their fists.

Despite Carlos’ prediction, only a few U.S. athletes protested in Munich four years later sprinters Wayne Collett and Vince Matthews refused to stand at attention during the anthem.

“I love America,” Collett told The Times before his death in 2010. “I just don’t think it’s lived up to its promise.”

When discussing the scarcity of activism among Olympians in the years that followed 1968, historians suggest the consequences might have been too severe for runners, swimmers, gymnasts and others who do not have major-league contracts waiting for them after the Games.

“The question for athletes has been: ‘What are you willing to do?’” Dyreson said. “I think it’s been hard for them to be courageous. It’s about risking their post-Olympic career.”

Edwards sees things differently. The sociologist and social activist has identified historical “waves” of athlete protests that he believes are linked to — if not instigated by — broader social conditions.

The first wave arose from segregation in the United States throughout much of the 20th century, as the likes of Jesse Owens, Jack Johnson and Joe Louis struggled for inclusion.

After World War II, a new generation, including Jackie Robinson and Earl Lloyd, sought to break the barriers that kept blacks out of team sports.

“History never repeats itself,” Edwards said. “But the dynamics of history remain the same.”

The third wave of activism in the late 1960s — highlighted by not only Smith and Carlos, but also by Muhammad Ali — was triggered by the civil rights, anti-war and black power movements. Athletes now struggled for dignity, respect and self-determination.

Smith and Carlos suffered for their actions, as did Ali, who sacrificed the prime of his boxing career to protest the Vietnam War. Yet Edwards disagrees with historians who see them as a cautionary tale.

Protest in sports dropped off, he believes, for reasons other than money and fame.

“The collapse of the civil rights movement, the demise of black power,” Edwards said. “There was no ideological movement framing the activities of athletes.”

It was the early 1990s when Charles Barkley filmed a much-debated commercial for Nike.

“I am not a role model,” he said, staring directly into the camera. “I am paid to wreak havoc on the basketball court.”

Though Barkley was making a larger point — that parents should take responsibility for raising their children — his words came to exemplify an era when superstar athletes, including Michael Jordan, rarely spoke out on social or political issues.

“There were minor protests along the way,” Witherspoon said. “Nobody replicated what happened on the medals stand.”

But attitudes have shifted in the last few years. Some NFL players began kneeling during the anthem. In basketball, Stephen Curry criticized the political stance of a shoe company that had endorsed him, and Carmelo Anthony issued a challenge.

“I’m calling for all my fellow athletes to step up and take charge,” he wrote on social media. “There’s no more sitting back and being afraid of tackling and addressing political issues anymore.”

This fourth wave of sports activism makes sense in Edwards’ paradigm, arising alongside the Black Lives Matter movement, fostered by a partisan divide over President Trump’s policies.

Once again athletes seem eager to get involved, even if it means risking their livelihoods.

It feels “a bit like the old times,” Carlos recently told “The Undefeated” website. Edwards voiced a similar reaction.

“There’s a direct connection to what happened in the 1960s,” the professor said. “When you look back, you have a blueprint for the utilization of the sports platform to protest.”

Edwards added: “At a certain point, the cost becomes irrelevant because the cause is so critical. Injustice pushes the envelope to the point where that protest reaction becomes inevitable.”

Amnesty International and the ACLU recently honored Kaepernick for his activism. He has arguably endured a plight similar to that of Smith and Carlos.

No team has signed him since he opted out of his contract with the San Francisco 49ers after the 2016 season. He has filed a grievance against the NFL, alleging that team owners have colluded against him.

Which might explain why he placed such importance on meeting Smith and Carlos last year. In a social media post, Kaepernick referenced their “connected struggles” and the lasting power of that moment in 1968.

“Hearing them tell their stories, sharing behind the scenes insights into the sacrifices they willingly made, and the ostracization that was forced upon them,” he wrote, “all that I could do was listen, take notes, and soak in the elders’ wisdom.”


Raised fist: Tommie Smith and his "moment of truth" at the 1968 Mexico City Olympics

At the High Museum of Art in Atlanta, artist Glenn Kaino is offering a fresh take on one of the 20th century's best-known images: Tommie Smith and John Carlos on the Olympic medal stand in Mexico City in 1968 &mdash a moment frozen by a snapshot. A raised-fist salute, flattened in a photograph, has been given additional depth and meaning in Kaino's art.

He reproduced casts of Smith's right arm, evoking both the backbone of a movement, and a flowing wave of power. "Those arms are Tommie's arms, but they represent all of our arms," Kaino said.

Glenn Kaino's sculpture of Tommie Smith's raised fist salute, in the exhibition "With Drawn Arms" at the High Museum of Art in Atlanta. CBS News

"It's more nuanced. It's more textured, more layered," said correspondent Jim Axelrod.

"Yes. And that's where our humanity lies, in the nuance."

When Tommie Smith himself looks at the iconic photograph, what does he see?

"Look at that young man's face. Look at it. It looks like he's saying, 'Why am I up here?'"

Extending gloved hands skyward in protest, American athletes Tommie Smith, center, and John Carlos are pictured after receiving medals for the 200-meter run at the Summer Olympic Games in Mexico City on Oct. 16, 1968. Australian silver medalist Peter Norman is at left. AP

"Is that the proudest moment of your life?" Axelrod asked.

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"You better believe it, buddy," he replied. "But it was one of the saddest moments in my life, too. It's sad that a young man had to do that."

Athlete Tommie Smith CBS News

1968 remains among the most turbulent years in American history, including on the sports field. At the Summer Olympics in Mexico City that year, U.S. athlete Tommie Smith won the 200-meter fellow teammate John Carlos came in third.

"I had the gloves because I knew I was gonna use the gloves, but I didn't know in what fashion," Smith said. "And that's when John and I talked about the idea of a victory stand.

"Everything was representative. Shoes, the idea of poverty the black socks are, of course, power in blackness the glove represented sacrifice and strength the wreath in the left hand, the idea of peace, as an olive branch."

"Right hand's up with a fist, left hand's holding an olive branch," said Axelrod. "Fifty years later, any regrets?"

"No way. No way," Smith replied.

Which is why Smith is seen as a hero to so many, because he and Carlos were banished from the Games &mdash sent home. The son of a sharecropper, an ROTC student at San Jose State, and a multiple world-record holder, was shunned. He couldn't even find a job.

He said, "It was a moment of truth for me."

How important was the moment? Nelson Mandela found it so inspiring he had a photo of the event smuggled into his prison cell on Robben Island.

Sociologist Harry Edwards taught Smith and Carlos at San Jose State &mdash his Olympic Project for Human Rights organized athletes, challenging them to take a stand. "You had athletes who had the courage, who had the vision, who had the platform, to stand up and say, 'We're better than this. We can do better than this,'" Edwards said.

Sociologist Harry Edwards CBS News

He called the photo of Smith and Carlos with their fists raised "the most iconic sports image of the 20th century."

Half a century later, Edwards advises Colin Kaepernick and others making their own stands.

When asked about his protest, Smith said it was not about denigrating the flag: "No way. Wasn't about the flag."

What was it about? "Human rights. Human rights came before the flag," he said.

Edwards told Axelrod, "For those people who say it was statement against the American flag and America, you don't do that kind of thing unless you amar this country. Otherwise, why not just, you know, get my gold medal, go and see what I can parlay it into, and to hell with the rest of it?"

Philadelphia Eagles defensive end Michael Bennett CBS News

Philadelphia Eagles Michael Bennett and Malcolm Jenkins are two of today's NFL players using their platforms to call attention to racial injustice.

"I think everybody, as a young African American athlete, grew up knowing about Tommie Smith and John Carlos," said Bennett. "I just want every young person who sees the impact of Tommie Smith and John Carlos [to know] they have a voice, that they have a place."

"But you got to stand up," said Axelrod.

"You have to stand up, or take a knee."

Jenkins (who has the Mexico City photo of Smith and Carlos hanging up in his home) raised his own fist in a pre-season game this year.

Philadelphia Eagles strong safety Malcolm Jenkins raises his fist in protest. CBS News

"We as athletes now stand on the backs of not only John Carlos and Tommie Smith, but all the athletes who've risked their careers, to speak up for the things that were not just or not fair in our country," he said.

Which is what makes Smith and Carlos attractive to both historians and artists. A statue of the athletes' victory stand sits on the campus of San Jose State. Hang out there almost any day, and it's plain to see that what may not have been understood in 1968 is now a powerful inspiration.

An inspiring statue of Tommie Smith at San Jose State. CBS News

Edward said, "It was the right temperature, it was the right tenor, it was silent, but spoke volumes. It was the right message. The fact that we're talking about it a half a century later reminds us of who we are as a people, and what we aspire to be as a nation."


Why Two Black Athletes Raised Their Fists During the Anthem

In 1968, two black Olympic athletes protested during the “Star-Spangled Banner.” Few understood the message they were trying to send.

Mr. Widmer is a distinguished lecturer at the Macaulay Honors College of the City University of New York.

A few hours earlier, it was far from certain that Tommie Smith and John Carlos would be on the medal stand at all. Smith, the favorite to win gold in the 200 meters at the 1968 Olympics in Mexico City, had strained his adductor muscle in a heat and was unsure he could run at full speed. Carlos, his friend and fellow American, had nearly been disqualified when he left his lane in a heat of his own. But the umpire missed it, and he too survived. When the final was run, it turned out to be the race of their lives. Smith smashed the world record, in 19.83 seconds, and Carlos came in third, a whisker behind Peter Norman, an Australian who came out of nowhere to take silver. No one would run under 20 seconds in the Olympics again until Carl Lewis in 1984.

As they approached the medal stand, Smith and Carlos were holding their running shoes, wearing black socks, as if they had been awakened from a midafternoon nap. All three medalists, including Norman, wore large buttons that read, “Olympic Project for Human Rights.” That may have been hard to read on the TV screen, but the next scene was not. As the tinny sound of “The Star-Spangled Banner” began to fill the Estadio Olímpico, Smith and Carlos looked at the ground, and raised their right and left arms, respectively, in the air. Each was wearing a single black glove, covering a clenched fist: the black power salute.

Snapchat was still decades away, but the athletes instantly created one of the iconic images of the 1960s, to be endlessly reproduced in retrospectives on a decade that continues to inform (and misinform) our politics. Yet the gesture was so misunderstood at the time, on all sides, that it is worth slowing down to review, like a slow-motion replay of the race itself.

For Smith and Carlos, the anger had been building for a long time. They grew up on opposite coasts, in families that knew all too well that black and white America were “separate but unequal,” in the words of the Kerner Commission report of 1968. Separately, they made their way to San Jose State University, a track powerhouse, where a lively conversation was taking place on a campus that was roiled, like so many others, over America’s divisions. Hastily improvised classes on black studies were attracting hundreds of auditors “workshops” often spilled out from classrooms into large, spontaneous gatherings. Nearly every aspect of college life (including all-white fraternities) was held up to scrutiny as these young Americans tried to understand a country that seemed to be better at promising justice than delivering it. Smith and Carlos were growing quickly stimulated by a sociology instructor, Harry Edwards, they were asking hard questions of their peers and of themselves.

As much as they loved running, they felt ambivalent about their role in the commercialization of sports, at a time when huge amounts were spent on TV advertising but anti-poverty programs were foundering. In the months that followed the assassination of the Rev. Dr. Martin Luther King Jr. and the Poor People’s Campaign that limped along after his death, they wanted to run for something more inclusive than an individual medal.

Many leading black athletes were speaking out against racism and poverty that year, including Bill Russell, Jim Brown and Muhammad Ali, who threw his 1960 Olympic medal into the Ohio River after being refused service in a whites-only restaurant in his hometown, Louisville, Ky. Would it not restore some balance if these rising track stars could win medals of their own and at the same time give voice to the voiceless? African-Americans were almost entirely invisible in the televised version of America that was beamed out over the networks. Who else could speak for them, if not the athletes whose talents earned a few precious moments before a global audience?

By even appearing at the Olympics, the athletes had avoided a mini-crisis of the year before, when a boycott had seriously been discussed as a protest against the way that black Americans were marginalized. In fact, Kareem Abdul-Jabbar (then Lew Alcindor) sat out the 1968 Olympics (the men’s basketball team won gold anyway). Carlos and Smith decided to run, but one reason they had black gloves ready is they wanted to avoid shaking hands with Avery Brundage, the chairman of the International Olympic Committee.

Brundage, a white American, was a former Olympian who had run alongside Jim Thorpe in 1912 and steadily made his way upward in a career in high-level sports administration. But he was dogged by rumors of racism and anti-Semitism: In 1936, the year of the Berlin Olympics, he had shown a notable enthusiasm for the Nazis, and in the years that followed, pursued extensive business interests with them. As war clouds gathered over Europe, he prominently supported the America First movement that opposed United States intervention in World War II. He had led the Olympic committee since 1952 and personified the Old World cluelessness that troubled the young athletes. If they wanted to hear nuanced discussions of poverty, they would have to look elsewhere.

At the same time, Brundage had put all of his weight behind the brave decision to bring the Olympics to Mexico, an important step forward for the games. That in turn had attracted a significant number of new African nations, competing for the first time, and Brundage should get some credit for recognizing, in his way, that a new world was coming into existence. Mexico showed backbone when it refused to receive athletes from the apartheid regime of South Africa. These were to be the “Peaceful Games,” and displays of political tension were unwelcome. Or so the planners hoped.

But that slogan became instantly obsolete with a horrific act of violence as the games were beginning. Youthful rebellions had rattled many nations in 1968 — France was still recovering from the student protests of the spring, and a parallel movement in Czechoslovakia had ended in August when Soviet tanks rolled in. Naturally, Mexican students were keenly aware of these developments, and they too wanted to stand up for democracy in a country where it was hardly an established fact. When young people began organizing mass rallies in Mexico City, just in advance of the Olympics, nervous officials overreacted and sent armed troops after them. On Oct. 2, only two weeks before the 200-meter race, hundreds of students were killed at a rally.

That mindless violence did not quite derail the Olympics, but it added to the urgency of an act of conscience, on behalf of the young and disenfranchised. A huge TV audience in the United States was quick to rejoice when a courageous Czech gymnast, Vera Caslavska, turned her head away while the Soviet anthem played. They were far less excited when Tommie Smith and John Carlos acted out their own ritual of protest.

If anyone could be counted upon to make a confusing situation worse, it was Avery Brundage. The same figure, so untroubled by Nazi salutes in 1936, was outraged by the clenched fists of his fellow Americans. By coincidence, clenched fists were historically linked to anti-fascism, but any sense of historical context was quickly lost as everyone got angry at everyone else. Brundage denounced Smith and Carlos for their “warped mentalities” and complained loudly about the “nasty demonstration against the American flag by Negroes,” as if “Negroes” were not fully American. That was exactly the point Smith and Carlos were trying to make. But they were quickly booted out of the Olympic Village and sent packing.

The hysteria that followed was fanned by the media. The sports commentator Brent Musberger was particularly adenoidal, comparing Smith and Carlos to “dark-skinned storm-troopers” as if they, and not Brundage, had Nazi skeletons in their closet. All points of subtlety were quickly overwhelmed by the tidal wave of racialized anger that swept over the country.

But in fact, Smith and Carlos were more moderate than their gesture suggested. They were trying to raise awareness of suffering they were not Black Panthers or separatists. They had no weapons stockpiled or manifestoes. Their hugely watched act was, in fact, mostly improvised. In his autobiography, Smith explained that he sought to make a “human rights salute,” not a black power salute. “We were concerned about the lack of black assistant coaches,” he said. “About how Muhammad Ali got stripped of his title. About the lack of access to good housing and our kids not being able to attend the top colleges.” They didn’t want to race in meets hosted by all-white track clubs.

That was not exactly the stuff of revolution. But they were important causes in a country that seemed to have forgotten how to take care of the poor, particularly the black urban poor as the War on Poverty unraveled. Smith was completing his fourth year of ROTC at San Jose State and expected to graduate as a lieutenant in the Army. As he later explained, the protest was about mainly about “black dignity.” A direct line might be traced from that medal stand to Frederick Douglass and his essay “What to the Slave Is the Fourth of July?,”now acknowledged as one of the great protest documents of American history. At the end of the essay, Douglass, after venting his spleen, expressed pride in the United States and wrote, “I do not despair of this country.” Similarly, Tommie Smith demanded that his protest be done well, “because the national anthem is sacred to me, and this can’t be sloppy.” Great nations can survive this kind of respectful protest.

It should also be remembered that the protest came from three athletes, not two. Peter Norman stood on that medal stand, too, wearing his button, adding his perspective to a problem that was hardly unique to America. Australia had a long and vexed history of its own, as Norman knew well — he had grown up in a family strongly affected by the Salvation Army and its mission to the poor. The decision of this apprentice butcher to stand tall, in his own way, greatly broadened the meaning of the moment. In fact, it was his idea that Smith and Carlos each wear a single glove (Carlos had forgotten his pair). It would be difficult to find a more poignant example of the Olympic ideal that Brundage had spent decades promoting. These athletes were standing together for something larger than simply winning. Smith later described the scene on the medal stand as an “arch of unity.”

All three suffered in different ways for their role in forming that arch, but with the passage of time, they were welcomed back into the Olympic fold, and into the larger embrace of history. When Norman died in 2006, still unfairly neglected, Smith and Carlos stood up one more time, as his pallbearers.

Fifty years later, some of the details have shifted, but the gestures of athletes continue to reverberate in a nation that remains divided in most of the ways it was then. Future disputes over protests will surely get many of the details wrong in the heat of the moment, as so many extremists did in 1968. But taking the long view helps to restore a measure of calm inside an argument that shows no signs of ending soon.

Ted Widmer is a distinguished lecturer at the Macaulay Honors College of the City University of New York and a senior fellow at the Carnegie Council for Ethics in International Affairs.


Dr. John Carlos, Who Raised a Fist During 1968 Olympics, Reacts to Olympic Ban on Protests

In an awards ceremony in the 1968 Olympics, John Carlos and Tommie Smith raised their fists during the national anthem to protest racial injustice.

By: Alyssa Wilson – (Source: www.bnc.tv) – Carlos said the United States Olympic Committee offered an apology for the way he was treated, but the International Olympic Committee did not.

The International Olympic Committee has banned participants from raising their fists or taking a knee during the Tokyo Olympics set to begin on July 23.

During the 1968 Olympic Games in Mexico City, John Carlos and Tommie Smith raised their fists during the national anthem to protest racial inequality. Carlos joined Start Your Day to discuss the ban and the importance of it.

The History Channel reported. When the two returned to their homes, they faced backlash and death threats.

Although his act of protest was not accepted well by the world, Carlos said he would do it again.

“No regrets whatsoever. If it was necessary to do it today, I would do it all over again,” he said.

As the country continues to face some of the same issues Carlos protested 53 years ago, he said it’s about a fight for humanity. When asked about today’s athletes who are activists speaking out against injustices, Carlos said they should reach out to the elders to learn about the best ways to handle political activism.

For athletes who are too afraid to speak up, Carlos said they are not immune to today’s problems of racial inequities.

“As an athlete, it is wonderful to be acknowledged for your attributes in the world of athletics, but you can leave the locker room and on your way to your car and die just merely because of the color of your skin.”

He also said the fight for justice is about future generations.

Carlos said, “The fight that you’re in is not necessarily a fight for yourself, but the fight is for your offspring.”


The Men Who Raised Their Fists: Remembering The Olympic Protests Of 1968

Fifty years ago Tuesday, American sprinters Tommie Smith and John Carlos – both young, black athletes ­– raised their fists in protest as the national anthem played at the 1968 Summer Olympics.

The “black power salute” ensured the men would be both celebrated and vilified. And it’s a reminder that athletes protesting at sporting events is not new.

WFDD’s Sean Bueter spoke with Winston-Salem State University's Dean of the College of Arts, Sciences, Business and Education, Dr. Darryl Scriven, about the 1968 black power salute and its echoes in sports today.

Destaques da entrevista

On the fallout endured by Smith and Carlos:

They were students at San Jose State College at that time. They were celebrated as heroes. There were other athletes that also protested as well. But after that initial celebration they were ostracized. They they lost their standing in society. They were pretty much treated as a pariah, and they were. Some of them went to other countries because they weren't treated fairly. And this lasted decades.

On the parallels between the repercussions of the 1968 incident and modern sports protests:

There were repercussions. Smith and Carlos were sent home after that. In this same way athletes today – particularly Colin Kaepernick and others – have said that the NFL has colluded to ban them from the sport because of their protest. And so these are not only social reprisals but they have economic repercussions as well. A game or career that you train most of your life for, you're unable to play because of your political position.

On the news that Eric Reid, a teammate of embattled quarterback Colin Kaepernick, was hired by the Carolina Panthers this season:

I think it is a mark of progress because, unlike in 1968, [what's happening] now which is notable is that Nike embraces Colin Kaepernick as a symbol of freedom of expression and "Just Doing It" [Nike's slogan] and the fact that an NFL team embraces one of Kaepernick's fellow teammates who knelt with him shows a kind of progress, an evolving standard of what it means to be decent, as well as to have a difference but being able to compromise on a deeper level for a greater good in a society that is marked by diversity and should be able to collaborate in ways even if we don't always agree.


Mexico 1968: What Really Happened When Two Americans Raised Their Fists

American sprinters Tommie Smith (gold medal) and John Carlos (bronze medal) raise their fists on the podium with Australian silver medalist Peter Norman at the 1968 Olympics in Mexico City

Correction Appended: Aug. 7, 2012

At the 1968 Olympics in Mexico City, after African-American sprinters Tommie Smith and John Carlos won the gold and bronze, respectively, in the 200 meters, the two runners stood atop the podium with medals around their necks. As “The Star-Spangled Banner” played, Australian silver medalist Peter Norman, a white man, stared ahead, while the two Americans bowed their heads and each lifted a fist covered in black leather, creating one of the most famous, and controversial, images in sports history. “I thought it had a deal of humanity in the way it was done,” wrote BBC commentator Barry Davies, who was covering his first Games. “It wasn’t in any way extrovert or flamboyant. It was a quiet holding aloft of the arm with the black glove.”

Yet that wasn’t how most of the media, the public or the Olympic committee viewed it. “Angrier, nastier, uglier better describes the scene,” said TIME. Labeled “ungrateful,” “disaffected,” “petulant” and “petty,” the two Americans were kicked off the U.S. team and given 48 hours to leave Mexico. The Australian press skewered Norman for his complicity, and he was denied a chance to compete for Australia in future Olympics.

Four decades later, what really happened on the podium, and afterward, is detailed in a new documentary, Salute, by Matt Norman, Peter’s nephew. The fists were not a spontaneous gesture but a carefully planned one. They represented not a Black Panther tribute but a show of solidarity with all oppressed people. And Norman was not an oblivious bystander but an active participant. It was, says Matt, a moment that would cost all three men their careers.

The stakes were high at the 1968 Olympics. They were the first Games to be broadcast in color, to an audience of 600 million people worldwide. Before the start, Mexico City had been the scene of violence: a crowd of 6,000 antigovernment protesters in Mexico City’s central square were cut down by the military. A 60-year-old woman was bayoneted in the back a 13-year-old boy was shot at close range. “Once More with Violence,” read a TIME headline about the slaughter of over 30 people and the wounding of hundreds more. “Games in Trouble,” declared Esportes ilustrados. That year had seen the Tet Offensive, riots during the Chicago Democratic Convention, the Prague Spring and the assassinations of both Robert Kennedy and Martin Luther King Jr. The Olympians were not immune to the events erupting around them. By organizing the Olympic Project for Human Rights (OPHR), a number of athletes wanted to make a stand against oppression, not just in the U.S. but around the world.

International Olympic Committee president Avery Brundage insisted that athletes refrain from making political gestures. Knowing that the OPHR was planning something, Brundage, a controversial figure who, despite cries for a boycott, had pushed for the U.S.’s participation in the 1936 Nazi Olympics in Berlin, sent in Jesse Owens to talk to athletic activists. Owens was shouted down. “We felt sorry for him, actually,” recalled 400-meter sprinter Lee Evans.

As the eyes of the world were on them, Smith, Carlos and Norman headed out to the field for the medal ceremony. Carlos realized he had forgotten his glove. “My father suggested they share Smith’s pair and each wear one,” says Matt Norman. Peter also asked the Americans for an OPHR badge to wear to show his respect for what they were about to do. What you can’t clearly see in the photo is that the Americans were also shoeless, to symbolize poverty. Carlos wore beads, and Smith a black scarf, around their necks to symbolize the lynchings that were taking place in the American South.

The crowd grew angry, which surprised the three athletes. “I threw my arm up, and said ‘Please, God, get me out of here,’ ” recalls Smith.

Smith and Carlos returned to the U.S. and struggled to find work. Carlos’ wife eventually committed suicide Carlos blamed it on the condemnations and media attacks. Despite the ensuing years of working manual labor and feeling ostracized, Carlos says he would do it again. “I didn’t like the way the world was, and I believe there need to be some changes in the way the world is,” Carlos wrote in The John Carlos Story.

“I was on a world stage, implementing a need for human actions,” said Smith recently on a U.K. news show. “People were sedentary in their lives, not realizing the need for a coalition of understanding.” Norman agrees. “It has been said that sharing my silver medal with that incident on the victory dais detracted from my performance,” Norman says in Salute. “On the contrary, I was rather proud to be a part of it.”

O filme Salute is available on DVD starting July 30.

The original version of this post misstated Peter Norman’s relationship to Matt Norman. Peter was Matt’s uncle, not his father.


Assista o vídeo: A história do gesto dos Panteras Negras na Olimpíada de 1968 (Dezembro 2021).