A história

Frances Perkins


Frances Perkins nasceu em 10 de abril de 1882, em Boston, Massachusetts, em uma família republicana de classe média alta. Quando ela tinha dois anos, a família se mudou para Worcester, Massachusetts, onde seu pai abriu uma lucrativa papelaria. Seus pais, ambos congregacionalistas dedicados, instilaram em Frances um forte desejo de "viver para Deus e realizar algo na vida".Foi com a aprovação de seu pai que Frances se matriculou na Worcester Classical High School, predominantemente masculina. Participar do movimento sufragista feminino, marchar em desfiles sufragistas e discursar nas esquinas tornou-se ela modo de operação.Enquanto frequentava o Mount Holyoke College, Frances Perkins tornou-se ainda mais comprometida com o avanço das mulheres. Ela voltou para Worcester, onde lecionou em tempo parcial e se ofereceu para trabalhar com uma variedade de organizações de serviço social de Worcester. Perkins aceitou um cargo de professora em Lake Forest, Illinois em 1904 e imediatamente começou a passar seu tempo livre em Hull House e outro assentamento de imigrantes de Chicago casas. Então, em 1907, Perkins mudou-se para o leste da Pensilvânia para estudar economia e sociologia na Universidade da Pensilvânia. Enquanto estava lá, ela recebeu uma bolsa da Russel Sage Foundation. Foi no verão de 1909 que Perkins decidiu se mudar para a cidade de Nova York para fazer um levantamento das condições de vida e de trabalho lá e prosseguir seus estudos na Universidade de Columbia. Durante esse tempo, ela fez lobby com sucesso na legislatura estadual por um projeto de lei que limitasse a semana de trabalho a 54 horas para mulheres e crianças.Um dia triste para Perkins veio em 1911, quando ela e vários outros testemunharam 146 operárias pulando para a morte no incêndio em Triangle Shirtwaist - o prédio em que trabalhavam não tinha escadas de incêndio. Ela disse que era "um lembrete inesquecível de por que tive que passar minha vida lutando contra as condições que poderiam permitir tal tragédia". Em seu papel como assistente social e ativista política, Perkins sentiu que "a pobreza era evitável , destrutiva, esbanjadora e desmoralizante. Porque os 'pobres' são pessoas, com esperanças, medos, virtudes, vícios e concidadãos ... ”- tendo como foco a melhoria da qualidade de vida de todos. Como ela devotou a maior parte de seu tempo a melhorar o bem-estar público, os diversos esforços de Perkins foram vistos por seus inimigos como "liberais". Perkins superou muitas das restrições e preconceitos de sua época, especialmente em áreas que eram dominadas por homens. Como pessoa notável e mulher de carreira, ela também foi uma funcionária pública eficaz, cujo trabalho mudaria profundamente a vida de todos os americanos. Em 1913, Perkins, 33, casou-se com Paul Caldwell Wilson, economista e especialista em orçamento do Bureau of Municipal Research de Nova York. . Sua vida pessoal, no entanto, era apenas isso; ela conseguiu manter o marido e a filha longe dos olhos do público. Em sua busca pela reforma, Perkins foi indicada para a Comissão Industrial do Estado em 1918 e nomeou seu presidente em 1926. Foi apenas dois anos depois, em 1929, que o então governador Franklin D. Roosevelt promoveu Perkins a Comissário Industrial de Nova York, o posto principal no departamento de trabalho do estado. Ela continuou seus esforços para expandir as investigações nas fábricas, reduzir a semana de trabalho para 48 horas para as mulheres e facilitar as leis de salário mínimo e seguro-desemprego.Em 1933, o presidente Roosevelt nomeou Perkins como sua secretária do Trabalho, tornando-a a primeira mulher nos Estados Unidos a ocupar um cargo de gabinete. Ela serviu mais do que qualquer outro secretário do Trabalho, de março de 1933 a julho de 1945. Como secretária, ela desempenhou um papel fundamental na redação da legislação do New Deal. Ela imediatamente propôs ajuda federal aos estados para alívio direto ao desemprego, um extenso programa de obras públicas, uma abordagem para o estabelecimento por lei federal de salários mínimos e horas máximas; Seguro-desemprego e seguro de velhice, abolição do Trabalho Infantil e criação de um serviço federal de empregos. Devido à sua diligência e visão, a Lei Nacional de Relações Trabalhistas (Lei Wagner, 1935) foi aprovada, que deu aos trabalhadores o direito à negociação coletiva e criou o Conselho Nacional de Relações do Trabalho. Melhor descrito como um forte defensor da intervenção do governo para o bem público, o envolvimento de Perkins e empreendimentos persuasivos geralmente levavam à vitória.

Em 1934, enquanto servia no gabinete, foi eleita presidente do Comitê de Segurança Econômica do presidente. Um relatório emitido por essa comissão lançou as bases para a Lei da Segurança Social. Embora na época tenha sido considerada uma mudança radical, a proposta foi aceita com entusiasmo por Roosevelt. Uma petição a favor da medida foi assinada por 20 milhões de pessoas. Sua contribuição mais importante como presidente resultou no Social Security Act de 1935. Quando o Fair Labor Standards Act foi aprovado em 1938, Perkins conseguiu persuadir o Congresso a eliminar "condições de trabalho prejudiciais à manutenção dos padrões mínimos de vida necessários à saúde, eficiência e bem-estar dos trabalhadores. " A lei também estabelecia um salário mínimo. Por outro lado, os conservadores do Congresso ficaram irritados com Perkins quando, em uma ocasião, ela se recusou a deportar Harry Bridges, chefe da União Longshore da Costa Oeste. Bridge, estivador australiano que veio para a América em 1920 , lutou para criar um sindicato aberto a todas as raças, religiões e preferências políticas e trabalhou para garantir condições seguras de trabalho, benefícios de saúde e estabelecer pensões. Ele foi acusado de ser comunista. Os conservadores trouxeram uma resolução de impeachment contra Perkins em 1939; no entanto, devido à falta de provas, as audiências de impeachment foram eventualmente canceladas.Perkins renunciou ao cargo de secretária do Trabalho em 1945 para chefiar a delegação dos Estados Unidos na conferência da Organização Internacional do Trabalho, realizada em Paris. Em 1946, o presidente Harry S. Truman nomeou Perkins para a Comissão do Serviço Civil dos Estados Unidos, onde ela serviu até 1953. No final de sua vida, Perkins continuou seus esforços na Universidade Cornell como professora de relações industriais e trabalhistas. Em 1965, ela morreu aos 85 anos em Nova York e foi enterrada com os ancestrais de sua família em New Castle, Maine.


Trabalhos de Frances Perkins: Pessoas no trabalho (1934) e O roosevelt que eu conhecia (1946).
Para outras mulheres famosas, consulte Mulheres Importantes e Famosas na América.


Frances Perkins Homestead

Foto do National Park Service, 2012

National Historic Landmark, # 14000919

The Frances Perkins Homestead em Newcastle, Maine é a casa da família de Frances Perkins (1880-1965), a primeira mulher do gabinete na história dos Estados Unidos. Perkins serviu como Secretária do Trabalho na administração Franklin D. Roosevelt de 1932 a 1945. Ela projetou ou influenciou muitos dos programas e políticas mais importantes do New Deal, incluindo a Previdência Social, o Civilian Conservation Corps, o Fair Labor Standards Act, leis anti-trabalho infantil e um salário mínimo.

Embora ela tenha vivido principalmente em Washington, D.C. durante seus anos no governo, Perkins considerava a propriedade da família no Maine seu verdadeiro lar. [1] Oficialmente conhecido como Brick House Historic District, ocupa 57 acres de terra às margens do rio Damariscotta. Os ancestrais de Frances Perkins colonizaram a terra na década de 1750. Eles administravam uma fazenda de água salgada e uma olaria à beira do rio das marés.

A família construiu a residência principal, a Brick House, em 1837, como presidente do casamento dos avós de Perkins. Frances (ou Fannie como era originalmente conhecida) cresceu em Worcester, Massachusetts. Mas ela passou a maior parte de seus verões quando criança na fazenda com sua avó, Cynthia Otis Perkins. “Eu sou extraordinariamente o produto da avó”, disse Perkins certa vez, chamando-a de “uma mulher extremamente sábia - sábia do mundo, bem como espiritualmente sábia”. A biógrafa de Perkins, Kirstin Downey, descreve suas experiências na propriedade rural como formativas: "Sua crença imorredoura na grandeza e na bondade da América estava enraizada em seu conceito do que torna a América única - e essas visões foram formadas naquele lar no Maine."

Perkins frequentou o Mount Holyoke College. Em 1904, ela se mudou para Chicago e trabalhou com Jane Addams em Hull-House, uma casa de assentamento no lado oeste da cidade. [2] Mais tarde, ela voltou para a Costa Leste e se estabeleceu na cidade de Nova York, onde estudou sociologia na Universidade de Columbia. [3] Perkins se tornou um defensor dos direitos dos trabalhadores. Em 1911, essa vocação foi fortalecida quando ela testemunhou 146 trabalhadores - a maioria mulheres jovens imigrantes - morrer no incêndio da fábrica Triangle Shirtwaist. [4] Nas duas décadas seguintes, Perkins construiu uma carreira no governo de Nova York. Entre outros cargos, ela liderou um Comitê de Segurança da Cidade de Nova York e atuou como Comissária Industrial do estado. Perkins trouxe sua experiência e determinação para seu trabalho como secretária de trabalho de FDR. Ela elaborou leis e administrou os principais programas do New Deal para tirar os Estados Unidos da Grande Depressão e proteger os direitos dos trabalhadores.

A carreira de Frances Perkins a levou muito além da zona rural do Maine, mas ao longo de sua vida ela voltou para a casa da família para descansar e recarregar as baterias. A propriedade de 57 acres inclui a "Brick House" principal, um celeiro e um anexo do final do século 19. Também estão presentes os restos mortais da olaria da família Perkins, um jardim murado e vários campos anteriormente usados ​​para a agricultura. A família administrava a propriedade como uma “fazenda de água salgada” - colhendo tanto da terra quanto do mar.

Frances Perkins morreu em 1965. Ela está enterrada no Cemitério Glidden em Newcastle, a uma curta distância de Perkins Homestead. O Brick House Historic District foi listado no Registro Nacional de Lugares Históricos em 13 de fevereiro de 2009. Foi designado um Marco Histórico Nacional por sua associação com Frances Perkins em 25 de agosto de 2014. Em fevereiro de 2020, o Frances Perkins Center comprou o propriedade da família Perkins. Sua missão é preservar a memória de Perkins e honrar seu legado.

Notas

[1] A casa de Frances Perkins em Washington, D.C. está localizada na 2326 California Street N.W. Foi adicionado ao Registro Nacional de Locais Históricos e designado como Marco Histórico Nacional em 17 de julho de 1991.

[2] Hull House, 800 S. Halsted, Chicago, Illinois foi listada no Registro Nacional de Lugares Históricos em 15 de outubro de 1966 e designada como Marco Histórico Nacional em 23 de junho de 1965. A casa e a ala da sala de jantar foram documentadas por o Levantamento de Edifícios Históricos Americanos.

[3] A Biblioteca Low Memorial da Universidade de Columbia foi designada um marco histórico nacional em 23 de dezembro de 1987,

[4] O local do incêndio na Triangle Shirtwaist Factory, agora conhecido como Brown Building, foi designado um marco histórico nacional em 17 de julho de 1991.


Frances Perkins: a criadora anônima da previdência social dos EUA

A primeira vez que a autora Kirstin Downey ouviu falar de Frances Perkins, foi no contexto de uma piada - uma piada bem ridícula. “Trabalhei como repórter no The Washington Post por 20 anos e, quando cheguei lá, fiz um tour de ônibus pela cidade”, lembra ela. “Tínhamos um guia que estava contando piadinhas e, quando passamos por um grande prédio, ele disse: 'Que mulher americana teve a pior experiência de parto?' Ficou quieto por um momento, houve uma pausa. Então ele disse: 'Frances Perkins. Ela passou 12 anos em trabalho de parto. '& Quot

É aqui que você ouviria o som & quotba dum tss & quot de um rimshot de clube de comédia cafona. Exceto que até mesmo uma gargalhada educada da piada do guia turístico requer algum conhecimento básico de quem era Frances Perkins - e como Downey logo descobriu, esse pedaço da história foi amplamente omitido dos livros. "Achei que era uma piada engraçada e estúpida, embora minha parte feminista tenha ficado realmente irritada", diz Downey, uma jornalista premiada e autora de "A Mulher por Trás do New Deal: A Vida de Frances Perkins, secretária de FDR de Trabalho e sua consciência moral. ”

A piada pode ter falhado, mas fez Downey pensar. E enquanto o mundo se prepara para as consequências econômicas da atual crise do COVID-19, muitos outros estão pensando no trabalho de Perkins também - mesmo que não saibam que ela é a responsável por alguns dos programas mais importantes que mantêm os americanos à tona. & quotSeu nome ficou na minha cabeça como alguém que era interessante e me incomodou que ela fosse apenas uma piada, & quot Downey diz, observando que durante seu tempo no Post, ela cobriu uma ampla gama de notícias de negócios que pareciam levar de volta para uma única pessoa. & quotFui designada para cobrir todos os tipos de coisas sobre a Previdência Social e o desemprego e percebi durante um período de tempo que, quando eu escrevia um parágrafo em cada notícia sobre como os programas atuais de Previdência Social e seguro-desemprego começaram, Frances Perkins era responsável por todas as partes principais de nossa rede de segurança social - mas ninguém nunca tinha ouvido falar dela. & quot

Perkins, nascida Fannie Coralie Perkins, nasceu em Boston em 1880, mas tinha raízes no Maine.No entanto, como Downey aprendeu ao relatar seu livro ao longo de uma década, mesmo os residentes da cidade natal de Perkins, Damariscotta, Maine, não pareciam familiarizados com seu legado. Depois de se formar no Mount Holyoke College em 1902, Perkins seguiu carreira como assistente social e mais tarde continuou seus estudos na Wharton School of Finance and Commerce da University of Pennsylvania e, em seguida, na Columbia University, onde obteve um mestrado em economia social em 1910. Nos dois anos seguintes, ela atuou como secretária executiva da Liga dos Consumidores de Nova York, onde fez lobby com sucesso por melhores salários e condições de trabalho, especialmente para mulheres e crianças.

The Triangle Shirtwaist Fire

Foi nessa época que Perkins testemunhou um evento de mudança de vida que mudaria o curso de sua própria vida profissional, bem como o futuro das condições de trabalho americanas. Em 25 de março de 1911, Perkins estava tomando chá com um amigo em Manhattan quando uma comoção estourou nas proximidades. Acabou sendo o que agora é conhecido como Triangle Shirtwaist Fire, um dos mais mortíferos desastres nos locais de trabalho dos EUA de todos os tempos. O incêndio tirou a vida de 146 trabalhadores, muitos dos quais eram mulheres imigrantes que foram queimadas vivas ou pularam para a morte.

"Ela já estava investigando problemas no local de trabalho quando era uma jovem assistente social em Manhattan, mas estava na vizinhança tomando chá com um amigo quando o incêndio começou", diz Downey. “Eles correram pelo Washington Square Park e chegaram lá no momento em que as primeiras pessoas começaram a pular da janela e cair no chão. Ela já estava pensando em abusos no local de trabalho e, por ser a pessoa-chave na administração da Comissão de Investigação da Fábrica do Estado de Nova York, isso levou à criação de todos os nossos códigos de incêndio. Quando ela tinha 30 e poucos anos, ela elaborou uma legislação em Nova York que levava a sinais de saída, limites de ocupação em quartos, sprinklers, saídas de incêndio e a largura das portas para escapar com segurança. & Quot

Após o terrível incêndio, Perkins ficou ainda mais decidido a revolucionar o sistema de trabalho disfuncional do país. De 1912 a 1917, ela serviu como secretária executiva do Comitê de Segurança de Nova York e de 1917 a 1919, trabalhou como diretora executiva do Conselho de Organização para o Serviço de Guerra de Nova York. Em 1919, o governador de Nova York, Alfred E. Smith, indicou Perkins para a Comissão Industrial do Estado de Nova York e, quatro anos depois, ela foi nomeada para o Conselho Industrial do Estado, tornando-se presidente em 1926.

Primeira Membro do Gabinete Feminino - Secretária do Trabalho de FDR

Foi o sucessor de Smith, Franklin D. Roosevelt, que fez parceria com Perkins para promover mudanças duradouras no sistema de trabalho. Em 1929, ele nomeou Perkins como o Comissário Industrial do Estado de Nova York e quando o mercado de ações despencou naquele ano, Perkins foi quem encorajou FDR a tomar medidas rápidas e sérias. Quando FDR criou um comitê de emprego, nomeou Perkins para chefiar os esforços. "Portanto, fazia todo o sentido que, quando FDR foi eleito presidente [em 1933], ela fosse ser sua secretária do Trabalho", diz Downey. Quando ele se tornou presidente, ela já o conhecia há 20 anos. Ela era uma amiga próxima e confiável de FDR. & Quot

No entanto, apesar das conquistas impressionantes de Perkins ao longo de sua carreira até aquele ponto, o público americano não foi nada acolhedor quando ela chegou a Washington. "Quando FDR a escolheu, houve uma grande reação", diz Downey. “Muitas pessoas ficaram chocadas com o fato de ele ter nomeado uma mulher para seu gabinete. Lembre-se de que as mulheres não tinham o direito de votar até 1920, quando Frances Perkins tinha 40 anos. Então ela teve toda uma carreira até os 40 anos fazendo todas essas coisas importantes e nem mesmo tinha o direito de votar. Quando FDR foi eleito presidente, passaram-se apenas 12 anos depois que as mulheres passaram a ter o direito de votar, então você pode ver por que as pessoas ficaram chocadas com isso. & Quot

De acordo com Downey, um determinado grupo ficou especialmente desanimado com a perspectiva de Perkins servir como secretário do Trabalho. "Os sindicatos se opuseram a que FDR a nomeasse porque muitos sindicatos não permitiam filiações femininas e ficaram particularmente insultados porque queriam um 'bom sindicalista' para secretário do Trabalho", diz ela. & quotFrances Perkins tinha experiência como administrador governamental e assistente social e eles eram desconfiados. Mas, na verdade, por causa das coisas que fez, ela foi capaz de remodelar essencialmente o movimento trabalhista, que estava morrendo quando ela se tornou secretária do trabalho. Quando ela morreu, os funcionários sindicalizados representavam um terço da força de trabalho americana. & Quot

A Lei da Previdência Social

Perkins tinha muito em sua agenda quando se mudou para D.C., mas uma de suas maiores ideias provou ter um impacto duradouro sobre os americanos até hoje - especialmente hoje. "Ela foi para Washington com um conjunto de planos em sua cabeça e coisas que ela queria que fossem implementadas", diz Downey. “Entre eles estava a Previdência Social e o seguro-desemprego e, dois anos depois de chegar a Washington, a Lei da Previdência Social foi aprovada. Promulgada em 1935, a Lei da Previdência Social criou um sistema de transferência de pagamentos que depende dos trabalhadores mais jovens para apoiar os aposentados mais velhos. Desde que foi aprovada durante a administração de FDR, a lei tem sido responsável por fornecer ajuda aos cidadãos desempregados por meio do seguro-desemprego, mães e filhos dependentes, vítimas de acidentes de trabalho, cegos e deficientes físicos e muito mais. Iniciativas do New Deal para ajudar os americanos a lidar com as mudanças sociais e econômicas após a Grande Depressão.

"Perkins tinha uma abordagem particular para o serviço público e não era um político e nunca ocupou um cargo público eletivo", disse Michael Chaney, diretor executivo do Frances Perkins Center, dedicado a preservar a propriedade familiar de Perkins em Newcastle, Maine, por e-mail. & quotEla era uma especialista em políticas no campo da segurança do trabalhador, compensação justa e rede de segurança quando ferido ou não pudesse mais trabalhar por causa da idade - seu legado duradouro, a Previdência Social. & quot

“Ela é o único ser humano - e todos os envolvidos na legislação, e até mesmo as pessoas que a administram a dizem - a mais responsável pela aprovação da Lei de Previdência Social”, diz Downey. & quotFDR não correu dizendo que faria isso e não era nada que ele realmente se importasse, pois tinha um monte de coisas em seu prato. Sem Frances Perkins, o Seguro Social nunca teria acontecido e isso significa tanto a pensão tradicional quanto o seguro-desemprego. Basicamente, Frances Perkins criou a linha de vida que usamos hoje.

Leis de seguro-desemprego, trabalho justo, salário mínimo e trabalho infantil

“O seguro-desemprego é uma rede nacional de sistemas estaduais de desemprego e é o mecanismo que estamos usando para levar dinheiro às pessoas em toda a América que perderam seus empregos [sem] por culpa própria,” diz Downey. & quotNós temos 50 estados e alguns territórios usando o mesmo mecanismo básico. Mesmo que o governo federal autorize dinheiro adicional, a primeira linha de defesa foi este sistema de seguro-desemprego estadual que foi organizado em uma confederação federal por causa da legislação que Frances Perkins promulgou. Portanto, quase toda a rede de segurança social existente tem sua marca. Ela criou todos esses programas que se espalharam por outros departamentos, mas estavam [lá] por causa de seu trabalho manual. & Quot

Perkins também ajudou a elaborar o Fair Labor Standards Act, que o Congresso aprovou em 1938, uma lei que estabelece um salário mínimo e horas de trabalho máximas e proíbe o trabalho infantil. Na época em que FDR morreu em 1945, Perkins era o secretário do Trabalho mais antigo e um dos dois únicos secretários de gabinete a servir durante toda a presidência de Roosevelt. & quotFrances Perkins escreveu em 1945: 'Estas reformas sociais e econômicas dos últimos 12 anos serão consideradas no futuro como um ponto de inflexão em nossa vida nacional - uma mudança de negligência descuidada dos valores humanos para uma ordem - de benevolência mútua e prática dentro de uma economia industrial livre e competitiva ', diz Chaney.

No ano seguinte, Perkins publicou uma biografia best-seller de FDR intitulada "The Roosevelt I Knew", e serviu como chefe da delegação americana à Organização Internacional do Trabalho em Paris. O presidente Harry Truman a indicou para a Comissão do Serviço Civil dos Estados Unidos, cargo que ocupou até 1953. De acordo com o Frances Perkins Center, àquela altura, Perkins & quot havia cumprido todos os itens da agenda que apresentara ao recém-chegado eleito presidente em fevereiro de 1933: acesso universal aos cuidados de saúde. & quot

Depois de deixar o serviço governamental, Perkins foi professora e palestrante na Escola de Relações Industriais e Trabalhistas do Estado de Nova York na Universidade Cornell até sua morte em 1965, aos 85 anos.

O legado ressurgente de Frances Perkins

Então, se Perkins é responsável por mudanças tão significativas e duradouras, por que tão poucos de nós já ouvimos falar dela? “Muitos homens escreveram histórias do New Deal nos anos 70 e 80 e a escreveram inteiramente”, diz Downey. “Voltei aos arquivos para recriar o que realmente aconteceu. Na verdade, algumas histórias do New Deal nem sequer mencionam o nome dela. Foi incrível - talvez haja duas referências refletindo sobre algo sobre seu trabalho com FDR, mas é extraordinário a rapidez com que ela foi negligenciada e apagada da história. & Quot

Parte do motivo de sua ausência gritante da história pode ser devido à relutância de Perkins em relação à vida sob os holofotes. "Francis Perkins não andava por aí procurando favores ou perseguindo publicidade - ela fazia as coisas e partia para a próxima", diz Downey. & quotMuitos dos homens que escreveram livros sobre eventos em que Frances Perkins foi uma peça-chave nem sequer mencionam seu nome. & quot

& quotFrances Perkins foi um pioneiro & quot Downey diz. “Ela foi a primeira mulher a ocupar um cargo de destaque em Washington e abriu o caminho para Nancy Pelosi e Elizabeth Warren, que disseram que as inspirava todos os dias com o que fazia. Elizabeth Warren até organizou eventos de campanha no Washington Square Park para lembrar às pessoas o incêndio na fábrica da Triangle Shirtwaist. As pessoas que votam para dar mais dinheiro ao seguro-desemprego estão votando a favor da obra de Frances Perkins. & Quot

Quanto às maneiras pelas quais os Estados Unidos se ajustarão à vida em um mundo pós-pandêmico, Downey diz que o legado de Perkins continuará a ter um grande impacto e deixará um legado duradouro. “Uma coisa muito legal nisso tudo é que uma das primeiras contas econômicas que acabou de ser aprovada para dar dinheiro às pessoas além do dinheiro do seguro-desemprego do governo federal foi aprovada quase por unanimidade”, diz ela. “Então, o que acabamos com em 2020 foi esse incrível endosso bipartidário de seu trabalho manual. Ao buscar maneiras de ajudar as pessoas na miséria, republicanos e democratas recorreram à ferramenta criada pela pessoa que considero o progressista mais importante da história americana - homem ou mulher. Isso é o que aprendi no livro, é que ela fez mais para criar uma rede de segurança social do que qualquer outra pessoa. & Quot

O legado perdido de Perkins é encontrar uma nova vida, graças às semelhanças sociais e econômicas com a pós-Grande Depressão na América que podem surgir à medida que o mundo continua a lidar com COVID. "O trabalho manual de Frances Perkins é o sistema que estamos usando agora para aliviar o sofrimento de centenas de milhões de pessoas", diz Downey. & quotO resultado final é que o trabalho de vida de Frances Perkins foi reconhecer que, no curso dos eventos humanos, coisas ruins acontecem e é previsível que isso aconteça, e o que você quer fazer é criar um sistema de elasticidade que o ajude a encontrar uma solução para conserte. & quot

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Mês da História da Mulher: Frances Perkins

Frances Perkins, secretária do Trabalho de FDR e a primeira mulher a servir como secretária de gabinete, foi a principal arquiteta do New Deal, responsável por formular políticas para apoiar a economia nacional após a crise econômica mais séria do país e ajudar a criar a economia moderna classe média. Ela foi, em todos os aspectos, uma mulher que se conquistou por si mesma, que cresceu das humildes origens da Nova Inglaterra para se tornar a principal defensora da segurança industrial e dos direitos dos trabalhadores nos Estados Unidos.

“Quando estava na faculdade, fiquei horrorizado com o trabalho que muitas mulheres e crianças tinham que fazer nas fábricas. Não havia absolutamente nenhuma lei efetiva que regulasse o número de horas que eles podiam trabalhar. Não havia disposições que protegessem sua saúde nem cuidassem adequadamente de sua indenização em caso de lesão. Essas coisas pareciam muito erradas. Eu era jovem e fui inspirado com a ideia de me reformar, ou pelo menos fazer o que pudesse, para ajudar a mudar esses abusos. ” Perkins disse.

Os colegas estudantes de Fanny organizaram um capítulo da Liga Nacional de Consumidores e, em fevereiro de 1902, convidou sua secretária executiva, Florence Kelley, para falar no Mount Holyoke. Mais tarde, Frances Perkins disse a um amigo que o discurso de Kelley "primeiro abriu minha mente para a necessidade e a possibilidade do trabalho que se tornou minha vocação".

Em 1907, Frances Perkins aceitou o cargo de secretária geral da Associação de Pesquisa e Proteção da Filadélfia, uma nova organização cujo objetivo era impedir o desvio de meninas imigrantes recém-chegadas, incluindo mulheres negras do Sul, para a prostituição. Ela estudou sociologia e economia na Wharton School da Universidade da Pensilvânia com o economista progressista Simon N. Patten. Em 1909, ela começou uma bolsa com a Escola de Filantropia de Nova York, investigando a desnutrição infantil entre crianças em idade escolar no Hell’s Kitchen de Nova York, e matriculou-se como candidata a mestrado em sociologia e economia na Universidade de Columbia. Seu projeto de pesquisa, intitulado "Um estudo da desnutrição em 107 crianças de escolas públicas 51", tornou-se sua tese de mestrado.

Em 1910, cumprindo um objetivo que estabeleceu para si mesma oito anos antes, Frances Perkins tornou-se secretária executiva da Liga dos Consumidores de Nova York, trabalhando diretamente com Florence Kelley, a mulher cujo discurso em Mount Holyoke definiu o curso de sua carreira. Seu trabalho enfocou a necessidade de regulamentações sanitárias para padarias, proteção contra incêndio para fábricas e legislação para limitar a jornada de trabalho de mulheres e crianças nas fábricas a 54 horas por semana. Muito de seu trabalho foi em Albany, nos corredores e salas de comitês da capital do estado. Lá, com a orientação e o conselho do deputado Al Smith, do senador Robert Wagner e dos recém-descobertos aliados de Tammany Hall, Frances Perkins aprendeu as habilidades de um lobista eficaz para reformas sociais e trabalhistas.

Por sugestão de Theodore Roosevelt, Frances Perkins foi contratada como secretária executiva do grupo. Uma das primeiras ações do Comitê foi buscar uma comissão estadual para investigar e fazer recomendações legislativas. O mandato da Comissão de Investigação da Fábrica era muito mais amplo do que originalmente previsto: estudar não apenas a segurança contra incêndios, mas outras ameaças à saúde e ao bem-estar dos trabalhadores industriais e o impacto dessas ameaças nas famílias. Frances Perkins, na época uma especialista reconhecida no campo da saúde e segurança do trabalhador, atuou como testemunha especialista, investigadora e guia, liderando legisladores nas inspeções das fábricas e locais de trabalho do estado para ver em primeira mão os perigos do industrialismo desenfreado. O trabalho da Comissão resultou no mais abrangente conjunto de leis que regem a saúde e segurança no trabalho do país.

A eleição para governador de 1918 foi a primeira em que as mulheres em Nova York tiveram direito de voto. Frances Perkins fez uma forte campanha para obter o voto das mulheres para Al Smith, seu amigo e aliado durante seu trabalho anterior em Albany. Pouco depois de sua eleição como governador, Smith a indicou para um cargo vago na Comissão Industrial do Estado de Nova York. Ela foi a primeira mulher a ser nomeada para um cargo administrativo no governo do estado de Nova York e, com um salário anual de US $ 8.000, a mulher mais bem paga de todos os tempos a ocupar um cargo público nos Estados Unidos. O objetivo de Smith era eliminar a incompetência e a corrupção no departamento de trabalho do estado para que Frances e seus colegas comissários aplicassem as leis que a Comissão de Investigação da Fábrica havia criado. Nos quatro mandatos de Smith como governador, Frances Perkins serviu como seu conselheiro trabalhista mais próximo, trabalhando com ele para desenvolver as realizações legislativas da década anterior. Em seu mandato final, ele a nomeou para presidir a Comissão Industrial.

Na eleição de 1928, Smith perdeu sua candidatura para se tornar o presidente da nação, e Nova York elegeu um novo governador, Franklin D. Roosevelt. Roosevelt pediu a Frances Perkins para se tornar a Comissária Industrial do estado, com responsabilidades de supervisão para todo o departamento de trabalho. Logo, ela se tornou a autoridade trabalhista estadual mais proeminente do país, enquanto ela e Roosevelt buscavam novas maneiras de lidar com o aumento do desemprego. “Acordamos chocados com a terrível injustiça das condições econômicas que permitirão que homens e mulheres dispostos a trabalhar sofram as angústias da fome e do frio e da humilhante dependência. Decidimos descobrir o que torna o emprego involuntário ”, disse ela.

“Vim para Washington para trabalhar para Deus, FDR, e para os milhões de trabalhadores comuns esquecidos”.

Quando, em fevereiro de 1933, o presidente eleito Roosevelt pediu a Frances Perkins para servir em seu gabinete como Secretária do Trabalho, ela delineou para ele um conjunto de prioridades políticas que ela seguiria: uma semana de trabalho de 40 horas, um salário mínimo, indenização por desemprego, compensação do trabalhador abolição do trabalho infantil ajuda federal direta aos estados para alívio do desemprego. Seguridade social, um serviço federal de emprego revitalizado e seguro saúde universal. Ela deixou claro para Roosevelt que sua concordância com essas prioridades era uma condição para que ela ingressasse em seu gabinete. Roosevelt disse que endossava todos eles, e Frances Perkins se tornou a primeira mulher do país a servir em um gabinete presidencial.


A vida dela: a mulher por trás do novo acordo

Frances Perkins, secretária do Trabalho de FDR e a primeira mulher a servir como secretária de gabinete, foi a força motriz do New Deal, com o crédito de formular políticas para apoiar a economia nacional após a crise econômica mais séria do país e ajudar a criar a economia moderna classe média. Ela foi, em todos os aspectos, uma mulher que se fez sozinha, que cresceu das humildes origens da Nova Inglaterra para se tornar a principal defensora da segurança industrial e dos direitos dos trabalhadores nos Estados Unidos.

Frances Perkins nasceu Fannie Coralie Perkins em Boston em 1880, mas suas raízes estavam no Maine. Sua mãe, Susan E.Bean veio de Betel e seu pai, Frederick Perkins, nasceu e foi criado em Newcastle, em terras ao longo do rio Damariscotta que seus ancestrais se estabeleceram na década de 1750. A família cultivava a terra e também operava uma olaria à beira do rio. Após a Guerra Civil, os tempos econômicos tornaram-se mais difíceis na zona rural do Maine e a olaria começou a fraquejar. Frederick e seu irmão mais novo se mudaram para Massachusetts em busca de melhores perspectivas, enquanto o filho mais velho permaneceu em Newcastle para administrar a fazenda. Em 1882, Frederick Perkins mudou sua jovem família de Boston para Worcester, onde abriu uma empresa de produtos de papel - uma empresa que continua a ser bem-sucedida até hoje. Ele manteve laços estreitos com Newcastle, no entanto, e Fanny, como era conhecida na família, passou os verões da infância com a avó na fazenda em Newcastle. Freqüentemente, no inverno, sua avó e seu tio ficavam com a família Perkins em Worcester.

Cynthia Otis Perkins, então viúva na casa dos setenta, era o centro da família, “uma mulher extremamente sábia - sábia tanto do mundo quanto espiritualmente”, Frances explicou mais tarde. “Sou extraordinariamente um produto de minha avó”, cuja sabedoria a guiou por toda a vida.

Foi na Brick House, construída em 1837 como presente de casamento para seus avós, que Fanny ouviu histórias sobre a Guerra Francesa e Indígena, quando a família Perkins mantinha uma guarnição à beira do rio para proteger a comunidade em caso de problemas. Ela também aprendeu sobre a vida antes da Revolução e sobre os parentes de sua família Otis que desempenharam um papel importante na luta dos colonos pela independência. Essas histórias foram passadas pela mãe de Cynthia, Thankful Otis, que passou seus últimos anos na casa. No verão seguinte ao décimo quinto aniversário de Fanny, o primo de Cynthia, Union General Oliver Otis Howard, primeiro chefe do Freedmen’s Bureau e fundador da Howard University, visitou a Brick House. Como Howard havia perdido o braço direito na guerra, Fanny foi alistada como sua secretária.

Assim, Fanny foi criada com um profundo apreço pela história e orgulho de sua ancestralidade patriota. Ela atingiu a maioridade compreendendo sua herança da Nova Inglaterra e adotando os valores ianques que eram o cerne dessa herança - frugalidade, engenhosidade, tenacidade e autossuficiência - bem como a crença de que a nova nação tem apenas um século de idade. nascimento, ofereceu oportunidades para todos os que procuraram e estavam dispostos a trabalhar para eles. Sua vida a levaria muito além da humilde fazenda do Maine, mas foi lá que ela voltou ano após ano para descanso e renovação.

A família Perkins em Worcester era rígida, conservadora e republicana. Fanny e sua irmã Ethel, quatro anos mais nova, estavam restritas em grande parte às pessoas e eventos dentro de sua casa e na vizinha Igreja Congregacional de Plymouth. Foi só quando Fanny entrou na escola que encontrou a pobreza. Quando ela perguntou aos pais por que pessoas boas podem ser pobres, eles deram-lhe as respostas aceitas na época: que a pobreza era o resultado do álcool ou da preguiça. Seu pai disse a ela que as meninas não deveriam se preocupar com essas coisas. Frederick Perkins lia para a família em grego e deu aulas de gramática grega a Fanny quando ela tinha apenas oito anos. Ele também a ensinou a ler desde cedo e encorajou seu interesse pela literatura clássica. Embora fosse incomum para as jovens frequentar a faculdade naquela época, sempre se presumiu que Fanny o faria. Ela se formou no currículo preparatório para a faculdade na Worcester’s Classical High School e depois se matriculou no Mount Holyoke College, a 80 quilômetros de South Hadley, Massachusetts.

Fundado em 1837, Mount Holyoke é a instituição continuada de ensino superior para mulheres mais antiga do país. Sua fundadora, Mary Lyon, acreditava que as mulheres deveriam ser educadas, mas com a educação veio a responsabilidade. “A educação era para preparar alguém para fazer o bem.” “Vá aonde ninguém mais irá, faça o que ninguém mais fará”, aconselhou ela às jovens de Mount Holyoke. Esse senso de propósito predisse claramente a carreira notável que Fanny Perkins acabaria por seguir.

Em Mount Holyoke, Fanny Perkins, conhecida como “Perk” por seus colegas de classe, ficou sob a tutela exigente de professores que insistiam que ela se matriculasse apenas nos cursos mais rigorosos. Fanny formou-se em física, com especialização em química e biologia. Ela era uma estudante popular, tornou-se presidente de classe em seu último ano e presidente permanente de classe após a formatura. Foi no último semestre, porém, que ela fez um curso de história econômica americana que teria o impacto mais profundo em sua vida. Ministrado pela historiadora Annah May Soule, o curso tratou do crescimento do industrialismo na Inglaterra e na América. A professora Soule exigiu que seus alunos visitassem as fábricas ao longo do rio Connecticut, na vizinha Holyoke, para observar as condições de trabalho lá.

Sobre essa experiência, Frances Perkins disse mais tarde: “Desde que estava na faculdade, fiquei horrorizada com o trabalho que muitas mulheres e crianças tinham que fazer nas fábricas. Não havia absolutamente nenhuma lei efetiva que regulasse o número de horas que eles podiam trabalhar. Não havia disposições que protegessem sua saúde nem cuidassem adequadamente de sua indenização em caso de lesão. Essas coisas pareciam muito erradas. Eu era jovem e fui inspirado com a ideia de me reformar, ou pelo menos fazer o que pudesse, para ajudar a mudar esses abusos. ”

Os colegas estudantes de Fanny organizaram um capítulo da Liga Nacional de Consumidores e, em fevereiro de 1902, convidou sua secretária executiva, Florence Kelley, para falar no Mount Holyoke. Mais tarde, Frances Perkins disse a um amigo que o discurso de Kelley "primeiro abriu minha mente para a necessidade e a possibilidade do trabalho que se tornou minha vocação".

Quando Fanny Perkins se formou em Mount Holyoke em 1902, seus pais pretendiam que ela vivesse em casa e assumisse um cargo de professora, ou talvez encontrasse trabalho na igreja, até que uma perspectiva de casamento adequada aparecesse. Fanny tinha outras idéias. Quando seus esforços para procurar emprego no serviço social não tiveram sucesso, ela começou a ler materiais na área, incluindo a descrição de Jacob Riis de 1890 da vida nas favelas de Nova York, Como vive a outra metade. Por fim, ela deixou Worcester para trabalhar como professora em Ferry Hall, uma escola de elite para meninas em Lake Forest, Illinois. Demonstrando ainda mais sua independência, ela mudou seu nome e sua afiliação religiosa da Igreja Congregacional de seus antepassados. Em junho de 1905, ela foi confirmada na fé episcopal como Frances Perkins. A igreja e sua crença na necessidade de fazer o Reino de Deus neste mundo seriam uma fonte de força e compromisso por toda a sua vida.

Enquanto em Chicago, Frances Perkins passou seu tempo livre e férias trabalhando no Chicago Commons e Hull House, duas das casas de assentamento mais antigas e conhecidas do país. Trabalhando com os pobres e desempregados, ela se convenceu de sua vocação. “Eu tive que fazer algo sobre perigos desnecessários para a vida, pobreza desnecessária. Dependia de mim. Este sentimento ... surgiu de um período de grande confusão filosófica que atinge todos os jovens. ”

Em 1907, Frances Perkins aceitou o cargo de secretária geral da Associação de Pesquisa e Proteção da Filadélfia, uma nova organização cujo objetivo era impedir o desvio de meninas imigrantes recém-chegadas, incluindo mulheres negras do Sul, para a prostituição. Ela estudou sociologia e economia na Wharton School da Universidade da Pensilvânia com o economista progressista Simon N. Patten. Em 1909, ela começou uma bolsa com a Escola de Filantropia de Nova York, investigando a desnutrição infantil entre crianças em idade escolar no Hell’s Kitchen de Nova York, e matriculou-se como candidata a mestrado em sociologia e economia na Universidade de Columbia. Seu projeto de pesquisa, intitulado "Um estudo da desnutrição em 107 crianças de escolas públicas 51", tornou-se sua tese de mestrado.

Em 1910, cumprindo um objetivo que estabeleceu para si mesma oito anos antes, Frances Perkins tornou-se secretária executiva da Liga dos Consumidores de Nova York, trabalhando diretamente com Florence Kelley, a mulher cujo discurso em Mount Holyoke definiu o curso de sua carreira. Seu trabalho enfocou a necessidade de regulamentações sanitárias para padarias, proteção contra incêndio para fábricas e legislação para limitar a jornada de trabalho de mulheres e crianças nas fábricas a 54 horas por semana. Muito de seu trabalho foi em Albany, nos corredores e salas de comitês da capital do estado. Lá, com a orientação e o conselho do deputado Al Smith, do senador Robert Wagner e dos recém-descobertos aliados de Tammany Hall, Frances Perkins aprendeu as habilidades de um lobista eficaz para reformas sociais e trabalhistas.

Em 25 de março de 1911, Frances Perkins estava tomando chá com amigos na Washington Square, em Nova York, quando o grupo ouviu carros de bombeiros. Correndo para o local do incêndio, Frances Perkins testemunhou com horror quando 47 trabalhadores - a maioria mulheres jovens - pularam do oitavo e nono andares do prédio para a morte na rua abaixo. Ao todo, 146 morreram enquanto as chamas engolfavam os três andares superiores do edifício. O incêndio na Fábrica Triangle Shirtwaist foi, como ela proclamou mais tarde, "o dia em que nasceu o New Deal". Em resposta ao incêndio, um Comitê de Segurança do cidadão foi estabelecido para recomendar práticas para prevenir uma nova tragédia nas fábricas da cidade.

Por sugestão de Theodore Roosevelt, Frances Perkins foi contratada como secretária executiva do grupo. Uma das primeiras ações do Comitê foi buscar uma comissão estadual para investigar e fazer recomendações legislativas. O mandato da Comissão de Investigação da Fábrica era muito mais amplo do que originalmente previsto: estudar não apenas a segurança contra incêndios, mas outras ameaças à saúde e ao bem-estar dos trabalhadores industriais e o impacto dessas ameaças nas famílias. Frances Perkins, na época uma especialista reconhecida no campo da saúde e segurança do trabalhador, atuou como testemunha especialista, investigadora e guia, liderando legisladores nas inspeções das fábricas e locais de trabalho do estado para ver em primeira mão os perigos do industrialismo desenfreado. O trabalho da Comissão resultou no mais abrangente conjunto de leis que regem a saúde e segurança no trabalho do país.

Essas novas leis se tornaram um modelo para outros estados e para o governo federal. Refletindo sobre seus anos como lobista, investigadora e pesquisadora, Frances Perkins disse mais tarde: “Dificilmente pode ser superestimado até que ponto esta legislação em Nova York marcou uma mudança nas atitudes políticas americanas e nas políticas em relação à responsabilidade social. Foi, estou convencido, um ponto de viragem. ”

A eleição para governador de 1918 foi a primeira em que as mulheres em Nova York tiveram direito de voto. Frances Perkins fez campanha forte para conquistar o voto das mulheres em Al Smith, seu amigo e aliado durante seu trabalho anterior em Albany. Pouco depois de sua eleição como governador, Smith a indicou para um cargo vago na Comissão Industrial do Estado de Nova York. Ela foi a primeira mulher a ser nomeada para um cargo administrativo no governo do estado de Nova York e, com um salário anual de US $ 8.000, a mulher mais bem paga de todos os tempos a ocupar um cargo público nos Estados Unidos. O objetivo de Smith era eliminar a incompetência e a corrupção no departamento de trabalho do estado para que Frances e seus colegas comissários aplicassem as leis que a Comissão de Investigação da Fábrica havia criado. Nos quatro mandatos de Smith como governador, Frances Perkins serviu como seu conselheiro trabalhista mais próximo, trabalhando com ele para desenvolver as realizações legislativas da década anterior. Em seu mandato final, ele a nomeou para presidir a Comissão Industrial.

Na eleição de 1928, Smith perdeu sua candidatura para se tornar o presidente da nação & # 8217s, e Nova York elegeu um novo governador, Franklin D. Roosevelt. Roosevelt pediu a Frances Perkins para se tornar a Comissária Industrial do estado, com responsabilidades de supervisão para todo o departamento de trabalho. Logo, ela se tornou a autoridade trabalhista estadual mais proeminente do país, enquanto ela e Roosevelt buscavam novas maneiras de lidar com o aumento do desemprego. “Acordamos chocados com a terrível injustiça das condições econômicas que permitirão que homens e mulheres dispostos a trabalhar sofram as angústias da fome e do frio e da humilhante dependência. Decidimos descobrir o que torna o emprego involuntário ”, disse ela.

Corajosamente, Perkins desafiou a previsão da administração Hoover em janeiro de 1930 de que o emprego estava aumentando e a recuperação da depressão estava à vista. Furiosa com o que considerou um engano sem coração, ela convocou uma coletiva de imprensa e anunciou que Hoover estava errado. Números do Bureau of Labor Statistics de Nova York mostraram um declínio constante no emprego, com o desemprego de janeiro programado para ser o pior em dezesseis anos. Seu confronto com a Casa Branca foi notícia de primeira página em todo o país. Enquanto a administração Hoover continuava a fazer declarações tranquilizadoras sobre a economia, ela rebateu com evidências estatísticas de desemprego crescente. “É cruel e irresponsável fazer declarações enganosas sobre a melhora do desemprego, em um momento em que os desempregados estão chegando ao fim de seus recursos”, disse ela.

De sua posição no estado de Nova York, Frances Perkins trabalhou com representantes do trabalho e da indústria para explorar programas de longo prazo para aumentar o emprego. Ela ajudou a organizar uma conferência sobre o desemprego dos sete estados industriais do Nordeste. Ela reorganizou e expandiu as agências de emprego do estado, mas, cada vez mais, seu foco estava na elaboração de um programa de seguro-desemprego. Com o incentivo dela, Roosevelt se tornou o primeiro funcionário público do país a se comprometer com o seguro-desemprego e, em 1930, enviou Perkins à Inglaterra para estudar o sistema britânico. Em outubro, ela voltou, munida de recomendações para uma versão americana desse programa.

Com a eleição de Franklin D. Roosevelt como presidente em 1932, os anos de Frances Perkins no serviço público em Nova York terminaram. Logo, entretanto, as políticas e programas que Frances Perkins havia avançado para o estado de Nova York estavam para ser testados para toda a nação.

Quando, em fevereiro de 1933, o presidente eleito Roosevelt pediu a Frances Perkins para servir em seu gabinete como Secretária do Trabalho, ela delineou para ele um conjunto de prioridades políticas que ela seguiria: uma semana de trabalho de 40 horas, um salário mínimo, indenização por desemprego, compensação do trabalhador abolição do trabalho infantil ajuda federal direta aos estados para alívio do desemprego. Seguridade social, um serviço federal de emprego revitalizado e seguro saúde universal. Ela deixou claro para Roosevelt que sua concordância com essas prioridades era uma condição para que ela ingressasse em seu gabinete. Roosevelt disse que endossava todos eles, e Frances Perkins se tornou a primeira mulher do país a servir em um gabinete presidencial.

Desde seus primeiros dias no gabinete Roosevelt, Frances Perkins foi uma defensora vigorosa de programas de obras públicas massivas para trazer os desempregados do país de volta ao trabalho. Dentro de um mês da posse de Roosevelt, o Congresso aprovou uma legislação estabelecendo o Corpo de Conservação Civil, que Roosevelt pediu a Perkins para implementar. Roosevelt também pediu que ela apresentasse um plano para um programa de ajuda emergencial, e ela entregou um jovem assistente social de Nova York chamado Harry Hopkins, que havia visitado Frances em Washington com sua própria proposta. Essa proposta foi incorporada à Federal Emergency Relief Administration, liderada por Hopkins. Antes de Roosevelt apresentar sua legislação final dos Cem Dias ao Congresso, a Lei de Recuperação Industrial Nacional, Perkins o convenceu a alocar US $ 3,3 bilhões para obras públicas com o dinheiro apropriado. Atuando como membro do Conselho Especial para Obras Públicas, Perkins ajudou a garantir que o dinheiro fosse gasto em projetos socialmente úteis: escolas, estradas, rodovias, projetos habitacionais e correios. A construção de obras públicas empregava cerca de 1,5 a 2 milhões de pessoas em 1934.

Em 1934, Roosevelt nomeou Frances Perkins para chefiar um Comitê de Segurança Econômica, onde ela elaborou o projeto de legislação finalmente promulgada como Ato de Segurança Social. Assinada como lei pelo presidente em 14 de agosto de 1935, a lei incluía um sistema de pensões de velhice, seguro-desemprego, indenização trabalhista e ajuda aos necessitados e deficientes.

Em 1938, o Congresso promulgou o Fair Labor Standards Act, também elaborado com o apoio da Perkins, estabelecendo um salário mínimo e horas máximas de trabalho e proibindo o trabalho infantil.

Na época da morte de Roosevelt, em abril de 1945, Frances Perkins era a secretária do trabalho por mais tempo e uma das duas únicas secretárias de gabinete a servir em toda a presidência de Roosevelt. Em 1944, uma peça retratando Frances Perkins em Collier & # 8217s A revista descreveu suas realizações nos últimos 12 anos como "não tanto o Roosevelt New Deal, mas ... o Perkins New Deal". Ela havia cumprido todos, exceto um dos itens da agenda que apresentara ao recém-eleito presidente em fevereiro de 1933: acesso universal aos cuidados de saúde.

Antes de deixar o Departamento de Trabalho em junho de 1945, Frances Perkins estava no auditório do departamento e, enquanto uma orquestra inteira tocava, ela apertou as mãos e agradeceu pessoalmente a cada um dos 1.800 funcionários do departamento. Na noite seguinte, ela foi homenageada no Mayflower Hotel. Os meses que se seguiram foram agitados, pois ela começou a escrever O roosevelt que eu conhecia, uma biografia de best-seller de FDR publicada em 1946, e servindo como chefe da delegação americana na Organização Internacional do Trabalho em Paris.

No ano seguinte, o presidente Truman a nomeou para a Comissão do Serviço Civil dos Estados Unidos, cargo que ocupou até 1953. Ela então começou uma nova carreira de professora, redatora e palestras públicas, servindo até sua morte como professora na nova Escola da Universidade Cornell de Relações Industriais.

Frances Perkins sofreu um derrame e morreu no Hospital Midtown na cidade de Nova York em 14 de maio de 1965, aos 85 anos. Ela foi enterrada ao lado de seu marido, Paul Wilson, no Cemitério Glidden em River Road em Newcastle, Maine, a curta distância da Brick House, o lugar que ela sempre considerou seu lar.

Tomlin Perkins Coggeshall junto ao túmulo de seus avós. Cemitério Glidden, Newcastle, Maine.


Contribuições para a administração pública: Frances Perkins

Frances Perkins foi a primeira mulher membro do Gabinete e a secretária do Trabalho por mais tempo (1933-1945) na história dos Estados Unidos. Embora ela possa ser notável apenas por isso, seu legado é muito maior. Ela teve um impacto grande e contínuo na vida de todos os americanos. Atuou por 40 anos no serviço público nas esferas municipal, estadual e federal, contribuindo significativamente tanto para a formulação de novas políticas quanto para sua efetiva implementação.Entre outras realizações, Frances Perkins diminuiu as barreiras para as mulheres na força de trabalho, ao mesmo tempo que estabeleceu um alto padrão de eficácia no serviço público.

Já professora e ativa nas questões de sufrágio feminino e de direitos dos trabalhadores, em 1910 Perkins ingressou no escritório de Nova York da Liga Nacional de Consumidores. Muito afetada pelo incêndio da Triangle Shirtwaist Factory em 1911, que matou 146 mulheres, ela entrou no governo como secretária executiva do Comitê de Segurança da Cidade de Nova York em 1912.

Em 1919, Perkins foi indicada pelo governador de Nova York Al Smith para a Comissão Industrial do estado, como uma voz das mulheres na força de trabalho. Ela se tornou um dos três comissários que supervisionavam o código industrial. Esse trabalho envolvia supervisionar o bureau de informações e estatísticas e o bureau de mediação e arbitragem. Em 1929, o governador recém-eleito Franklin Roosevelt a nomeou como a primeira comissária industrial do estado de Nova York. Lá, ela supervisionou uma agência com 1.800 funcionários e realizou várias reformas na força de trabalho.

No início de 1933, agora o presidente Roosevelt selecionou Perkins como seu secretário do Trabalho, e Tempo revista colocou seu rosto na capa. Ela desempenhou um papel chave no gabinete, redigindo e posteriormente implementando a legislação do New Deal. Ela estava intimamente envolvida com o Civilian Conservation Corps e outras agências de obras públicas e com a parte trabalhista da Lei de Recuperação Industrial Nacional. Ela também desempenhou um papel importante na elaboração da Lei de Previdência Social de 1935, que estabeleceu benefícios nacionais de desemprego, pensões para idosos e bem-estar para os americanos mais pobres.

Além disso, Frances Perkins teve um grande impacto no Fair Labor Standards Act de 1938, que estabeleceu as primeiras leis de salário mínimo e horas extras, definiu a semana de trabalho padrão de 40 horas e restringiu o uso de trabalho infantil. Ela também desenvolveu uma política governamental para trabalhar com sindicatos e lidou com muitas questões trabalhistas durante a Segunda Guerra Mundial, incluindo questões relacionadas à mudança de mulheres para empregos que antes eram masculinos. Embora o presidente Truman tenha escolhido seu próprio secretário do Trabalho em 1945, ele nomeou Perkins para a Comissão do Serviço Civil dos Estados Unidos, onde ela serviu até 1952.

Após seus anos de serviço público, Perkins voltou à carreira de professora até sua morte em 1965, aos 85 anos. Ela lecionou e lecionou principalmente na Escola de Relações Industriais e Trabalhistas de Cornell, ao mesmo tempo em que dava palestras em outras universidades. O prédio da sede do Departamento do Trabalho foi renomeado em sua homenagem em 1980, e em 2019 ela foi membro inaugural do Executivo do Governo Hall da Fama do Governo da revista.


Perkins, Frances: The Roosevelt Years

A entrada anterior (Frances Perkins: Agente de Mudança) cobriu a vida de Frances Perkins até o momento em que Roosevelt concorreu à presidência. Isso mostrou como essa garota muito brilhante deixou a formação republicana de sua família para se comprometer com a reforma social. Ela se tornou uma mulher que procurava e trabalhava com os principais reformadores. Ela aprendeu os meandros da política da máquina e se tornou uma especialista em estatísticas trabalhistas. Em cada passo à frente, ela teve que lutar por ser uma mulher que estava fazendo coisas que as mulheres de sua posição não faziam. Nada atesta mais o seu brilhantismo do que a maneira como ela superou esses obstáculos, embora ela não fosse uma administradora feliz.

Roosevelt assumiu o cargo em março de 1932. A depressão tinha quase três anos. Em termos que são surpreendentemente semelhantes aos de hoje, Downey descreve as condições sociais que provocaram isso: “O valor das casas aumentou significativamente, especialmente em mercados quentes como a Flórida e a cidade de Nova York. Os mutuários acreditavam que a compra de uma casa era um empreendimento sem risco que certamente aumentaria, e eles se arriscaram para comprar uma casa. Os credores que antes exigiam grandes adiantamentos agora permitiam que os compradores de imóveis combinassem dois e três empréstimos para comprar uma casa. As pessoas fizeram o que chamaram de empréstimos “bullet”, que eram empréstimos apenas com juros que os compradores podiam refinanciar em três ou cinco anos. Os credores disseram aos compradores de imóveis que não se preocupassem com o aumento do valor das casas tão rapidamente que sempre seria fácil refinanciar para obter outro empréstimo. Os desenvolvedores construíram casas maiores. Eles precisavam de espaço para armazenar todas as coisas que estavam comprando (Downey 2009, p. 106). ”

Quando Roosevelt assumiu a presidência, o país ficou assustado e zangado. Os tons de toque de seu discurso de posse continuam: “Esta grande nação perdurará como durou, reviverá e prosperará. Portanto, em primeiro lugar, deixe-me afirmar minha firme convicção de que a única coisa que devemos temer é o próprio medo - terror sem nome, irracional e injustificado que paralisa os esforços necessários para converter recuo em avanço. ” Houve agitação social. No início de seu mandato, a Marcha de Bônus dos veteranos da Primeira Guerra Mundial foi interrompida pelo Chefe do Estado-Maior Douglas McArthur e seu ajudante, Capitão Dwight Eisenhower. McArthur pensou que era uma conspiração comunista.

Roosevelt precisava da melhor ajuda que pudesse obter. Ele criou o famoso “Brain Trust”. Este era um clube masculino e Perkins não fazia parte dele. Mas ele decidiu torná-la secretária do Trabalho. Esta seria a primeira mulher membro do gabinete. Ele fez isso contra uma tremenda oposição. Os trabalhistas o haviam apoiado, mas queriam um deles no cargo. O Baltimore Sun disse em um editorial sobre ela: “Uma mulher mais inteligente do que um homem é algo para se manter em guarda. Mas uma mulher mais inteligente do que um homem e também não tem medo de um homem, bem, boa noite. ”

O Departamento de Trabalho que Perkins encontrou colocou em jogo todas as suas pesquisas e habilidades políticas. Era corrupto e ineficiente e não tinha realizado muito. Muitos foram removidos e alguns eventualmente foram para a prisão. Nenhum detalhe era pequeno demais. Em seus esfarrapados escritórios, foram encontradas baratas. Isso acontecia porque os funcionários negros não tinham permissão para usar o refeitório do departamento e levavam o almoço para o trabalho. Ela e sua secretária limparam o escritório e logo ordenaram que a cafeteria fosse integrada.

Na época em que ela estava colocando o cargo em ordem, ela também desempenhava um papel importante na elaboração de legislação e programas que mudaram fundamentalmente o bem-estar social neste país. As estatísticas trabalhistas tornaram-se respeitáveis ​​e ela fundou o Civilian Conservation Corps (CCC). Outros esforços incluíram a proteção da mão-de-obra imigrante por meio da defesa da Organização Internacional do Trabalho (OIT), do início dos projetos artísticos da WPA e da criação da importante Federal Home Owners Loan Corporation. Ela esteve fortemente envolvida no lançamento da Lei de Recuperação Nacional (NRA), que o Supremo Tribunal declarou inconstitucional.

Quando ela chegou a Washington, ela morava com Mary Harriman, uma viúva rica. Este foi outro amigo que deu apoio. O salário de Frances não conseguia cobrir os pagamentos que ela fazia para sua família e morava em Washington. Uma atividade que ocupou muito de seu tempo foi lidar com facções trabalhistas que estavam em conflito. John L. Lewis mudou-se para organizar o trabalho em linhas industriais e não artesanais. Este se tornou o Congresso de Organizações Industriais (CIO). A resistência da Federação Americana do Trabalho (AFL), organizada artesanalmente. Ela trabalhou duro para promover a paz no trabalho. Isso era difícil porque, principalmente, os líderes sindicais da AFL ainda não gostavam dela por ser mulher.

Um incidente que mostrou como ela poderia ser facilmente atacada dizia respeito ao National Labor Relations Board (NLRB). Era conhecido por ser tendencioso para o trabalho e ter membros comunistas no conselho. Ela foi culpada por isso, embora o Conselho não estivesse sob seu controle.

O que ela fez foi desempenhar um papel significativo na aprovação do projeto de lei da Previdência Social no Congresso. O desenvolvimento do seguro-desemprego é menos mencionado, mas é um programa igualmente significativo. Tudo isso exigia que FDR o apoiasse. E ele o fez, embora por natureza não fosse tão liberal. Ele achava que a Depressão exigia mudanças fundamentais na sociedade.

Todo esse progresso social causou grande angústia entre os conservadores americanos. Dadas as causas sociais que defendia, ela se tornou um alvo. Em 1939, foi feito um esforço para acusá-la. Ela foi encarregada pelo comitê de atividades não americanas da Casa de Martin Dies de proteger os comunistas. J. Parnell Thomas, outro conhecido caçador comunista, apresentou a moção para acusá-la, outra novidade para um oficial de gabinete. A causa inicial para este esforço foi sua defesa dos direitos de Harry Bridges. Ele era um estivador líder trabalhista na Costa Oeste que venceu uma greve em 1934. Isso não agradou a líderes influentes da indústria naval. Fez-se um esforço para deportá-lo como comunista. Perkins não gostava de Bridges. Entre outras coisas, ele era um caçador de mulheres e isso ofendia essa mulher com muita moral. Mesmo assim, ela insistiu que os procedimentos adequados fossem seguidos e foi isso que a colocou em apuros com o Congresso. Ela foi acusada de proteger os comunistas. Os ataques a ela foram generalizados e dissimulados. Foram produzidos registros que pretendiam mostrar que ela nascera judia russa. Circularam boatos de que ela era lésbica e também de que tinha um caso com Bridges. As pessoas questionaram por que uma mulher deveria estar em tal posição. Como Bridges era CIO, a AFL não fez nada para apoiar Frances. O Comitê finalmente concluiu por unanimidade que as acusações não eram justificadas. Mesmo assim, os 10 republicanos divulgaram um relatório da minoria dizendo que ela deveria ser censurada.

Ao longo de tudo isso, Roosevelt nada fez para defender Perkins e impediu que os membros do gabinete também o fizessem. Quando se tratava de jogar contra as probabilidades políticas, a amizade e a lealdade nada significavam para Roosevelt. Ela pagou um preço por isso. Em 1939, a guerra era iminente. O extremismo de todas as formas também estava em evidência havia America Firsters, o anti-semita padre Coughlin, Fritz Kuhn e o German American Bund, e outras marcas de conservadores. Ela fez tentativas de trazer mais refugiados para cá, líderes sindicais em particular. Isso foi bloqueado, especialmente por um conservador Departamento de Estado. O controle do Serviço de Imigração e Naturalização foi transferido do Trabalho para a Justiça, aparentemente por preocupação com a segurança nacional. A única coisa que ela salvou disso foi ajudar a apoiar e construir a Organização Internacional do Trabalho (OIT). Este grupo desempenhou um papel significativo no resgate de líderes trabalhistas europeus. Eles foram um dos primeiros grupos que Hitler perseguiu quando chegou ao poder. Além de tudo isso, a Suprema Corte decidiu um caso que manteve os procedimentos que Frances disse que deveriam ser usados ​​em casos de deportação.

Ser provado que estava certo trouxe pouco consolo para Perkins. Roosevelt era seu amigo e confiava nela nas relações pessoais. Ele não a despediria, mas também a via como uma pacifista e, à medida que a guerra se aproximava, ele confiava menos em seus conselhos. Ela continuou a perder poder e agências como emprego e desemprego foram transferidas para a Agência de Segurança Federal. Com o fim da guerra e a morte de Roosevelt, ela estava pronta para renunciar, mas Truman a convenceu a ficar. Ela queria assumir a Previdência Social, mas ele a persuadiu a permanecer no gabinete. Ela escreveu um bom livro sobre Roosevelt, O roosevelt que eu conhecia , mas se recusou a fazer tours de livros, então as vendas foram baixas. Ela também teve que suportar novos rumores quando a era McCarthy começou.

O fim da era Truman a deixou aos 77 anos sem emprego e precisando de dinheiro. Ela deu aulas universitárias de curto prazo e era uma boa professora, mas não conseguiu um emprego permanente. Sua reputação de radical deixou a maioria das universidades desconfiada dela. Então, em 1957, Maurice Neufeld a contratou para lecionar na Escola de Relações Laborais e Industriais de Cornell. Ela lecionaria história do trabalho e o Legado do New Deal, cursos para os quais estava eminentemente preparada. Isso deu início ao que pode ser a fase mais surpreendente de sua carreira. Ela ainda tinha que lutar para encontrar um estilo de vida que pudesse pagar. Ela visitou a dotada Telluride House, na qual alunos selecionados viviam em uma atmosfera intelectual. Estudiosos visitantes viveram lá por curtos períodos. Frances havia encantado tanto os alunos que foi convidada a morar lá permanentemente. Entre os alunos estavam Alan Bloom e Paul Wolfowitz. Ela rapidamente se tornou uma lenda. É um quadro e tanto, uma mulher na casa dos oitenta se dando muito bem com estudantes de graduação. Na primavera de 1965, quando ela teve um problema de visão, ela veio para Hopkins e morou no Convento de Todos os Santos em Catonsville, Maryland, onde ela havia feito retiros anteriormente. Ela não era católica, mas a religião desempenhou um grande papel em sua vida. Ela ainda estava planejando viajar para o exterior quando morreu em 14 de maio de 1965.

Downey diz: “O segredo do sucesso de Frances é que ela fez o que fez de forma altruísta, sem esperança de ganho pessoal ou reconhecimento público daqueles que viriam depois. Foi uma perpetuação da tradição de Hull House dos velhos ensinando os jovens a defender os que ainda não nasceram. ” Ela também era dura, não era agressiva ou hostil, mas sempre movia-se pela força pessoal. Nem a profundidade nem o escopo de sua contribuição para a sociedade americana são realmente apreciados. A lista é longa e inclui ajudar a aprovar legislação para a prevenção de incêndios e códigos de ocupação de segurança para escritórios e fábricas, Segurança Social, seguro-desemprego e compensação do trabalhador por acidentes de trabalho, salários mínimos e horas de trabalho máximas, regulamentos de segurança no trabalho, proibição de crianças trabalho - o Fair Labor Standards Act. Seu único grande fracasso foi o desejo de obter seguro saúde universal. Para realizar o que fez, ela dominou habilidades políticas e de pesquisa concretas. Sua trágica vida pessoal não a impediu de ser uma das pessoas mais importantes da história americana. Perkins demonstrou que a maneira de conseguir mudanças é entender e trabalhar com políticos e políticos. Para ela, política e compromisso não eram palavras sujas, mas sim a maneira de fazer as coisas na sociedade americana.

Fontes: Downey, K. (2009). A mulher por trás do New Deal: a vida de Frances Perkins, secretária do trabalho de FDR & # 8217s e sua consciência moral. New York Doubleday.

Observação: Esta entrada apareceu pela primeira vez como uma coluna em Assistente Social de Maryland (Primavera de 2012)


Conheça Frances Perkins

Originalmente chamada de Fannie Coralie Perkins, Frances Perkins nasceu em 10 de abril de 1882 em Boston, MA. Ela passou a maior parte da infância em Worcester e frequentou a Escola Secundária Clássica de Worcester. Seu pai era sócio de uma loja de artigos de papelaria e suprimentos. Ele começou a ensinar grego para ela aos 8 anos e a ler e apreciar a literatura clássica. Ela foi criada em um ambiente familiar estrito, conservador, religioso e de classe média.

Educação

Em 1902, ela se formou no Mount Holyoke College com um BA e também atuou como presidente de sua classe. Ela se formou em física e teve menores em química e biologia.

No último semestre, ela fez um curso de história econômica. O instrutor exigiu que os alunos visitassem as fábricas próximas ao longo do rio Connecticut para observar as condições de trabalho. Mais tarde, ela escreveu: “Enquanto estava na faculdade, fiquei horrorizada com o trabalho que muitas mulheres e crianças tinham que fazer nas fábricas. Não havia leis eficazes que regulamentassem o número de horas que eles podiam trabalhar. Não havia disposições para proteger sua saúde nem oferecer compensação em caso de lesão. Fiquei inspirado para ajudar a mudar esses abusos. ”

Seus colegas estudantes organizaram um capítulo da Liga Nacional de Consumidores e convidaram a secretária executiva, Florence Kelley, para falar em Mount Holyoke. A Sra. Perkins observou mais tarde que "o discurso abriu minha mente em relação ao trabalho que se tornou minha vocação".

Em 1910, ela obteve o título de mestre da Universidade de Columbia em sociologia e economia.

Emprego precoce e funções

Em 1902 ela se mudou para Lake Forrest, IL, perto de Chicago, e se tornou professora de ciências em Ferry Hall, uma faculdade voltada para moças ricas. Lá ela mudou formalmente seu nome. Ela também estava envolvida com a Hull House em Chicago.

Em 1907, ela conseguiu um emprego na Filadélfia como secretária geral da Associação de Pesquisa e Proteção da Filadélfia, que se preocupava com mulheres imigrantes que eram forçadas à escravidão sexual. Em 1910, ela se tornou secretária executiva da Liga do Consumidor de Nova York. Ela investigou as condições de trabalho e pressionou com sucesso a legislatura estadual para restringir as horas de trabalho das mulheres a 54 horas por semana.

Durante suas primeiras funções acadêmicas e de emprego, ela se tornou sensível à situação difícil dos imigrantes e dos pobres. Ela havia aprendido habilidades políticas na resolução de conflitos que muitas vezes resolviam as diferenças entre empregadores e trabalhadores.

Uma experiência para abrir a mente

Por acaso, em 25 de março de 1911, a Sra. Perkins experimentou um evento que mudou sua vida. Ela estava tomando chá com um amigo rico que morava em Washington Square, em Nova York. Eles descobriram que a fábrica Triangle Shirtwaist estava pegando fogo a uma curta distância. Eles correram para o local e testemunharam o horror. Isso mudou a Sra. Perkins para sempre e criou seu compromisso permanente com os direitos e segurança dos trabalhadores.

Família

Em 1913 ela se casou com Paul Caldwell Wilson. Ele era um economista. Ela tinha um filho, uma filha. Mais tarde, ele começou a exibir problemas mentais que o mantiveram institucionalizado durante grande parte de sua vida.

Experiência de trabalho municipal e estadual

Experiência Nacional de Trabalho

  • Uma semana de trabalho de 40 horas
  • Um salário mínimo
  • Seguro desemprego
  • Compensação do trabalhador
  • Abolição do trabalho infantil
  • Ajuda federal direta aos estados para alívio do desemprego
  • Seguro Social
  • Um serviço federal de emprego revitalizado
  • Seguro saúde universal

FDR pede a Perkins para chefiar o Comitê de Segurança Econômica

Morte

Frances Perkins Stamp & # 8211 1980

Referências

Vários livros foram escritos sobre Frances Perkins, seu trabalho e realizações. Aqui estão alguns:

  • Kristin Downey, A Mulher por Trás do Novo Acordo: A Vida de Frances Perkins, FDR & # 8217S Secretária do Trabalho e Sua Consciência Moral, Anchor, 2009
  • Penny Colman, Uma mulher sem medo: as conquistas de Frances Perkins, iUniverse, 2010.
  • S. Miller, O novo acordo como um triunfo do serviço social: Frances Perkins e a confluência do serviço social no início do século XX com a política e o governo de meados do século XX, Palgrave Pivot, 2015.
  • Naomi Pasachoff, Frances Perkins: campeã do New Deal, Oxford University Press, 2000.
  • Bill Severn, Frances Perkins: Membro do Gabinete, Hawthorn Books, 1976.

Existem vários sites na Internet que cobrem muitos detalhes sobre Frances Perkins. Abaixo está uma lista parcial:


Frances Perkins

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Frances Perkins, nome original Fannie Coralie Perkins, (nascido em 10 de abril de 1882, Boston, Massachusetts, EUA - falecido em 14 de maio de 1965, Nova York, N.Y.), secretário do trabalho dos EUA durante a presidência de Franklin D. Roosevelt. Além de ser a primeira mulher a ser indicada para um cargo no gabinete, ela também cumpriu um dos mandatos mais longos de qualquer nomeado por Roosevelt (1933–45).

Perkins se formou no Mount Holyoke College em 1902 e por alguns anos foi professor e assistente social. Ela trabalhou brevemente com Jane Addams em Hull House em Chicago e depois retomou seus estudos, primeiro na Wharton School of Finance and Commerce da University of Pennsylvania e depois na Columbia University, onde fez mestrado em economia social em 1910. A partir daí ano, até 1912, ela foi secretária executiva da Liga dos Consumidores de Nova York. Nessa posição, ela fez lobby com sucesso por melhores salários e condições de trabalho, especialmente para mulheres e crianças. De 1912 a 1917, ela foi secretária executiva do Comitê de Segurança de Nova York e de 1917 a 1919 diretora executiva do Conselho de Organização para o Serviço de Guerra de Nova York. Ela foi nomeada em 1919 para a Comissão Industrial do Estado de Nova York pelo governador Alfred E. Smith, e em 1923 ela foi nomeada para o Conselho Industrial do Estado, do qual ela se tornou presidente em 1926. O sucessor de Smith, Franklin D. Roosevelt, nomeou a indústria estadual de Perkins comissária em 1929. Ela foi, antes e depois do início da Grande Depressão dos anos 1930, uma forte defensora do seguro-desemprego e da supervisão governamental da política fiscal.

Quando Roosevelt assumiu a presidência em 1933, nomeou Perkins secretária do trabalho, tornando-a a primeira mulher a servir em um cargo de gabinete. Depois que a controvérsia inicial de sua nomeação acabou, ela se estabeleceu em um mandato de 12 anos de administração efetiva de seu departamento. Ela pressionou por um salário mínimo e máximo por semana de trabalho, um limite para o emprego de crianças menores de 16 anos, a criação do Corpo de Conservação de Civis e seguro-desemprego - todos promulgados. Ela ajudou a redigir a Lei da Previdência Social e supervisionou a Lei de Padrões Trabalhistas Justos (1938). Quando o foco da atividade de trabalho mudou no final dos anos 1930 do governo para os sindicatos, Perkins desempenhou um papel menos visível. Seu trabalho mais importante foi então a construção do Departamento de Trabalho, particularmente o fortalecimento do Escritório de Estatísticas do Trabalho.


Nota do editor: Bruce Watson é escritor, historiador e editor colaborador da American Heritage. Você pode ler mais sobre seu trabalho em seu blog, The Attic.

Perkins foi capa da Time Magazine em 1933.

MANHATTAN - MARÇO DE 1911 - As mulheres tinham acabado de se sentar para tomar chá quando os gritos começaram. O fogo estava devastando uma fábrica de escravos nas proximidades. Enquanto as sirenes soavam, centenas se reuniram para assistir. Um edifício muito alto estava em chamas, seus trabalhadores de vestuário presos, presos em fumaça e chamas aos andares superiores. Quando Frances Perkins deixou o chá e correu para o local, mulheres jovens estavam caindo do céu. Alguns estavam em chamas.

Frances Perkins pode ter sido professora, enfermeira, professora. Nascida em uma família de crosta superior da Nova Inglaterra, ela usava chapéus pesados ​​e vestidos que pareciam, observou um crítico, "projetados pelo Bureau of Standards". Durante toda a sua vida, ela pronunciou “labor” como “lay-bah”.

Mas o Triangle Shirtwaist Fire colocou Perkins em um curso para ajudar as pessoas que construíram a América. Pessoas como você. Se você tem Seguro Social, se trabalha 40 horas semanais, se alguma vez ganhou horas extras ou salário mínimo, recebeu seguro-desemprego ou compensação de trabalhador, esta mulher afetada e adequada merece seu agradecimento, e não apenas no Dia do Trabalho. Porque, para Frances Perkins, todo dia era o Dia do Trabalho.

O afastamento de Perkins do ensino começou quando ela se ofereceu como voluntária na Hull House, em Chicago. Depois de visitar os cortiços com Upton SInclair, cujo romance The Jungle capturou a miséria urbana, Perkins dedicou sua vida à reforma. No entanto, a reforma exigia poder, e o que ela poderia fazer em um país onde as mulheres nem sequer podiam votar?

A escalada de Perkins a levou para a Wharton School e depois para Columbia, onde estudou economia social. Sua mente rápida lhe serviu bem. Em 1911, ela presidiu a Liga dos Consumidores de Nova York. Na esteira do incêndio do Triângulo, ela chefiou a comissão que estudou a tragédia. Ela ficou chocada. As condições da fábrica em Triangle eram um pesadelo sonhado por Dickens. As portas estavam trancadas. Escadas obstruídas. As mulheres trabalhavam mais de 60 horas por semana. Por onde começar?

Perkins passou as duas décadas seguintes na política de Nova York. Ela fez lobby incansavelmente por leis de trabalho infantil, por inspeções de fábricas e pela jornada de oito horas. Mas o poder de ferro, unindo grandes negócios a políticos de ambos os partidos, bloqueou a legislação trabalhista. Sempre que uma lei era aprovada pelo Congresso, a Suprema Corte a anulava. Os trabalhadores devem ser GRATUITOS! LIVRE da interferência do governo! Em 1930, o Partido Trabalhista europeu tinha uma sólida rede de segurança, mas os trabalhadores americanos eram livres para trabalhar, trabalhar e trabalhar, para envelhecer e morrer.

Então, em 1933, o chefe de Perkins, o governador de Nova York Franklin Roosevelt, chegou à Casa Branca. Semanas antes de sua posse, FDR chamou Perkins em seu escritório. Ela estaria disposta a aceitar um novo emprego - Secretária do Trabalho? Nenhuma mulher jamais ocupou um cargo de gabinete. E Perkins sabia que FDR era indiferente ao trabalho de parto. Ela enfiou a mão na bolsa e tirou um pedaço de papel. Nela ela havia escrito:

- proibição federal do trabalho infantil

“Nada parecido jamais foi feito nos Estados Unidos antes”, disse ela a FDR. "Você sabe disso, não é?" O simpático Roosevelt fez uma pausa e disse que a apoiaria. Ela pensou nisso durante uma noite, chorou com a tensão que isso causaria em seu marido e filha, e então aceitou o trabalho.

A imprensa zombou de "Ma Perkins", "Frances the Perk". Em pessoa, no entanto, ela insistiu em ser chamada de “Madame Secretária”. E ela dirigia o Trabalho com força. As greves durante a Depressão foram violentas guerras de classes, mas Perkins lutou para manter a calma. Em 1934, ela convenceu o procurador-geral a não enviar o exército a San Francisco para interromper uma greve corajosa de estivadores. “Os soldados vão atirar”, disse ela. “Alguém vai se machucar. A multidão vai atacar. Haverá alguns tiroteios regulares e muitas pessoas cairão nas ruas. ” Perkins convenceu o AG a ligar para FDR. O presidente insistiu na arbitragem. Dois dias depois, os homens voltaram ao trabalho.

Apoiadora leal e amiga de longa data de FDR, Frances Perkins foi a primeira mulher a servir em qualquer gabinete presidencial dos EUA, como secretária do Trabalho dos EUA de 1933 a 1945.

Naquele verão, FDR encarregou Madame Secretária de uma comissão que considerava a previdência social. Não deve ser visto como um imposto, insistiu o presidente, mas “um investimento”. Perkins habilmente lidou com os egos da comissão, redigiu ela mesma a legislação e, um ano depois, a Lei da Previdência Social foi assinada. FDR a chamou de “a pedra angular de minha administração”, mas Frances Perkins a viu como meros “primeiros passos incertos”.

Três anos depois, veio o Fair Labor Standards Act. Depois, o salário mínimo. Depois, horas extras por mais de 40 horas por semana e as primeiras leis rígidas de trabalho infantil. De nada.

Na época em que Frances Perkins morreu em 1965, ela ajudou a criar o leme da sociedade - a classe média. A América corporativa tem tentado reverter seus programas desde então, mas a maioria permanece sólida como uma rocha. Isso porque Frances Perkins sabia que “as raízes da seguridade social vêm daquele poço profundo de caridade que reside no povo americano”.


Frances Perkins - História


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Documentários de Frances Perkins

Um documentário de 30 minutos criado pelo Frances Perkins Center para acompanhar sua exposição itinerante.

Convocado: Frances Perkins e o Bem-Estar Geral
Documentário estreado pela PBS em março de 2020. Assista a um rápido videoclipe aqui.

Acesso Convocado em uma variedade de plataformas de mídia.

Frances Perkins Center compra marco histórico nacional

3 de janeiro de 2020: o Frances Perkins Center comprou o Frances Perkins Homestead para preservar e proteger este marco histórico nacional como um recurso educacional para o Maine e a nação. A generosidade de centenas de doadores que buscam honrar os princípios e o legado de Frances Perkins tornou essa conquista possível.

Agora estamos trabalhando em esforços de preservação para preparar Homestead para acesso público seguro.
Para saber mais sobre como você pode ajudar, visite Homestead Campaign.

Declaração de missão

O Frances Perkins Center homenageia o legado de Frances Perkins, compartilhando seu compromisso com o princípio de que o governo deve fornecer a todos os seus habitantes a melhor vida possível e preservando o lugar que moldou seu caráter. O Centro reúne líderes e futuros líderes em políticas públicas, trabalho e campos relacionados para gerar soluções criativas para os problemas sociais e econômicos de hoje e ensina alunos de todas as idades sobre uma mulher notável cujo trabalho continua a melhorar a vida dos americanos comuns.


Assista o vídeo: Пой, гадюка: Свадьба Реджи и Френсис. Легенда 2015 (Novembro 2021).