A história

Ford Pardons Nixon


Em uma polêmica ação executiva, o presidente Gerald Ford perdoa seu desgraçado predecessor Richard M. Nixon por quaisquer crimes que ele possa ter cometido ou participado durante o mandato. Ford posteriormente defendeu esta ação perante o Comitê Judiciário da Câmara, explicando que queria acabar com as divisões nacionais criadas pelo escândalo Watergate.

O escândalo Watergate estourou depois que foi revelado que Nixon e seus assessores haviam se envolvido em atividades ilegais durante sua campanha de reeleição - e então tentaram encobrir evidências de irregularidades. Com o processo de impeachment em andamento contra ele no Congresso, Nixon cedeu à pressão pública e se tornou o primeiro presidente americano a renunciar. Ao meio-dia de 9 de agosto, Nixon encerrou oficialmente seu mandato, partindo com sua família em um helicóptero do gramado da Casa Branca. Minutos depois, o vice-presidente Gerald R. Ford foi empossado como o 38º presidente dos Estados Unidos na Sala Leste da Casa Branca. Depois de fazer o juramento de posse, o presidente Ford falou à nação em um discurso na televisão, declarando: “Meus concidadãos, nosso longo pesadelo nacional acabou”.

Ford, o primeiro presidente que assumiu o cargo por indicação em vez de eleição, havia substituído Spiro Agnew como vice-presidente apenas oito meses antes. Em um escândalo político independente das irregularidades do governo Nixon no caso Watergate, Agnew foi forçado a renunciar em desgraça depois de ser acusado de evasão de imposto de renda e corrupção política. Exatamente um mês após Nixon anunciar sua renúncia, Ford concedeu ao ex-presidente um perdão “total, livre e absoluto” por quaisquer crimes que ele cometeu durante o mandato. O perdão foi amplamente condenado na época.

Décadas mais tarde, a John F. Kennedy Library Foundation apresentou seu prêmio Profile in Courage de 2001 a Gerald Ford por seu perdão de Nixon em 1974. Ao perdoar Nixon, disse a fundação, Ford colocou seu amor pelo país à frente de seu próprio futuro político e trouxe o desfecho necessário para o divisivo caso Watergate. Ford deixou a política depois de perder a eleição presidencial de 1976 para o democrata Jimmy Carter. Ford morreu em 26 de dezembro de 2006, aos 93 anos.

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Perdão de Richard Nixon

Proclamação 4311 foi uma proclamação presidencial emitida pelo presidente dos Estados Unidos, Gerald Ford, em 8 de setembro de 1974, concedendo perdão total e incondicional a Richard Nixon, seu antecessor, por quaisquer crimes que ele pudesse ter cometido contra os Estados Unidos como presidente. [1] [2] Em particular, o perdão cobriu as ações de Nixon durante o escândalo Watergate. Em uma transmissão televisionada para a nação, Ford, que havia assumido a presidência após a renúncia de Nixon, explicou que sentia que o perdão era do melhor interesse do país e que a situação da família Nixon era "uma tragédia na qual todos nós jogamos uma parte. Pode continuar indefinidamente, ou alguém deve escrever o final. Concluí que só eu posso fazer isso e, se puder, devo. " [3]

Depois que Ford deixou a Casa Branca em 1977, ele justificou privadamente seu perdão a Nixon carregando em sua carteira uma parte do texto de Burdick v. Estados Unidos, uma decisão de 1915 da Suprema Corte dos EUA que declarou que um perdão acarreta uma imputação de culpa e que sua aceitação acarreta uma confissão de culpa. [4] [5]


Não é preciso especular, ele declarou especificamente o motivo na Proclamação 4311:

Acredita-se que um julgamento de Richard Nixon, se necessário, não poderia começar de forma justa antes de decorrido um ano ou mais. Entretanto, a tranquilidade a que esta nação foi restaurada pelos acontecimentos das últimas semanas pode ser irremediavelmente perdida com a perspectiva de levar a julgamento um ex-Presidente dos Estados Unidos. As perspectivas de tal julgamento causarão um debate prolongado e divisor sobre a conveniência de expor a mais punição e degradação um homem que já pagou a penalidade sem precedentes de renunciar ao mais alto cargo eletivo dos Estados Unidos.

Conrad Black descreve as circunstâncias em Richard M. Nixon: uma vida plena do seguinte modo:

Os inevitáveis ​​enxames de teóricos da conspiração afirmam que [Alexander] Haig intermediou o perdão de Nixon da Ford. Tanto Haig quanto Ford negam isso e têm feito isso em termos idênticos e extenuantes por mais de trinta anos até o momento em que escrevo. Além disso, Nixon se considerava um homem injustiçado e atormentado por não buscar nada que pudesse implicar a admissão de ter feito qualquer coisa que justificasse a presente condição legal.

Na primeira entrevista coletiva presidencial de Ford, em 28 de agosto [1974], houve uma pergunta sobre um possível perdão de Nixon, que Ford defendeu. Hugh Scott e [Nelson] Rockefeller disseram publicamente que Nixon já havia sofrido o suficiente e não deveria ser perseguido mais. Ford disse que concordou com Scott e Rockefeller, mas que não havia nenhum processo judicial em andamento e ele considerou inadequado comentar mais. A imprensa entendeu que isso significava que Ford perdoaria Nixon depois de um julgamento, mas não antes.

Em Washington, Haig falou com Nixon e foi bombardeado com ligações de suas filhas e genros expressando preocupação com a saúde e moral de Nixon. David Eisenhower ligou para o presidente Ford em 28 de agosto e fez o mesmo com ele. [Leon] Jaworski avisou Ford que não estava planejando pedir uma acusação antecipada contra Nixon, mas um grande júri pode preferir uma, e que levaria pelo menos nove meses para iniciar o julgamento. Ninguém pensou seriamente que seria possível formar um júri imparcial em qualquer lugar dos Estados Unidos nesse caso, e o cronograma delineado por Jarkowski teria o julgamento do ex-presidente até e durante o ano eleitoral de 1976.

Ford pediu a seu advogado, Philip Buchen, que contasse ao novo advogado de Nixon. que estava considerando um perdão, mas que queria uma declaração de Nixon que seria um ato de arrependimento. Havia quatro rascunhos, principalmente compostos por Nixon, que se recusou a reconhecer qualquer culpa, mas estava preparado para expressar algum remorso.

Becker [Benton] finalmente pediu para ver Nixon, para que pudesse informar a Ford sobre sua condição. Ele descobriu que o ex-presidente diminuiu chocantemente no mês desde que deixou Washington. Ele tinha queixo caído, era pálido, quase encolhido, tinha um aperto de mão mole e modos distraídos. Becker relatou a Ford que Nixon estava gravemente deprimido e duvidava que viveria mais do que mais alguns meses.

No domingo, 8 de setembro, Ford foi à televisão no rádio, explicou que desejava deixar Watergate atrás do país e das terríveis divisões que ele havia criado e leu sua proclamação de um perdão "total, livre e absoluto" para Nixon.


Transmissão de esperança

Ford descreveu as múltiplas razões por trás de sua decisão em um discurso perante a nação, que foi amplamente transmitido pela TV. No discurso, Ford disse que entregou o perdão na esperança de fazer o país avançar. Por causa da proeminência que a presidência detém, Ford em seu discurso disse não acreditar que Nixon teria tido um julgamento justo e justo. & # 8220Os fatos, a meu ver, são que um ex-presidente dos Estados Unidos & # 8230 seria cruel e excessivamente penalizado & # 8221 disse Ford.


Por que perdoar Nixon não foi bom para a América

Este trecho foi adaptado do prefácio para Arma Fumegante, The Nation on Watergate, 1952-2010 (eBookNation, 4 de agosto de 2014), escrito pela ex-representante dos EUA Elizabeth Holtzman. A ex-congressista atuou no Comitê Judiciário da Câmara e votou pelo impeachment de Nixon. Você pode baixar o novo e-book, uma história única em tempo real das páginas da revista The Nation sobre a ascensão e queda de Richard Nixon - e as consequências para Democracia americana - para ler instantaneamente em seu tablet, e-reader, smartphone ou computador. Também está disponível em brochura (em outubro de 2014).

Se Watergate é uma história de responsabilidade, o perdão de Nixon pelo presidente Gerald Ford é uma história de imunidade presidencial. Aqui, a Nação foi especialmente certeira, compreendendo o significado sinistro do perdão desde o início.

Emitido antes do início de qualquer processo contra Nixon, e sem qualquer reconhecimento de culpa por parte de Nixon, o perdão de Ford criou um sistema duplo de justiça - um para os americanos comuns e outro para o presidente. (A desculpa de Ford de que Nixon tinha "sofrido o suficiente" poderia ter sido aplicada, é claro, a qualquer pessoa cujas atividades criminosas foram expostas.) Ao contrário de sua persistência em lidar com Watergate, o Congresso recuou de qualquer investigação séria do perdão. Portanto, provavelmente nunca saberemos se Nixon e seu tenente Ford fizeram um acordo secreto sobre o perdão - no qual Nixon renunciaria prontamente e Ford o perdoaria, não apenas protegendo o presidente de processos judiciais, mas limitando as perdas eleitorais do Partido Republicano no pesquisas em novembro.

Infelizmente, Watergate não impediu outros presidentes de abusar de seu poder. De Ronald Reagan e o escândalo Irã / Contra até o presente, os presidentes usaram o mantra da segurança nacional para ignorar a Constituição. Pior, o perdão de Ford se transformou em um princípio de impunidade para presidentes. Não é simplesmente que os presidentes agora são vistos como protegidos de processos, eles não podem nem mesmo ser investigados. Nenhuma investigação examinou os enganos presidenciais que nos levaram à Guerra do Iraque, ou as autorizações presidenciais de escutas telefônicas sem mandado em violação da lei, ou a possível responsabilidade criminal do ex-presidente George W. Bush e outros altos funcionários do governo por violar as leis sobre tortura. Nem o Congresso nem os tribunais levaram a sério o exemplo de Watergate e se posicionaram firmemente contra crimes presidenciais ou má conduta grave. Em vez de lembrar que Nixon cinicamente invocou a "segurança nacional" para ocultar crimes comuns que nada têm a ver com o bem-estar do país, eles se acovardam com o termo, permitindo que os presidentes ampliem enormemente seus poderes.

A falta de responsabilidade do governo contraria diretamente a Constituição. Os criadores entenderam a ameaça que um executivo forte representaria para a nossa democracia, eles sabiam porque eles próprios haviam derrubado um rei e eram estudiosos cuidadosos da história. Para preservar nossa democracia, precisamos redescobrir o significado da responsabilidade presidencial. Uma boa maneira de começar é entender o que deu certo - e errado - em Watergate. Para esse esforço, este volume da cobertura do The Nation sobre o assunto é um recurso útil.


O Sr. e a Sra. Lynch eram amigos do Presidente e da Sra. Gerald Ford. Frank e Pat foram entrevistados para o Projeto de História Oral de Gerald R. Ford em 28 de junho de 2010 por Richard Norton Smith.

Jack Marsh serviu com Gerald R. Ford na Câmara dos Representantes dos Estados Unidos da Virgínia de 1963 até 1971. O presidente Nixon o nomeou como Secretário Assistente de Defesa em 1973. Em 1974, ele foi selecionado para servir como Conselheiro de Segurança Nacional do então Vice-Presidente Ford e mais tarde serviu como conselheiro do presidente Ford. De 1981 a 1989, ele serviu como Secretário do Exército dos EUA no governo do presidente Ronald Reagan. Ele é um curador da Fundação Presidencial Gerald R. Ford.


A História do Poder do Perdão

O Artigo II, Seção 2 da Constituição dos Estados Unidos afirma que o Presidente tem autoridade para “conceder Rejeições e Perdão por Ofensas contra os Estados Unidos, exceto em Casos de Impeachment”. A Suprema Corte dos Estados Unidos interpretou esse poder como “plenário”, o que significa que é consideravelmente amplo e geralmente não está sujeito a modificações no Congresso. 1 em ambos Ex parte Garland (1866) e Estados Unidos x Klein (1871), o Tribunal decidiu que a legislação não poderia restringir o poder de perdão do presidente. 2

As origens do poder de perdão na Constituição dos Estados Unidos podem ser encontradas na história da Inglaterra, conhecida anteriormente como a “prerrogativa da misericórdia”. Ele apareceu pela primeira vez durante o reinado do rei Ine de Wessex no século VII. Embora os abusos do poder de perdão tenham aumentado com o tempo, levando a limitações, o poder de perdão persistiu durante o período colonial americano. Alexander Hamilton introduziu o conceito de poder de perdão na Convenção Constitucional. Houve um debate sobre se o Congresso deveria ter um papel no poder de perdão, com o Senado aprovando perdões presidenciais. Os delegados também debateram se a traição deveria ser excluída das ofensas perdoáveis. No entanto, o resultado final foi um poder expansivo para o presidente no Artigo II, o exemplo mais forte de unilateralismo constitucional do Executivo. 3 Os autores da Constituição separaram deliberadamente a função judicial do governo do poder de perdão, evitando, portanto, a preocupação do jurista inglês William Blackstone de que o poder de julgar e perdoar não deveria ser delegado à mesma pessoa ou entidade. 4 Eles também argumentaram que perdoar subordinados por traição sujeitaria o presidente a ameaças de impeachment e destituição do cargo.

George Washington concedeu o primeiro perdão presidencial em 1795, após a rebelião do uísque no oeste da Pensilvânia.

Existem muitos tipos diferentes de clemência que estão sob o poder do presidente. Eles incluem: perdão, anistia, comutação e prorrogação. UMA perdão liberta uma pessoa da punição e restaura todas as liberdades civis. Anistia é o mesmo que o perdão, mas é estendido a toda uma classe de indivíduos. Comutação reduz a pena imposta por um tribunal federal. UMA prorrogação atrasa a imposição de uma sentença ou punição. 5

Embora o poder de perdão seja robusto, existem três limitações importantes nele. Primeiro, um crime deve ter sido cometido para que um perdão seja concedido. Em segundo lugar, o poder presidencial é limitado a crimes federais. Por último, o presidente não pode conceder perdão em casos de impeachment. Além desses critérios, não há restrições constitucionais ao poder de perdão de um presidente. 6

Presidentes ao longo da história americana exerceram sua autoridade constitucional concedida pelo poder de perdão. George Washington exerceu o poder de perdão pela primeira vez em 1795, depois de anistiar os envolvidos na rebelião do uísque da Pensilvânia. Thomas Jefferson concedeu anistia a qualquer cidadão condenado por um crime de acordo com as Leis de Alienígena e Sedição. Abraham Lincoln usou a clemência para encorajar deserções do Exército Confederado. Em 1868, o perdão de Andrew Johnson a Jefferson Davis, o ex-presidente da Confederação, foi talvez o perdão mais controverso até hoje. 7

No século XX, a comutação de vinte e quatro presos políticos por Warren G. Harding, incluindo o líder socialista Eugene Debs, foi controversa. Em 1971, Richard Nixon comutou a sentença de James Hoffa, ex-presidente da Irmandade Internacional de Teamsters que foi condenado por fraude em fundos de pensão e adulteração de júri. Claro, o perdão de Richard Nixon por Gerald Ford em 1974 foi indiscutivelmente o mais famoso exercício de clemência executiva da história americana. Após o perdão de Nixon pela Ford, seu índice de aprovação caiu mais de vinte pontos nos dias seguintes. Muitos analistas políticos concluem que Ford nunca se recuperou do perdão, prejudicando gravemente suas chances de ganhar a eleição para a Casa Branca em 1976. 8 Ford explicou que concedeu o perdão como um ato de misericórdia a Nixon e com o propósito mais amplo de restaurar tranquilidade na nação após Watergate. 9

O perdão de Andrew Johnson a Jefferson Davis, o presidente da Confederação, foi um dos mais polêmicos da história americana.

Embora alguns perdões sejam controversos, as concessões executivas de clemência não são raras na história americana. Na verdade, a maioria dos casos de clemência são "quase anônimos". 10 De acordo com estatísticas do Departamento de Justiça, o número total de ações de clemência executiva de 1900 a 2017 é de 22.485. Nas últimas décadas, o número de concessões de clemência emitidas diminuiu, bem como a porcentagem de petições concedidas. 11 Desde o início do governo Ronald Reagan (1981) até a conclusão da presidência de Barack Obama (2017), houve 3.069 atos de clemência executiva. Também existe uma variação considerável entre os presidentes. Desde meados do século XX, Barack Obama emitiu o maior número de indultos e comutações (1.927) para presidentes de dois mandatos. Em comparação, George W. Bush emitiu o menor número de ações de clemência (200) para um presidente de dois mandatos. 12

O Gabinete do Advogado do Perdão no Departamento de Justiça emite diretrizes para a aplicação de clemência, mas os presidentes não precisam segui-las. 13 O Pardon Attorney atua em uma capacidade consultiva, não de tomada de decisão. As recomendações de indultos são encaminhadas pelo Procurador-Geral Adjunto, que supervisiona o Procurador de Perdão. 14 As recomendações finais são feitas ao Gabinete do Conselho da Casa Branca, que assessora o presidente sobre tais petições. 15

Como decidido em Ex Parte Garland (1866), os presidentes podem conceder perdões a qualquer momento após a prática de um crime federal, mesmo antes de as acusações federais terem sido apresentadas ou uma sentença imposta. 16 Foi esse o caso quando a Ford perdoou Nixon. Existem outras instâncias de presidentes contornando processos judiciais em antecipação a uma ação legal. Abraham Lincoln emitiu indultos preventivos durante a Guerra Civil, assim como Jimmy Carter, que perdoou os evasores do recrutamento vietnamita que não haviam sido acusados ​​de suas ações.

Esta fotografia mostra Gerald Ford saindo do escritório de seu redator de discursos, Robert Hartmann, imediatamente antes de ele emitir um perdão a Richard Nixon.


Proclamação de perdão a Richard Nixon, 1974

"Meus companheiros americanos, nosso longo pesadelo nacional acabou."

Falando meia hora depois que Richard Nixon apresentou sua carta de renúncia ao Secretário de Estado Henry Kissinger em 9 de agosto de 1974, e minutos após fazer o juramento de posse, o presidente Gerald Ford iniciou o difícil trabalho de restaurar a confiança do povo americano em seu governo, dando um breve discurso que tentou colocar a crise causada pelo escândalo Watergate no passado. Além de declarar o fim do pesadelo, o presidente Ford também pediu uma restauração da "regra de ouro em nosso processo político" e pediu ao público que orasse pela família Nixon.

Um mês depois, em 8 de setembro, o presidente Ford emitiu uma proclamação concedendo um "perdão total, gratuito e absoluto" a Nixon, estendendo-se a todas as ações que ele havia tomado durante toda a sua presidência. Em um discurso transmitido pela televisão naquela noite, no qual ele explicou que achava que alguém precisava pôr fim à tragédia de Nixon, ele também apresentou um programa de anistia condicional para os esquivadores da Guerra do Vietnã. O contraste foi demais para o secretário de imprensa do presidente Ford, que renunciou em protesto. O público americano também ficou indignado com o perdão a um grau que o presidente Ford não esperava e, um mês depois, ele se tornou voluntariamente o primeiro presidente a comparecer a um comitê do Congresso para explicar seu processo de tomada de decisões.

James Cannon, conselheiro do presidente Ford, revelou no final de 2006 New York Times artigo que o presidente Ford justificou privadamente o perdão de Nixon com uma decisão da Suprema Corte de 1915, uma cópia da qual ele carregava em sua carteira. Perdão, decidiu a Corte, implicava culpa e aceitar o perdão "é uma admissão disso".

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Declaração do presidente Ford sobre o perdão de Richard Nixon, 1974

Neste discurso perante a Subcomissão do Congresso sobre Justiça Criminal, de 17 de outubro de 1974, o presidente Gerald Ford explica sua decisão de perdoar o ex-presidente Richard Nixon por seu papel no escândalo Watergate. Nixon renunciou em 9 de agosto de 1974, e Ford perdoou seu predecessor em desgraça um mês depois, em 8 de setembro. Quando Ford compareceu perante o subcomitê para explicar o polêmico perdão, ele afirmou que seu propósito ao concedê-lo era "mudar nosso enfoque nacional (...) para desviar nossas atenções da busca de um presidente caído para a busca das necessidades urgentes de uma nação em ascensão. " Ford observou que, embora Nixon não tivesse pedido o perdão, "as paixões geradas" ao processá-lo "perturbariam seriamente a cura de nosso país das grandes feridas do passado". Ford declarou que "a visão geral do povo americano era poupar o ex-presidente de um julgamento criminal" e que poupar Nixon de um processo "não nos faria esquecer os males das ofensas do tipo Watergate ou esquecer as lições que aprendemos . "

Uma transcrição completa está disponível.

Excerto

Minha participação nesta audiência de seu distinto Subcomitê do Comitê da Câmara sobre o Judiciário foi considerada um evento histórico incomum - um que não tem precedentes firmes em toda a história das relações presidenciais com o Congresso. No entanto, não estou aqui para fazer história, mas para relatar a história.

A história que te interessa cobre um período tão recente que ainda não é bem compreendido. Se, com a sua ajuda, puder fazer uma melhor compreensão do perdão do nosso ex-presidente, então podemos ajudar a alcançar o propósito que eu tinha ao conceder o perdão quando o fiz.

Esse propósito era mudar nosso foco nacional. Eu queria fazer tudo o que pudesse para mudar nossas atenções da busca de um presidente caído para a busca das necessidades urgentes de uma nação em ascensão. Nossa nação está sob o mais severo dos desafios agora para empregar todas as suas energias e esforços na busca por uma economia sólida e crescente em casa e um mundo estável e pacífico ao nosso redor.


Neste dia: Ford Pardons Nixon & # 8211 HISTÓRIA

Em uma polêmica ação executiva, o presidente Gerald Ford perdoa seu desgraçado predecessor Richard M. Nixon por quaisquer crimes que ele possa ter cometido ou participado durante o mandato. Ford posteriormente defendeu esta ação perante o Comitê Judiciário da Câmara, explicando que queria acabar com as divisões nacionais criadas pelo escândalo Watergate.

O escândalo Watergate estourou depois que foi revelado que Nixon e seus assessores haviam se envolvido em atividades ilegais durante sua campanha de reeleição - e então tentaram encobrir evidências de irregularidades. Com o processo de impeachment em andamento contra ele no Congresso, Nixon cedeu à pressão pública e se tornou o primeiro presidente americano a renunciar. Ao meio-dia de 9 de agosto, Nixon encerrou oficialmente seu mandato, partindo com sua família em um helicóptero do gramado da Casa Branca. Minutos depois, o vice-presidente Gerald R. Ford foi empossado como o 38º presidente dos Estados Unidos na Sala Leste da Casa Branca. Depois de fazer o juramento de posse, o presidente Ford falou à nação em um discurso na televisão, declarando: “Meus concidadãos, nosso longo pesadelo nacional acabou”.

Ford, o primeiro presidente que assumiu o cargo por indicação em vez de eleição, havia substituído Spiro Agnew como vice-presidente apenas oito meses antes. Em um escândalo político independente das irregularidades do governo Nixon no caso Watergate, Agnew foi forçado a renunciar em desgraça depois de ser acusado de evasão de imposto de renda e corrupção política. Exatamente um mês após Nixon anunciar sua renúncia, Ford concedeu ao ex-presidente um perdão “total, livre e absoluto” por quaisquer crimes que cometeu durante o mandato. O perdão foi amplamente condenado na época.

Décadas depois, a John F. Kennedy Library Foundation apresentou seu prêmio Profile in Courage de 2001 a Gerald Ford por seu perdão de Nixon em 1974. Ao perdoar Nixon, disse a fundação, Ford colocou seu amor pelo país à frente de seu próprio futuro político e trouxe o desfecho necessário para o divisivo caso Watergate. Ford deixou a política depois de perder a eleição presidencial de 1976 para o democrata Jimmy Carter. Ford morreu em 26 de dezembro de 2006, aos 93 anos.


Gerald R. Ford, Jr., congressista republicano de Michigan e líder da minoria na Câmara, tornou-se vice-presidente de Richard M. Nixon sob as disposições da Vigésima Quinta Emenda quando, em 1973, Spiro T. Agnew renunciou à vice-presidência após se declarar culpado à evasão fiscal. Após a renúncia de Nixon da presidência, Ford tornou-se presidente. Assim, ele atuou como vice-presidente (selecionado por Nixon e confirmado no cargo pelo Congresso) e presidente sem ter sido eleito para nenhum dos cargos - uma distinção sem precedentes.

Além de ter que assumir as responsabilidades normais do presidente após a renúncia de Nixon, Ford enfrentou o desafio adicional de superar as consequências da corrupção do governo Nixon, limpar a atmosfera política das amargas controvérsias de Watergate e restaurar a confiança dos americanos em seu governo. Nenhuma má conduta significativa prejudicou sua presidência, que provou ser - por causa do fracasso de Ford em ser eleito em 1976 para um mandato completo - curta.

Depois que Nixon renunciou em 9 de agosto de 1974, Ford procurou decidir se perdoaria o ex-presidente desgraçado, uma decisão forçada por republicanos poderosos e partidários de Nixon e seu próprio desejo de retornar a governança da nação à normalidade. A situação de Ford era complicada pelo fato de sua autoridade constitucional não contar com o apoio dos eleitores do país. Conseqüentemente, ele teve que agir criteriosamente. Ele também percebeu que, sem perdão, sua administração poderia ser consumida em responder a uma acusação e julgamento de seu antecessor, o que teria contribuído para mais divisões nacionais e o impedido de se concentrar em outros problemas de política interna e externa, incluindo suas chances de eleição para a presidência por direito próprio em 1976.

Ford anunciou seu perdão a Nixon em 8 de setembro de 1974.

Consequentemente, após trinta e um dias como presidente, em 8 de setembro de 1974, Ford concedeu incondicionalmente a Nixon “um perdão total, gratuito e absoluto. por todas as ofensas contra os Estados Unidos que ele, Richard Nixon, cometeu ou possa ter cometido ou participado ”durante o mandato. Como Nixon havia sido citado apenas como co-conspirador nas acusações feitas contra outros no escândalo Watergate, sem ter sido indiciado por nenhum deles, ele ficou assim livre da ameaça de todas as acusações criminais decorrentes de sua presidência.

Ford afirmou que seu perdão ao ex-presidente atendia aos melhores interesses da nação. Embora o perdão tenha levantado suspeitas de que um "acordo" foi firmado entre os dois homens nos últimos dias antes da renúncia de Nixon - ou mesmo, rumores, já oito meses antes, quando Ford sucedeu Agnew como vice-presidente - nenhuma evidência foi jamais surgiu para confirmar essa suspeita, e os historiadores agora absolvem Ford da acusação.

O único acordo político conhecido entre Nixon e Ford foi a concessão deste último em 1973 de não buscar a presidência em 1976 porque Nixon esperava que John B. Connally, Jr., ex-governador democrata do Texas e secretário do Tesouro de Nixon, e em 1973 um republicano , iria sucedê-lo.

No entanto, a ação de Ford não escapou à controvérsia como imprudente e parte de uma “barganha corrupta”, e seu secretário de imprensa, Jerald F. terHorst, renunciou em protesto contra isso. O consenso entre os historiadores é que, embora seu perdão a Nixon pesasse sobre as chances de Ford de vencer as eleições de 1976, foi um dos muitos fatores que contribuíram para sua derrota.

Copyright © 2019 por The New Press. Adaptado de um ensaio mais longo que apareceu originalmente em Má conduta presidencial: de George Washington até hoje, editado por James M. Banner, Jr. Publicado pela The New Press. Reproduzido aqui com permissão.


Assista o vídeo: Ford Pardons Nixon - September 8, 1974 (Novembro 2021).