A história

John Greanleaf Whittier


John Greanleaf Whittier, filho de um fazendeiro quacre, nasceu em Haverhill, Massachusetts, em 17 de dezembro de 1807. Embora tenha recebido apenas uma educação formal limitada, desenvolveu um grande interesse pela literatura.

Quando Whittier tinha apenas 19 anos, ele tinha um poema, A partida do exilado, aceito por William Lloyd Garrison, no Newburyport Free Press. Os dois homens tornaram-se amigos íntimos e trabalharam juntos na campanha contra a escravidão. Seu panfleto, Justiça e conveniência, fez dele uma figura proeminente na Sociedade Antiescravidão.

O primeiro livro de Whittier a ser publicado foi, Lendas da Nova Inglaterra em prosa e verso (1831). Isso foi seguido por dois longos poemas, Moll Pitcher (1832) e Mogg Megone (1836). Poemas escritos durante o progresso da questão da abolição apareceu em 1838.

Whittier editou o Pennsylvania Freeman (1838-40) e escreveu vários poemas anti-escravidão, incluindo The Yankee Girl, The Slavery-Ships, The Hunters of Men, Massachusetts to Virginia e Ichabod. Seus poemas sobre a escravidão foram coletados como Vozes da Liberdade (1846). A preocupação de Whittier com o sofrimento dos outros foi bem ilustrada em seu livro, Canções de Trabalho (1850).

Whittier era um colaborador regular do Atlantic Monthly. Outros volumes de versos incluem a Capela dos Eremitas (1853), Panorama (1860), Em tempo de guerra (1864), Snow-Bound (1866), Tenda na Praia (1867), Entre as colinas (1869), Miriam e outros poemas (1871), Hazel-Blossoms (1875), A Visão de Echard (1878), Convidado de São Gregório (1886) e No pôr-do-sol (1890).

John Greenleaf Whittier morreu em 7 de setembro de 1892.

Os comitês foram escolhidos para redigir uma constituição para uma Sociedade Antiescravidão nacional, nomear uma lista de oficiais e preparar uma declaração de princípios a ser assinada pelos membros. O Dr. A. L. Cox, de Nova York, enquanto esses comitês estavam ausentes, leu algo de minha caneta elogiando William Lloyd Garrison; e Lewis Tappan e Amos A. Phelps, um clérigo da Congregação de Boston, depois um dos mais devotados obreiros na causa, seguiram em elogios generosos ao zelo, coragem e devoção do jovem pioneiro. O presidente, depois de chamar James McCrummell, um dos dois ou três membros de cor da convenção, para a presidência, fez alguns comentários eloqüentes sobre os editores que se aventuraram a defender a emancipação. No final de seu discurso, um jovem levantou-se para falar, cuja aparência imediatamente chamou minha atenção.

Acho que nunca vi rosto e corpo mais bonitos; e suas maneiras, palavras e comportamento eram condizentes. "Quem é ele?" Perguntei a um dos delegados da Pensilvânia. "Robert Purvis, desta cidade, um homem de cor", foi a resposta. Ele começou expressando seus sinceros agradecimentos aos delegados que haviam se reunido para a libertação de seu povo.

Ele falou de Garrison em termos do mais caloroso elogio, como alguém que mexeu com o coração da nação, quebrou o túmulo da Igreja e a compeliu a ouvir a história dos erros do escravo. Ele encerrou declarando que os amigos dos americanos de cor não seriam esquecidos. "Suas memórias", disse ele, "serão apreciadas quando as pirâmides e monumentos se desintegrarem em pó. A inundação do tempo, que está varrendo o refúgio das mentiras, está levando os defensores de nossa causa a uma gloriosa imortalidade."

Uma lista de oficiais da nova sociedade foi então escolhida: Arthur Tappan, de Nova York, presidente, e Elizur Wright, Jr., William Lloyd Garrison e A. Cox, secretários.

Uma mulher bela e graciosa, no auge da vida, com um rosto sob seu boné liso tão finamente intelectual quanto o de Madame Roland, ofereceu algumas sugestões sábias e valiosas, em uma voz clara e doce, cujo encanto nunca esqueci . Era Lucretia Mott, da Filadélfia. O presidente agradeceu cortesmente e a incentivou a participar da discussão.

Pois, embora possamos muito bem agradecer a Deus e felicitar uns aos outros pela perspectiva da rápida emancipação dos escravos dos Estados Unidos, não devemos esquecer por um momento que a partir desta hora novas e poderosas responsabilidades recaem sobre nós para ajudar, dirigir, e educar esses milhões deixados livres, de fato, mas desnorteados, ignorantes, nus e sem comida no caos selvagem da guerra civil.

Temos que desfazer os erros acumulados de dois séculos, para refazer a masculinidade que a escravidão quase desmanchou, para garantir que o homem de cor há muito oprimido tenha um campo justo para desenvolvimento e aprimoramento, e pisar sob nossos pés o último vestígio daquele preconceito odioso que tem sido o suporte externo mais forte da escravidão sulista. Devemos nos elevar imediatamente à verdadeira atitude cristã, onde todas as distinções entre preto e branco são negligenciadas no reconhecimento sincero da irmandade do homem.

Amo, talvez até demais, o elogio e a boa vontade de meus semelhantes; mas atribuo um valor mais alto ao meu nome conforme anexado à Declaração Antiescravista de 1833 do que à página de título de qualquer livro. Olhando para uma vida marcada por muitos erros e deficiências, alegro-me por ter sido capaz de manter a promessa dessa assinatura, e que, nos longos anos que se passaram, "Minha voz, embora não tenha sido a mais alta, foi ouvida. Onde quer que Liberdade elevada seu grito de dor. "

Permita-me, por seu intermédio, estender uma saudação calorosa aos amigos, sejam nossos ou da nova geração, que podem se reunir por ocasião da comemoração. Ainda há um trabalho a ser feito que comprometerá os melhores esforços de todos nós. Quanto a ti, não preciso dizer que o amor e a estima da primeira infância nada perderam com o passar do tempo.

"Tudo pronto?" gritou o capitão;

"Sim, sim!" os marinheiros disseram;

"Levante os vagabundos inúteis, -

Os moribundos e os mortos. "

Da prisão do navio negreiro

Cabeças barbadas ferozes foram empurradas

"Agora deixe os tubarões cuidarem disso, -

Jogue os mortos primeiro! "

Cadáver após cadáver apareceu, -

A morte estava ocupada lá;

Onde cada golpe é misericordioso,

Por que o spoiler deve ser dispensado?

Cadáver após cadáver eles lançaram

Sullenly do navio,

Ainda sangrento com os traços

De grilhões e chicotes.

Sombriamente estava o capitão,

Com os braços sobre o peito,

Com sua testa fria severamente amarrada,

E seu lábio de ferro se comprimiu.

"Todos os cachorros mortos acabaram?"

Rosnou por aquele lábio emaranhado;

"Os cegos não são melhores,

Vamos iluminar o bom navio. "

Ouça! do peito escuro do navio,

Os próprios sons do inferno!

O tilintar do ferro,

O grito curto e agudo do maníaco!

A maldição rouca e baixa, paralisada pela garganta;

O gemido da criança faminta,

O horror de um coração partido

Derramado através do gemido de uma mãe.

Daquela prisão asquerosa

Os cegos atingidos vieram:

Abaixo, tudo era escuridão,

Acima, ainda era o mesmo.

No entanto, o sopro sagrado do céu

Estava respirando docemente ali,

E a testa aquecida da febre

Resfriado na suave brisa do mar.

"Ao mar com eles, companheiros de navio!"

Cutlass e punhal foram dobrados;

Acorrentado e cego, um após um,

Mergulhou pela lateral do navio.

O sabre golpeou acima.

Abaixo, o tubarão magro estava,

Esperando com a mandíbula larga e sangrenta

Sua presa rápida e humana.

Deus da terra! o que chora

Rang para cima até ti?

Vozes de agonia e sangue,

Do convés do navio e do mar.

O último mergulho maçante foi ouvido,

A última onda pegou sua mancha,

E o tubarão insatisfeito olhou para cima

Para os corações humanos em vão.

Campeão daqueles que gemem sob

Mão de ferro da opressão:

Em vista da penúria, ódio e morte,

Eu vejo você permanecer destemido.

Ainda sustentando sua sobrancelha elevada,

Na força inabalável da verdade,

Na masculinidade selando bem o voto

E promessa de tua juventude.

Vá em frente, pois você escolheu bem;

Avante na força de Deus!

Enquanto um coração humano inchar

Sob a vara do tirano.

Fale no ouvido de uma nação adormecida,

Como tu já falaste,

Até que os mortos em pecado ouçam,

O link do grilhão foi quebrado!

Eu te amo com um amor de irmão,

Eu sinto minha pulsação vibrar,

Para marcar o teu Espírito voar acima

A nuvem da doença humana.

Meu coração saltou para responder ao teu,

E ecoar tuas palavras,

À medida que pula o guerreiro está no brilho

E lampejos de espadas semelhantes!

Eles me dizem que você é precipitado e vaidoso,

Um pesquisador de fama;

Que tu estás se esforçando, mas para ganhar

Um nome de longa duração;

Que tens nervoso a mão do Afric

E endureceu o coração do Afric,

Para sacudir sua marca vingativa,

E rasgar sua corrente.

Não te conheço bem, e li

Teu poderoso propósito por muito tempo?

E assisti às provas que fizeram

Seu espírito humano é forte?

E deve o demônio do caluniador respirar

Venha com alguém como eu,

Para escurecer a luz do sol da minha fé

E sincera confiança em ti?

Vá em frente, a ponta da adaga pode brilhar

Em meio à escuridão do teu caminho;

O destino que severamente ameaça lá

É glorioso martírio!

Em seguida, avante com o zelo de um mártir;

E espere tua recompensa certa

Quando homem para homem não mais se ajoelhar,

E só Deus seja Senhor.

Ho! tu que procuras tarde e longamente

Uma Licença do Livro Sagrado

Para luxúria brutal e erros diabólicos,

Homem do Púlpito, olhe!

Erga aqueles olhos frios e ateus,

Este fruto maduro de teu ensino vê;

E diga-nos como o céu vai subir

O incenso deste sacrifício -

Esta flor da árvore da forca!

Procure a hora de necessidade da escravidão

Algum texto apropriado de escritura sagrada;

Dê ao céu o crédito da ação

O que envergonha o poço inferior.

Ajoelhe-se, blasfemador suave, perante Ele

Cuja verdade está nos teus lábios uma mentira;

Peça que Seus querubins alados brilhantes

Pode se curvar ao redor daquele andaime sombrio

Para guardar, abençoar e santificar.

Ó campeão da causa do povo!

Suspenda tua repreensão alta e vã

Do mal estrangeiro e das leis do Velho Mundo,

Homem do Senado, olhe!

Era esta a promessa do livre,

A grande esperança de nossos primeiros tempos,

A videira venenosa da escravidão deve ser

Cresceu pela árvore alimentada por orações de Freedom

Ou aglomerado com esses frutos do crime?

Envie a convocação Leste e Oeste,

E Sul e Norte, que todos estejam lá

Onde aquele que teve pena dos oprimidos

Balança no sol e no ar.

Não deixe uma mão democrata

A recusa da tarefa do carrasco horrível;

Que cada patriota leal se posicione,

Esperando o comando da escravidão,

Para torcer a corda e puxar o laço!


John Greenleaf Whittier

Depois de perder uma eleição para o Congresso aos 25 anos, Quaker vitalício John Greenleaf Whittier viu-se sendo puxado com mais entusiasmo para os movimentos abolicionistas. Poeta e escritor, Whittier trabalhou para várias publicações antes de escrever um panfleto anti-escravidão em 1833. A partir daí, ele dedicou os próximos vinte anos de sua vida à causa.

A experiência política fez de Whittier um excelente lobista. Ele viajou muito, participando de convenções, dando discursos públicos, exercendo influência sobre figuras políticas e, por fim, garantindo votos. No processo, Whittier frequentemente recebia respostas violentas, incluindo ser atacado, apedrejado e expulso da cidade.

Ao longo desse tempo, ele continuou a escrever poesia que se concentrava principalmente nos problemas da escravidão. Ele falou da escravidão no sentido literal, mas também em conexão com todos os tipos de opressão (física, espiritual e econômica). Ele ganhou um grande número de leitores.

Em 1865, a aprovação da Décima Terceira Emenda acabou com a escravidão e a causa pública de Whittier.

Para o resto de sua vida, ele entregou sua vida mais plenamente à poesia. Seu assunto se expandiu amplamente. Ele passou a se tornar um contribuidor fundador da revista atualmente conhecida como The Atlantic.


Nascimento de John Greenleaf Whittier

John Greenleaf Whittier nasceu em 17 de dezembro de 1807, na propriedade rural de sua família em Haverhill, Massachusetts.

Whittier cresceu na fazenda de sua família, que recebia visitantes frequentes ao longo dos anos. A fazenda não era muito lucrativa e apenas fornecia à família o suficiente para seu sustento. Whittier sofreu de problemas de saúde quando criança e durante toda a sua vida, e nunca realmente gostou do trabalho árduo da vida na fazenda.

Embora tenha recebido pouca educação formal, Whittier adorava ler e lia os seis livros de seu pai sobre quacre repetidamente. Isso teve um grande impacto em sua vida, pois ele adotou muitos dos princípios da religião, especialmente humanitarismo, compaixão e responsabilidade social.

Em 1826, a irmã de Whittier enviou um de seus poemas para Newburyport Imprensa livre sem ele saber. O editor do jornal, William Lloyd Garrison, viu seu potencial e publicou o poema "A partida do exílio" naquele mês de junho. Garrison e outro editor de jornal local então pressionaram Whittier a freqüentar a recém-inaugurada Haverhill Academy. Para pagar as mensalidades, Whittier trabalhou como sapateiro para levantar dinheiro. Ele então fez um acordo com a escola para pagar uma parte de sua mensalidade com alimentos cultivados na fazenda de sua família. Whittier também trabalhou brevemente como professor para sustentar sua educação.

Item # 81913 - Capa comemorativa marcando o 183º aniversário de Garrison.

Whittier se formou depois de apenas dois mandatos em Haverhill e, em seguida, conseguiu um emprego no jornal de temperança de Garrison, o Filantropo nacional. Nos anos seguintes, Whittier trabalhou para vários jornais, falou contra o presidente Andrew Jackson e publicou seu poema, “The Song of the Vermonters, 1779”, que foi atribuído a Ethan Allen por 60 anos.

Whittier explorou brevemente uma carreira política, mas perdeu sua eleição para o Congresso e voltou para casa. Então, em 1833, Garrison recrutou Whittier para se juntar à causa abolicionista. Naquele ano, Whittier publicou seu primeiro panfleto anti-escravidão, Justiça e Conveniência. O panfleto acabou com qualquer chance que ele tivesse na política, mas deu início à sua cruzada de 20 anos. Durante este tempo, Whittier ajudou a fundar a American Anti-Slavery Society e assinou a Declaração Anti-Slavery de 1833, um evento que ele acreditava ter sido o mais importante de sua vida.

U.S. # 865 FDC - Fotos da capa do primeiro dia do local de nascimento de Whittier e um trecho de Snow-Bound: A Winter Idyl.

Nos anos seguintes, Whittier foi um abolicionista vocal. Ele se reuniu com congressistas antiescravistas e os recrutou para a causa. Ele também viajou por todo o Norte fazendo discursos e se reunindo com políticos. Nem todas as suas experiências foram boas, no entanto. Em algumas ocasiões, ele foi atacado, apedrejado e expulso da cidade. Mas ele estava comprometido com a causa. Além de suas viagens e lobby, Whittier continuou a escrever, tanto para jornais antiescravistas quanto para poesia. A maioria de seus poemas desse período enfocou a escravidão.

À medida que a década de 1830 chegava ao fim, Whittier e Garrison não se viam mais cara a cara. Whittier acreditava que eles precisavam de mudanças legislativas para fazer um progresso real e Garrison não concordou. Whittier fundou o Liberty Party e tentou, sem sucesso, fazer com que os colegas escritores Ralph Waldo Emerson e Henry Wadsworth Longfellow se juntassem a ele.

U.S. # 902 foi emitida para o 75º aniversário da 13 Emenda.

Em 1845, Whittier escreveu um ensaio, “The Black Man”, que incluía a história de John Fountain, um afro-americano livre que foi enviado para a prisão na Virgínia depois de ajudar a escapar de escravos. Fountain foi finalmente lançado e saiu em uma turnê de palestras, onde frequentemente agradecia a Whittier por compartilhar sua história.

Nesse ponto de sua vida, Whittier estava sob imenso estresse, devido ao seu trabalho editorial, problemas de saúde e ataques de multidões. Ele decidiu voltar para casa em Amesbury, marcando o fim de sua campanha ativa pela abolição. Ele continuou a trabalhar para o Partido da Liberdade em casa, encorajando-os a defender outras questões, tornando-se eventualmente o Partido do Solo Livre. Sem o estresse adicional de viagens e ataques, Whittier produziu algumas de suas melhores poesias abolicionistas, baseando-se em emoções em vez de lógica.

Depois que a Décima Terceira Emenda proibiu a escravidão em 1865, Whittier começou a explorar outros temas em sua poesia. Ele foi um dos contribuintes fundadores da revista Atlantic Monthly e publicou uma de suas obras mais populares, Snow-Bound, em 1866.

U.S. # 4545 - Na celebração do 70º aniversário de Whittier, Twain contou uma história mal recebida que você pode ler abaixo.

Whittier continuou a escrever durante seus últimos anos, morando em Massachusetts e New Hampshire. Ele desfrutou de uma emocionante comemoração de 70 anos em 1877, com a presença de outros escritores Henry Wadsworth Longfellow, Oliver Wendell Holmes e Mark Twain. Na verdade, seu aniversário naquele ano foi descrito como “sem dúvida o mais notável que já foi visto neste país dentro de quatro paredes”, devido ao grande número de escritores notáveis ​​presentes. Ele escreveu seu poema final em 1892, uma homenagem a Oliver Wendell Holmes, Sr., antes de sua morte em 7 de setembro de 1892.

Clique aqui para ler alguns dos poemas de Whittier e aqui para ler o discurso do 70º aniversário de Twain.


Faça um tour pela casa

De 1836 até sua morte em 1892, John Greenleaf Whittier viveu e escreveu a maior parte de sua poesia e prosa aqui nesta casa em Amesbury, MA. Construída por volta de 1829, esta casa de fazenda clássica da Nova Inglaterra mantém a decoração e a estrutura da casa como Whittier e sua família a conheciam em meados e no final do século XIX. Embora sirva como um marco histórico nacional e um tributo ao poeta quaker e ao campeão antiescravista que fez contribuições notáveis ​​à vida e à literatura deste país, também desempenha um papel importante na cena literária contemporânea da região, atraindo escritores da Grande Boston e além.

Sobre a casa

Quando Whittier e sua família se mudaram para a casa em 86 Friend Street em 1836, a estrutura original consistia em quatro cômodos: uma sala que raramente era usada pela família, uma cozinha usada pela família para todas as atividades comuns durante a época e dois quartos pequenos. Havia também uma despensa adjacente à cozinha onde a comida era preparada e usada para armazenamento de alimentos e utensílios. Quando a casa foi comprada pela primeira vez, Whittier estava trabalhando em Connecticut, no entanto, quando voltou, percebeu que era muito pequena para ele e três mulheres.

A primeira adição ocorreu logo após seu retorno. Whittier mandou construir um minúsculo quarto nos fundos da casa para tia Mercy e um quarto no sótão para sua irmã Elizabeth. Não se sabe se uma pequena escada ou escada foi usada por ela para chegar ao seu quarto. O próprio Whittier ocupava o quarto da frente sem aquecimento, enquanto sua mãe usava o segundo quarto que dava para a chaminé da cozinha.

A segunda adição foi concluída em 1847. Como tia Mercy havia falecido, Whittier substituiu seu pequeno quarto por um grande escritório. Isso é chamado de “The Garden Room” devido ao fato de que ele foi obrigado a cortar algumas de suas preciosas pereiras para abrir espaço. Esta sala também se estendia para o lado da casa original, permitindo uma saída de seu escritório para uma varanda externa. Whittier costumava usar essa porta para uma saída rápida quando chegavam convidados indesejados. Dois quartos adicionais foram construídos no segundo andar, diretamente sobre os quartos do primeiro andar e o anexo. O quarto da frente foi designado para os hóspedes, enquanto o quarto dos fundos era para Elizabeth. Também foram acrescentados dois quartos no sótão, que mais tarde foram usados ​​por sobrinhos e sobrinhas, filhos de seu irmão Mathew e da irmã Mary. Ao mesmo tempo, uma cozinha de verão, com água corrente de um poço, foi acrescentada do outro lado da casa. A antiga cozinha passou a ser utilizada como sala de jantar e a família utilizou a nova “Sala do Jardim” para as atividades.

A terceira adição em 1884 foram os dois quartos do lado direito da frente da casa. Um estava localizado sobre a entrada e a cozinha, enquanto o outro quarto era construído sobre a sala de estar. Naquela época, Whittier morava em Danvers com primos e visitava Amesbury apenas durante o outono e a primavera. Ele tinha bons amigos quacres que atuavam como zeladores da casa e, como ele chegava e partia sem aviso prévio, achava que os zeladores precisavam de seus próprios espaços.

Sua sobrinha Lizzie Pickard adquiriu a casa após sua morte em 1892, mas não estava interessada em morar nela. Nessa época, a Whittier Home Association foi formada e atuou como zeladora. Quando Lizzie morreu, seu marido e filho decidiram fixar residência em Amesbury. Mesmo nessa época, Whittier era tão amado que o povo de Amesbury não queria que seus pertences fossem movidos ou tocados.

Em 1904, a quarta adição foi criada por Greenleaf Pickard, filho de Lizzie, que optou por adicionar à casa sua própria residência, deixando a maior parte da casa original de John Greenleaf Whittier intacta. Ele primeiro mudou a cozinha de verão para outro local, no quintal de um vizinho, tornando possível construir uma cozinha moderna nos fundos da casa. Ele acrescentou uma sala de jantar familiar entre a sala de estar e a nova cozinha, incorporando a antiga despensa e construiu uma escada adicional para o segundo andar a partir dessa sala de jantar. Uma sala de estar / quarto foi adicionada sobre a cozinha recém-construída e a sala de jantar, e uma varanda de verão completou a construção com vista para o quintal. Esta sala de estar / quarto, bem como a varanda, foram construídas para acomodar sua esposa doente. Um banheiro de última geração foi adicionado no segundo andar com encanamento interno. Um sótão completou a construção sobre a nova sala / quarto criando um quarto / escritório no terceiro andar para seu pai.


Snow-Bound

“WINDHAM 14 DE FEVEREIRO. - O inverno certamente pegou outro vôo ... Ontem foi o dia de ler“ Snowbound ”de novo - ou você sabe de cor?” W.S. Harris, The Exeter Newsletter.

Eu não conhecia Snowbound, então, enquanto a neve estava caindo hoje, eu li este poema escrito por John Greenleaf Whittier em 1865. Nele, uma tempestade de neve interrompe a atividade diária normal, dando tempo para refletir sobre as realidades mais amplas de vida. Whittier elogia sua família e o passado rural. Escrito no contexto da destruição da Guerra Civil e das mudanças provocadas pela revolução industrial, foi um sucesso popular. O poema completo tem 747 linhas e pode ser lido na Poetry Foundation-Snowbound.

& # 8230Para tal mundo e tal noite
Muito apropriado para aquela luz nada animadora,
Que parecia apenas onde ele caiu
Para tornar visível a frieza.
Fechado de todo o mundo sem,
Sentamos a lareira de asas limpas ao redor.
Contente em deixar o vento norte rugir
Com raiva perplexa do painel e da porta,
Enquanto as toras vermelhas diante de nós batem
A linha de geada volta com o calor tropical
E sempre, quando uma explosão mais alta
Balançou a viga e a viga ao passar,
Quanto melhor for sua corrente de ar ruidosa
A grande garganta da chaminé riu.
O cachorro-doméstico com as patas estendidas
Colocou ao fogo sua cabeça sonolenta,
Silhueta escura do gato na parede.
Um tigre couchant & # 8217s parecia cair
E, para o encontro de inverno junto à lareira,
Entre os andirons & # 8217 pés escarranchados,
A caneca de cidra fervia lentamente,
As maçãs estalaram em uma fileira,
E, bem perto, a cesta estava
Com castanhas de outubro marrom & # 8217s madeira.
O que importa como a noite se comportou?
O que importa como o vento norte delirou?
Sopre alto, sopre baixo, nem tudo é neve
Poderia extinguir o fogo da nossa lareira e o brilho avermelhado do # 8217s.
Ó Tempo e Mudança! & # 8211 com o cabelo cinza
Assim como meu pai & # 8217s naquele dia de inverno,
Que estranho parece, com tanta coisa perdida
Da vida e do amor, para continuar a viver! & # 8230

Na introdução de Whittier a Snowbound, encontra-se um poema de Emerson e uma citação que ilustra a antiga espiritualidade do fogo.

“Assim como os Espíritos das Trevas são mais fortes no escuro, os Bons Espíritos, que são Anjos da Luz, são aumentados não apenas pela luz Divina do Sol, mas também por nosso Fogo da Madeira comum: e como o Fogo Celestial afasta a escuridão espíritos, assim também este nosso Fogo de Madeira faz o mesmo. & # 8221 & # 8212 Cor. Agrippa, Filosofia Oculta, Livro I.ch. v.

The Snowstorm (em parte) por Ralph Waldo Emerson

Anunciado por todas as trombetas do céu,
Chega a neve e, dirigindo o & # 8217er pelos campos,
Parece que não há lugar para pousar: o ar esbranquiçado
Esconde colinas e bosques, o rio e o céu,
E cobre a casa da fazenda na extremidade do jardim & # 8217s.
O trenó e o viajante pararam, o mensageiro estava com os pés
Atrasado, todos os amigos excluídos, os colegas de casa sentam
Em torno da lareira radiante, fechada
Em uma tumultuada privacidade de Storm. & # 8217

Tudo isso nos leva ao princípio da espiritualidade que se encontra na essência do fogo. Quem não se sentou paralisado diante das chamas de um incêndio perdendo todos os traços do tempo. “O fogo é um dos quatro elementos clássicos da filosofia e da ciência da Grécia Antiga. Era comumente associado às qualidades de energia, assertividade e paixão. Em um mito grego, Prometeu roubou o fogo dos deuses para proteger os humanos indefesos, mas foi punido por sua caridade.

São João da Cruz, o místico espanhol, In Dark Night of the Soul, usa uma bela representação do fogo para ilustrar o caminho para a Unidade espiritual com Deus. Essencialmente, começamos como madeira verde, com a qual é muito difícil iniciar a chama espiritual, então o fogo freqüentemente se apaga, tendo que ser reiniciado várias vezes antes que um fogo autossustentável possa ser estabelecido. Eventualmente, o fogo fica mais brilhante e mais quente à medida que nos tornamos um com Deus. Claro, a madeira nunca pode se tornar a chama, mas pode ser totalmente absorvida por ela. Essa é a esperança oferecida pelo santo.

A religião zoroastriana de 3.500 anos tem o fogo como símbolo central. Nos tempos antigos, quando os zoroastristas não construíam templos, não possuíam imagens religiosas e não tinham livros sobre os ensinamentos da fé, a luz servia como o foco de suas práticas religiosas. O fogo (athra / atarsh / atash) era um meio de produzir luz. Ao usar uma chama, uma fonte de luz, como o foco ao contemplar os aspectos espirituais da vida de uma pessoa, os simbolismos carregados pelo fogo e a luz que ele produzia transmitiam alguns dos princípios essenciais da fé. Por exemplo, carregar um fogo em um lugar escuro dissipa as trevas dando-nos a metáfora da luz da sabedoria banindo as trevas da ignorância. Da sabedoria derivam os princípios de justiça e ordem. O fogo temporal também era o símbolo do fogo cósmico da criação, um fogo que continua a permear todos os elementos da criação. Nesse sentido, o fogo assume um significado muito mais amplo do que uma chama, significado que discutiremos a seguir. Luz e fogo também foram elementos essenciais para sustentar a vida & # 8230Zarathushtra faz referência ao mainyu athra & # 8211 o fogo espiritual & # 8211 como aquele que ilumina o caminho de asha. As leis universais das asha governam e ordenam as existências espirituais e materiais. Asha está disponível, por escolha individual, para trazer ordem aos pensamentos, palavras e ações humanas. Como uma escolha ética, uma vida baseada em princípios, honesta, beneficente, ordenada e lícita. ” HeritageInstitute.com

Já falei o suficiente sobre essa personificação radical de neve e fogo, é hora de voltar para casa e começar meu próprio incêndio. E para lembrar as palavras mais realistas de Robert Dinsmoor, Windham & # 8217s próprio & # 8220Rustic Bard & # 8221:

"E na minha porta uma pilha de madeira, Um fogo que desperta para aquecer meu sangue - Bendita vista para ver!"


John Greenleaf Whittier

Nome curto: John Greenleaf Whittier
Nome completo: Whittier, John Greenleaf, 1807-1892
Ano de Nascimento: 1807
Ano da Morte: 1892

Whittier, John Greenleaf, o poeta quacre americano, nasceu em Haverhill, Massachusetts, em 17 de dezembro de 1807. Ele começou a vida como um menino de fazenda e sapateiro e, posteriormente, tornou-se um jornalista, editor e poeta de sucesso. Em 1828 ele se tornou editor do Fabricante americano (Boston), em 1830 da New England Review, e em 1836 (ao se tornar secretário da American Anti-Slavery Society) da Pensilvânia Freeman. Ele também foi por algum tempo, a partir de 1847, o editor correspondente do Era Nacional. Em 1840 ele se mudou para Amesbury, Massachusetts, onde a maioria de seus trabalhos posteriores foram escritos. Atualmente [1890] ele vive alternadamente em Amesbury e Boston. Sua primeira obra poética foi impressa em Newburyport Imprensa livre em 1824. Desde então, suas publicações têm sido numerosas, incluindo: -
Vozes da Liberdade, 1833 Canções de trabalho e outros poemas, 1850 Baladas e outros poemas, Londres, 1844 O panorama e outros poemas, 1856 Em tempo de guerra, 1863 Poemas ocasionais, 1865 Obras Poéticas, 1869 Obras Poéticas Completas, 1876 A Baía das Sete Ilhas e outros Poemas, 1883 e ampc.

A partir de seus numerosos poemas, os seguintes hinos foram compilados e tornaram-se comuns, mais especialmente entre os unitaristas americanos: -
1. Tudo como Deus quer, Quem sabe atentamente. Confiar. Isso começa com a estrofe xi. do poema de Whittier, "My Psalm". em seu trabalhoO panorama e outros poemas, 1856 (Obras Poéticas Completas, Boston, 1876, pág. 179), e é dado em Lyra Sacra Americana , 1868 Fronteira Hinos Congregacionais, 1884 e ampc.
2. Todas as coisas são Tuas: nenhum presente temos. Abertura de um local de culto. Escrito para a inauguração da Igreja de Plymouth, Minnesota, 1872 ( Obras Poéticas Completas , p. 281). Em Horder's Hinos Congregacionais, 1884.
3. Outra mão está nos acenando. Luto. De seu poema "Gone", escrito em 1845 (Obras Poéticas Completas, p. 106). Em Horder's Hinos Congregacionais, 1884.
4. Querido Senhor e Pai da humanidade. Calma em Deus desejada. De seu poema "The Brewing of Soma", começando com a estrofe xii. (Obras Poéticas Completas p. 266). Em Horder's Hinos Congregacionais, 1884.
5. Deus dá sossego finalmente. Morte e Enterro. Isso começa com a estrofe xvii. de seu poema, "The Singer", escrito em 1871 (manuscrito do autor), e incluído no Obras Poéticas Completas, 1876, p. 265. Em Martineau's Hinos, 1875.
6. Tens tu, 'meio dos ruídos vazios da vida. O propósito da vida. Escrito em 1842. Está em Longfellow e Johnson's Unitarian Livro dos Hinos, Boston, 1846 e várias outras coleções americanas posteriores. Também em Lyra Sacra Americana, 1864.
7. Eu não peço agora ouro para dourar. Renúncia. De seu poema "O desejo de hoje". Escrito em 1848 (manuscrito do autor). Em Hedge e Huntingdon's Unitarian Hinos para a Igreja de Cristo, Boston, 1853 a Laudes Domini, 1884, e outras coleções.
8. Amor imortal, para sempre completo. O amor de jesus. Este poema, intitulado "Nosso Mestre", apareceu na obra de Whittier, O panorama e outros poemas, 1856, em 35 estrofes de 4 linhas na de Schaff Cristo na Canção, 1869-70, p. 117 e no Obras Poéticas Completas, 1876, pág. 231 e outros. A partir deste poema, os seguintes centos passaram a ser de uso comum: -
(1) Amor imortal para sempre completo. Na edição de 1890 do Hymnal Companion e outros.
(2) 0 Senhor e Mestre de todos nós. Começa com a estrofe xvi.
(3) 0 amor! Ó vida! nossa fé e visão. Começa com a estrofe xxiv. Em vários hinários americanos, incluindo o Unitarista Hino [e livro de melodia ], Boston, 1868 e outros.
(4) Nosso amigo, nosso irmão e nosso Senhor. Começa com a estrofe xxxiv. Em Horder's Hinos Congregacionais, 1884 e ampc.
(5) Ouvimos vagamente, vemos vagamente. Começa com a estrofe xxvi. No Barrett's Hinário da Igreja Congregacional, 1887.
(6) Não podemos escalar os precipícios celestes. Começa com a estrofe v. In Laudes Domini, 1884 a Hinário Metodista Primitivo, 1887 e ampc.

O uso desses centos mostra que o elemento hínico no poema original é de alta e duradoura ordem.
9. Pode não ser nosso destino exercer. Dever e sua recompensa. Isso começa com a estrofe iv. de seu poema "Seedtime and Harvest". Escrito por volta de 1850 (manuscrito do autor). Dado em seu Obras Poéticas Completas, p. 114. O hino está em Laudes Domini, 1884, e outras coleções americanas.
10. Que a liberdade avance rapidamente, onde quer que o sangue. Liberdade. No Suplemento de 1848 para o Boston Livro dos Hinos, Boston, No. 582, Hinos do Espírito, 1864 e outras coleções. No Whittier's Obras Poéticas, Boston, 1869, pág. 68, é dado como, “Em frente, ó, acelere! Onde quer que o sangue ”.
11. Agora é o Deus da sementeira sozinho. Auto-sacrifício. Em Boston Hinos do Espírito, 1864, No. 683.
12. 0 backward-looking son of time. New and Old. This begins with stanza xix. of his poem "The Reformer," and is given in this form in the Boston Hymns for the Church of Christ, Boston, 1853, No. 835, and again in later collections. In full in the Complete Poetical Works, p. 78
13. 0 beauty, old yet ever new. The Law of Love. This in the Boston Hymns of the Spirit, 1864, begins with stanza xxi. of his poem on “The Shadow and the Light,” given in full in the Complete Poetical Works , p. 173
14. 0 fairest-born of love and light. American National Hymn. This is from his poem "Democracy," which is dated "Election Day, 1843," and is in his Ballads and other Poems, London, 1844, p. 214, and his Complete Poetical Works, p. 82
15. 0, he whom Jesus loves has truly spoken. True Worship. This in the 1848 Supplement to the Boston Book of Hymns, 1848, No. 578, begins with stanza xi. of his poem on “Worship," given in full in his Complete Poetical Works, p. 96. The poem is dated by the Author, 1848 (Author's MS.).
16. 0 holy Father, just and true. Liberdade. "Lines written for the Celebration of the third Anniversary of British Emancipation at the Broadway Tabernacle, N. Y., First of August, 1837." (Complete Poetical Works, p. 47.) It was included in the Unitarian Christian Hymns, Boston, 1844, and has been repeated in later collections.
17. 0 Maker of the Fruits and Flowers. Flower Services. This begins with stanza iv. of his "Lines for the Agricultural and Horticultural Exhibition at Amesbury and Salisbury, Sep. 28, 1858," as given in his Complete Poetical Works , p. 183. It is in the Boston Hymns of the Spirit, 1864, and as "O Painter of the fruits and flowers," in Horder's Congregational Hymns, 1884.
18. O not alone with outward sign. Divine Invitation. This begins with stanza ii. of his poem, "The Call of the Christian," given in his Ballads and other Poems, London, 1844, p. 185, and his Complete Poetical Works, p. 73. The hymn appeared in the Boston Book of Hymns, 1846, and again in later collections.
19. O pure Reformers, not in vain. Liberdade. This begins with stanza xii. of his poem "To the Reformers of England," as given in his Complete Poetical Works, p. 77. The hymn was included in the Boston Book of Hymns, 1846, and has been repeated in later collections.
20. O sometimes gleams upon our sight. Velho e novo. This is taken from his poem "The Chapel of the Hermits," 1852 (in 94 stanzas of 4 lines), and begins with stanza xi. (Comp. Poetical Works, p. 115.) The cento was given in the Boston Hymns of the Spirit, 1864, and repeated in later collections.
21. O Thou, at Whose rebuke the grave. Mercy. This was given in the Boston Book of Hymns, 1848, No. 44l.
22. O [God] Thou, Whose presence went before. National Hymn. This hymn is dated by the author 1834 (Author's MS.), and was written for the Anti-slavery Meeting at Chatham Street Chapel, New York, "on the 4th of the 7th month, 1831." It is No. 750 in the Unitarian Christian Hymns, 1844. It is sometimes given as “0 God, whose presence went before."
23. 0, what though our feet may not tread where Christ trod. Presence of Christ's Spirit. The author dates this 1837 (Author's MS.). It is No. 150 in the Boston Book of Hymns, 1846. In their Hymns of the Spirit, 1864, No. 652, it begins: "0, wherefore the dream of the earthly abode." Both centos are from his poem “Poledom."
24. Shall we grow weary in our watch? Patience, or Resignation. This begins with stanza x. of his poem "The Cypress-Tree of Ceylon." (Complete Poetical Works, p. 84.) This form of the text was given in the Boston Book of Hymns, 1846, No. 278, in 7 stanzas of 4 lines, and again in Horder's Congregational Hymns, 1884, in 3 stanzas.
25. Sport of the changeful multitude. Perseguição. This begins with line 6 of stanza x. of his poem "Ezekiel," and was given in the Boston Hymns of the Spirit, 1864, No. 65lines In full in Complete Poetical Works, p. 67
26. The green earth sends its incense up. Worship of Nature. The author dates this 1845 (Author's MS.). It is from his poem “The Worship of Nature," and was given in this form in the Boston Hymns for the Church of Christ, 1853, No. 193. The cento "The harp at Nature's advent strung," in the Unitarian Hymn [and Tune] Book, Boston, 1868, No. 195, is from the same poem. The cento No. 321 in the Boston Hymns of the Spirit, 1864, is also (altered) from this poem.
27. The path of life we walk today. The Shadowing Rock. This in the Boston Hys. of the Spirit, 1864, begins with stanza i. of his poem on "The Rock in El Gh'or," which the author dates 1859 (Author's MS.). In full in Complete Poetical Works, p. 180
28. Thine are all the gifts, 0 God. Children's Missions, or Ragged Schools. Written for the Anniversary of the Children's Mission, Boston, 1878. It is given in Horder's Congregational Hymns, 1884.
29. Thou hast fallen in thine armour. Morte. From his poem "To the memory of Charles B. Storrs, late President of Western Reserve College," published in his Ballads and other Poems, London, 1844, p. 84. Dated by the author 1835 (Author's MS.). Abridged form in the Hymns of the Spirit, 1864.
30. To-day, beneath Thy chastening eye. Seeking Rest. This begins with stanza iv. of his poem, "The Wish of To-Day," dated by the author 1847 (Author's MS.), and given in full in his Complete Poetical Works, p. 114. The cento is in Martineau's Hymns, 1873, and others.
31. We see not, know not all our way. Resignation. "Written at the opening of the Civil War, 1861" (Author's MS.), and included in his In War Time, 1863, and his Complete Poetical Works, p. 190. In full in the Prim. Methodist Hymnal, 1887.
32. When on my day of life the night is falling. Old Age. Written in 1882 (Author's MS.), and included in his work The Bay of the Seven Islands, and other Poems, 1883. In Horder's Congregational Hymns, 1884.
33. With silence only as their benediction. Morte. 1845. "Written on the death of Sophia Sturge, sister of Joseph Sturge, of Birmingham, England" (Author's MS.). It is in several collections, including Martineau's Hymns, &c, 1873 Horder's Congregational Hymns, 1884, and others.

Notwithstanding this extensive use of portions of Mr. Whittier's poems as hymns for congregational use, he modestly says concerning himself: "I am really not a hymn-writer, for the good reason that I know nothing of music. Only a very few of my pieces were written for singing. A good hymn is the best use to which poetry can be devoted, but I do not claim that I have succeeded in composing one." (Author's MS.) We must add, however, that these pieces are characterized by rich poetic beauty, sweet tenderness, and deep sympathy with human kind.


Poesia

Whittier's first two published books were Legends of New England (1831) and the poem Moll Pitcher (1832). In 1833 he published The Song of the Vermonters, 1779, which he had anonymously inserted in The New England Magazine. The poem was erroneously attributed to Ethan Allen for nearly sixty years. This use of poetry in the service of his political beliefs is illustrated by his book Poems Written during the Progress of the Abolition Question.

Highly regarded in his lifetime and for a period thereafter, he is now largely remembered for his patriotic poem Barbara Frietchie, Snow-Bound, and a number of poems turned into hymns. Of these the best known is Dear Lord and Father of Mankind, taken from his poem The Brewing of Soma. On its own, the hymn appears sentimental, though in the context of the entire poem, the stanzas make greater sense, being intended as a contrast with the fevered spirit of pre-Christian worship.

Whittier's Quaker universalism is better illustrated, however, by the hymn that begins:

O Brother Man, fold to thy heart thy brother: Where pity dwells, the peace of God is there To worship rightly is to love each other, Each smile a hymn, each kindly word a prayer. His sometimes contrasting sense of the need for strong action against injustice can be seen in his poem "To Rönge" in honor of Johannes Ronge, the German religious figure and rebel leader of the 1848 rebellion in Germany: Thy work is to hew down. In God's name then: Put nerve into thy task. Let other men Plant, as they may, that better tree whose fruit, The wounded bosom of the Church shall heal. Whittier's poem "At Port Royal 1861" describes the experience of Northern abolitionists arriving at Port Royal, South Carolina, as teachers and missionaries for the slaves who had been left behind when their owners fled because the Union Navy would arrive to blockade the coast. The poem includes the "Song of the Negro Boatmen," written in dialect: Oh, praise an' tanks! De Lord he come To set de people free An' massa tink it day ob doom, An' we ob jubilee. De Lord dat heap de Red Sea waves He jus' as 'trong as den He say de word: we las' night slaves To-day, de Lord's freemen. De yam will grow, de cotton blow, We'll hab de rice an' corn: Oh, nebber you fear, if nebber you hear De driver blow his horn!

Of all the poetry inspired by the Civil War, the "Song of the Negro Boatmen" was one of the most widely printed,[20] and though Whittier never actually visited Port Royal, an abolitionist working there described his "Song of the Negro Boatmen" as "wonderfully applicable as we were being rowed across Hilton Head Harbor among United States gunboats."[21]


The Story of John Greenleaf Whittier

I did not know much of John Greenleaf Whitter’s life before reading this book but wow! what an incredible man! We can all be inspired by his life. My children have really enjoyed many of the biographies in the Good and Beautiful Library so we tried this as a read-aloud, but this one did not hold their attention as well, so I continued reading it on my own. I would definitely reserve this for an older audience. The narrator’s style feels a little distant from the story and so it isn’t as grabbing as some of the other biographies we have read and loved. But John Greenleaf Whitter is a story and man everyone should know.

Powerful and fascinating

Who knew the many-faceted sides of John Greenleaf Whittier? Certainly not me. If you love his poetry, you’ll definitely want to read this fascinating book about his life. Besides being a poet, he was a farmer and crusader. He stood firm in his beliefs. This is a powerful book.

Beautiful Story

I can’t say enough about the beautiful writing of this book. John Greenleaf Whittier was such an inspiration, and I can see why. I highly recommend this book for parents and children alike!

Level 9

John Greenleaf Whittier worked tirelessly on his father’s farm, making sure he finished the day’s work before allowing himself to pen the lines of poetry that filled his mind. Eventually, though a difficult choice, John Greenleaf Whittier risked his budding career as a successful poet, editor, and politician—and his life—to join the unpopular anti-slavery movement. As difficult as the decision was, Whittier knew that “the right must win and that duty must be done at all costs.” He dedicated the majority of his life to fighting slavery, and as a result, he lived in poverty most of his life and struggled to care for those he loved. Little did he know the poetry and legacy he left behind would touch the lives of thousands of people for decades after his death.

This book is integrated with the High School 1 Language Arts Course and is included in the High School 1 Course Set.

Note: The Good and the Beautiful will not be creating an Audible version of this book.


History of Hymns: "Dear Lord and Father of Mankind"

This hymn’s origin is a paradox. John Greenleaf Whittier (1807-1892) worshipped in the tradition of the Society of Friends, also known as Quakers. Traditionally, Quakers have not sung in worship, but value silence, waiting for the “still, small voice” of God.

According to accounts Whittier had been reading in Max Müller’s Os Livros Sagrados do Oriente about the use of soma, a plant found in northwest India. Soma was used to prepare an intoxicating drug that was ingested in religious rituals, resulting in a state of frenzy.

This hymn began as a part of a long narrative poem, “The Brewing of Soma,” published in The Atlantic Monthly in 1872. The poem describes Vedic priests going into the forest, brewing a drink from honey and milk, and drinking themselves into a frenzy. Whittier was critical of those who believed they might find God through unbridled ecstasy, such as the hysterical camp meetings and revivals common in his day.

Whittier’s response was a 17-stanza poem, of which stanzas 12-17 have been excised to form the hymn as found in many hymnals. The preceding stanza sets the context for our hymn:

And yet the past comes round again,
And new doth old fulfill
In sensual transports wild as vain
We brew in many a Christian fane
The heathen Soma still!

Stanza one then begins, “Dear Lord, and Father of mankind, forgive our foolish ways….”—a complete antithesis to the “transports wild” in the preceding verse. Rather than frenzy, true praise is expressed in “deeper reverence.”

Whittier then continues with biblical examples of simplicity and serenity. Stanza two alludes to the “simple trust” of the disciples who heard the “gracious calling” of Christ. Like them, we should rise “without a word” and follow the Master.

Stanza three has one of the most beautiful phrases in 19th-century Romantic poetry. The context is that of “Sabbath rest” by the sea with the “calm of hills above.” It was in this serene setting that Christ came to pray in “the silence of eternity, interpreted by love!”

The fourth stanza maintains the sense of tranquility: “Drop thy still dews of quietness,/till all our strivings cease.” In this stanza the poet employs the device of onomatopoeia by choosing words throughout with an “s” sound—“dews,” “quietneWL,” “strivings,” “cease” and so on. The skill of the poet is evident in a tour de force of sibilant sounds evoking serenity.

The final stanza evokes images of breathing and calm, closing with a magnificent antithesis: “Speak through the earthquake, wind, and fire,/ O still, small voice of calm.”

Whittier was one of the most important of the 19th-century American poets. The New Englander was a Quaker abolitionist, reared in a large farmhouse in the rural setting of Merrimac Valley at East Haverhill, Mass. The Whittier homestead remains a museum open to the public.

The Victorian tune REST by Frederick C. Maker (1844-1927) was actually composed for American poet W.B. Tappan’s hymn, “There is an hour of peaceful rest.” British hymnals have embraced Whittier’s hymn, but prefer the tune REPTON by the famous English composer C.H.H. Desviar-se.

English hymnologist J.R. Watson summarizes well the contribution of this hymn: “It is the opposite end of the devotional spectrum from those hymns which encourage activity and energy but everyone experiences the need for quiet meditation at some time, and this hymn encourages an almost mystical contemplation of the peace of God ‘which passes all understanding.’”

Dr. Hawn is professor of sacred music at Perkins School of Theology.


John Greenleaf Whittier

In the 30-year struggle to abolish slavery, John Greenleaf Whittier played an important role as a poet, as a politician, and as a moral force. Although he was among the most ardent of the antebellum reformers, he was saved from the besetting sin of that class&mdasha narrowing and self-consuming zeal&mdashby his equal insistence on tolerance, a quality he had come to cherish all the more through his study of the persecution of his Quaker ancestors. But if Whittier&rsquos life was dramatic for the moral, political, and, on occasion, physical conflicts it included, his poetry&mdashthe best of it&mdashis of at least equal significance. Whittier was a highly regarded poet during the second half of the 19th century, enshrined in the pantheon of &ldquoSchoolroom Poets&rdquo along with William Cullen Bryant, Ralph Waldo Emerson, James Russell Lowell, Oliver Wendell Holmes, and Henry Wadsworth Longfellow. Whittier knew that he had written too much and that much of what he had written for the abolitionist movement had been quickly composed and for ends that were essentially political. Nevertheless, his collected poetry includes a core of excellent work, at the head of which stands his masterpiece, Snow-Bound. A Winter Idyl (1866), a lovingly imaginative recreation of the good life in rural New England. This work&mdashtogether with &ldquoTelling the Bees,&rdquo &ldquoIchabod,&rdquo &ldquoMassachusetts to Virginia,&rdquo &ldquoSkipper Ireson&rsquos Ride,&rdquo &ldquoThe Rendition,&rdquo &ldquoThe Double-Headed Snake of Newbury,&rdquo and a dozen or so others&mdashsuggests not only the New England source of Whittier&rsquos finest achievements but also the predominant appeal that folk material had for his imagination.

Whittier&rsquos youth&mdashindeed, his whole life&mdashwas deeply rooted in the values, history, and traditions of rural Essex County, Massachusetts. Born on December 17, 1807 near Haverhill, Massachusetts, in a farmhouse that his great-great-grandfather had built in the 17th century, John Greenleaf Whittier grew up in a poor but respectable household characterized by hard work, Quaker piety, and warm family affection. A more distinctive part of his background was the rich tradition of folklore in the region tales of witches and ghosts told on winter evenings by the fire exercised the young Whittier&rsquos imagination. But his discovery of the Scottish poet Robert Burns, who could speak the beauty of the commonplace circumstances of a rural environment, made him wish to be a poet.

In 1829 Whittier was 22, too frail to be of much help on the farm, too poor to have given himself more than a year at the Haverhill Academy, and already beginning to doubt his abilities as a poet. He accepted the editorship of The American Manufacturer, a political weekly in Boston. This position had been secured for him by William Lloyd Garrison, himself a young newspaper editor who was just then beginning his long career as an abolitionist. Whittier entered journalism for the opportunity to write. What he learned from the experience, however, were politics and polemics. His editorials, first in The American Manufacturer and later in the Hartford, Connecticut, New England Review, were at least as fierce in their denunciation of the Democrat Andrew Jackson as they were warm in support of the Whig Henry Clay.

In February 1831, while at Hartford, Whittier published a collection of tales and poems, Legends of New-England. Although the volume received little attention at the time, it is significant as a pioneering effort to render New England folklore, and in some respects it may be said to anticipate the works of Nathaniel Hawthorne. Whittier was never entirely comfortable with the Gothic mode, however, and suppressed the book in later life. On one occasion he paid five dollars for the privilege of destroying a copy of this rare early volume.

Toward the end of 1831 Whittier retired in ill health to Haverhill and spent the winter convalescing. He knew that he was at a crossroads in his life and wished to settle finally on a vocation. Poetry hardly paid at all, but he had come to like politics and found that his vociferous public support for Clay had made him a popular man in Massachusetts. The answer to Whittier&rsquos dilemma about his vocation arrived in the mail on March 22, 1833. His friend and patron, Garrison, who had begun publishing his O libertador two years before, wrote to Whittier urging him to enlist in the gathering struggle against slavery. &ldquoYour talents, zeal, influence,&rdquo he told Whittier, &ldquoall are needed.&rdquo Whittier knew that to enlist in this cause, unpopular as it then was in New England, would be tantamount to giving up all hope of ever gaining elective office. To form such an alliance would also exclude him from influential literary circles and make publishing his poetry difficult, if not impossible. Still, Whittier had been slowly coming to the conclusion that Garrison now urged on him&mdashthat the evil of slavery had to be resisted actively.

Whittier responded in June 1833 with a privately printed pamphlet called Justice and Expediency or, Slavery Considered with a View to Its Rightful and Effectual Remedy, Abolition, a closely reasoned and carefully documented attack on the Colonization Society. Widely supported by Northern and Southern churches, the Colonization Society was a conservative reform group that proposed to resolve the issue of slavery by sending American blacks, both slave and free, back to Africa. The society was, at the time of Whittier&rsquos pamphlet, headed by Clay. An abolitionist group in New York republished the work and distributed hundreds of copies. Whittier&rsquos commitment to the cause was now sealed as he expressed the experience many years later in &ldquoThe Tent on the Beach&rdquo (1867), he

Had left the Muses&rsquo haunts to turn
The crank of an opinion-mill,
Making his rustic reed of song
A weapon in the war with wrong,
Yoking his fancy to the breaking-plow
That beam-deep turned to the soil for truth to spring and grow.

On the basis of this pamphlet and as a friend of Garrison, Whittier was chosen to be a delegate to the Philadelphia convention that in December 1833 founded the American Anti-Slavery Society. Accepting this position was an important moment in his life, and though his identification with the movement entailed many sacrifices throughout his career, he never regretted his decision. &ldquoI set a higher value on my name as appended to the Anti-Slavery Declaration of 1833,&rdquo he later said, &ldquothan on the title-page of any book.&rdquo

Though he could no longer hope to fulfill his dream of winning prominent political office, in 1835 he was able to gain a seat in the state legislature from his small home district of Haverhill. In the legislature he was an effective spokesman for his cause, winning over many to his views on the slavery question, sending petitions to the Congress, trying to get a bill through the state house granting trial by jury in cases involving the return of runaway slaves, and even organizing opposition to the death penalty. Whittier served only one term, having again jeopardized his always precarious health by hard work. He continued meanwhile to express his abolitionism in poems published in Garrison&rsquos O libertador and in the columns of the Essex Gazette, which he now edited, but opposition to his moral stand was mounting. He was forced out of the Essex Gazette for failing to toe the orthodox Whig line and was threatened with violence in September 1835 by a mob in Concord, New Hampshire.

In 1836 Whittier sold the 148-acre family farm and moved with his mother and sister a few miles away to Amesbury in order that he and they might be closer to the Friends&rsquo meetinghouse. He was, however, frequently away. In 1837 he was in the New York office of the Anti-Slavery Society directing a nationwide petition campaign, and in the following year he moved to Philadelphia to edit the Pennsylvania Freeman, which he succeeded in turning into a vigorous organ of the abolitionist movement. During this period he was in close contact with all the most prominent American antislavery leaders, from Garrison and the Grimké sisters (Angelina Weld and Sarah Moore) to Lydia Maria Child and John Quincy Adams.

Poems Written During the Progress of the Abolition Question in the United States, Between the Years 1830 and 1838& mdashthe first collection of Whittier&rsquos poetry&mdashwas brought out in 1837, without his knowledge, by some of his antislavery associates in Boston. In 1838 Whittier authorized an expanded and corrected edition, called Poemas, which was published in Philadelphia. Included in these collections are some of his most heartfelt polemics, such as &ldquoClerical Oppressors,&rdquo a poem attacking the hypocrisy of the Southern clergy in lending the support of Christianity to the slave system:

Feed fat, ye locusts, feed!
And, in your tasselled pulpits, thank the Lord
That, from the toiling bondman&rsquos utter need,
Ye pile your own full board.

In such poems as &ldquoStanzas&rdquo (later called &ldquoExpostulation") Whittier contrasted the apparent commitment of the United States to slavery with its historic dedication to freedom. The poems were meant to be, and indeed were, effective propaganda. During the late 1830s a split developed within the ranks of the abolitionists: some, such as Whittier, preferred to work through the political system for change and hoped to preserve the Union others, such as Garrison, were less concerned with the Union and believed that slavery could not be abolished without also destroying the U.S. Constitution. While Garrison, working with the extreme &ldquononresistants,&rdquo placed his reliance on moral suasion, Whittier was busy helping to organize the Liberty Party. He retired to Amesbury in 1840 but continued to work actively for Liberty Party candidates and for the election of others, regardless of party, who favored emancipation.

The publication in 1843 of Whittier&rsquos Lays of My Home, and Other Poems marked his return to the poetic treatment of regional materials. Included in this collection are poems such as &ldquoThe Merrimack,&rdquo treating the local scenery with the touch of the pastoral landscape artist poems such as &ldquoThe Ballad of Cassandra Southwick,&rdquo exploring New England history and poems such as &ldquoThe Funeral Tree of the Sokokis,&rdquo based on Native American lore. The near relation of Whittier&rsquos regional and abolitionist poetry is indicated not only in the consistent advocacy of tolerance and brotherhood in the regional poems but also in the appeal to New England pride that so often forms the basis for his antislavery discourse. The finest poem of this sort, &ldquoMassachusetts to Virginia,&rdquo was first published in this volume. After the overwhelming enthusiasm of the 1830s had dissipated in division and recrimination within the antislavery ranks, Whittier was able, during the next two decades, to maintain a healthier, more mature balance between his twin commitments to poetry and reform.

In 1846 Whittier published his last collection of antislavery poems, Voices of Freedom, and in 1847 brought out a collection of prose sketches titled The Supernaturalism of New England. A caustic review of the latter volume by Hawthorne, who pointed out its author&rsquos fundamental lack of sympathy with Gothic themes, may have contributed to Whittier&rsquos decision to suppress the book. In the same year he became a contributing editor with The National Era, a Washington-based antislavery journal that, until the founding of The Atlantic Monthly 10 years later, served as his main publishing outlet. The most significant of Whittier&rsquos works to appear in The National Era era Leaves from Margaret Smith&rsquos Journal in the Province of Massachusetts Bay. 1678-9 (published as a book in 1849). His only novel, Leaves from Margaret Smith&rsquos Journal is cast in the form of the letters and diary of a 17th-century New England Quaker, Margaret Smith. The story is sprightly and realistic, and the character of Margaret&mdash &ldquoamong the first of our native heroines,&rdquo as Lewis Leary has observed&mdashis carefully and sensitively portrayed.

On March 7, 1850 Massachusetts Senator Daniel Webster affirmed his support of compromise with the Southern slave power. Shocked and saddened by this unexpected defection, Whittier responded with his powerful protest &ldquoIchabod.&rdquo The poem is one of his best, its invective tightly controlled and deepened by the poet&rsquos acknowledgment of the frailties of all men, even the greatest:

So fallen! so lost! the light withdrawn
Which once he wore!
The glory from his gray hairs gone
Forevermore!
Revile him not, the Tempter hath
A snare for all
And pitying tears, not scorn and wrath,
Befit his fall!
. . . . . . . . . . . . . . .
Then, pay the reverence of old days
To his dead fame
Walk backward, with averted gaze,
And hide the shame!

Meanwhile, Whittier was busy trying to get a reluctant Charles Sumner to run for the other senatorial position of Massachusetts. Whittier&rsquos maneuvers were successful and Sumner, with Whittier&rsquos advice and encouragement, became perhaps the most outspoken abolitionist in Washington.

Whittier&rsquos books of poetry were appearing at fairly regular intervals now that he had settled on the Boston publishing firm of Ticknor, Reed, and Fields (later Houghton, Mifflin). Sales, however, continued to be moderate at best. In 1850 appeared Songs of Labor and Other Poems, which, besides &ldquoIchabod,&rdquo included &ldquoCalef at Boston,&rdquo &ldquoOn Receiving a Quill &hellip ,&rdquo and the series of occupational poems that gives the volume its title. The Chapel of the Hermits and Other Poems was published in 1853, and The Panorama and Other Poems followed in 1856. The popular &ldquoBarefoot Boy,&rdquo a sentimental tribute to the naturally free and unspoiled life of poor New England children, was collected in the latter volume together with a fine antislavery poem, &ldquoThe Haschich.&rdquo

An important turn in Whittier&rsquos career occurred in 1857. The founding of The Atlantic Monthly in that year gave him a regular forum with all the most prominent writers of New England. His contributions to the earliest issues&mdashincluding &ldquoSkipper Ireson&rsquos Ride&rdquo and &ldquoTelling the Bees"&mdashrepresented the best poems he had ever written. Symbolic of Whittier&rsquos entry into the literary establishment of Boston was the publication, also in 1857, of the &ldquoBlue and Gold Edition&rdquo of his poetry in a format to match Longfellow&rsquos. Toward the end of the year, Whittier&rsquos mother died and the poet turned 50.

The poetry of this period shows Whittier&rsquos increasing disengagement from broadly political issues. His attention was turning more and more to his own personal past, as shown in the nostalgic, quasi-autobiographical poems &ldquoTelling the Bees&rdquo and &ldquoMy Playmate&rdquo he was also increasingly drawn to the larger but still personal past of New England history, as shown in the many fine ballads that he wrote at this time, such as &ldquoSkipper Ireson&rsquos Ride,&rdquo &ldquoThe Garrison of Cape Ann,&rdquo &ldquoThe Prophecy of Samuel Sewall,&rdquo &ldquoThe Double-Headed Snake of Newbury,&rdquo and &ldquoThe Swan Song of Parson Avery.&rdquo All of these poems were first collected in Home Ballads and Poems, published in 1860. Almost the only hint of the impending Civil War that the volume included was the poem Whittier wrote in response to the raid on Harpers Ferry, &ldquoBrown of Ossawatomie.&rdquo

Whittier&rsquos Quaker pacifism did not prevent him from being an ardent supporter of the Union cause when the Civil War broke out. He admired President Abraham Lincoln and was particularly proud of having voted for him four times, as a citizen and as an elector in 1860 and 1864. Whittier wrote many patriotic poems during the war, of which &ldquoBarbara Frietchie&rdquo is the most famous. In War Time and Other Poems, published in 1864, included several fine examples of Whittier&rsquos public poetry&mdash&ldquoThy Will Be Done&rdquo and &ldquoEin Feste Berg &hellip ,&rdquo for example&mdashin addition to several more &ldquohome ballads,&rdquo including &ldquoCobbler Keezar&rsquos Vision,&rdquo &ldquoAmy Wentworth,&rdquo and &ldquoThe Countess.&rdquo This volume was republished in 1865 under the title National Lyrics and included &ldquoLaus Deo,&rdquo in which Whittier joyously recorded the death knell of slavery, the moment for which so much of his career had been a preparation.&rdquo

With the Civil War over and the 13th Amendment to the Constitution ratified, a part of Whittier&rsquos public life came to a close, just as, a year earlier, a part of his personal life had come to a close with the death of his beloved younger sister, Elizabeth. Whittier&rsquos whole mood was retrospective and memorial as he set to work on the &ldquoYankee pastoral&rdquo that he had promised The Atlantic Monthly editor James Russell Lowell he would write. The result was Snow-Bound, his masterpiece.

The poem recalls a winter storm at the old Whittier homestead when the poet was a child. A day and a night of driving snow had transformed everything:

We looked upon a world unknown,
On nothing we could call our own,
Around the glistening wonder bent
The blue walls of the firmament,
No cloud above, no earth below&mdash
A universe of sky and snow!

The threat of isolation, of freezing or starving, is countered by the family at the wood fire on the hearth, the warmth of which is a symbol of life and family affection.

Shut in from all the world without,
We sat the clean-winged hearth about,
Content to let the north-wind roar
In baffled rage at pane and door,
While the red logs before us beat
The frost-line back with tropic heat.

The physical and spiritual sufficiency of this besieged family circle is the subject of Whittier&rsquos reminiscence precisely because most of those who were then present were now dead. By recalling each of them in turn, Whittier substitutes the light of affectionate memory for the light of the burning oaken log by which that night they gathered together. The effect is to make the poem itself stand witness to &ldquoThe truth to flesh and sense unknown, / That Life is ever lord of Death, / And Love can never lose its own!&rdquo

Snow-Bound has lost none of its appeal with the passing of time. A large part of its charm is in its presentation of what Whittier called &ldquoFlemish pictures of old days,&rdquo composed of the common detail of rural life in early 19th-century New England: the few books, the schoolmaster boarding with the family, the sounds to be heard on windy winter nights (&ldquoWe heard the loosened clapboards toss, / The boardnails snapping in the frost&rdquo), the importance of newspapers in gaining a sense of the larger world outside, and especially the companionship of nature. In 1866 the kind of life that Snow-Bound describes was as surely departed in fact as it was present to the mellowed childhood memory of thousands of readers. The poem was Whittier&rsquos first genuine commercial success as well as his most complete artistic success. He realized $10,000 from the sale of the first edition and never wanted for money again.

The Tent on the Beach and Other Poems, which followed in 1867, continued the success 20,000 copies were sold in three weeks. &ldquoThe Wreck of the Rivermouth,&rdquo &ldquoThe Changeling,&rdquo &ldquoThe Dead Ship of Harpswell,&rdquo and &ldquoAbraham Davenport&rdquo&mdashall first collected in this volume&mdashshow Whittier&rsquos abiding fondness for legendary and historical New England material, while &ldquoThe Eternal Goodness&rdquo and &ldquoOur Master&rdquo indicate the new importance that the liberal religious tradition of the Quakers was coming to assume in his later poetry. If, after the Civil War, anything may be said to have taken on the personal importance that Whittier had before attached to the fight against slavery, it was his desire to see religion in America liberalized and the last vestiges of repressive Puritanism swept away. Oliver Wendell Holmes, who shared this hope, maintained that Whittier had done as much in America as Robert Burns had done in Scotland toward &ldquohumanizing&rdquo the hard theology of Calvinism. Whittier&rsquos edition of The Journal of John Woolman, published in 1871, gave new currency to that classic work of Quaker spiritual autobiography.

The remainder of the poet&rsquos long life was spent quietly in Amesbury and, after 1876, in a spacious home in Danvers, Massachusetts, called Oak Knoll, which he left only for his regular summer excursions into the lake and mountain region of New Hampshire. He continued to write almost up to the time of his death. Among the Hills and Other Poems (1869) is evidence that he knew of the darker and more solitary side of rural life in New England and can sustain comparison to some of the local-color realism then being written by female authors. The title poem in The Pennsylvania Pilgrim, and Other Poems (1872), one of Whittier&rsquos more successful long narratives, concerns the 17th-century German Pietist, Francis Daniel Pastorius, who founded Germantown near Philadelphia and who, after formally joining the Quakers, drafted one of the earliest American antislavery statements. The volume also includes &ldquoThe Brewing of Soma,&rdquo from which the popular hymn &ldquoDear Lord and Father of Mankind&rdquo is taken. The Vision of Echard, and Other Poems (1878) includes, among other poems, &ldquoThe Witch of Wenham,&rdquo &ldquoIn the &lsquoOld South,&rsquo&rdquo and an astonishingly good courtly love lyric titled &ldquoThe Henchman.&rdquo Whittier&rsquos last book of poems, At Sundown, was privately printed in 1890 for close friends, and was republished for the public, with additions, at about the time of the poet&rsquos death on September 7, 1892. The last poem that Whittier wrote was a tribute to his friend Oliver Wendell Holmes on the occasion of Holmes&rsquos 83rd birthday. They had outlived all their generation.

Whittier&rsquos reputation was never higher nor more apparently secure than at the time of his death. For years his birthdays had virtually been public holidays and were marked by celebrations throughout New England and the West. Whittier was essentially a public poet, a poet speaking to a large segment of the American people, including many who were not otherwise readers of poetry. They often came to his work to bask in the poet&rsquos moral tone, to attend to the heroic or prophetic voice in his poems, or to receive comfort from his characteristic optimism. The popularity he enjoyed among his contemporaries seems to have been based largely on poems ("The Barefoot Boy&ldquo and &ldquoBarbara Frietchie,&rdquo for example) that modern readers have rejected as sentimental. A reaction against the kind of soft-focus vision of the world that Whittier too often invoked set in during the early years of the 20th century when a new, more astringent style of poetry was being established, in part by overturning the Victorian canons of taste that had elevated the work of Whittier&rsquos generation.

As critics today take a new look at the sentimental and local-color traditions in writings by Whittier&rsquos female contemporaries, however, Whittier may emerge in a somewhat fresher light. Some of his antislavery poems, such as &ldquoA Sabbath Scene,&rdquo are especially conscious of gender issues and deploy an aesthetic rather similar to that found in Harriet Beecher Stowe&lsquos Uncle Tom&rsquos Cabin (1852), to which, indeed, the poem may be responding. Whittier&rsquos Quaker-derived acknowledgment of female equality surely formed a basis for his many friendships with such women authors of the period as Harriet Prescott Spofford, Celia Thaxter, the Cary sisters (Alice and Phoebe), Rose Terry Cooke, Lucy Larcom, Gail Hamilton, Ina Coolbrith, Annie Fields, and Sarah Orne Jewett. The personal and professional admiration that all of these authors expressed for Whittier and his poetry suggests that they may not, after all, have been working in dissimilar ways.


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