A história

Por que este busto romano é identificado como Arminius?


A Wikipedia e a Britannica mostram essa falha em seus artigos sobre Arminius:

A legenda na Wikipedia diz:

Esta escultura romana de um jovem às vezes é identificada como Armínio.

A descrição no Wikimedia Commons é esta:

Alemão, chamado Arminius. Elenco no museu Pushkin após original em Dresden

Além de ser encontrado em Dresden (eu acho), Que razões levaram alguns historiadores a identificá-lo como Armínio?

Não me parece muito bárbaro (o quê, sem bigode?)


A referência mais antiga que encontrei a este busto é de 1854, na seção 'Busto de Arminus' de As ruínas e museus de Roma: um guia para viajantes, artistas e amantes da antiguidade, de Emil Braun.

O autor afirma que aparentemente este busto foi identificado anteriormente com Cecrops, mas

A suposição de um arqueólogo profissional que me chegou indiretamente, de que este busto pode representar o herói da guerra civil teutônica me pareceu uma ideia altamente sugestiva.

O autor concorda que

Os cabelos abundantes e incipientes no queixo e as maçãs do rosto bastante volumosas anunciam o filho do Norte.

O artigo também afirma que o busto foi originalmente encontrado perto de Nápoles, e o artigo da Britanica o lista como estando no Museu Capitolino, então não acho qualquer significado para a referência de Dresden, a menos que seja sua localização atual.

O consenso parece ser que o cabelo não é romano demais e, de fato, se você olhar de perto, o traço daquele bigode "bárbaro" é visível sobre o lábio. Alguns trabalhos mais recentes, como Four Days in September: The Battle of Teutoburg, de Jason R. Abdale, discutem que esta pode ter sido uma imagem mais genérica do tipo 'Bárbaro Germânico'.


Identificando Mármores Romanos: Um Guia para Colecionadores

Estátuas e bustos romanos, especialmente aqueles feitos de mármore, são itens de coleção extremamente desejáveis. Eles costumam atingir preços altos nos leilões, por isso seria útil para os colecionadores saber como identificar a diferença entre mármores republicanos e imperiais. Além de identificar peças gregas das romanas. Este artigo tem como objetivo apontar alguns fatos especializados sobre mármores romanos, que ajudarão os colecionadores em suas futuras aquisições.


Messalina era uma assassina?

Messalina é conhecida na história como uma mulher muito tortuosa, ambiciosa e controladora. O primeiro filho do casal real, Octavia, nasceu em 40 DC. Seu filho Tibério Cláudio Germânico, chamado Britânico, nasceu três anos depois.

Uma camafeu do século 16 de Messalina e seus filhos ( CC BY-SA 3.0 )

Messalina foi acusada de usar sua influência para promulgar um grande número de processos e, supostamente, usou seu poder para alcançar objetivos políticos e pessoais. O primeiro da lista de suas supostas vítimas foi Appius Junius Silanus. Ele era comandante de três legiões na Espanha quando foi convidado a retornar a Roma e se casar com a mãe de Messalina. Recursos históricos dizem que Messalina criou uma história intrigante e afirmou ter sonhado que Ápio pretendia assassinar Cláudio, ocasionando assim o fim do comandante.

Outra pessoa que provavelmente morreu por causa da ambiciosa imperatriz foi um comandante da Guarda Pretoriana, Catonius Jutus, que foi uma testemunha de seu comportamento promíscuo. Ela também é considerada culpada de matar Julia Livilla, uma sobrinha de Claudius, e Julia, a neta de Tibério. Messalina teria ordenado a morte deles porque tinha ciúme de sua beleza.

Por ordem dela, Marcus Vinicius, marido de Julia Livilla, também foi envenenado. Morreu porque suspeitou que ela fora cúmplice da morte da mulher dele e rejeitara Messalina como amante. A lista de possíveis assassinatos e crimes cometidos por Messalina é muito mais longa, mas há muito poucas provas para qualquer uma dessas histórias.


Como parte das obrigações tribais para apaziguar Roma, Segimer, o poderoso chefe Cherusci, entregou seus filhos Arminius e Flavus ao imperador romano Augusto. Os meninos deixaram a aldeia e as terras tribais onde nasceram na Germânia Magna central para serem levados para Roma. Só podemos imaginar seu choque cultural. Arrancados de uma vida rural cercada pela natureza selvagem, eles se encontraram na maior metrópole de sua época, onde as ruas estavam lotadas de pessoas. Supõe-se que essa seja a origem de Arminius e Flavus, não apenas porque Roma comumente tomava como reféns crianças nobres, mas também por causa das posições proeminentes que os irmãos deveriam alcançar entre os romanos. Um deles estava destinado a mudar o curso da história, mas não da maneira que Roma teria previsto.

Os dois irmãos Cherusci foram tratados como membros da classe alta romana. Eles receberam a cobiçada cidadania romana, ensinada em latim e nos métodos romanos de guerra. Muitos anos depois, em 4 dC, os Cherusci ganharam o status de federado no império. Como parte das obrigações do tratado, Roma exigiu recrutas para unidades auxiliares. Quem melhor para liderá-los do que os filhos romanizados de Segimer?

Ganhando o título equestre de “cavaleiro”, Arminius e seu irmão serviram a Roma bravamente na batalha. Como parte do enorme exército do príncipe imperial Tibério, os irmãos reprimiram enormes insurreições na Panônia e na Ilíria. Tibério estava acabando com os rebeldes em 8 dC, quando Arminius foi transferido para o quartel-general do governador romano Publius Quinctilius Varus em Vetera (Xanten), na margem oeste do baixo rio Reno. Com pouco menos de 26 anos, magro e em forma, Arminius estava no auge de sua vida. Um busto romano contemporâneo mostra Arminius com barba por fazer e cabelos grossos e ondulados que cobriam suas orelhas e caíam um pouco acima de seus ombros. De seu novo posto, Arminius teria a chance de ver sua família e sua terra natal novamente.

Vetera estava na Germânia Inferior, um dos dois subdistritos da província romana de Gallia Belgica. Na época, a presença romana a leste do Reno, na Germânia Magna, limitava-se a fortes e cidades concentradas em torno de afluentes que davam acesso ao interior. Era missão de Varus transformar essa área semipacificada em uma província de pleno direito. Arminius não só comandaria os auxiliares de Varus, mas também atuaria como uma ligação valiosa entre Roma e as tribos. Respeitado por seus compatriotas e pelos romanos, a carreira de Arminius na Germânia "romana" estava em ascensão.

Seria difícil imaginar dois homens de temperamentos mais diferentes do que Arminius e Varus. Enquanto o primeiro era um líder natural dos homens, acostumado às adversidades da guerra, à vida sob o sol e as estrelas, o outro era um burocrata que empurrava a caneta e o pergaminho, sem ter noção das condições adversas da fronteira norte.

Varus recebeu sua nomeação como governador em 7 dC, cerca de um ano antes da chegada de Arminius. Varus detinha o comando geral de não menos que cinco legiões e auxiliares, talvez um quinto de toda a força da linha de frente de Roma. Antes de obter uma posição tão importante, o Varus de meia-idade, que tinha laços matrimoniais com a família extensa do imperador, serviu como cônsul, como procônsul da África e como governador da Síria.

Com seu comando na frente do Reno, Varus deu continuidade a um longo legado de relações entre Roma e as tribos germânicas. Embora tenha havido tempos de paz e comércio, também houve muitas guerras. Os romanos nunca esqueceram a devastadora invasão germânica-céltica de Cimbri, Teutones e Ambrones da Gália e da Itália no final do século II aC, ou as angustiantes batalhas de César em meados do século com tribos germânicas ao longo do Reno. Em 17 aC, a Quinta Legião sofreu uma derrota devastadora nas mãos da tribo Sugambri. Depois disso, houve contendas contínuas ao longo da fronteira. “Povos diferentes em momentos diferentes causariam uma brecha, primeiro se tornando poderosos e depois sendo abatidos, e então se revoltando novamente, traindo os reféns que haviam dado e suas promessas de boa fé”, escreveu o historiador grego Estrabão.

Em 12 aC, Druso, o irmão mais novo de Tibério, partiu para conquistar as tribos germânicas problemáticas. A vitória romana fortaleceria a segurança da Gália e da Itália, forneceria escravos e abriria vastos reservatórios de madeira. Quatro anos de campanhas sangrentas levaram Drusus ao Elba. Diz-se que uma mulher gigante apareceu, dizendo a Druso para voltar e avisando-o de sua condenação eminente. Druso morreu pouco depois, de doença ou de queda de seu cavalo. Um triste Tibério assumiu o comando, liderando o esforço de guerra contra as tribos alemãs nos primeiros anos do primeiro milênio dC. Nove vezes, Augusto mandou Tibério para a Germânia, mas no final mais foi alcançado pela diplomacia do que pela força das armas.

No momento da chegada de Varus, as relações entre os homens da tribo e os romanos transcorriam de forma amigável. Os nativos trocavam leite e queijo, carne de caça, aves, gado, ovelhas, cabras e peles. Em troca, eles recebiam os luxos da civilização romana: copos, taças de prata, bandejas de bronze e, mais do que tudo, vinho. Uma cidade romana foi descoberta perto da moderna Waldgermis no rio Lahn. Aqui, uma estátua de bronze dourado do divino Augusto montado em um cavalo servia como um lembrete da onipotência do império. Mais a oeste, no Reno, no assentamento da tribo Ubii, amiga dos romanos, Oppidum Ubiorum (Colônia), um sacerdote germânico adorado no altar de Augusto. O altar dava para a Germânia, onde seus chefes também homenageavam o imperador. Os alemães estavam sendo conquistados e assimilados ao império sem nem mesmo perceber. Mas, até agora, os membros da tribo não pagaram nenhum tributo e mantiveram seu estilo de vida desinibido, leis, costumes e armas.

Um busto romano pode ser o chefe Cherusci Arminius, que comandou auxiliares alemães ligados ao exército de Varus.

A contínua independência dos alemães não agradou a Varus. Se a Germânia fosse uma província romana, os alemães teriam de pagar o tributo em prata e ouro. Afinal, como Varus poderia encher seus próprios bolsos se não havia impostos a serem coletados? Varus decidiu governar a Germânia como havia feito a Síria, drenando a riqueza da terra e mantendo a ordem por meio da brutalidade. Para Varus, os alemães eram pouco melhores do que animais, humanos apenas na aparência, para serem ordenados como escravos e mantidos de acordo com a lei romana. Varus realizou uma assembléia, gabando-se de que controlaria a “selvageria dos bárbaros com as chicotadas do lictor e a voz do arauto”, escreveu o historiador moderno Hans Delbrick.

Ouro e prata eram raros na Germânia. Os bens comuns e o gado confiscados como tributo, em vez de metais preciosos, empobreceram ainda mais os já pobres homens das tribos. Os aldeões praguejaram e cuspiram no domínio romano. Os chefes se conheceram e relembraram sobre a liberdade facilmente cedida. Os bárbaros “tristemente viram suas espadas enferrujarem e seus cavalos não serem exercitados, quando perceberam que a toga e a corte eram piores do que armas”, escreveu Delbrick. Livrar-se da presença romana, entretanto, não seria uma tarefa fácil. Embora os postos avançados romanos fossem poucos, eles eram fortemente mantidos. Os alemães decidiram esperar seu tempo e externamente ceder às demandas de Varus.

Como era prática comum, depois de passar o inverno no Reno, Varus planejou passar o verão de 9 dC em um posto avançado nas profundezas da selva bárbara. Varus levaria consigo a Décima Sétima, Décima Oitava e Décima Nona Legiões da Germânia Inferior. A Primeira e a Quinta Legiões, sob o comando do sobrinho de Varus, Lucius Nonius Asprenas, permaneceram na Germânia Superior. Do planalto de Moguntiacum (Mainz), Asprenas vigiava o rio. Asprenas estava pronto para defender não apenas o Reno médio, mas também o Reno inferior da Germânia Inferior, que após a partida de Varus seria mantido apenas por alguns destacamentos legionários e auxiliares.

Os primeiros brotos de folhagem verde e um vento quente anunciaram o fim do inverno frio e a chegada da primavera. No início de março, no início da temporada de campanha romana, Varus e seu exército cruzaram o Reno por uma estreita ponte flutuante. Ele seguiu a rota tradicional para a Grande Germânia ao longo do vale do rio Lippe através do território de Sugambri. A coluna romana se estendia por milha após milha, sombreada por uma pequena frota de barcos que transportavam suprimentos pesados. Depois de uma noite em um acampamento de marcha, Varus chegou à base principal de Roma em Lippe em Aliso. Varus conferenciou com o prefeito do acampamento da Décima Nona Legião, Lucius Caeonius, cujo destacamento controlava o forte, reorganizando as quarenta toneladas de grãos diários e forragens consumidas pelo exército de Varus.

De Aliso, Varus atacou mais a leste ao longo do Lippe, avançando por dois dias até o forte de Anreppen. As legiões já haviam marchado mais de 160 quilômetros desde que deixaram Vetera. Em Anreppen, Varus deixou o Lippe e fez seu caminho para o norte através da Floresta de Teutoburg e os limites ocidentais das Colinas Weser. Ao chegar ao Weser superior, Varus construiu seu acampamento de verão na margem oeste, no meio do território Cherusci.

O acampamento de verão de Varus superava qualquer um dos assentamentos locais, o maior dos quais consistia em cerca de duas casas. O campo abrigava cerca de 12.000 legionários, bem como três alae auxiliares (esquadrões de cavalaria) e seis coortes de tropas leves auxiliares. Ao lado de Cherusci de Arminius, os auxiliares provavelmente incluíam fortes elementos dos leais aliados de Roma, os Ubii e Frisii, e somavam 4.000 homens. Assistindo os soldados estavam vários milhares de empregados, para não mencionar as esposas e filhos ilegais dos legionários. Algumas centenas dos mercadores mais aventureiros das bases do Reno também haviam seguido o exército de Varus.

As legiões de Varus eram bem treinadas, entre as melhores unidades do exército romano. Historiador e veterano das guerras da Panônia e da Alemanha, o historiador romano Marcus Velleius Paterculus elogiou a "excelente disciplina, coragem e experiência de combate" das legiões. Criadas pela primeira vez em 49 aC, por Júlio César durante o início da guerra civil, as Legiões XVII, XVIII e XIX consistiam de italianos, gauleses e alguns sírios e norte-africanos.

Os alemães tiveram poucas chances de romper a vala e a muralha do acampamento de verão bem defendido, não que Varus jamais tenha imaginado que eles tentariam. Afinal, a família de Arminius foi totalmente integrada ao exército e governo romanos. Seu irmão Flavus continuou a servir Roma no exterior. Seu pai, Segimer, e seu irmão, o renomado senhor da guerra Inguiomerus, bem como outro nobre Cherusci, o enorme e fisicamente poderoso Segestes, eram aliados respeitados de Roma. O filho de Segestes, Segimundus, até serviu como sacerdote no altar de Augusto na capital Ubii, Oppidum Ubiorum. A comitiva de Varus incluía nobres de outras tribos também, como um jovem Boiocalus dos Ampsivarii.

Arminius e Segimer festejaram à mesa de Varus e garantiram-lhe que tudo estava bem. Os membros da tribo Cherusci foram ao tribunal de Varus, pedindo-lhe que administrasse justiça romana em julgamentos complicados e substituísse o poder pelo direito. Varus se sentia como se “ele fosse o pretor da cidade fazendo justiça no Fórum, em vez de comandar um exército no meio da Alemanha”, escreveu Paterculus. Acreditando que a terra estava em paz, Varus arriscou dividir as tropas, enviando-as para lidar com pequenos ladrões e para proteger e melhorar a rota de abastecimento de volta a Anreppen.

Embora Arminius externamente assegurasse a Varus sua boa vontade, Arminius passara a odiar tudo que fosse romano. Para Roma, as tribos alemãs não eram iguais, como ele pensava. Os filhos de Germania lutaram e morreram por Roma enquanto suas filhas serviam aos conquistadores e sua riqueza engordou os bolsos de homens como Varus, que nada sabia sobre honra e batalha.

Arminius não estava sozinho. Ele se reuniu com outros chefes tribais para traçar planos sobre como se livrar dos déspotas romanos. Quando Arminius viu o triunfo romano na Panônia, ele soube de seus pontos fortes e fracos. Arminius sabia que um ataque ao acampamento de Varus estava fora de questão. Da mesma forma, quando preparadas em formação de batalha, as legiões eram quase inquebráveis.

O governador romano Publius Quinctilius Varus, que é mostrado em uma moeda romana, rejeitou os rumores de que Arminius estava planejando uma revolta. Quando soube do desastre, o imperador Augusto gritou: "Varus, devolva minhas legiões!"

Embora, desde os dias de César, as tribos tivessem se tornado mais sábias nos métodos de guerra e empunharam mais e melhores espadas e lanças tanto em equipamento quanto em disciplina, o guerreiro alemão permaneceu marcadamente inferior ao seu homólogo romano. A maior parte do exército tribal consistia em fazendeiros, e muitos deles podiam pagar pouco mais do que escudos de pau, machados de lenhadores, clavas e lanças com ponta de osso. Além disso, Arminius sabia que seus guerreiros permaneciam difíceis de controlar no campo de batalha, uma vez que não eram soldados alistados. O guerreiro germânico lutou puramente por escolha pessoal, por glória marcial, por vingança, para ganhar saque ou devido à pressão social. O único poder real que Arminius possuía para fazê-los obedecer era seu carisma pessoal.

Arminius disse à assembléia que, para negar o equipamento superior e o treinamento das legiões, as tribos teriam que atacar em condições favoráveis. Quando preparadas para a marcha, em terreno difícil que favorecia o guerreiro germânico rápido e ágil, levemente armado, as legiões poderiam cair na derrota. As folhas farfalharam com um vento frio, anunciando a chegada do outono. Logo Varus e suas legiões voltariam para Vetera no Reno para o inverno. A hora do ataque dos Cherusci estava se aproximando. Os olhos de fogo de Arminius brilharam com paixão enquanto os chefes sacudiam suas armas em aprovação.

A notícia sobre sua traição iminente vazou e chegou aos ouvidos de Varus. Nem todos os chefes Cherusci estavam dispostos a abandonar suas carreiras florescentes no Império Romano, mais notavelmente Segestes. Segestes divulgou a notícia sobre uma conspiração de cerveja para Varus após um banquete. Segestes exortou Varus “a prender Armínio e os outros chefes, e também a si mesmo, com o fundamento de que sua remoção imobilizaria seus cúmplices e Varus poderia então demorar para separar os culpados dos inocentes, escreveu o historiador romano Tácito. Varus já tinha ouvido tudo isso antes. Embora Segestes parecesse mais ansioso do que o normal, Varus não deu ouvidos. Arminius estava de olho em Thennelda, a filha de Segestes, que, como o destino queria, estava noiva de outro. Varus acusou Segestes de calúnia. Ele provavelmente pensava que Segestes estava apenas sendo um pai protetor e agindo com base em sua antipatia pessoal por Armínio.

Quase imediatamente após as últimas acusações de Segestes contra Armínio, Varus recebeu a notícia de que alguns membros de tribos distantes, talvez os Angrivarii a noroeste, haviam se rebelado. Para Varus, o momento era menos do que ideal, pois seu exército estava pronto para começar a marcha do fim do verão de volta a Vetera, no Reno. Arminius aconselhou Varus que para lidar com os rebeldes, Varus deveria liderar seu exército de volta para Vetera em uma rota diferente da estrada militar usual. O desvio levaria Varus ao longo da extremidade norte das Colinas Weser e da Floresta de Teutoburg, onde as montanhas desciam para os pântanos e florestas da Planície do Norte da Europa. Varus concordou que suas legiões partiriam imediatamente para esmagar a insurreição antes que ela se tornasse ainda maior. A notícia foi enviada aos destacamentos romanos que estavam espalhados ao longo da rota de suprimentos de volta a Anreppen, ou estavam perseguindo ladrões nas aldeias locais. Os destacamentos foram ordenados a alcançar a coluna principal mais lenta de Varus.

Arminius e seu contingente Cherusci juntaram-se às legiões marchando para fora dos portões do acampamento. Acima de cada legião balançava seu estandarte de águia, orgulhosamente carregada pela primeira coorte. Asas abertas, garras agarrando raios, era um ícone de natureza quase religiosa, representando a invencibilidade de Roma. Sem dúvida, os soldados que marchavam sob aqueles orgulhosos padrões pensavam que os rebeldes seriam facilmente enfrentados. Os legionários estavam de bom humor. Se as coisas funcionassem, os legionários estariam de volta em sua base de inverno segura em Vetera em nenhum momento. Seus bolsos também estavam cheios, tendo acabado de receber a terceira parcela de seu estipêndio, seu salário anual, que poderiam completar com saques e escravos dos rebeldes.

O barulho de armaduras e sandálias com cravos de ferro ressoou pela floresta. Arminius e sua comitiva galoparam ao longo da longa coluna romana. Reinando em seu corcel na posição de Varus, Arminius exclamou que ele e seus homens deveriam se atrasar. Mais reforços tribais estavam a caminho. Arminius os reuniria e depois voltaria para Varus.

O cenotáfio do Primeiro Centurião Marcus Celius da Décima Oitava Legião, que foi morto na Floresta de Teutoburg. O número das três legiões romanas destruídas na batalha nunca foi realocado.

Arminius e seus assistentes cavalgaram para reunir os outros chefes Cherusci. Segestes, no entanto, a princípio se recusou a se juntar à rebelião. Na esperança de evitar o desastre no último minuto, os homens de Segestes agarraram Arminius e o jogaram em correntes. A derrocada apenas atrasou o inevitável, pois Segestes não teve o apoio dos outros chefes, que logo libertaram Armínio.

Arminius liderou um exército de 10.000 a 17.000 guerreiros de volta a Varus, e várias vezes mais ainda estavam a caminho. A notícia do ataque iminente aos romanos continuou a se espalhar de uma fazenda a outra. Não apenas entre os Cherusci os guerreiros reuniram, mas também de seus aliados Marsi e Bructeri e, possivelmente, dos Angrivarii, Chauci, Chatti e Sugambri também. Patrulhas romanas e grupos de trabalho ao longo da rota para Anreppen e no campo foram pegos desprevenidos e massacrados por Cherusci, que a princípio pensaram ser aliados. O nobre Ampsivarii Boiocalus também foi pego de surpresa e preso quando se recusou a quebrar sua aliança romana.

Nas fazendas, as famílias tribais juntavam provisões de painço, cevada e gado. Os sacerdotes tiravam emblemas sagrados de seus bosques sagrados e os carregavam para a batalha. Os guerreiros germânicos lutariam lado a lado com seus familiares. Pais, filhos e irmãos eram companheiros de armas, as famílias eram seus esquadrões e os clãs suas divisões.

O exército de Varus fez um bom progresso em um país relativamente aberto, cobrindo 15 milhas antes de montar seu primeiro acampamento de marcha. No meio do acampamento, tochas tremeluziam nas águias prateadas e douradas plantadas em solo sagrado. No início da manhã, trombetas pediram que os soldados acordassem. Quando soaram mais duas vezes, o empacotamento e o carregamento estavam concluídos e as legiões estavam prontas para marchar.

O caminho para os rebeldes passava por bosques densos. Nuvens escuras do outono norte pairaram no horizonte. Logo Varus estava ocupado apenas movendo seu exército à frente. Carvalho e bétula, faia e amieiro, pedras e pedras cercadas nas legiões como se os próprios bosques e montanhas estivessem se voltando contra os romanos. Não havia estradas reais para os padrões romanos. Pioneiros legionários enxugavam gotas de suor da testa enquanto erguiam machados para cortar as árvores lançadas na trilha, o que atrapalhava a passagem dos vagões do comboio. Acima deles, galhos de árvores de carvalhos gigantes gemiam e as folhas sussurravam ao vento. A chuva caiu e em algum lugar ao longe estourou um trovão e relâmpagos cortaram o céu.

Pés cansados ​​tropeçaram em raízes escorregadias. A armadura e o equipamento do acampamento carregados por cada legionário ficaram cada vez mais pesados. Os oficiais tiveram mais sorte, muitos montaram a cavalo e a maior parte de seu equipamento estava no trem de bagagem. As carroças de madeira deslizaram em piscinas pantanosas. Os homens gemeram e chicotes chicotearam as mulas cobertas de suor enquanto ambos se esforçavam para liberar as rodas presas na lama. As copas das árvores quebraram e caíram sobre os romanos. Riachos, inchados pela chuva, tiveram que ser atravessados. O comboio foi ficando cada vez mais esticado. Os legionários se misturavam desesperadamente com os seguidores do acampamento que os acompanhavam e com animais de carga e rebanhos de gado. Tudo diminuiu para o ritmo de um caracol.

Assobios cortaram o ar. Aqui e ali, ao longo de todo o comboio, dardos e estilingues caíram sobre os romanos. O vento carregava foles guturais: os bárbaros invocando seus espíritos e seus deuses. Figuras fantasmagóricas, gigantes barbudos de pele clara e quase nus, apareciam e desapareciam entre as árvores.

Os bárbaros, levemente armados, carregando nada além de grandes escudos ovais, estavam em casa na floresta. Eles atacaram à vontade onde quer que os romanos estivessem mais fracos. Um número esmagador de alemães destruiria meia dúzia de legionários. Antes que os romanos pudessem reunir reforços suficientes, os bárbaros fugiriam para os matagais impenetráveis. Com suas cotas de malha pesadas ou a mais nova armadura segmentada, os legionários eram lentos demais.

Lentamente, dolorosamente, o comboio romano se arrastou para a frente. Os ataques bárbaros nunca diminuem, atingindo homens, mulheres e animais igualmente. O inimigo estava em toda parte e, para os romanos, seu número parecia não ter fim. Armínio, os outros chefes e seus guardas pessoais, que se distinguiam por camisas de cota de malha e capacetes de ferro adequados às suas fileiras, provavelmente estavam no meio dela. Provavelmente Arminius galopava para frente e para trás ao longo da coluna romana, dirigindo e participando de emboscadas preparadas lideradas pelos chefes. Os romanos sofreram perdas crescentes sem serem capazes de prejudicar seriamente o inimigo. A única bênção foi que pelo menos a chuva parou por um tempo.

Por fim, o comboio surrado de Varus chegou a um local para montar acampamento. Apesar da tensão física da marcha e da luta, a resistência de ferro dos legionários permitiu-lhes cavar uma vala profunda e empilhar o solo escavado em uma muralha. Muitos se lembravam de seus dias de treinamento, quando amaldiçoavam por ter de carregar um equipamento duas vezes mais pesado do que seus 30 quilos normais de armadura e equipamentos. Agora aquele treinamento valeu a pena.

Os dois servos que cuidavam de cada contubernium de oito legionários trouxeram sua mula de carga para descarregar a tenda e a bagagem mais pesada. O fogo surgiu entre as fileiras ordenadas de milhares de barracas de telhado de duas águas. Infelizmente, muitos bois, porcos e ovelhas foram perdidos durante os ataques violentos do dia. Para muitos legionários, a única carne para complementar o pão talvez fosse uma tira de bacon seco. Os legionários se amontoaram ao redor das fogueiras, envoltos em seus mantos militares vermelhos, o sagum, desfrutando de alguns goles de vinho barato. O sagum de lã provavelmente também servia de cobertor.

Os gemidos dos pesadamente feridos quebraram o ar parado da noite. Normalmente, a habilidade dos médicos romanos era tal que, apesar de sua profissão perigosa, os soldados romanos viviam mais tempo do que seus colegas civis. Em Teutoburg, porém, era difícil manter as feridas limpas e administrar a ajuda necessária. Muitos dos feridos, vítimas de choque e perda de sangue, nunca acordariam.

Em algum lugar nas profundezas da floresta, os guerreiros germânicos também descansaram. Suas calças, túnicas e mantos de lã secaram rapidamente ao lado de fogueiras sem fumaça. As mulheres germânicas fizeram curativos em feridas abertas e aplicaram ervas curativas. Eles também deram apoio moral, elogiando seus homens que arriscaram suas vidas por suas famílias e que lutaram com coragem. Junto com seu mingau de cevada e painço, os guerreiros comiam carne de porco e de boi, sendo que algumas delas sem dúvida eram oriundas da coluna romana. Enquanto se enrolavam em cobertores e peles e adormeciam, os alemães também pensaram em filhos, pais e amigos perdidos na batalha.

Membros de tribos alemãs atacam os romanos em meio às árvores antigas do terreno acidentado e sem trilhas. Uma série de colinas baixas e arborizadas nas Terras Altas Centrais da Alemanha foi o cenário do desastre.

Na manhã seguinte, os romanos queimaram todo o equipamento excedente e a maioria dos vagões. Eles deixaram para trás seus feridos gravemente, sem dúvida matando muitos para poupá-los de serem capturados e torturados. Não demorou muito para que os romanos identificassem seus atacantes do dia anterior, pois Cherusci e Arminius provavelmente foram vistos na luta. Claramente, a notícia inicial de uma rebelião tinha sido uma farsa com o objetivo de atrair Varus e seu exército para o deserto e para o desastre. A questão para os romanos era como proceder. As rotas não experimentadas à frente, para o Ems e para o território amigável Frisii ou para o baixo Reno, eram muito mais curtas do que voltar para a estrada de Lippe. Com a carga aliviada, os romanos seguiram para noroeste na manhã seguinte.

Os ataques bárbaros continuaram e seu número cresceu. Às vezes, a estrada melhorava e passava por áreas desmatadas de pastagens, cevada e campos de trigo. No entanto, mesmo nessas áreas abertas, os romanos enfrentaram emboscadas por bárbaros escondidos na grama alta. E, a partir de então, a trilha sempre conduzia de volta à floresta sinistra. As tentativas romanas de atacar os bárbaros nas fileiras de infantaria e cavalaria cerradas vacilaram enquanto as árvores embaralhavam em suas formações. No terceiro dia, o céu nublado explodiu novamente, encharcando as legiões.

Felizmente para os legionários, eles encontraram um bom terreno defensivo para o próximo acampamento de marcha. Eles estavam agora contornando o lado nordeste para o lado norte do Kalkrieser Berg de 350 pés de altura. A colina se projetava de Wiehengebirge na extremidade norte das Colinas Weser até o Grande Mouro. Atrás do comboio espancado, ao longo de sua passagem de 20 milhas para o sudeste, estavam 13.000 mortos que foram deixados como alimento para bandos de corvos e matilhas de lobos. As baixas mais pesadas ocorreram entre os milhares de servos, escravos e civis que seriam os alvos mais fáceis. Os cansados ​​legionários deviam estar prontos para cair, mas o treinamento e a disciplina valeram a pena, permitindo-lhes estabelecer uma barreira defensiva.

Em sua tenda de comando, Varus manteve o conselho com seus oficiais superiores restantes. Com dois comandantes de sua legião caídos em batalha, Varus confiou em seu legado restante Vala Numonius e seus dois prefeitos de acampamento, o terceiro no comando de uma legião, Ceonius e Lucius Eggius. No final, restou apenas uma escolha. Não havia como voltar atrás e sem suprimentos eles não podiam resistir. Mergulhar para o norte ou para o sul no terreno ainda mais difícil do pântano ou das colinas era equivalente ao suicídio.

Talvez sentado perto de uma fogueira, Arminius também conversou com seus chefes. A batalha correu bem, os romanos foram derrotados e muitos convocaram um ataque ao acampamento. Provavelmente contra a vontade de Arminius, que caracteristicamente não teria visto nenhum ponto em arriscar seus guerreiros em um ataque prematuro, o conselho faminto de saque o derrotou.

Provavelmente foi pouco antes do amanhecer que as trombetas soaram e o estandarte de Varus, um grande quadrado que identifica o comandante e seu exército, foi erguido para sinalizar o chamado para a batalha. De todas as direções, os bárbaros atacaram o acampamento, mergulhando na vala rasa e atacando as muralhas. As rajadas de flechas romanas atingiram as massas uivantes, mas os bárbaros avançaram furiosos. Os legionários foram capazes de lutar em formação e se defender de cima, atrás de muralhas de terra e paredes de estacas afiadas. Livres de sua frustração reprimida, de não serem capazes de enfrentar seus inimigos, os legionários lutaram com vigor renovado. The barbarian waves pounded against the Roman shield wall, only to be gutted and stabbed from above by Roman swords. Though swaths of tribesmen lay at their feet, with each assault the Roman lines became thinner until they gave way. The Roman breastwork half torn to pieces, the tribesmen burst into the camp.

Wounded in battle, Varus knew the end was near. Shamed by the disaster he had brought upon his legions, Varus chose the honorable death of suicide. In the footsteps of his father who met defeat at Philippi when Varus was but a child, Varus and his highest ranking officers fell on their swords. Word of Varus’ death caused the troops to lose their last hope. A few imitated Varus and took their own lives. Others threw away their arms.

The last legionary line protecting Varus’ body collapsed while his men tried to burn his body. Camp prefect Ceonius decided to surrender he was killed. Legate Vala Numonius, the last legion commander, took command of the Roman cavalry. Vala, otherwise a brave man, decided that his only chance was to abandon the infantry and he vanished with his cavalry into the forests. They were never heard of again. The only one who retained his composure was the remaining camp prefect, Lucius Eggius. Retaining order among his own cohorts, he rallied fleeing legionaries to him. Gathering what provisions they could on mules and taking with them their wives and closest servants, the legionaries of Eggius’ ad-hoc battle group fought their way out. Probably they faced only sporadic opposition as the bulk of the barbarians were busy ransacking the Roman camp.

When the spoiling attacks on Eggius’ retreating column abated, his men proceeded in silence. Hoping to elude their pursuers, Eggius’ men even muffled the bells attached to the mule harnesses with tufts of grass and earth. Their hopes were dashed when the way ahead narrowed into a choke point between deep swamp to their right and an earth embankment to their left. A waist-high palisade of stakes, interlaced twigs, and branches ran along the top of the embankment, and behind it lurked more tribesmen. The legionaries locked their shields above their heads in tortoise formation. Under a deluge of missiles, they tried to force the barrier. The wooden mesh bent but did not break easily under the blows of Roman axes and entrenching tools. When the Romans faltered the barbarians sallied forth. Groups of Romans died fighting to the end, including brave Eggius. Others finally panicked, risking all for a mad dash into the swamp. Only a very few lucky legionaries managed to make a desperate escape to the Rhine.

A red haze clouded the barbarians’ eyes as they “struck down man and beast,” wrote Roman historian Cassius Dio. Somewhere on the battlefield, out of the hands of the Roman standard bearers slipped the gilded silver or golden eagle standards. Two eagle standards, the physical embodiments of the legions, fell into barbarian hands. One was claimed by the Cherusci, another was taken into the land of the Marsi. The third legionary eagle was broken off its shaft by its bearer, who hid the eagle under his clothing and disappeared into the swamp.

The Germans dug up the half-burned body of Varus. One of them walked up to the ghastly blood- and mud-soaked corpse. He lifted his blade and lopped off the head. No doubt a wild cry went up from the bystanders this was the fate of the Roman “conquerors.” From a platform, Arminius addressed his exuberant warriors, who cheered his mocking of the eagles and the Roman standards. The grim trophy of Varus was eventually sent to Maroboduus, Arminius’ rival and king of the Marcomanni, a sign of the power of Arminius and the Cherusci.

The barbarians took cruel vengeance, especially on the leaders, the stripling, thin-stripe tribunes, and the hardened first centurions. “They pierced out the eyes of some and cut off the hands of others. In one case, they cut out the man’s tongue … and the barbarian who held it in his hand shouted at him: ‘Now, snake, your hissing is finished,’” wrote Roman historian Publius Annius Florus.

The merciless Germanic gods also demanded their due. Several hundred Roman prisoners were sacrificed, dragged to altars in forest groves. The Romans had their throats slit or they were hanged from trees. Weapons, armor, and ornaments were thrown into sacred ponds.

Others were dragged into slavery, a fate the Romans had meted out to so many other people. “Men who might have hoped to enter the Senate someday spent the rest of their lives as shepherds or doorkeepers,” wrote Roman historian Seneca. Amazingly, 40 years after the battle, a few Roman survivors were recovered by allied German tribal levies who intercepted a party of Chatti raiders into Upper Germania.

Since ambushes and javelin barrages killed the majority of Romans in the Teutoburg, German casualties probably numbered less than 4,000 killed and wounded. Of the wounded, a few hundred more died days or weeks later from the common battle ailments of tetanus, gangrene bacterium infections and blood poisoning. The bodies of the German dead were placed on funeral pyres alongside their weapons. As flames engulfed the fallen, women wailed in anguish and sorrow while the men held back their tears.

The barbarians pressed onward to Aliso on the Lippe. Arminius displayed the heads of slain legionaries in front of the besieged Roman garrison. Camp prefect Lucius Caedicius replied with volleys of Roman arrows that mowed down the assaulting barbarians. Caedicius held the walls until his provisions were used up and most of the tribesmen had moved off. During a stormy night his garrison made its way west, reaching the Rhine but abandoning a large number of civilians. Farther south, on the Lahn, the Romans burned down their town at Waldgermis and fled to the Rhine.

On the Rhine, Asprenas’ two legions had their hands full as tribesmen on the river’s west side were causing trouble. At Oppidum Ubiorum, Segestes’ son Segimundus removed his insignia of the Roman priesthood and ran off to join his father, who sided with the rebels. Allegedly, Segimundus even desecrated the corpse of Varus. Everything that had been gained in nearly 30 years of campaigning had been lost in a single battle.

The news of the disaster reached Augustus at Rome along with the head of Varus, courtesy of Maroboduus, which the emperor honorably laid to rest in Varus family vault. Augustus disbanded his German bodyguard and sent patrols into the streets to prevent an uprising. He promised the people games in honor of Jupiter, the father of the Roman gods. Tiberius, who had just brought the Illyrian revolt to an end, respectfully postponed his triumph in light of the Varian disaster.

German tribesmen overrun a Roman unit. Unlike in Gaul, the lack of large urban centers and good roads in Germany made it difficult for the Romans to subjugate the scattered militaristic population.

To maintain stability abroad, Augustus prolonged the terms of the provincial governors. As in the crisis of the Illyrian insurrection, Augustus requisitioned slaves for freedmen cohorts to shore up the Rhine defenses. The freedmen would have to suffice until six additional legions and large numbers of auxiliaries were transferred from the barely ended fighting in Dalmatia.

The numbers of the lost legions, the Seventeenth, the Eighteenth, and the Nineteenth, were never reallocated. The defeat in the Teutoburg was unquestionably a major setback for the Roman conquest of Germania, one that became the turning point in the Germanic wars.

For months after news of the defeat, the 72-year-old Augustus let his beard and hair go untrimmed. He beat his head on a door and shouted, “Quinctilius Varus, give me back my legions.” The anniversary of the Varian disaster remained a day of mourning. More important, it convinced Augustus to abandon his plan for extending the Roman frontier to the Elbe.

Why the change in Augustus’ policy? After all, the Roman Republic had absorbed greater losses against the Cimbri and Teutones and against Hannibal—even though, theoretically, the Republic had a much smaller recruiting base than Augustus’ huge empire. Augustus even retained the state’s right to recruit by compulsion and extended it to the provinces. In reality, however, political considerations likely limited the ability of Augustus to conscript citizen troops.

Two new legions were raised, the Twenty-first and the Twenty-second. The Twenty-second was probably made up of Galatian troops, recently granted citizenship. The Twenty-first was made up of the sentina, literally the dregs of the population of the city of Rome, who had never before been a source for the legions. Roman citizens who lived the good life saw no reason to risk life and limb. This was a far cry from Republican days, when serving in the legions was the right and duty of the Roman citizen, and the only recruits normally passed up were the poor.

Likely another reason for Augustus’ turn about was that the conquest of Germania was the brainchild of Drusus and not of Augustus. The Varian disaster confirmed that the cost of a German conquest far outweighed the benefits henceforth, the Rhine was to remain the eastern border.

In ad 10 Tiberius returned to the German frontier to carry out some half-hearted raids into Germania. Two years later, when he returned to Rome, Tiberius held his postponed Illyrian triumph. Notably, there was no triumph de Germania. Neither Aliso nor any other Roman presence in the German interior had been restored. In the face of his stepfather’s old age, Tiberius was more worried about ensuring his accession than pressing the conquest of Germania. Others in the upper military echelons thought otherwise.

Drusus’ young son, Germanicus Julius Caesar, who inherited his father’s spirit and popularity, called for vengeance. Germanicus became a Roman hero but his campaigns were hard fought, costly in lives and in coin, and ultimately indecisive. After three years of campaigning against the tribes east of the Rhine, Germanicus was recalled by Tiberius, now emperor. Tiberius reasoned that “the Cherusci too and the other insurgent tribes, since the vengeance of Rome had been satisfied, might be left to their internal feuds.”

Unlike in Gaul, the lack of large urban centers, poor roads, and hostile terrain nullified any Roman victories because they made it difficult to subjugate the scattered population. All the wars, all the bloodshed, of the last three decades had achieved naught but to further militarize the already dangerous Germanic tribes.

Arminius was left free to square off against Maroboduus. Although victorious, Arminius was killed in ad 19 by tribesmen who resented his perceived claim to kingship. Arminius died young but he had already profoundly changed the course of history. His victory in the Teutoburg and his resistance freed the tribes from Roman subjugation and, centuries later, made possible the emergence of Germany, France, and England.


Calixtlahuaca-Tecaxic Roman Head

The Calixtlahuaca-Tecaxic “Roman Head” was discovered by José Garcia-Payón in 1933 whilst excavating a burial site within the Matlatzinca city of Tecaxic (now named Calixtlahuaca). The Roman bust was found amongst a cache of offerings, including gold, turquoise, crystal and pottery, buried three floors beneath a sacred pyramidal structure. The burial site appeared undisturbed and dates between 1476 and 1510 AD. This means the piece must predate the Spanish conquest, which didn’t reach the shores of Mexico until 1519. So how did a “Roman” figurine head find its way into a pre-Columbian burial?

In 1995 the head was sent to Germany for scientific thermo-luminescence testing by Forschungsstelle Archäometrie. The results they provided gave a production date between 184 BC and 616 AD, which proved it is much older than the grave it was found within and could have been taken to the Americas in very ancient times. The date of production was further narrowed by classical historian Ernst Boehringer, who identified the piece as being stylistically in keeping with Roman artwork of the 2 nd and 3 rd centuries AD. This was further narrowed to the 2 nd century by Bernard Andreae of the German Institute of Archaeology in Rome, who stated:


Roman Head found at Calixtlahuaca “[the head] is without any doubt Roman, and the lab analysis has confirmed that it is ancient. The stylistic examination tells us more precisely that it is a Roman work from around the 2 nd century A.D., and the hairstyle and the shape of the beard present the typical traits of the Severian emperors period [193-235 A.D.], exactly in the ‘fashion’ of the epoch.”

Assuming, then, that the head is authentic, the most convenient answer on how it found its way into the grave is that it was planted there. The site was undisturbed and it is extremely unlikely that robbers would break into a grave and deposit even older and more valuable artefact, so the only opportunity to introduce the head would have been during the excavation – as a hoax. Following Romeo H. Hristov and Santiago Genovés’ 1999 publication on the Calixtlahuaca Roman head, a researcher named Paul Schmidt from the lnstituto de lnvestigaciones Antropologicas at UNAM, Mexico City, claimed exactly this in an informal letter in which he wrote:

“…the figurine was planted in Don Pepe’s [José Garcia Payón’s] dig, the saying goes, by Hugo Moedano. Don Pepe took it so seriously that no one had the heart to tell him it was a joke. This I remember having been told by John Paddock….Taking into consideration Hristov’s known unethical behavior and the obvious controversy which would result from the publication, I find it extremely hard to believe that two of the three serious and professional referees … would support the article.”

However, nobody present during the excavation was alive to verify or deny the controversial claim, and no-one else connected with research of the site recalls any such claims being made. Payon’s son stated that Moedano hadn’t even been present at the excavation site. So, although Schmidt’s argument is the most logical, there is no evidence that there is any truth in it.

If it was not a modern introduction as a hoax, then it had to be introduced at the time of the burial and before the arrival of Europeans on the mainland. This is possible, because although the Conquistadors did not reach the Mexican mainland until 1519, the nearby islands of the Caribbean had been colonised since the late 15 th century, and Columbus’ parties had also reached mainland coastal regions from Honduras to Panama. So it is possible that the piece was brought from Europe and traded with the indigenous population and then the piece travelled via trade networks all the way to Calixtlahuaca. Whilst this would explain Como as a small Roman bust could have found its way to the burial site, it does also raise the inexplicable questions of porque a Spanish colonialist or explorer would take a small 3 rd century Roman head with them to trade and porque an Aztec nobleman would choose it to accompany them to the afterlife.


Monte Alban – Bearded Man The answer to the latter question is that although it looks like a 3 rd century Roman Emperor, and possibly is, there are plenty of pieces of Mesoamerican artwork that feature European or Persian looking bearded men and were highly revered. The ancient Olmec civilisation were particularly keen at creating foreign looking figurines – epitomised be their most famous pieces, the huge African looking Olmec heads. Other civilisations of middle Mesoamerica, such as the Zapotec, frequently used imagery of bearded foreign looking men. This region is also home to a city called Comalcalco, which appears to have been built using Roman techniques. In the north, the Toltec claimed their civilisation was founded by a God named Quetzalcoatl who was a bearded white man – or least this is what the Aztec ruler, Moctezuma II, allegedly told Cortes and his party of Conquistadors when they arrived. So there is actually some evidence to suggest an Aztec nobleman would bury a Roman head with them.

The question then rests on whether the head was manufactured by Romans, or whether it just looks Roman and was actually the imaginative work of a Mesoamerican artist. With Roman and Greek sailors reaching the Canary Islands and being such keen explorers, it is almost certain that they would have tried to
Comalcalco – Bearded Man explore further west, but the lack of written accounts in Roman Europe suggests they never succeeded on the return journey. Of course, this doesn’t prove that Romans never landed in the Americas and the only way to answer this question is to find Roman artefacts and evidence of their influence in artwork and architecture within the Americas. Unfortunately, the Roman head of Calixtlahuaca is not conclusive evidence of Roman contact because the archaeology surrounding its discovery is not sufficiently robust – the documentation is massively deficient with a total lack of photography, the absence of drawn plans of the excavation and no drawings of the piece on discovery or the stratifigraphic context of the find. However, it cannot be discounted either and should be added to the ever increasing list of uncertain anomalies that suggest there was ancient contact between the Old World and the New.

The Calixtlahuaca Roman Head is held at the National Museum of Anthropology in Mexico City, where it is archived as a Colonial piece.


The Love Affair of the Roman Emperor Hadrian and the Handsome Antinous

Not much was known of the young Antinous before he attracted the attention of the ruler of the Roman world at its zenith. He was born in 111 AD in the Roman province of Bithynia, which would include the Asian side of Istanbul and surrounds, in modern Turkey. He was very likely not from a wealthy family - in fact, he was even said to have been a slave. However, because of his mysterious bond with Roman Emperor Hadrian, by the end of his short life, Antinous was a house-hold name all over the Roman Empire.

Bust of Hadrian probably from Rome, Italy AD 117 – 138. Bust of Antinous From Rome, Italy AD 130-140. The presence of an ivy wreath in this portrait links Antinous to the god Dionysus, the closest Greek equivalent to the Egyptian god Osiris. (CC BY-SA 2.0)

Antinous was deified upon his death and worshipped as a hero, a god and a conqueror of death - a city was founded in his name and games were held to commemorate him. More images have been identified of Antinous than of any other figure in classical antiquity with the exceptions of Augustus and Hadrian himself. However, despite his fame, we knew very little about him apart from his relationship with Hadrian.


Fake Antiquity: this is Julius Caesar. Really?

We normally do not think about simple things like this, but may be we should. This thread is a spin off of the thread titled Questionable antiquity of the "ancient" statues. I will try to keep it short. I think that our civilization has no idea who most of the ancient busts displayed in various museums, and private collections belong to. Have you ever though of what magic sources are being used by the historians to put "a name to a face"? I suggest you do. Don't just blindly accept "this is the bust of Plato". Verify why it is Plato, and not some mannequin head.

We have hundreds of the so-called "Ancient" busts/statues of various individuals. They are supposed to be close to 2,000 years old, with some being much older. Whatever museums host them provide us with something similar to the below bust of Júlio César. I chose this one, because it has some sort of an explanation of why this bust is supposed to be representative of Julius Caesar.

Júlio César. Why him?

o Tusculum portrait, possibly the only surviving sculpture of Caesar made during his lifetime. Archaeological Museum, Turin, Italy.

  • o Tusculum portrait or the Tusculum bust is one of the two main portrait types of Julius Caesar, alongside the Chiaramonti Caesar. Being one of the copies of the bronze original, the bust is dated to 50–40 BC and is housed in the permanent collection of the Museo d'Antichità in Turin, Italy. Made of fine grained marble, the bust measures 33 cm (13 in) in height.
  • The portrait's facial features are consistent with those on coins struck in Caesar's last year, particularly on the denarii issued by Marcus Mettius. The bust's head is prolonged, forming a saddle shape which was caused by Caesar's premature ossification of the sutures between the parietal bone and the temporal bone. The portrait also exhibits dolichocephalia. According to several scholars, the Tusculum portrait is the only extant portrait of Caesar made during his lifetime.
  • The Tusculum portrait was excavated by Lucien Bonaparte at the forum in Tusculum in 1825 and was later brought to Castello d'Aglie, though it was not recognised as a bust of Caesar until Maurizio Borda identified it in 1940. The portrait was exhibited in the Louvre alongside the Arles bust. There are three known copies of the bust, in the Woburn Abbey and in private collections in Florence and Rome.


More on this coin

Above are the denarii issued by Marcus Mettius. These denarii were used to identify the above bust with Julius Caesar. Really? So we have two main busts of Julius Caesar (Tusculum and Chiaramonti), and these coins to tie them all together. Vamos dar uma olhada.

Why not Napoleon?

. or Alexander the Great?

I do not know if I'm the only one seeing a whole bunch of issues here, but here is my take on this:

  • First ever bust of Julius Caesar was excavated by Lucien Bonaparte? A younger brother of Napoléon Bonaparte? Really?
  • . copy of the bronze original. I see this phrase very often in the description of various busts, or sculptures. Where is this knowledge coming from?
  • Julius Caesar died in 44 BC. His (allegedly) bust was "discovered" in 1825. It was identified as Julius Caesar in 1940.
  • The above coin, assisted by some scientific gibberish was used to identify the bust as that of Julius Caesar.

I am not even talking about Julius Caesar looking like this back in the early 1400s. The fact that 600 years ago people could have had a much better idea of what Julius Caesar looked like can only be overshadowed by a blatant TPTB lie according to which we only learned of Julius Caesar's appearance in 1925.

Júlio César

Julius Caesar and Attendants + SH Link

Just think about it. These busts spent 2,000 years in the dirt, or wherever. There are no inscriptions on them stating that this bust indicates this, or that person. There are no documents to support these frivolous identifications. Naturally, how do we identify all of the individuals depicted in the so-called "ancient" stone? Agreed, historians "know better", why would we question them?

Why would we not question them? As a matter of fact lets do it?

Socrates - Why?

Socrates: 470 BC - 399 BC

A marble head of Socrates in the Louvre. How do we know that this is Socrates?

Plato - Why?

Plato
428/427 or 424/423 BC - 348/347 BC

Roman copy of a portrait bust by Silanion for the Academia in Athens (c. 370 BC). How do we know that this is Plato?

Homer - Why?

Homer: 800 BC - 701 BC

Roman bust of Homer from the second century AD, portrayed with traditional iconography, based on a Greek original dating to the Hellenistic Period. How do we know that this is Homer?

This list could be endless. As far as the above three individuals go, they lived 2400, 2300, and 2800 years ago. I can bet my left pinky finger that all of the above busts were not even "discovered" until, at least, 2,000 years after the said individuals allegedly died.

  • For thousands of years there was no information. How do we know who these busts supposed to represent?

KD: One day I will hopefully get to writing an article on Poggio Bracciolini. In my opinion he was the very first person who, around 1418, gave us the Antiquity. I am not saying that he did it on his own, but his name is attached to it like no other. Prior to his "discoveries" of the so-called "copies" of some 1500-2500 year old originals, this world had no idea about things like Ancient Greece, etc. The other person to thank would be Marsilio Ficino, assistido por Father of the Fatherland Cosimo de' Medici.

When we factor in things covered in the below mentioned threads, the issue becomes more obvious.

I think that for the reasons of replacing the true history of this world, the "Antiquity" is being forced upon us. Indoctrination of these busts could be meant to strengthen the original position by attaching faces to names. The world has to know its heroes.

The works (ou seja, Odisséia), clearly exist. The question here is when they were really created: some 2,000 years ago, or around the 15th century? Would that bear any difference for us as a Civilization? I think it would.

Once again, the above is just my personal opinion. As always, do your own research, check, and double-check, and, most importantly - question, and verify for yourself.


Torlonia marbles

  • The collection consists of 620 sculptures – including statues, portrait busts and sarcophagi – 92 of which are on display, after cleaning and restoration
  • The family amassed the hoard by buying other private collections, and from excavations on its own estates
  • The exhibition opened in October in the Villa Caffarelli in Rome, but closed more than once because of the pandemic – it reopened most recently on 26 April and is due to end on 29 June
  • No dates have yet been set for the exhibition’s foreign tour

For decades Torlonia family inheritance squabbles prevented any agreement on the future of the priceless and irreplaceable private collection. The breakthrough came a few years ago, shortly before the old prince died, when a cultural foundation was created to restore the collection under Italian government supervision.

Before a new permanent home is found for them in Rome, some of the marbles will travel on loan, to the Louvre, the British Museum and to the US.

One of the highlights of the exhibition is a large marble plaque showing a vivid scene at Rome’s sea port of Ostia. Two large sailing ships crammed with cargoes from Africa are seen at anchor. Maritime historians say it’s a unique pictorial record of how Roman navigators brought huge quantities of grain from what is now Libya to feed the burgeoning population of the capital city.

The sailing boats also brought heavy granite obelisks and coloured marble columns all the way from Egypt to embellish Rome’s temples. In the background you can see a stone representation of the flame at the top of the lighthouse which signalled the entrance to Rome’s harbour for ancient mariners. A touch of red was added by the sculptor to enhance the scene. It seemed as if he’d tried to apply a smudge of lipstick to illuminate and enliven a pallid face. Restorers also reported finding traces of the Egyptian blue, which originally coloured the representation in stone of the swirling harbour waters.

Another big marble plaque shows a unusually vivid scene from what looks like an ancient Roman butcher’s shop. Carcasses of animals – two pigs, three geese and a hare – hang upside down on the wall while two women in long loose robes pose behind the cash desk.

Many of the portrait busts have been identified as those of famous – and infamous – Roman emperors and their wives. Caracalla, for example (see above), and his barely teenage wife, Plautilla, who was murdered on her husband’s orders, and suffered the indignities of being declared a non-person. It was common practice in the ancient world to erase the names and images of a disgraced person from the public record – in Latin this was called Damnatio Memoriae.

Dozens of the portraits were originally dug up with smashed noses and gouged eyes indicating they had been officially deleted from history. Questionable restorations of missing fingers and limbs and mismatches of heads and bodies have sometimes been criticised by art experts. But that’s a separate story.


GREEK SCULPTURE HERITAGE & CHANGE OF STYLE

In general, Roman statues weren't much different from those made by the ancient Greeks, actually most were copies of the Greeks or original Roman statuary with no much variation from classical standards. However, from the second century, and especially from the reign of Constantine I, the increasing influence of Eastern art determined a gradual elimination, with some periods of recovery, ups and downs of the Classical canon, leading to the development of a more abstract and disproportionate style that would be the transition for the establishment of the Byzantine art. A great example of the variations of styles during the empire is the difference between Trajan's column (more Eastern) and Column of Marcus Aurelius (more Classical).

Trajan's Column - East Side (Click to Expand)
Photography by Matthias Kabel

Roman emperor statues were presumably more idealized than others, closer to the gods, represented as religious authorities or Pontifex Maximus, or as Imperator commander of the army. However, it is during the reign of Hadrian when there it seems to be an increase of Hellenistic idealization, with the appearance of the beard for the first time in the lineage of emperors, and a new trend of emphasizing the pupils, features of great expressiveness added to the portraits of this period. Great example is Antinous, Greek youth favorite of emperor Hadrian, deified after his death and widely immortalized in the form of idealized sculptures.

Clad in gold equestrian statue of Marcus Aurelius
Photography by Zanner


History of Roman coins

To trace the history of Roman coins is to travel back to ancient Roman civilization. Aside from being used as money, early Roman coins were also used as medium to relay message and ideals through the designs and wording etched on the coin.

Also, many historians believe that the early currency of Rome was used as newspapers to announce won battles among other significant events. During the Roman Empire, coins bore the image of the reigning emperor and Roman deities. And apart from all these, the coins were also considered portable pieces of art.

Ancient Roman civilization and the history of Roman currency

The Roman Republic (509 BC–27 BC) was the ancient civilization in Rome following the republican form of government. In other words, the people or a part of its people had an impact on its government as opposed to monarchy wherein the head of the state or the monarch holds supreme power.

The Roman Empire (27 BC–AD 476 / 1453) was the succeeding phase of the ancient Roman civilization identified for its autocratic form of government and its control over some territories in Europe and the Mediterranean.

Although at this period Rome was ruled by an emperor (a monarch) enforcing autocracy, Caesar Augustus who was bestowed as first Roman emperor, did not want to associate himself with anything suggestive of monarchy and dictatorship.

Roman Republic coins

The Roman Republic coins began with minting silver coins & cast bronze to be used for commerce and trade with Greek colonies and in Central Italy respectively.

What images to be placed on the currency were decided by “the three men responsible for casting and striking bronze, silver and gold” or the tresviri monetales, also sometimes referred to as the mint magistrates. The trio was composed of young statesmen aspiring for political office.

Roman Republic coin designs would represent the entire Roman state usually bearing the bust of Roma, a female deity of the traditional religion in Rome, on the obverse.

As time went on, the ancient Roman coins also bore images of the moneyer’s family members who wanted to be elected for a position in the government, making the currency an advertising tool.

The reverse sides would as well bear images signifying important events such as election or voting scenes, Roman soldiers getting ready for battle, victories of Roman politicians and generals during wars, etc.

For example is the Faustus Cornelius Sulla, AR Denarius minted in the late republic. Its reverse side featured the image of Sulla, Roman politician and general, seated between Bocchus, King of Mauretania and Jugurtha, King of Numidia both kneeling. This represents one of the most remarkable events of Sulla’s life – his victory against the two kings.

The main silver coin of the Roman currency for more than 400 years called the denarius, was first introduced in 211 BC still during the republican Rome.

Roman Empire coins

The rise of the Roman Empire consequently marked coinage reforms. Local authorities & colonies were mostly allowed to strike bronze coins but not silver coins. Only Rome itself was authorized to mint coins made from precious metals like silver and gold.

The image on the old Roman coins became drastically significant when Julius Caesar (military general and political leader who played vital role in transforming the republic to an empire) issued coins that bore his own portrait. The Roman Caesar coins were the first in the Roman money that featured the image of a living individual.

Then on, the Roman Empire currency already featured the portrait of the reigning emperor (often times attempting to make the emperor appear god-like) and embodied the policies that he instituted during his rule.

Apart from the image of the reigning emperor, the coins may also feature the portrait of the predecessors, successors, and other family members. To add, the legitimacy of an heir’s succession to the throne is only acknowledged when there were coins issued bearing his image.

For these reasons, it was inevitable that the Romans attached high regard and value for the images etched on their coin money.

Roman Republican currency and Roman Imperatorial coinage

Many coins from the ancient Roman civilization are either unnamed or unknown. It is also important to note that there were types of coins used both in the Roman Republic and Empire especially during the transition years.

Here are a few named pieces in the history of Roman coins. Some of these were given names only in later time during their discovery.

MoedaEncontro
Como280-276 BC
Triens280-276 BC
Quadrans280-276 BC
Sextans280-276 BC
Uncia280-276 BC
Semuncia280-276 BC
Quartuncia217-215 BC
Antoninianus / Radiates215 BC
Decussis215-212 BC
Quincussis215-212 BC
Tressis215-212 BC
Dupondius215-212 BC
Sestertius211 AC
Denarius211 AC
Dextans211-208 BC
Quincunx211-208 BC
Semis211-208 BC
Bes126 BC
Dodrans126 BC
Aureus100 BC-300 AD
Follis / Nummus294 AD
Solidus300 AD
Siliqua400 AD

Other highlights of Roman coinage history

• As is an old Roman coin money originally made from bronze and later from copper. It was introduced in the year 280 BC. As is also the base unit of Roman coinage with fractions bes (2/3 of an as), semis (1/2), quincunx (5/12), triens (1/3), quadrans (1/4), sextans (1/6), uncia (1/12), and semuncia (1/24).

• The Roman coins denarius (plural denarii), was a main imperatorial coin in the working class and the most common piece produced having existed in the Roman currency for more than four centuries.

It was a silver ancient Roman coin which at first weighed 4.5 grams then was reduced to 3.9 grams. In the middle of the 3rd century, it was replaced by the antoninianus which was believed to be worth 2 denarii.

• The aureus was an ancient Roman gold coin about the size of a denarius but heavier due to its gold content.

The aureus was never in everyday circulation but were used by administrators, bankers, or rich merchants.

Because it was prone to wear when handled frequently and gold being difficult to find and mine in those times, the aureus gold Roman coins were often melted down and recycled.

The aureus was replaced with solidus around 300 AD by the emperor Constantine.

Roman coins collecting

The coin collecting history start with the creation of Roman coinage. In fact, the first known collector of coins was the first Roman Emperor Caesar Augustus. He collected old precious coins and some of them he gave to his guests as gifts during festivities.

True, ancient Roman coins are amazing pieces of history. Today, many people still find Roman coin collecting as an enjoyable and worthwhile pastime.

It is believed that the history of Roman coins have started around fifth century BC, if not earlier. At this time, Roman economy was growing and the barter system (exchanging of farm products and other trade goods) was widely used.

Aes rude (Rough bronze)

As commerce eventually developed, the Romans felt the need of having a more effective medium of exchange. To address this need, people used lumps of bronze called aes rude as money. The values of aes rude were according to their weight – heavier lumps constituted higher value.

Aes signatum (Signed bronze)

Later, the ancient coins were standardized by marking designs on the cast lumps of bronze. These were called aes signatum which meant signed bronze. With weight still as the measure for value, marked “coins” had to be broken when smaller denominations were needed. These were used during 290 – 235 BC.

Aes grave (Heavy bronze)

Aes grave or heavy bronze came to the Roman currency around 269 BC and was considered the first true Roman coins. These coins were more practical and convenient to use for they had varying shapes and recognizable designs to distinguish different denominations and values.

The aes grave became very largely used by the Romans in their trade. Eventually as time went on, the Romans learned the skills of etching more elaborate portraits and marks on their coins.

Identifying your old Roman coins

Identifying Roman coins can be easy, especially with ancient Roman coins. The following basic elements were usually found on the Roman’s coin money:

On the obverse or heads of the ancient coin

Portrait of the reigning emperor the image of an emperor’s relative such as his son

Legend – the wording etched right below the rim (outline) of the coin above the emperor’s head usually the legend would be the name of whose portrait appeared on the coin.

Headdress of the emperor – if a portrait does not have a headdress (or any ornaments on the head) it may signify a person of lower rank than an emperor

Bust type – the drapery or armor that is worn by the image on the coin would show his rank or status in the government or society

Motif – the motif is the image or message stamped on the coin. It usually recorded certain important events during the specific period that the coin was issued sometimes the motifs portray religious images or commemorate won wars.

Some historians suppose that the coins were also used as “newspapers” during the reign of the Roman Empire

Legend – in the reverse side of the ancient coin, the legend or wording right below the rim of the coin would briefly describe what the motif is about

Exergue – was similar to a track mark that would tell where the coins were minted (like a mint mark in modern coins)

Factors affecting the value of Roman coins include authenticity, grade or condition, rarity, historical significance, and eye appeal. In general, coins from the ancient Roman civilization are affordable because of the large number of old Roman coins available in the market today. Collecting Roman coins is said to be the hobby of novice and low-budget collectors.

To know the prices of Roman coins from early eras, refer to online price guides or printed Roman coin catalogs. You can also avail of coin appraisal services.

Taking care of your Roman coin collection

Protect your collection of Roman coins from deterioration and damage by giving them the proper care and maintenance. Purchase coin collecting supplies such as coin holders, coin flips, albums, and folders for storage and display. You may also need cotton gloves & coin tongs in handling your coins.

Also remember to choose the right quality of coin supplies. There are cheap brands that contain chemicals which react adversely with the coins causing permanent damage.

Cleaning antique Roman coins

Cleaning coins is often discouraged by numismatists except during a few circumstances. Because most old Roman coins are full of grime and corrosion, some collectors would opt to clean Roman coins using detergent, baking soda, or vinegar and coin electrolysis for more stubborn dirt.

When you do clean your coins, always consult an expert numismatist first.


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