A história

Alexander H. Stephens


Parece difícil de entender que Alexander Stephens ocupou a vice-presidência dos Estados Confederados da América, durante uma época de guerra acirrada. Mas seu caráter e coragem moral fizeram dele um líder sulista. Nascido em uma família de agricultores pobres da Geórgia em 11 de fevereiro de 1812, ele recebeu uma bolsa de estudos para a Universidade da Geórgia por uma sociedade presbiteriana que esperava que ele entrasse no ministério. Depois de estudar direito por alguns meses, foi admitido na Ordem dos Advogados da Geórgia em 1834 e tornou-se um advogado de sucesso. Começando em 1836, Stephens se envolveu na política, opondo-se à anulação e às medidas extralegais tomadas contra os abolicionistas. Ele apoiou a anexação do Texas, mas não a guerra com o México. Ele permaneceu com o Partido Whig nas questões nacionais, particularmente o Compromisso de 1850, mas rompeu com eles em 1852, mudando para o Partido Democrata. Após terminar sua carreira no Congresso em 1858, Stephens continuou no debate público sobre o futuro do Sul. Ele raciocinou:

Desta forma, nossos estados irmãos do sul podem ser induzidos a agir conosco, e eu tenho poucas dúvidas de que o estado de Nova York, Pensilvânia e Ohio, e outros estados ocidentais, forçarão suas legislaturas a recuar de suas atitudes hostis se os outros não. Então, com isso, continuaríamos sem a Nova Inglaterra se ela decidisse ficar de fora ...

Em janeiro de 1861, ele foi eleito delegado à convenção da Geórgia que decidiria a questão da separação. Ele votou contra a secessão, mas a convenção decidiu o contrário, e por maioria a favor em 19 de janeiro, a Geórgia se separou. Quando os Estados Confederados da América foram organizados no mês seguinte, Stephens foi eleito vice-presidente, servindo de 11 de fevereiro de 1861 até sua prisão em 11 de maio de 1865. Durante seu mandato, Stephens criticou publicamente a administração de Jefferson Davis, em uma série de questões, incluindo recrutamento e suspensão de Habeas Corpus. Após a guerra, Stephens foi rapidamente eleito para o Senado dos EUA pela Geórgia, mas sua eleição não foi reconhecida por aquele órgão. Mais tarde, ele serviu como um representante dos EUA e brevemente como governador da Geórgia antes de sua morte em 4 de março de 1883. Stephen era ele mesmo um proprietário de escravos antes da Guerra Civil e acreditava que a "instituição peculiar" do Sul era justificada pela inferioridade natural de a raça negra para a branca. Sua moderação estava no reino da realidade política, onde sua visão correta era que a eleição de Lincoln não significou o fim da influência sulista ou da escravidão nos estados sulistas. Ele se aposentou do Congresso em 1859 e retornou à prática da advocacia.


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