A história

Batalha de Tarawa


Na Batalha de Tarawa (20-23 de novembro de 1943) durante a Segunda Guerra Mundial (1939-45), os Estados Unidos iniciaram sua Campanha do Pacífico Central contra o Japão ao tomar a ilha de Betio, fortemente fortificada e controlada por japoneses, no Atol de Tarawa, no Ilhas Gilbert. Esperava-se que os 18.000 fuzileiros navais dos EUA enviados para a pequena Betio o garantissem facilmente; no entanto, os problemas surgiram rapidamente. As marés baixas impediram que algumas embarcações de desembarque dos EUA limpassem os recifes de coral que circundavam a ilha. Os canhões costeiros japoneses atingiram as embarcações presas e os fuzileiros navais desesperados desistiram de libertar os barcos e, em vez disso, avançaram em direção à costa - a centenas de metros de distância - através da água na altura do peito em meio ao fogo inimigo. Apesar da forte resistência dos 4.500 soldados japoneses cavados em Betio, os fuzileiros navais finalmente tomaram a ilha após uma batalha sangrenta de 76 horas em que ambos os lados sofreram pesadas baixas.

Estratégia do Pacífico dos EUA: 1943

Depois de entrar na Segunda Guerra Mundial em dezembro de 1941, após o ataque japonês a Pearl Harbor, no Havaí, os EUA começaram a interromper a expansão agressiva do Japão no Pacífico com importantes vitórias em batalhas na Ilha Midway (junho de 1942) e Guadalcanal (agosto de 1942 a fevereiro de 1943) em o Pacífico Sul. Em seguida, os comandantes americanos voltaram suas atenções para uma campanha de salto de ilhas no Pacífico central. Eles pretendiam tomar as Ilhas Marshall, seguidas pelas Ilhas Marianas, e então avançar sobre o Japão.

As Ilhas Gilbert, um grupo de 16 atóis perto do equador, foram vistas pelos EUA como um trampolim para os Marshalls e se tornaram o primeiro alvo da Campanha do Pacífico Central. Em novembro de 1943, os EUA lançaram uma ofensiva com o codinome Operação Galvânica, na qual o alvo principal era a pequena ilha de Betio no Atol de Tarawa nas Ilhas Gilbert. (Como parte da Operação Galvânica, os EUA também enviariam uma força menor para o Atol de Makin dos Gilberts, cerca de 160 quilômetros ao norte de Tarawa. Em comparação com a tomada de Tarawa, os EUA enfrentaram muito menos resistência japonesa em Makin e os americanos garantiram o até 23 de novembro de 1943.) No final de dezembro de 1941, Tarawa, um atol de coral localizado a cerca de 2.500 milhas a sudoeste do Havaí, foi apreendido pelos japoneses, que fortificaram fortemente Betio, a maior ilha de Tarawa.

Em 19 de novembro de 1943, navios de guerra americanos chegaram perto de Tarawa. Bombardeios navais e aéreos foram planejados para a manhã seguinte com o objetivo de enfraquecer as defesas do Japão e abrir caminho para que 18.000 fuzileiros navais dos EUA tomem a ilha. No entanto, a tomada de Tarawa seria mais difícil do que os americanos haviam previsto.

Tarawa Fortemente Fortificado

Tarawa foi o atol mais fortificado que a América invadiria durante a Campanha do Pacífico. O almirante japonês Keiji Shibasaki (1894-1943), confiante em seu comando, alegadamente se gabou de que os EUA não poderiam tomar Tarawa com um milhão de homens em 100 anos. Medindo cerca de duas milhas de comprimento e meia milha de largura, a ilha de Betio foi cruzada com defesas: 100 casamatas (casamatas de concreto cavadas), paredões, um extenso sistema de trincheiras para movimentos defensivos e uma pista de pouso eram apoiados por canhões costeiros, antiaéreos armas, metralhadoras pesadas e leves e tanques leves. As praias de Betio eram naturalmente rodeadas por recifes rasos, que eram cobertos por arame farpado e minas. A guarnição japonesa em Betio foi defendida por pelo menos 4.500 soldados.

A frota de navios de guerra dos EUA que chegou ao Atol de Tarawa em 19 de novembro de 1943 incluía navios de guerra, porta-aviões, cruzadores, destróieres e uma enorme frota de suprimentos, todos apoiando 18.000 fuzileiros navais. O ataque seria um esforço monumental de coordenação de armas combinadas em uma nova tática de guerra, apelidada de “Guerra do Atol”, que dependia de pesado bombardeio pré-invasão por navios de guerra e aviões porta-aviões. Os fuzileiros navais deveriam se aproximar da costa em novos veículos tratores anfíbios apelidados de anfíbios. Essas embarcações de desembarque, armadas com metralhadoras e transportando 20 soldados cada, foram capazes de rastejar sobre recifes rasos e outras barreiras.

Primeiro dia de batalha: 20 de novembro de 1943

O plano de batalha altamente coordenado dos EUA em Betio contou com o tempo preciso de vários elementos-chave para ter sucesso, mas quase desde o início houve problemas. A forte turbulência do mar retardou as operações de transferência dos fuzileiros navais dos EUA para as embarcações de desembarque do lado do navio. Um ataque aéreo pré-invasão foi adiado, alterando o cronograma de outras partes do ataque. Aguardando os ataques aéreos, os navios de apoio prontos para lançar massivos bombardeios pré-invasão permaneceram em posição por mais tempo do que o esperado. Eles foram forçados a desviar do fogo cada vez mais preciso da ilha onde os defensores japoneses estavam enterrados.

Para agravar esses problemas, estava o nível da maré mais baixo do que o previsto ao redor da ilha naquela manhã. A maioria dos anftracs na primeira onda de assalto foi capaz de alcançar a praia conforme planejado, mas quase todas as embarcações de desembarque maiores e mais pesadas atrás deles se prenderam em recifes de coral expostos pela maré rasa. Os fuzileiros navais foram forçados a abandonar suas embarcações de desembarque e atravessar a água até o peito em meio ao fogo inimigo. Equipamentos preciosos, especialmente rádios, ficaram encharcados e inúteis. Muitos fuzileiros navais foram atingidos em mar aberto e os que conseguiram chegar à costa chegaram exaustos ou feridos, mal equipados e incapazes de se comunicar com as forças de apoio.

Para piorar a situação, o caminho de assalto da lagoa até a costa ficou congestionado com embarcações de desembarque desativadas e corpos ensanguentados, o que dificultou o envio de reforços. Os fuzileiros navais na praia rastejavam para frente, centímetro a centímetro, sabendo que ficar de pé ou mesmo subir ligeiramente os tornava alvos fáceis. Ao final do primeiro dia, 5.000 fuzileiros navais desembarcaram em Betio, enquanto pelo menos outros 1.500 morreram no processo.

A Batalha Rages On: 21-23 de novembro de 1943

Na manhã de 21 de novembro, o segundo dia de combate, as marés inesperadamente baixas continuaram a atormentar o ataque dos EUA. Mais uma vez, as tropas de assalto tiveram que deixar suas embarcações antes da costa e atravessar o fogo inimigo. Além de serem alvejados da costa, os fuzileiros navais também foram atacados pelos lados e pela retaguarda por franco-atiradores inimigos que haviam entrado na lagoa à noite para se posicionar em embarcações que haviam sido destruídas e abandonadas no dia anterior.

Ao meio-dia, no entanto, a maré finalmente começou a subir, e os destróieres dos EUA conseguiram manobrar mais perto da costa para emprestar fogo de apoio preciso. As equipes de combate da reserva e as embarcações de apoio que transportavam tanques e armas correram para a costa e o ataque terrestre finalmente assumiu uma forma ordeira. Os fuzileiros navais avançaram para o interior, explodindo as posições inimigas sobreviventes com granadas, pacotes de demolição e lança-chamas.

No terceiro dia da batalha, 22 de novembro, os fuzileiros navais continuaram lutando, destruindo várias casamadas e fortificações japonesas. Naquela noite, os últimos defensores japoneses de Betio lançaram uma investida banzai furiosa, mas fútil, ou um ataque suicida total. A maioria dos soldados japoneses lutou até a morte em vez de se render. À luz da manhã de 23 de novembro, os defensores estavam amontoados: todos, exceto 17 soldados japoneses, morreram defendendo Betio. Setenta e seis horas após o início da invasão, Betio foi finalmente declarado seguro.

Rescaldo de Tarawa

Mais de 1.000 soldados americanos foram mortos em combate e cerca de 2.000 ficaram feridos em apenas três dias de combate em Tarawa. A notícia das pesadas baixas logo chegou aos EUA e o público ficou chocado com o número de vidas americanas perdidas na tomada da pequena ilha.

No entanto, de acordo com "A Guerra do Pacífico", de John Costello, os comandantes dos EUA aprenderam lições importantes da Batalha de Tarawa que seriam aplicadas a futuras guerras de atol, incluindo a necessidade de melhor reconhecimento, bombardeio pré-desembarque mais preciso e sustentado, anfíbio adicional veículos de pouso e equipamento melhorado: entre outros avanços, seriam desenvolvidos rádios mais impermeabilizados.


A Batalha de Tarawa: 76 Horas do Inferno & # 8211 5.700 Mortos por Doze Milhas Quadradas

A Batalha de Tarawa foi uma das experiências americanas mais terríveis no teatro do Pacífico da Segunda Guerra Mundial. Foi um que moldaria o futuro dos ataques anfíbios.

No final de 1943, os Estados Unidos lançaram ataques no Pacífico central. O objetivo era acelerar a vitória na guerra, afastando as forças japonesas de ofensivas maiores. O Atol de Tarawa, parte das Ilhas Gilbert, foi um dos alvos desse avanço.


Tarawa é uma antiga forma de Gilbertese para Te Rawa, que significa "A Passagem" (da Lagoa), porque Tarawa é um atol único em Kiribati com uma grande passagem de navio ou canal para a lagoa. [6] Mas na etimologia popular, devido à mitologia de Kiribati, Nareau, o deus-aranha, distinguia-se Karawa, o céu, de Marawa, o mar, de Tarawa, a terra.

Tarawa tem uma grande lagoa, amplamente aberta ao oceano, com uma grande passagem de navio, 500 quilômetros quadrados (193 milhas quadradas) de área total e um amplo recife. Embora naturalmente abundante em peixes e crustáceos de todos os tipos, os recursos marinhos estão sendo prejudicados pela grande e crescente população. A seca é frequente, mas em anos normais as chuvas são suficientes para manter a fruta-pão, o mamão e a bananeira, bem como o coco e o pandano.

Tarawa do Norte consiste em uma série de ilhotas de Buariki, no norte, a Buota, no sul. Os ilhéus são separados em alguns pontos por canais largos que são melhor atravessados ​​na maré baixa, e existe um serviço de balsa entre Buota e Abatão. [7] Apenas Buota está conectada por estrada a South Tarawa, através de uma ponte.

Em South Tarawa, a construção de calçadas criou agora uma única faixa de terra de Betio, no oeste, a Tanaea, no nordeste. [8]

Edição de clima

Tarawa apresenta um clima de floresta tropical (Af) segundo a classificação climática de Köppen. O clima é agradável de abril a outubro, com ventos predominantes de nordeste e temperaturas estáveis ​​próximas a 30 ° C (86 ° F). De novembro a março, os vendavais ocidentais trazem chuva e ciclones ocasionais. [2] [9] [10]

A precipitação varia significativamente entre as ilhas. Por exemplo, a média anual é de 3.000 mm (120 pol.) No norte e 500 mm (20 pol.) No sul das Ilhas Gilbert. [9] A maioria dessas ilhas estão no cinturão seco da zona climática oceânica equatorial e sofrem secas prolongadas. [10]

Dados climáticos para o Aeroporto de Tarawa (South Tarawa)
Mês Jan Fev Mar Abr Poderia Junho Jul Agosto Set Out Nov Dez Ano
Registrar alta ° C (° F) 35.0
(95.0)
33.0
(91.4)
35.0
(95.0)
34.5
(94.1)
34.5
(94.1)
33.5
(92.3)
34.5
(94.1)
34.5
(94.1)
34.5
(94.1)
35.0
(95.0)
35.0
(95.0)
35.0
(95.0)
35.0
(95.0)
Média alta ° C (° F) 30.7
(87.3)
30.6
(87.1)
30.7
(87.3)
30.7
(87.3)
30.8
(87.4)
30.8
(87.4)
30.9
(87.6)
31.0
(87.8)
31.1
(88.0)
31.2
(88.2)
31.3
(88.3)
30.9
(87.6)
30.9
(87.6)
Média diária ° C (° F) 28.2
(82.8)
28.1
(82.6)
28.1
(82.6)
28.2
(82.8)
28.4
(83.1)
28.3
(82.9)
28.2
(82.8)
28.3
(82.9)
28.4
(83.1)
28.6
(83.5)
28.5
(83.3)
28.2
(82.8)
28.3
(82.9)
Média baixa ° C (° F) 25.3
(77.5)
25.3
(77.5)
25.2
(77.4)
25.3
(77.5)
25.5
(77.9)
25.3
(77.5)
25.1
(77.2)
25.2
(77.4)
25.3
(77.5)
25.4
(77.7)
25.4
(77.7)
25.3
(77.5)
25.3
(77.5)
Grave ° C baixo (° F) 21.5
(70.7)
22.5
(72.5)
22.5
(72.5)
22.5
(72.5)
21.0
(69.8)
21.0
(69.8)
21.0
(69.8)
21.5
(70.7)
22.5
(72.5)
22.0
(71.6)
22.5
(72.5)
22.0
(71.6)
21.0
(69.8)
Precipitação média mm (polegadas) 271
(10.7)
218
(8.6)
204
(8.0)
184
(7.2)
158
(6.2)
155
(6.1)
168
(6.6)
138
(5.4)
120
(4.7)
110
(4.3)
115
(4.5)
212
(8.3)
2,052
(80.8)
Dias de precipitação média (≥ 0,3 mm) 15 12 14 15 15 14 16 18 15 11 10 17 172
Umidade relativa média (%) 81 80 81 82 81 81 80 79 77 77 79 81 80
Média de horas de sol mensais 220.1 192.1 207.7 201.0 229.4 219.0 229.4 257.3 243.0 260.4 240.0 189.1 2,688.5
Média diária de horas de sol 7.1 6.8 6.7 6.7 7.4 7.3 7.4 8.3 8.1 8.4 8.0 6.1 7.4
Fonte: Deutscher Wetterdienst [11]

O atol de Tarawa tem três subdivisões administrativas: Conselho Municipal de Betio (ou BTC), no Conselho Urbano da Ilhota Betio Teinainano [it] (ou TUC), de Bairiki a Tanaea e Conselho Eutan Tarawa (ou ETC), para Tarawa do Norte ou Tarawa Ieta, consistindo em todas as ilhotas do lado leste de Buota para o norte. [12] O significado de Teinainano é "baixo do mastro", aludindo à forma de vela do atol. [ citação necessária ]

Tarawa do Sul hospeda a capital da República de Kiribati e também foi a sede central das Ilhas Gilbert e Ellice desde 1895. A Casa da Assembleia fica em Ambo e a Casa do Estado em Bairiki. Os escritórios dos vários ministérios do governo vão de Betio, no extremo sudoeste, a Nawerewere (em uma ilha ao leste de sua cadeia), perto de Bonriki (Aeroporto Internacional) e Temwaiku. Os assentamentos em North Tarawa incluem Buariki, Abaokoro, Marenanuka e Taborio.

Edições de missões diplomáticas

Existem três missões diplomáticas residentes: a embaixada da China (fechada em 2003, reaberta em 2020) e as altas comissões da Austrália e da Nova Zelândia.

Na mitologia de Kiribati, Tarawa era a terra quando a terra, o oceano e o céu ainda não haviam sido cortados pela aranha Nareau. Assim, depois de chamar o céu karawa e o oceano marawa, ele chamou o pedaço de rocha que Riiki (outro deus que Nareau encontrou) se ergueu quando ergueu o céu como, Tarawa. Nareau então criou o resto das ilhas em Kiribati e também Samoa.

Os gilbertenses chegaram a essas ilhas há milhares de anos e, desde a antiguidade, há migrações de e para Kiribati. [13]

Evidências de uma variedade de fontes, incluindo datação por carbono e análises de DNA, confirmam que a exploração do Pacífico incluiu o assentamento das Ilhas Gilbert por volta de 200 AC. O povo de Tungaru (nome nativo dos gilbertenses) ainda é um excelente marinheiro, capaz de fazer travessias oceânicas em embarcações de fabricação local utilizando técnicas tradicionais de navegação. [14]

Thomas Gilbert, capitão do navio da Companhia das Índias Orientais Charlotte, foi o primeiro europeu a descrever Tarawa, chegando em 20 de junho de 1788. Ele não pousou. Ele a batizou de Ilha Matthew, em homenagem ao proprietário de seu navio Charlotte. Ele chamou a lagoa de Charlotte Bay. [15] Os esboços de Gilbert de 1788 sobreviveram.

A ilha foi pesquisada em 1841 pela US Exploring Expedition. [16]

Charles Richard Swayne, o primeiro Comissário Residente decidiu instalar a sede central do protetorado das Ilhas Gilbert e Ellice em Tarawa em 1895. Os Correios de Tarawa foram abertos em 1 de janeiro de 1911. [17]

Sir Arthur Grimble foi um oficial administrativo cadete baseado em Tarawa (1913–1919) [18] e tornou-se comissário residente da colônia das Ilhas Gilbert e Ellice em 1926. [19]

Durante a Segunda Guerra Mundial, Tarawa foi ocupada pelos japoneses e, a partir de 20 de novembro de 1943, foi palco da sangrenta Batalha de Tarawa. Naquele dia, os fuzileiros navais dos Estados Unidos desembarcaram em Tarawa e lutaram contra soldados japoneses que ocupavam posições entrincheiradas no atol. Os fuzileiros navais capturaram a ilha após 76 horas de intensos combates que mataram 6.000 pessoas em ambos os lados.

A violenta luta foi o tema de um documentário produzido pelos Fotógrafos de Combate da Segunda Divisão de Fuzileiros Navais, intitulado Com os fuzileiros navais em Tarawa. Foi lançado em março de 1944 por insistência do presidente Roosevelt. Foi a primeira vez que muitos americanos viram em um filme soldados americanos mortos. [ citação necessária ]

O governo de Kiribati iniciou um projeto de restauração de estradas financiado em parte pelo Banco Mundial em 2014 para revestir a estrada principal entre Betio no oeste e Bonriki no leste, [20] melhorando a estrada principal que passa por Tarawa de uma estrada de terra. A partir de 2018, restava apenas a impermeabilização da Calçada Japonesa, ligando Bairiki e Betio, realizada em 2019.


Artigos apresentando Battle Of Tarawa, da History Net Magazines

FEVEREIRO / MARÇO DE 2009 & # 8211 Os restos mortais de mais de 100 fuzileiros navais que foram mortos durante a batalha de Tarawa parecem ter sido descobertos em valas comuns no minúsculo atol do Pacífico, de acordo com um grupo que conduziu uma pesquisa com radar de penetração no solo. outono.

Mark Noah, diretor executivo da History Flight, uma organização sem fins lucrativos de história militar com sede na Flórida, e Ted Darcy, historiador de Massachusetts da organização privada de pesquisa militar WFI Research Group, dizem que localizaram 139 túmulos em Tarawa em oito locais. Sua descoberta pode levar à maior identificação de soldados americanos desaparecidos da história.

Keiji Shibasaki, comandante da guarnição japonesa na ilhota de três quilômetros de extensão de Betio, se gabava de que um milhão de americanos levaria cem anos para tomar Tarawa. Começando em 20 de novembro de 1943, levou 35.000 soldados, marinheiros e fuzileiros navais três dias - em um dos ataques anfíbios mais brutais da guerra e o primeiro a encontrar forte resistência nas praias. Dos cerca de 4.700 defensores japoneses lá, apenas 17 sobreviveram.

Mais de 900 fuzileiros navais foram mortos na luta, muitos deles enquanto vadeavam as ondas por centenas de metros depois que suas embarcações de desembarque foram capturadas em um recife na maré baixa. Os homens foram enterrados em valas comuns, onde os militares planejavam recuperá-los e trazê-los para casa quando a guerra terminasse. Mas, quando os engenheiros da Marinha avançaram para iniciar a construção do campo de aviação na ilha, muitos dos cemitérios foram cobertos. Após a guerra, apenas metade dos corpos puderam ser encontrados e devolvidos aos Estados Unidos. O resto dos mortos, um total de 541 soldados, foram listados como desaparecidos.

Depois de mais de uma década de pesquisas e duas expedições, Noah e Darcy, um ex-fuzileiro naval, dizem ter encontrado pelo menos alguns desses homens desaparecidos. Sua reivindicação é apoiada por listas de enterros, relatórios de combate e entrevistas com empreiteiros de construção que encontraram restos humanos no local.

Noah e Darcy planejaram compartilhar suas descobertas com o Departamento de Defesa em janeiro, o governo federal conduzirá qualquer escavação no local. “Faremos uma viagem adicional à ilha para procurar os locais de sepulturas restantes e tomar providências para a devolução e identificação dos corpos”, disse Noah. “Permitir que as famílias dos desaparecidos tenham finalmente o fechamento é nosso objetivo principal.”

Vários membros da família dos soldados desaparecidos disseram que gostariam que os corpos de seus parentes fossem devolvidos aos Estados Unidos. “Nos fuzileiros navais”, disse Darcy aos repórteres, “fomos ensinados a nunca deixar ninguém para trás”.


Uma nação insular 'enfrentando a aniquilação'

Embora provavelmente centenas de militares permaneçam em Betio, as condições ambientais em breve podem tornar sua localização ainda mais difícil.

Kiribati, um dos países mais isolados do mundo, é também uma das muitas nações das ilhas do Pacífico que provavelmente não serão vivíveis em algumas décadas devido aos efeitos das mudanças climáticas.

Mais da metade dos quase 120.000 residentes de Kiribati vivem em South Tarawa, a leste de Betio. O aumento do nível do mar é uma ameaça especial para um país densamente povoado. Marés excepcionalmente altas e incursões de água do mar ameaçam a água doce sob os atóis.

Muitos dos túmulos localizados pela History Flight estão abaixo do lençol freático, o que significa que os trabalhadores tiveram que bombear água dos locais todos os dias para escavar.

"Quando é época de chuvas, é muito difícil fazer arqueologia, porque os locais se enchem de água e temos que encontrar soluções de drenagem que não afetem as áreas densamente povoadas e redirecionar [a água] para locais onde não esteja infringindo sua água potável ", disse Rasdorf.

No geral, o trabalho diário da History Flight não foi muito afetado pelas mudanças nas condições ambientais, disse Rasdorf, mas outros em Kiribati pediram uma ação drástica em resposta à ameaça da mudança climática.

Anote Tong, presidente de Kiribati de 2003 a 2016, comprou cerca de 8 milhas quadradas de terreno para potencialmente realocar em Fiji, cerca de 1.200 milhas de Kiribati, por quase US $ 7 milhões em 2014.

Sua compra foi condenada por alguns como uma bobagem e alarmista, e seu sucessor assumiu o cargo em 2016 planejando mudar as prioridades e não fazer planos para as pessoas saírem. Mas Tong continua a soar o alarme.

"A República de Kiribati", disse Tong em um artigo de sua co-autoria no ano passado, "está enfrentando a aniquilação."


Batalha de Tarawa

O grupo de ilhotas de Tarawa, cerca de 2.400 milhas a sudoeste do Havaí, foi mantido pelos japoneses de 1941 a 1943 durante a Segunda Guerra Mundial, e caiu para os fuzileiros navais dos EUA da Segunda Divisão após uma batalha sangrenta de 76 horas. A importância militar de Tarawa está em sua posição estratégica, com a entrada dos EUA no Pacífico central até as Ilhas Filipinas. A Batalha de Tarawa foi em parte um produto do planejamento pobre dos EUA, uma batalha na qual os fuzileiros navais vadearam incessantemente até a costa - na maré baixa - sobre corais afiados como navalhas sob um poder de fogo fulminante. Os fuzileiros navais também tentaram evitar os disparos de franco-atiradores japoneses desembarcando de barcos de assalto mais distantes da costa, e alguns se afogaram em águas mais profundas com o peso de seus cintos de munição. Em 20 de novembro, navios de guerra e destróieres dos Estados Unidos realizaram um grande ataque de artilharia à ilhota de Betio, em Tarawa, que tinha cerca de cinco quilômetros de comprimento e oitocentos metros de largura. A ilhota era uma forte fortificação japonesa de casamatas, casamatas e arame farpado protegendo um campo de aviação, ocupado pela principal concentração de suas forças, totalizando 4.700 soldados e operários da construção civil. Pouco depois das 5 da manhã, o primeiro tiro na costa do Betio foi disparado por navios americanos. As salvas seguintes foram tão poderosas que causaram explosões que iluminaram o céu. Os fuzileiros navais se reuniram no convés para assistir aos fogos de artifício ao longo da costa. O poder de fogo dos navios era tão rápido que parecia para alguns uma rajada de metralhadora. Depois que os fuzileiros navais testemunharam a saraivada de fogo, muitos concluíram que pouco poderia ser deixado do inimigo. Em seguida, eles ouviram um rugido no ar e viram dezenas de torpedeiros, bombardeiros de mergulho e caças chamados para realizar outro ataque, que não atraiu resistência perceptível do solo. Quando a nave de desembarque dos Higgens fez seu caminho, eles pararam abruptamente em um recife. Eles cometeram o erro de entrar na maré baixa. O recife estava a 500 metros da costa e, assim que o atingiram, os japoneses os atingiram com enorme poder de fogo, destruindo muitas das embarcações antes mesmo que os homens pudessem desembarcar. Os fuzileiros navais perceberam rapidamente que o inimigo não havia sido neutralizado. Enquanto a primeira onda de fuzileiros navais vadeava pela água até a praia, apenas alguns poucos conseguiram chegar à costa. Depois de perceber que os japoneses tinham uma força maior do que o previsto, os americanos enviaram mais e mais homens em um esforço para estabelecer uma cabeça de ponte. Com esses reforços, eles conseguiram proteger parte da praia a apenas 100 metros de comprimento e 6 metros da beira da água. Enquanto isso, os japoneses haviam perdido suas comunicações, mas foram doutrinados a lutar no local até a morte ou cometer suicídio. Com essa determinação, eles lutaram ferozmente contra os americanos. Os japoneses enviaram um hidroavião, equipado com bombas sob as asas, para atacar as embarcações de ataque capturadas no recife. Aquela única aeronave tornou-se um grande trunfo para os japoneses, pois facilmente lançava bombas sobre os patos sentados abaixo, causando a maior parte dos danos. Às 6 horas da manhã de 21 de novembro, três batalhões de fuzileiros navais que estavam segurando uma pequena área de praia ao redor de uma lagoa Betio receberam ordem de atirar contra os japoneses. Isso era para facilitar os ataques contra a onda principal de fuzileiros navais, para impedir os japoneses de massacrar os homens que entravam pela água. No entanto, apenas 450 dos 800 homens conseguiram chegar à costa. Esses 450 homens abriram caminho para o interior da base aérea, que assumiram e de onde continuaram a lutar. Quando a maré da manhã começou a subir, as embarcações de desembarque conseguiram passar sobre o recife e trazer muitos tanques. Os tanques rolaram para a praia e dispararam diretamente contra os porta-remédios que haviam atormentado os fuzileiros navais. Ao anoitecer, o Sexto Regimento de Fuzileiros Navais, após ter tomado a ilhota adjacente de Makin, remou sobre o recife em barcos de borracha e pousou na praia oeste para se juntar ao batalhão de assalto da lagoa oeste do Major Ryan. Ele decidiu por um grande ataque contra os japoneses. No dia seguinte, o primeiro batalhão do major e os sexto fuzileiros navais lutaram arduamente na costa sul. Eles destruíram muitas das fortificações restantes e varreram várias casamatas. Os principais ataques durante o resto do dia foram os atiradores inimigos e as caixas de comprimidos restantes que lhes causaram tantos problemas no dia anterior. Naquela noite, as tropas japonesas fizeram um ataque final ao Sexto Fuzileiro Naval, Companhia B - uma carga suicida Banzai. Os fuzileiros navais conseguiram segurar o ataque por um tempo, mas quando pediram reforços pelo rádio, disseram que não os pegariam. Os bravos homens mal conseguiam manter suas posições contra as ondas de soldados que atacavam. O contra-ataque da noite de 22 foi o último esforço dos japoneses na ilha Betio. Os únicos homens que restaram para lutar eram atiradores japoneses espalhados e alguns defensores atordoados e confusos. A batalha acabou depois de mais de três dias de luta infernal. Os fuzileiros navais sofreram quase 3.000 baixas. O custo foi muito maior para os japoneses: dos 4.700 defensores, apenas 17 sobreviveram. Sua disposição de lutar até o último homem augurava a natureza de outras batalhas que viriam.


ยุทธการ ทา รา วะ (Batalha de Tarawa)

20 พฤศจิกายน 1943 ยุทธการ ทา รา วะ (Batalha de Tarawa) กองทัพ สหรัฐอเมริกา ยก พล ขึ้น บก เกาะ แนว ปะการัง ทา รา วะ การ รบ เป็น ไป อย่าง ดุเดือด 3 วัน ทหาร อเมริกัน จึง ยึด เกาะ ได้ สำเร็จ แม้ การ ยก พล ขึ้น บก จะ เกิด เป็น ไป อย่าง ดุเดือด 3 วัน ทหาร อเมริกัน จึง ยึด เกาะ ได้ สำเร็จ แม้ การ ยก พล ขึ้น บก จะ เกิด ความ ผิด พลาด ใน การ สื่อสาร ยุทธการ ทา รา วะ การ ยก พล รุก ครั้ง แรก ใน แปซิฟิก กลาง ของ กองทัพ สหรัฐอเมริกา

กองทัพ สหรัฐ อ เม ริา ริา ใช้ กองพล สะเทินน้ำสะเทินบก จาก ฐานทัพ ฐานทัพ รัฐ แคลิฟอร์เนีย ก่อน การ โจมตี เคลื่อน กำลัง มา รวม กัน ที่ ฐานทัพ เรือ เพิ เพิ ร์ ล ฮา ร์ เบอร์ ใน ช่วง ช่วง เดือน กันยายน 1943 หน่วย บัญชาการ นาวิกโยธิน และ กอง เรือ ที่ 5 กองทัพ เรือ สหรัฐอเมริกา เรือ 5 บรรทุก เครื่องบิน ลำ หรือ ประจัญบาน 3 ลำ เรือ ลำเลียง พล และ เรือรบ อีก เป็น จำนวน มาก รวม กำลัง พล ทั้งหมด ที่ ที่ สหรัฐอเมริกา ใช้ โจมตี เกาะ ปะการัง ทา รา วะ ประมาณ 53.000 นาย

กองทัพ จักรวรรดิ ญี่ปุ่น ทราบ ข่าว ข่าว การ มา ถึง ของ กองทัพ กองทัพ สหรัฐอเมริกา ล่วงหน้า แต่ ด้วย ความ ขาดแคลน กำลัง รบ ทาง ทหาร และ การ ผสาน กำลัง รบ ทาง เรือ ทำให้ เหลือกำลัง พล ป้องกัน ป้องกัน เกาะ ปะการัง ทา รา วะ ประมาณ 5.000 นาย เกือบ ครึ่ง หนึ่ง เป็น แรงงาน ชาว ญี่ปุ่น และ แรงงาน เกาหลี ที่ ถูก ทหาร ญี่ปุ่น บังคับ ให้ มา ใช้ แรงงาน รถ ถัง 14 คัน ปืน ใหญ่ ขนาด ต่าง ๆ ประมาณ 50 กระบอก

เกาะ แนว ปะการัง ทา รา รา วะ มี ลักษณะ เป็น เกาะ ปะการัง ปะการัง มี น้ำเค็ม น้ำ ตื้น ขนาด ใหญ่ อยู่ ตรง กลาง ล้อม รบ ด้วย เกาะ เกาะ ๆ มากมาย เกาะ แนว ปะการัง ปะการัง ทา รา วะ ทั้ง เกาะ เป็น ส่วน หนึ่ง ของ หมู่ เกาะ กิ ล เกาะ เล็ก มากมาย มากมาย เกาะ แนว ปะการัง ทา รา วะ ทั้ง เกาะ เป็น ส่วน หนึ่ง ของ หมู่ เกาะ กิ ล เบิ ร์ ต ห่าง เรือ พิ ร์ ล ฮา ร์ เบอร์ ประมาณ 3.900 กิโลเมตร กองทัพ ญี่ปุ่น วาง กำลัง รับ และ สร้าง สนาม บิน ไว้ บริเวณ เกาะ เล็ก เล็ก ๆ ด้าน ตะวันตก ริม สุด ของ ของ เกาะ แนว ปะการัง ทา รา วะ ชื่อว่า เกาะ เกาะ ทิ ตู (Ilha Betio) ซึ่ง เป็น เป้าหมาย หลัก ของ ยก พล ขึ้น บ ใน ครั้ง นี้ ของ กองทัพ สหรัฐอเมริกา

กองทัพ สหรัฐอเมริกา แบ่ง เป้าหมาย บน บน ชายหาด ของ เกาะ เบ ทิ ตู เอา ไว้ เป็น 3 กลุ่ม ประกอบด้วย ชายหาด ด้าน ทิศ เหนือ Vermelho 1-3 ชายหาด ด้าน ทิศ ตะวันตก Verde 1 และ ชายหาด ด้าน ทิศ ใต้ Preto 1-2 ส่วน ทิศ ตะวันออก ของ เกาะ เบ ทิ ตู เป็น เพียง สันทราย ทอด ยาว ไม่มี ที่ ตั้ง ทาง ทหาร ของ กองทัพ ญี่ปุ่น

20 พฤศจิกายน เวลา ประมาณ 06,00 น.ก่อน การ ยก พล ขึ้น บก กองทัพ สหรัฐอเมริกา ได้ ใช้ เครื่องบิน ประมาณ ประมาณ 17 ลำ บิน ทิ้ง ระเบิด ใส่ แนว ป้องกัน ของ กองทัพ ญี่ปุ่น บาง รายงาน รายงาน ระบุ ว่า มี เค รื่ อ่ ง ง บิน จาก เรือ บรรทุก เครื่องบิน USS Enterprise ที่ ประจำ ตำแหน่ง อยู่ บริเวณ เกาะ มาคิน (Ilha Makin) ทาง ทิศ เหนือ ของ เกาะ เกาะ แนว ปะการัง ทา รา วะ วะ เข้า ร่วม โจมตี สนับสนุน ผสม การ ใช้ ปืน ใหญ่ จาก กอง เรือ หลาย สิบ ลำ ระดม ยิง ถล่ม อย่าง ไม่ หยุดหย่อน หยุดหย่อน นาน หลาย ชั่วโมง พล เรือ ตรี ไค จิ ซิ บา ซา กิ ผู้ ลำ ระดม ถล่ม ถล่ม อย่าง ไม่ หยุดหย่อน นาน หลาย ชั่วโมง พล เรือ ตรี ไค จิ ซิ บา ซา กิ ผู้ บัญชาการ ทหาร ญี่ปุ่น ญี่ปุ่น ทิ โอ เสีย ชีวิต ใน เช้า วัน แรก ระหว่าง การ ถูก ยิง ถล่ม จาก ปืน ใหญ่ ใหญ่ ของ กองทัพ เรือ สหรัฐอเมริกา

เวลา ประมาณ 09,00 น. กองทัพ เรือ สหรัฐอเมริกา ปล่อย ทหาร ทหาร นาวิกโยธิน เรือ เรือ สะเทินน้ำสะเทินบก เคลื่อน เข้า สู่ เกาะ เบ ทิ ตู (Ilha Betio) แม้ จะ ไม่ พบ กับ การ ต่อต้าน ต่อต้าน นัก แต่ การ ยก ยก พล ขึ้น บก เป็น ไป อย่าง ยาก ลำบาก เรือ ไม่ สามารถ เข้า จอด ริม ชายหาด Vermelho 1- 3 ได้ เนื่องจาก ระดับ น้ำ ใน ทะเลสาบ ตื้น เกินไป ทหาร ทหาร นาวิกโยธิน พยายาม วิทยุ ไป รายงาน ความ คืบ หน้า ยัง กอง บัญชาการ แต่ ไม่ สำเร็จ จึง จึง พยายาม เคลื่อน พล ไป ยัง ท่าเรือ ท่าเรือ แนว หิน ยาว ยื่น ออก มา ไกล ไกล จาก แนว ชาว หาด เมื่อ ทหาร ญี่ปุ่น เห็น ทิศทาง การ การ ของ ทหาร สหรัฐ จึง ระดับ ระดับ ยิง ไป ยัง แนว ท่าเรือ ดัง กล่าว ทหาร นาวิกโยธิน จำนวน มาก จึง ติด ติด อยู่ บริเวณ ท่าเรือ แห่ง นั้น

อย่างไรก็ตาม มี หน่วย ทหาร นาวิกโยธิน บริเวณ Vermelho 1 มอง เห็น จุด ที่ กองทัพ ญี่ปุ่น วาง กำลัง ป้องกัน ไว้ น้อย ด้าน ริม สุด ของ บริเวณ Vermelho 1 จึง เข้า โจมตี บริเวณ จุด นั้น จน สามารถ ยก พล ขึ้น บก ได้ สำเร็จ ส่ง ผล ให้ แนว ป้องกัน ส่วน อื่น ๆ ญี่ปุ่น เริ่ม แตก และ ทหาร นาวิกโยธิน นาวิกโยธิน สหรัฐ เริ่ม เข้า สู่ บริเวณ สนาม บิน บน เกาะ เบ ทิ ตู ได้ ได้ ใน เวลา เวลา แรก ของ การ ยก พล ขึ้น บก

อย่างไรก็ตาม ด้วย การ วาง กำลัง กำลัง รบ ที่ เหนียวแน่น และ เตรียม การ การ ตั้ง มา เป็น อย่าง ดี เนิน ทราย สูง บน เกาะ ที่ ทหาร สหรัฐอเมริกา สหรัฐอเมริกา เห็น แท้จริง แล้ว เป็น ป้อม ป้อม ปราการ ที่ ถูก ฝัง ก ลบ ด้วย ทราย และ ต้น มะพร้าว เพื่อ ตบตา สหรัฐอเมริกา มอง แท้จริง แท้จริง แล้ว เป็น ป้อม ปราการ ที่ ถูก ฝัง ก ลบ ด้วย ทราย และ ต้น มะพร้าว เพื่อ ตบตา ทหาร สหรัฐอเมริกา การ ตี ปราการ แต่ละ แห่ง ต้อง ใช้ ใช้ เวลา หลาย ชั่วโมง ผสาน การ การ โจมตี ด้วย ปืน ใหญ่ จึง สามารถ ตี ป้อม ให้ แตก ได้ ทหาร ญี่ปุ่น หลาย นาย ตัดสินใจ ฆ่า ตัว ตาย แทน แทน การ ถูก จับ เป็น เชลย เกาะ เบ ทิ ตู (Ilha Betio) ถูก ตี แตก ทั้ง เกาะ เกาะ เกาะ ที่ 22 พฤศจิกายน และ ใช้ เวลา ใน เค รี ย พื้นที่ เกาะ เล็ก ๆ อื่น ๆ ทั้งหมด จนถึง วัน ที่ ที่ 23 พฤศจิกายน เกาะ แนว ปะการัง ทา ทา รา วะ ทั้งหมด จึง ถูก ยืด โดย ทหาร สหรัฐอเมริกา ได้ อย่าง สมบูรณ์

การ รบ ใน ยุทธการ ทา ทา รา วะ เกิด ขึ้น หลังจาก หลังจาก กองทัพ จักรวรรดิ โจมตี เพิ ร์ ล ล ฮา ร์ เบอร์ ประมาณ 2 ปี การ รบ ยุทธ นาวี ที่ มิดเว ย์ ประมาณ 1 ปี 4 เดือน การ รบ ใน พม่า พม่า ช่วง ที่ ญี่ปุ่น เริ่ม แพ้ อังกฤษ รบ ยุทธ นาวี ที่ มิดเว ย์ ประมาณ 1 ปี 4 เดือน การ รบ ใน พม่า พม่า ช่วง ที่ ญี่ปุ่น เริ่ม แพ้ อังกฤษ ประมาณ ประมาณ 10 เดือน ประมาณ 8 เดือน หลังจาก สหรัฐอเมริกา สังหาร จอมพล จอมพล เรือ อิ โซ โร กุ กุ ยา มา โม โตะ ได้ สำเร็จ และ หลังจาก ญี่ปุ่น แพ้ ใน การ รบ ที่ กั กั ว ดา คา แน ล ประมาณ 9 เดือน สาเหตุ ที่ เรียง ลำดับ ช่วง ช่วง เวลา เนื่องจาก อยาก ให้ เห็น ภาพ ว่า เป็นการ รบ ใน ๆ ของ สงคราม เป็น ช่วง ช่วง เวลา ประมาณ 2 ปี กว่า ๆ ที่ กองทัพ จักรวรรดิ ญี่ปุ่น ตกเป็น ฝ่าย พ่าย แพ้ แพ้ ไม่ เหลือ หนทาง หนทาง แห่ง ชัยชนะ ใน สงครามโลก ครั้ง ที่ 2


Batalha de Tarawa - HISTÓRIA

Por Durk Steed

Ele vestia as roupas de um dos heróis mais conhecidos e condecorados de Tarawa, mas seu nome não será encontrado em nenhum livro de história. Arremessado contra o inferno, este americano anônimo dirigiu um amtrac de primeira onda no olho do furacão Tarawa, pousando na praia mais mortal dos fuzileiros navais mais sangrentos do outro lado do recife na Segunda Guerra Mundial. Ele é Don Crain, e esta é sua história.

Don Crain fez 17 anos em outubro de 1941 e foi direto para o posto de recrutamento do Corpo de Fuzileiros Navais para comemorar. “Meus três irmãos, todos mais altos e mais fortes do que eu, não conseguiram passar no exame físico da Marinha por um motivo ou outro. Passei, mas antes da guerra os fuzileiros navais tinham um sistema de cotas. Eles permitiam que apenas 10 ou 12 caras por mês se inscrevessem em Montana. Fui rejeitado em outubro, novembro e novamente em dezembro. ”

Depois de Pearl Harbor, o sistema de cotas foi abandonado e o desejo de aniversário de Don foi finalmente atendido. Em janeiro de 1942, junto com 22.686 outros jovens em todo o país, Don se alistou no Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos. Seis semanas de acampamento em San Diego se seguiram, e Don tornou-se fuzileiro naval dos Estados Unidos. Ele esperava ser lançado na luta contra os japoneses, mas em seus sonhos mais loucos, ele não conseguia prever seu papel naquela luta e o terrível custo humano exigido.

Designado para a Bateria B, Pelotão de Armas Especiais, 2ª Divisão da Marinha, Don embarcou para a Nova Zelândia em outubro de 1942. A viagem de 22 dias a bordo do transporte Presidente Monroe foi repleta de monotonia pontuada por um dia acelerado. “Em algum ponto ao sul do equador, vimos navios no horizonte”, lembra Don. “Nós pensamos que era a Marinha Japonesa! Então, o alto-falante gritou que estávamos olhando para os navios da Marinha dos EUA que tinham acabado de resgatar Eddie Rickenbacker. ”

Rickenbacker, o principal ás dos caças americanos na Primeira Guerra Mundial, ficou à deriva por 24 dias depois que um bombardeiro Boeing B-17 Flying Fortress, em que ele era passageiro, foi forçado a se refugiar. Quando os Monroe chegaram à Nova Zelândia, “demos uma olhada, vimos todas as meninas e adoramos o lugar”, lembra Don.

Uma nova tática ousada: o ataque LVT

Em julho de 1943, o Estado-Maior Conjunto ordenou que a 2ª Divisão de Fuzileiros Navais apreendesse o atol de Tarawa. O oficial de operações da 2ª Divisão, tenente-coronel David Shoup, enfrentou dois desafios formidáveis: defesas japonesas concentradas e fortificadas ao longo da praia e um recife de orla largo e raso que não poderia garantir os três pés de água exigidos pelo navio dos fuzileiros navais - esteio costeiro, o LCVP (embarcação de desembarque, veículo, pessoal) ou barco Higgins.

Shoup teve uma ideia ousada. Poderia o trator anfíbio de primeira geração dos fuzileiros navais - primitivo, de pele fina, pouco potente e antes usado apenas para transportar suprimentos para trás das linhas - ser carregado com fuzileiros navais e usado para liderar um ataque anfíbio? A questão ousada de Shoup era transformar a vida de Don Crain e a Guerra do Pacífico.

Enquanto os fuzileiros navais bebiam profundamente da hospitalidade Kiwi, Dave Shoup planejava ativamente para Tarawa. Comprometido com um ataque LVT (veículo de pouso, rastreado), ele precisava de fuzileiros navais para tripular a nave anfíbia em seu novo papel ousado. Em agosto de 1943, Don Crain foi transferido para a Companhia C, 2º Batalhão de Trator Anfíbio. Don nunca tinha visto um trator anfíbio, mas faíscas voaram em seu primeiro encontro com a nave de 23 pés de comprimento e $ 35.000.

“Achei o veículo fascinante”, lembrou. Don embarcou em um curso intensivo, treinando como motorista de LVT-1. Em menos de três meses, ele se encontraria no banco do motorista de um amtrac de primeira onda abrindo caminho através de um recife de coral até os canos dos canhões japoneses em Tarawa.

& # 8220Eles nos disseram que seria um pedaço de bolo & # 8221

Soldado Don Crain.

Em uma doca em Wellington, Nova Zelândia, no final de outubro, o LVT-1 de Don, junto com outros nove amtracs programados para a primeira onda, foi içado para o convés do transporte de assalto Virgo. O trator foi atualizado em campo para o ataque que se aproximava com três metralhadoras, aço de ¼ de polegada para proteger a cabine e um “41” branco pintado na popa e nas laterais da cabine. A próxima parada foram dois dias de ensaio de invasão em Efate, New Hebrides, onde um dos LVT-1s quebrou. Don ajudou a rebocá-lo de volta ao Virgo.

O Virgo partiu de Efate em 13 de novembro e, no dia seguinte, os fuzileiros navais descobriram que seu alvo era Tarawa. “Alguns caras nunca tinham ouvido falar da Nova Zelândia antes de chegarmos lá. Nenhum de nós jamais tinha ouvido falar de Tarawa. Em D-menos-2, os tenentes e capitães deram-nos uma palestra pré-invasão. Eles disseram que depois de todos os bombardeios e bombardeios, não haveria um japonês sobrandoeu tenho. Se houvesse, todos estariam chorando por suas mães. Eles nos disseram que seria moleza. ”

As ordens de Don eram de transportar 20 fuzileiros navais do 2º Regimento na primeira onda e pousá-los na Praia Vermelha 2. Parecia bastante simples, mas as informações coletadas sobre as defesas de Tarawa revelaram que a Praia Vermelha 2 estava cheia de fortalezas reforçadas com troncos de coco e casamatas de concreto , posições com sacos de areia no topo de um quebra-mar de pedra, buracos de rifle ocultos, um avental duplo de tetraedros de concreto e arame farpado estendido ao longo do recife. Fuzileiros navais imperiais japoneses de elite das 7ª Forças Navais Especiais de Desembarque guarneciam as defesas. Suas ordens eram para aniquilar os americanos na praia.

LVT 41 Avança em direção às praias

Envolto na escuridão do início da manhã de 20 de novembro de 1943, Virgo chegou ao largo de Tarawa. “Ainda me lembro de orar, tentar dormir e comer carne com ovos”, disse Don.

O LVT 41 foi içado para o lado e Don a guiou até o ponto de encontro em mar aberto. Lá, fuzileiros navais de assalto cruzaram os barcos Higgins para os amtracs. Planos previam 18 fuzileiros navais de assalto em cada LVT-1. Em LVT 41, 20 fuzileiros navais embalados tão apertados quanto sardinhas. Os fuzileiros, totalmente carregados para o combate, ficaram ombro a ombro no pequeno porão de carga. A borda livre baixa do LVT e as ondas do oceano combinaram para encharcar os Leathernecks.

Às 6h48, os LVTs carregados de tropas formaram-se em três longas linhas de fila única e 42 LVT-1s da primeira onda balançaram a estibordo, enquanto duas linhas de 24 e 21 LVT-2s compondo a segunda e terceira ondas scudded ao longo do lado de bombordo. Crain não sabia na época, mas a posição de LVT 41 à direita do centro na primeira linha da onda era para jogá-lo na cara da seção mais perigosa da praia mais mortal de Tarawa.

Orientado pelo holofote do caça-minas Pursuit, Don lutou contra o vento contrário e a corrente para navegar pela passagem da lagoa. A distância de Virgem até a linha de partida era de quase 14 quilômetros, o trânsito de navio até a costa mais longo de qualquer invasão na Guerra do Pacífico. Agachado por horas aos controles do LVT 41, Don não tinha ideia de que estava se aproximando do mais feroz redemoinho de fogo concentrado que os japoneses ainda tinham que lançar contra os fuzileiros navais no Pacífico.

& # 8220Bloqueie e carregue! & # 8221

Começando pouco antes do amanhecer, os navios de guerra da Marinha desencadearam um apocalipse. O nascer do sol levantou a cortina de um teatro de destruição. Por quase três horas, projéteis de 40 centímetros, parecendo trens de carga voando pelo ar, choveram na pequena ilha, explodindo em erupções de areia e chamas. Aviões porta-aviões metralharam e bombardearam quando os encouraçados descansaram. Don avistou pela primeira vez a ilhota de Betio, um dos muitos pequenos trechos de terra de Tarawa, através da fenda estreita da blindagem de aplique do táxi. A promessa da Marinha de explodir Tarawa no mar parecia estar se cumprindo diante de seus olhos, reforçando seu espírito. Queimando e fumegando, Betio parecia uma pira funerária.

Movendo-se para a costa em seu LVT, parecia impossível que algum japonês ainda pudesse estar vivo. Ainda assim, o confiável rifle Springfield M1903 de Don estava guardado no convés atrás dele. A tenente Bonnie Little estava logo atrás, manejando uma das metralhadoras calibre .50 do táxi. Em uma carta para sua esposa, Little escreveu: “Os fuzileiros navais têm um jeito de deixar você com medo - não de morrer - mas de não fazer seu trabalho”.

Don ficou olhando enquanto a brisa tropical afastava a nuvem de fumaça. Momentaneamente, um leve calafrio percorreu sua espinha. A ilha flutuou acima da lagoa, desafiadora e ameaçadora. Em terra, fora da vista de Don, os fuzileiros navais japoneses, escondidos com segurança em seus bunkers e casamatas, olhavam para suas miras esperando os americanos entrarem no alcance.

Às 8h24 e a 6.000 jardas da costa, a coluna de LVT-1s da primeira onda, esteira de espuma branca espirrando atrás, fez uma curva à direita e cruzou a linha de partida. Atrás dele, no compartimento de carga, Don ouviu o comando: "Trave e carregue!" Os fuzileiros enfiaram pentes de oito tiros nos rifles M-1 Garand e empurraram os dispositivos de segurança. O tenente Little puxou a alavanca de engatilhamento de sua metralhadora para pegar o cinto, puxou de volta e lançou uma segunda vez para avançar o primeiro tiro para a câmara. Os fuzileiros navais a bordo do LVT 41 compartilhavam o dever comum de desembarcar rapidamente, avançar, derrotar qualquer inimigo sobrevivente e proteger a ilha. Don tinha outro dever: conduzir sua carga humana até a costa.

Tirando toda a potência do motor Hercules de 150 cavalos, Don puxou 3,5 nós do LVT 41. Ele dirigiu para o oeste do longo cais central, visando Red Beach 2. A corrente o puxou mais para a direita.

Por vários minutos, houve uma calma inquietante. Ambos os lados prenderam a respiração e seus gatilhos. Os japoneses esperaram que os LVTs entrassem no alcance. Os fuzileiros navais não tinham alvos visíveis. Os navios e aviões da Marinha pararam de atirar para evitar acidentes com fogo amigo.

O amtrac de Don Crain, girando em direção à praia em apuros em Betio, estava entre o grupo no primeiro plano desta foto.

Dirigindo no & # 8220 The Pocket & # 8221

Quando Don se aproximou a cerca de 3.000 metros da costa, rajadas de ar japonesas salpicaram o amtrac. As ilusões de um ataque incontestado desapareceram. Don ajustou o capacete, olhando para o operador de rádio à sua esquerda e o motorista assistente à direita. O contato com o recife, motivo da presença dos LVTs, estava próximo.

Em retrospectiva, os americanos colocaram falsa confiança em seu bombardeio pré-invasão, mas os japoneses depositaram confiança demais no recife de Tarawa. Estupefatos e surpresos, os japoneses observaram enquanto os desajeitados anfíbios não pararam no recife, mas cambalearam para fora da lagoa, agarraram-se à areia rasa e aos corais do recife de orla e se agitaram para a frente. Os japoneses nunca tinham visto tais veículos.

Os japoneses recuperaram seus sentidos e golpearam violentamente as “aranhas” com uma parede de aço raivoso. Ao fazer isso, as deficiências do bombardeio pré-invasão tornaram-se óbvias. Muitos japoneses estavam vivos e muitas de suas armas intactas. Sem ar ou fogo naval para manter os japoneses sob controle, Don se sentiu como um pato em uma galeria de tiro. Seu amtrac arranhou o recife sem abrigo, sua velocidade aumentando ligeiramente à medida que seus rastros ganhavam tração no coral e na areia.

“O recife estava a cerca de 800 metros de distância. O cais ficava à nossa esquerda. Eu podia ver as balas passando por nossa proa e muitas balas vindo da lateral. Estávamos recebendo muito fogo do casco de um navio encalhado à nossa direita. O incêndio matou o operador de rádio e o motorista assistente. ”

Empurrando e puxando as alavancas de direção, Don pilotou o LVT 41 em direção à enseada que separa as Praias Vermelhas 1 e 2. Bem à frente estava um ponto de resistência particularmente pernicioso apelidado de “o bolso” pelos fuzileiros navais. O Pocket suportaria três dias inteiros de ataques dos fuzileiros navais e foi a última posição da resistência organizada japonesa a cair sobre Tarawa. Sem saber, Don estava dirigindo o LVT 41 no olho do furacão Tarawa.

LVT 41 eliminado

“Depois de Tarawa, os oficiais de manutenção nos disseram que haviam testado a blindagem instalada nos táxis amtrac na Nova Zelândia. A bala de um M-1 Garand pode passar direto por ele. Nunca nos disseram isso antes da invasão. Teria sido muito desmoralizante. ”

Os fuzileiros navais no porão de carga do LVT nem mesmo tinham a escassa proteção das placas blindadas da cabine. O tenente Little, que havia escrito à esposa que tinha medo de não fazer seu trabalho, morreu provando sua convicção com suas palavras. “Ele estava disparando uma das metralhadoras, mas eu estava ocupado dirigindo e não conseguia ver o que estava acontecendo atrás de mim”, disse Don.

Com um membro da tripulação morto de cada lado, Don agarrou as alavancas de direção enquanto o LVT 41 se agitava pelo recife em direção ao Pocket. A cada metro do caminho, golpes de punição de metralhadoras e quase acertos de armas de duplo propósito de 75 mm golpeavam o trator.

“Chegamos na metade do recife então, o motor do amtrac simplesmente parou. Estava morto. ” Tão concentrado em seu trabalho de dirigir o LVT até a praia, Don não sabia que os outros fuzileiros navais no porão de carga haviam morrido. Ele não sabia se eles morreram um a um quando o LVT 41 arranhou o recife exposto, ou se morreram todos de uma vez. Ele só sabia que quando se arrastou para fora entre os dois fuzileiros navais mortos do táxi, a visão macabra de mais 18 fuzileiros navais mortos o encontrou no porão de carga.

Artista de combate do Corpo de Fuzileiros Navais Kerr Eby & # 8217s desenho, & # 8220Beachhead Scene, Marines on Tarawa. & # 8221

“Fui um dos três únicos a sair com vida - o sargento de manutenção, um fuzileiro naval e eu. O sargento de manutenção e o atirador ficaram feridos. Não tínhamos armas. Pulamos pela lateral e entramos na água e fomos para a parte de trás do trator. ”

Tudo no porão de carga, tanto humanos quanto equipamentos, foi destruído.

& # 8220I Recordar cerca de seis ou sete por cento de Tarawa & # 8230 I Bloqueio o resto & # 8221

Os livros de história relatam com precisão que a aposta LVT de Tarawa foi um sucesso tático. Apenas oito dos 42 LVTs da primeira onda foram nocauteados antes de chegar à praia. Don Crain sabia muito bem o que significava estar a bordo de um daqueles oito. “Éramos 23 naquele trator, mas apenas três saímos vivos e com sorte, sem nenhum arranhão. O querido Senhor me protegeu. ”

Ironicamente, Don, um motorista de uma inovação de assalto anfíbio do século 20, acabou chapinhando nas ondas até a costa, assim como seus predecessores fuzileiros navais em seu primeiro desembarque anfíbio em Nassau em 1776. Relutante em abandonar os dois fuzileiros navais feridos, Don os manteve vivos até escurecer e então levar o par para um paredão baixo.

Em terra, Don se juntou aos outros fuzileiros navais na luta contra os japoneses na ilha em uma brutal briga de 3 dias e meio que custou caro a ambos os lados e praticamente aniquilou os japoneses.

“Lembro-me de cerca de seis ou sete por cento de Tarawa”, disse Don. “Eu bloqueio o resto. O que ainda me lembro é o barulho incrível e o fedor horrível dos cadáveres. Você simplesmente não pode esquecer esse tipo de coisa. Também me lembro de um fuzileiro naval com um tiro na garganta e sem conseguir respirar. Um socorrista cortou uma abertura na traqueia e inseriu uma caixa de termômetro para respirar e salvar sua vida. ”

Esta foto conhecida da praia destruída em Tarawa mostra o amtrac desativado de Don Crain à distância. Embora os amtracs tenham sofrido grandes perdas, eles foram fundamentais para os pousos bem-sucedidos na ilhota de Betio em 20 de novembro de 1943.

Altas baixas em Tarawa

Quando a poeira baixou após o slugfest de 76 horas, apenas 17 dos mais de 4.000 defensores japoneses permaneceram vivos. Os fuzileiros navais pagaram caro pela vitória, com 1.027 mortos e 2.292 feridos. Três das unidades da Marinha mais atingidas estiveram envolvidas no assalto à Praia Vermelha 2. O 2º Batalhão Amtrac de Don sofreu 50 por cento de baixas e, no final da batalha, 90 de seus 123 amtracs empregados foram nocauteados.

Dos oito LVT-1s destruídos na primeira onda em todas as praias, seis deles foram destruídos ao tentar pousar na Praia Vermelha 2, entre eles o LVT 41 de Don Crain. Finalmente, três das quatro medalhas de honra concedidas por bravura em Tarawa foram para os fuzileiros navais na Praia Vermelha 2, para o tenente-coronel Shoup, o tenente William Deane Hawkins e o sargento Bill Bordelon. Jarda por jarda, Tarawa foi a aterrissagem mais sangrenta dos fuzileiros navais no recife na Segunda Guerra Mundial, e a tentativa de desembarque de Don em Red Beach 2 foi sua praia mais sangrenta.

Alexander Bonnyman e roupas # 8217s

“A ilha fedia e cheirava mal”, disse Don. O odor de quase 6.000 mortos em decomposição pode ser sentido a quilômetros da costa. Esperando retornar ao Virgo no dia D, Don desembarcou apenas com as roupas do corpo. O uniforme de assalto estava agora em farrapos, então Don saiu em busca de roupas limpas.

“Encontrei a mochila do tenente [Alexander] Bonnyman. Dentro havia um novo par de macacão ”, lembrou. Don vestiu as roupas sem saber quem era Bonnyman, apenas que ele estava morto. Depois da guerra, quando o nome de Bonnyman se tornou lendário e sinônimo de maior coragem e sacrifício em Tarawa, Don participou de uma cerimônia no cemitério de Punchbowl do Havaí.

“Conheci a irmã do tenente Bonnyman e contei a ela sobre as roupas”, disse ele. "Ela disse que estava emocionada que seu irmão estava ajudando fuzileiros navais mesmo depois de morrer." Bonnyman foi premiado com a Medalha de Honra por seu papel na captura de uma grande área à prova de bombas coberta de areia atrás da Praia Vermelha 3. Vestido com as roupas de Bonnyman, Don permaneceu na ilha por um total de 19 dias ajudando a resgatar LVTs e descarregar as tropas de guarnição do Exército.

Imediatamente após a batalha, a cobertura da imprensa sobre o papel dos LVTs foi censurada para ocultar do inimigo as novas inovações táticas dos fuzileiros navais. Don sobreviveu a uma explosão em Pearl Harbor entre os LSTs carregando para Saipan, ganhou uma Estrela de Bronze em Saipan por ação em seu LVT-2 e fez 14 viagens de ônibus espacial em Tinian.

Comentários

Bonnie Little é meu tio. Embora ele tenha sido morto em Tarawa antes de eu nascer, sempre ficou claro para todos na minha família que ele orgulhosamente se juntou aos fuzileiros navais dos EUA, compreendendo totalmente o sacrifício final que provavelmente seria necessário. Até hoje ele continua sendo um verdadeiro herói em nossa família.

Obrigado Senhor. Para esta grande geração.
Sempre fi

Dê a devida atribuição à foto do banner que você usou da área de coleta de LVT. Esta fotografia foi tirada pelo meu avô Arthur John Strenge 2nd Marines.

Acredito que a foto a que você está se referindo é uma foto oficial do Corpo de Fuzileiros Navais da coleção agora mantida no Arquivo Nacional. Você era avô um fotógrafo oficial do Corpo de Fuzileiros Navais?


Operação Galvânica (1): A Batalha por Tarawa, novembro de 1943

Edson e Shoup decidiram atacar D + 2 em três fases. O 1/6 de Jones passaria pela força de Ryan e atacaria a leste ao longo da borda sul do campo de aviação para se conectar com os elementos que sustentam a costa sul. O 1/8 de Hays atacaria a oeste da Praia Vermelha 2 para reduzir o obstáculo de resistência na junção das duas praias. Finalmente, o 2/8 e o 3/8 (sob 'Jim' Crowe) avançariam para o leste a partir do cais Burn-Philp. O plano era audacioso, principalmente porque apenas 1/6 estava fresco, embora o 3º Batalhão, 6º Fuzileiros Navais (3/6) sob o Tenente Coronel Kenneth McLeod finalmente tenham sido autorizados a pousar em Green Beach após serem mantidos no mar por uma série de contraditórios pedidos.

O 1/6 atacou às 08h00 com a Companhia C e alguns tanques leves na liderança. A resistência era bastante fraca e eles alcançaram a bolsa sul no meio da tarde. Com o apoio de um porta-aviões, o 1/6 avançou para o leste, eliminando um aglomerado de casamatas e casamatas. O 1/8 de Hays atacou às 07h00 na formidável fortaleza entre as Praias Vermelhas 1 e 2. Eles foram apoiados por tanques leves M3A1 (Stuart), mas avançaram apenas cerca de 100 metros quando encontraram forte oposição de um complexo de casamatas feitas de toras de palmeira e coberto com areia que tinha campos de fogo que se sustentam mutuamente. Os tanques Stuart tentaram abrir caminho, mas embora tenham obtido algum sucesso, seus canhões de 37 mm não tinham realmente o poder de fogo para causar danos graves. Foram substituídos por dois SPMs (meias lagartas M3 com canhões de 75 mm), que tiveram mais sucesso, mas não contavam com a blindagem dos tanques e tiveram que ser retirados. No final do dia, o bolso não havia sido limpo e seria de fato a última posição da ilha a cair.

A força do major 'Jim' Crowe começou a empurrar para o leste em direção ao final da pista, mas se deparou com um grande obstáculo, o de uma casamata de aço, uma posição de metralhadora de toras de coco e um bunker de concreto. Todos os três se apoiavam mutuamente. Os fuzileiros navais atacaram com uma barragem de morteiro, uma das quais caiu em um depósito de munição e devastou a localização da metralhadora. Um tanque Sherman então atacou a casamata, que foi destruída por engenheiros com granadas e cargas explosivas. O bunker durou muito mais tempo e acabou caindo para um grupo de engenheiros que usou cargas de demolição e lança-chamas para limpá-lo. Com isso, os homens de Crowe avançaram rapidamente e se juntaram ao 1/6 de Jones no final da pista. A maioria dos dois terços ocidentais da ilha agora está nas mãos dos americanos. Com isso, a tarefa de limpar o grande número de cadáveres começou com os fuzileiros navais sendo enterrados em sepulturas temporárias, enquanto os mortos japoneses sendo colocados em valas comuns ou enterrados no mar.

Os fuzileiros navais se estabeleceram em posições defensivas durante a noite e foram submetidos a dois contra-ataques, o primeiro começando às 19h30 com um pequeno grupo de cerca de cinquenta japoneses sondando a frente de 1/6, um movimento que se desenvolveu em uma luta corpo a corpo feroz . O outro veio às 03h00 com um grande grupo de rikusentai atacando 1/6 e os fuzileiros navais apenas lutando com o apoio de tiros navais dos contratorpedeiros Schroeder e Sigsbee.


Batalha de Tarawa - HISTÓRIA

Preparações para assalto

Quando as tropas de reposição começaram a chegar à Nova Zelândia, o general Smith solicitou a designação do coronel Merritt A. "Red Mike" Edson como chefe de gabinete da divisão. O impetuoso Edson, já uma lenda no Corpo de exército por suas façanhas heróicas na América Central e Guadalcanal, trabalhou incansavelmente para formar o amálgama de veteranos e recém-chegados em uma equipe anfíbia eficaz.

Os relatórios de inteligência de Betio eram preocupantes. A ilha, desprovida de posições naturais de defilamento e estreita o suficiente para limitar o espaço de manobra, favorecia os defensores. Betio tinha menos de três milhas de comprimento, não mais de 800 metros em seu ponto mais largo e não continha nenhuma elevação natural superior a 10 metros acima do nível do mar. “Todos os pontos da ilha podem ser cobertos por fuzis e metralhadoras diretas”, observou Edson.

As elaboradas defesas preparadas pelo Almirante Saichiro eram impressionantes. Tetraedros de concreto e aço, campos minados e longas cordas de arame farpado de avental duplo protegiam as abordagens da praia. Os japoneses também construíram uma barreira de toras e corais ao redor da maior parte da ilha. Armadilhas de tanque protegiam bunkers de comando fortemente fortificados e posições de tiro da praia no interior. E em todos os lugares havia casamatas, quase 500 deles, a maioria totalmente coberta por toras, placas de aço e areia.

Os japoneses em Betio estavam equipados com rifles navais montados em torres de oito polegadas (os chamados "canhões de Singapura"), bem como um grande número de armas de defesa costeira de alto calibre, antiaéreas, antiboat e canhões de artilharia de campanha e obuseiros . As metralhadoras pesadas de 13 mm de duplo propósito prevaleciam. Tanques leves (com canhões de 37 mm montados), "morteiros de joelho" de 50 mm e uma abundância de metralhadoras leves de 7,7 mm complementavam o armamento defensivo.

A 2ª Divisão da Marinha em Tarawa

Tropas da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais desembarcam redes de carga de um transporte de tropas durante o treinamento anfíbio. Foto do Departamento de Defesa (USMC) 63751

A maior preocupação do general Julian C. Smith quando assumiu o comando da 2ª Divisão Principal em 1º de maio de 1943 era a condição física das tropas. A divisão foi transferida para a Nova Zelândia de Guadalcanal com quase 13.000 casos confirmados de malária. Metade da divisão teria que ser substituída antes da próxima campanha.Os regimentos de infantaria da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais foram os 2 °, 6 ° e 8 ° fuzileiros navais, o regimento de artilharia foi o 10 ° Fuzileiros Navais e os engenheiros, pioneiros e o Batalhão de Construção Naval ("Seabees") foram consolidados nos 18os Fuzileiros Navais. Estes foram os principais comandantes quando a divisão iniciou seu programa de treinamento intensificado, levando à Operação Galvânica:

Outros oficiais que emergiriam em funções-chave em Tarawa incluíam o Brigadeiro-General Leo D. Hermle, o Comandante Assistente da Divisão, Tenente Coronel Presley M. Rixey, comandando 1/0, um batalhão de obuses de carga apoiando o 2o Tenente Coronel Alexander B. Swenceski dos Fuzileiros Navais, comandando o 2o Batalhão de Tanques Major Henry C. Drewes, comandando o 2o Batalhão de Trator Anfíbio, Major Michael P. Ryan, comandando a Companhia L, 3/2 e o Primeiro Tenente William D. Hawkins, comandando o Pelotão de Sniper Scout na 2ª Marinha. Ao todo, 18.088 fuzileiros navais e marinheiros da divisão participaram do ataque ao Atol de Tarawa. Cerca de 55 por cento eram veteranos de combate. Ao contrário de Guadalcanal, os fuzileiros navais em Tarawa carregavam armas de infantaria modernas, incluindo rifles semiautomáticos Garand M-1, rifles automáticos Browning e lança-chamas portáteis. Os fuzileiros navais de assalto pousaram com uma carga de combate consistindo de mochila, poncho, ferramenta de entrincheiramento, baioneta, rações de campo e máscaras de gás (rapidamente descartadas). Muitos dos que carregavam armas pesadas, munições ou rádios se afogaram durante o frenético desembarque de embarcações sob fogo na borda do recife.

Em agosto, os japoneses substituíram Saichero pelo contra-almirante Meichi Shibasaki, um oficial com fama de ser mais lutador do que engenheiro. Fontes da inteligência americana estimaram a força total da guarnição de Betio em 4.800 homens, dos quais cerca de 2.600 foram considerados tropas navais de primeira linha. "Fuzileiros navais imperiais japoneses", disse Edson aos correspondentes de guerra, "o melhor que Tojo tem." O 1º Batalhão de Incursões de Edson teve 88 baixas na luta contra Tulagi da Força de Pouso Naval Especial de Kure em agosto anterior.

O almirante Shibasaki gabou-se de suas tropas: "Um milhão de americanos não poderiam tomar Tarawa em 100 anos". Seu otimismo era perdoável. A ilha foi o atol mais fortemente defendido que já foi invadido pelas forças aliadas no Pacífico.

Um LVT-1 é baixado de um transporte de tropa durante os ensaios de pouso. Alguns dos fuzileiros navais mostrados aqui estão usando utilitários de camuflagem, enquanto os outros usam a sarja de osso de arenque usual. Observe que o mar parece excepcionalmente calmo. Coleção LtGen Julian C. Smith

A Força-Tarefa 53 precisava urgentemente de informações detalhadas sobre as marés para Tarawa. O coronel Shoup estava confiante de que os LVTs poderiam negociar o recife em qualquer maré, mas ele se preocupava com o restante das tropas de assalto, tanques, artilharia e forças de reserva que teriam que desembarcar em barcos Higgins (LCVPs). A profundidade crítica da água sobre o recife era de quatro pés, o suficiente para flutuar um LCVP carregado. Qualquer coisa menos e as tropas teriam que vadear em terra várias centenas de metros contra aquela panóplia de armas japonesas.

O major Frank Holland, oficial da reserva da Nova Zelândia com 15 anos de experiência navegando nas águas de Tarawa, previu categoricamente: "não haverá um metro de água no recife!" Shoup levou a sério as advertências de Holland e garantiu que as tropas soubessem com antecedência que "havia uma chance de 50-50 de ter que navegar até a costa".

Diante das intimidantes defesas japonesas e das restrições físicas da ilha, Shoup propôs um plano de pouso que incluía um bombardeio preliminar sustentado, a apreensão antecipada da vizinha Ilha Bairiki como base de fogo de artilharia e um pouso de engodo. O General Smith levou essa proposta à conferência de planejamento em Pearl Harbor com os principais oficiais envolvidos na Operação Galvânica: Almirantes Nimitz, Spruance, Turner e Hill e o Major General Holland Smith.

Os fuzileiros navais ficaram chocados ao ouvir as restrições impostas ao seu ataque pelo CinCPac. Nimitz declarou que a exigência de surpresa estratégica limitava o bombardeio preliminar de Betio a cerca de três horas na manhã do Dia D. O imperativo de concentrar as forças navais para se defender contra uma surtida da frota japonesa também descartou a apreensão antecipada de Bairiki e qualquer desembarque de engodo. Então, Holland Smith anunciou sua própria bomba: os 6os fuzileiros navais seriam retidos como reserva do corpo de exército.

Todas as opções táticas de Julian Smith foram eliminadas. A 2ª Divisão de Fuzileiros Navais foi obrigada a fazer um ataque frontal às defesas de Betio com um bombardeio preparatório abreviado. Pior, a perda do 6º fuzileiro naval significava que ele estaria atacando a fortaleza da ilha com apenas uma superioridade de 2 para 1 em tropas, bem abaixo do mínimo doutrinário. Abalado, ele insistiu que Holland Smith o absolvesse de qualquer responsabilidade pelas consequências. Isso foi feito.

Major General Julian C. Smith, USMC

MajGen Julian C. Smith, USMC, à direita, general comandante, 2ª Divisão da Marinha, escolta o MajGen Holland M. Smith, USMC, comandante, V Corpo Anfíbio, em Betio. Foto do Departamento de Defesa (USMC) 70729

A batalha épica de Tarawa foi o auge da vida e carreira de Julian Smith. Smith tinha 58 anos e havia sido oficial do Corpo de Fuzileiros Navais por 34 anos na época da Operação Galvânica. Ele nasceu em Elkton, Maryland, e se formou na Universidade de Delaware. O serviço no exterior incluiu viagens expedicionárias no Panamá, México, Haiti, Santo Domingo, Cuba e Nicarágua. Ele se formou na Escola de Guerra Naval em 1917 e, como muitos outros oficiais da Marinha frustrados, passou o período da Primeira Guerra Mundial em Quantico. Assim como o coronel Merritt A. Edson e o major Henry P. Crowe, Smith foi um distinto atirador e ex-técnico de rifle. A experiência de comando na Fleet Marine Force (FMF) era limitada. Ele comandou a 5ª Divisão de Fuzileiros Navais em 1938 e foi comandante da Escola de Treinamento FMF em New River até ser enviado para a 2ª Divisão de Fuzileiros Navais em maio de 1943.

Os contemporâneos de Smith tinham um grande respeito por ele. Embora despretensioso e modesto, "não havia nada de errado com seu coração lutador". O tenente-coronel Ray Murray, um dos comandantes de seu batalhão, o descreveu como "um bom cavalheiro de alta fibra moral que você lutaria por ele". As tropas de Smith perceberam que seu general comandante tinha um amor genuíno por eles.

Julian Smith sabia o que esperar das marés mortas em Betio. "Sou um velho atirador de pássaros ferroviários nos pântanos da baía de Chesapeake", disse ele, "você empurra os pântanos na maré alta e, quando a maré baixa, não consegue passar dos pântanos." Seus barcos de desembarque foram igualmente restringidos enquanto se dirigiam para Tarawa.

Smith recebeu a Medalha de Serviço Distinto por Tarawa para ir com a Cruz da Marinha que recebeu por atos heróicos na Nicarágua uma década antes. O equilíbrio de sua carreira foi normal. Aposentou-se como tenente-general em 1946 e faleceu em 1975, aos 90 anos. Até o fim da vida valorizou a experiência no Betio. Como ele comunicou aos oficiais e homens da divisão após a batalha: "Sempre será uma fonte de suprema satisfação e orgulho poder dizer: 'Eu estava com a 2ª Divisão de Fuzileiros Navais em Tarawa.'"

David Shoup voltou à Nova Zelândia para preparar uma ordem de operações modificada e selecionar as praias de desembarque. Betio, localizado no extremo sudoeste de Tarawa perto da entrada da lagoa, assumiu a forma de um pequeno pássaro, deitado de costas, com o peito voltado para o norte, na lagoa. Os japoneses haviam concentrado suas defesas nas costas sul e oeste, mais ou menos na cabeça e nas costas do pássaro (onde eles próprios pousaram). Em contraste, as praias do norte (o peito do pássaro) tinham águas mais calmas na lagoa e, com uma exceção mortal (a "reentrante"), eram convexas. As defesas neste setor estavam sendo melhoradas diariamente, mas ainda não estavam completas. Um píer de 1.000 jardas que se projetava ao norte sobre o recife de orla em águas mais profundas da lagoa (na verdade, as pernas do pássaro) era um alvo logístico atraente. Foi uma decisão fácil selecionar a costa norte para as praias de desembarque, mas não havia uma via de acesso realmente segura.

Olhando para a costa norte de Betio a partir da linha de partida dentro da lagoa, Shoup designou três praias de desembarque, cada uma com 600 jardas de comprimento. Da direita para a esquerda estavam: Red Beach One, da ponta noroeste de Betio (o bico do pássaro) até um ponto logo a leste da reentrante Red Beach Two, dessa junção até o cais Red Beach Three, do cais para o leste. Outras praias foram designadas como contingências, notadamente a Praia Verde ao longo da costa oeste (a cabeça do pássaro).

Julian Smith pretendia pousar com dois regimentos lado a lado e um na reserva. A perda do 6º fuzileiro naval forçou uma grande mudança. O plano modificado de Shoup atribuiu os 2d fuzileiros navais, reforçados pela Landing Team (LT) 2/8 (2d Batalhão, 8os fuzileiros navais), como força de assalto. O resto da 8ª Marinha constituiria a reserva da divisão. O ataque seria precedido pela apreensão antecipada do cais pelo pelotão de franco-atiradores batedores do regimento (Tenente William D. Hawkins). O pouso lado a lado na Hora H seria o LT 3/2 (3º Batalhão, 2º Fuzileiro Naval) (Major John F. Schoettel) no Red One LT 2/2 (2º Batalhão, 2º Fuzileiro Naval) (Tenente Coronel Herbert R. Amey, Jr. ) na Red Two e LT 2/8 (Major Henry P. Jim Crowe) na Red Three. O LT 1/2 do Major Wood B. Kyle (1º Batalhão, 2º Fuzileiros Navais) estaria de plantão como reserva do regimento.

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O general Smith programou um exercício anfíbio em grande escala em Hawkes Bay para o primeiro de novembro e fez arranjos para que os caminhões da Nova Zelândia levassem os homens de volta a Wellington na conclusão a tempo de uma grande dança. Complacentemente, toda a 2ª Divisão da Marinha embarcou a bordo de 16 navios anfíbios para o exercício de rotina. Foi tudo um ardil engenhoso. Os navios levantaram âncora e rumaram para o norte, para a Operação Galvânica. Pela primeira vez, "Tokyo Rose" não tinha ideia da campanha iminente.

A maior parte da Força-Tarefa 53 se reuniu em Efate, Novas Hébridas, em 7 de novembro. O almirante Hill chegou a bordo do Maryland. Os fuzileiros navais, agora cientes de que uma operação estava em andamento, estavam mais interessados ​​na chegada de Noumea de 14 novos tanques Sherman M4-A2 a bordo do navio de desembarque Ashland (LSD 1). A divisão nunca havia operado com tanques médios antes.

Os ensaios de pouso em Éfate pouco ajudaram a preparar os fuzileiros navais para Betio. Os porta-aviões e suas asas embarcadas estavam fora dos alvos de ataque nas Ilhas Salomão. Os tanques Sherman não tinham onde descarregar. Os novos LVT-2 estavam presumivelmente em algum lugar ao norte, a caminho de Tarawa. Os navios de guerra bombardearam a Ilha Erradaka, bem longe das tropas que desembarcavam na Baía de Mele.

As Forças Navais Especiais de Aterrissagem Japonesas

A guarnição japonesa em Betio conduz o treinamento pré-batalha. Foto cortesia da 2d Marine Division Association.

Tarawa foi o primeiro encontro em grande escala entre os fuzileiros navais dos EUA e as Forças de desembarque naval especial do Japão. O estado-maior da divisão de inteligência havia avisado que "unidades navais desse tipo são geralmente mais bem treinadas e têm maior tenacidade e espírito de luta do que a unidade média do exército japonês", mas os fuzileiros navais ficaram surpresos com a ferocidade dos defensores em Betio.

Os "fuzileiros navais imperiais" japoneses conquistaram o respeito relutante de seus colegas americanos por seu espírito, disciplina, pontaria, proficiência com armas pesadas, liderança de pequenas unidades, bravura manifesta e uma disposição estóica de morrer até o último homem. O Major William K. Jones, cujo 1º Batalhão, 6º Fuzileiros Navais, enfrentou mais inimigos no combate corpo a corpo em Betio do que qualquer outra unidade, disse que "esses [defensores] eram muito fortes e eram grandes, com quase dois metros de altura , os maiores japoneses que eu já vi. " O major Lawrence C. Hays relatou que "o equipamento deles era excelente e havia muito excedente encontrado, incluindo grandes quantidades de munição".

Os japoneses usaram as Forças Navais Especiais de Desembarque com freqüência nos primeiros anos da guerra. Em dezembro de 1941, uma força de 5.000 pousou em Guam e outra unidade de 450 assaltou a Ilha Wake. Um pequeno destacamento de 113 homens foi a primeira unidade de reforço japonesa a pousar em Guadalcanal, 10 dias após o desembarque americano. Um destacamento de 350 homens da SNLF forneceu forte resistência aos desembarques da 1ª Divisão de Fuzileiros Navais em Tulagi e Gavutu-Tanambogo no início da campanha de Guadalcanal. Uma unidade SNLF típica em uma função defensiva era comandada por um capitão da marinha e consistia em três companhias de fuzis aumentadas por unidades antiaéreas, de defesa costeira, antiboat e de artilharia de campo de várias baterias cada, além de tropas de serviço e de trabalho.

Os japoneses em Betio conduzem exercícios de tiro em campo antes da batalha. O filme a partir do qual esta foto foi revelada veio de uma câmera japonesa capturada durante o ataque. Foto cortesia da 2d Marine Division Association.

Os 111º Pioneiros, e 4ª Unidade de Construção, um total estimado de 4.856 homens.

Todas as armas servidas pela tripulação em Betio, de metralhadoras leves de 7,7 mm a rifles navais de oito polegadas, foram integradas ao sistema defensivo fortificado que incluía 500 casamatas, fortificações e outras posições. A arma básica de defesa de praia enfrentada pelos fuzileiros navais durante seus desembarques na costa norte foi a metralhadora pesada M93 de 13 mm, de duplo propósito (antiaéreo, antiboat). Em muitas localizações de paredões, essas armas letais foram colocadas para fornecer fogo de flanco ao longo de emaranhados de arame e outros obstáculos de barco. A disciplina de flanqueamento de fogo foi assegurada pelo selamento das seteiras dianteiras.

O almirante Shibasaki organizou suas tropas em Betio para "uma defesa geral decisiva na praia". Seus homens lutaram com grande coragem. Após 76 horas de combates acirrados, 4.690 estavam mortos. A maioria dos 146 prisioneiros feitos eram trabalhadores coreanos recrutados.

Apenas 17 japoneses feridos se renderam.

Um aspecto esquecido do ensaio rendeu dividendos subsequentes aos fuzileiros navais no ataque que se aproximava. Major William K. "Willie K." Jones, comandando o LT 1/6, aproveitou a oportunidade para praticar o embarque de suas tropas em jangadas de borracha. Na Força de Fuzileiros Navais do pré-guerra, o primeiro batalhão de cada regimento havia sido designado "o batalhão de barcos de borracha. A visão incomum dessa miniflotilha inspirou vários gritos de outros fuzileiros navais. O próprio Jones foi apelidado de" O Almirante dos Frota de preservativos. "

A questão polêmica durante a crítica pós-ensaio foi a adequação do plano de fogo naval. A ilha-alvo estava programada para receber a maior concentração de tiros navais da guerra até o momento. Muitos oficiais superiores da marinha estavam otimistas com o resultado. "Não pretendemos neutralizar [a ilha], não pretendemos destruí-la", gabou-se um almirante, "Senhores, vamos destruí-la." Mas o general Smith já tinha ouvido falar o suficiente dessas ostentações. Com a voz tensa de raiva, ele se levantou para falar na reunião: "Mesmo que vocês, oficiais da Marinha, cheguem a cerca de 1.000 metros, eu os lembro que vocês têm uma pequena armadura. Quero que saibam que os fuzileiros navais estão cruzando a praia com baionetas , e a única armadura que eles vão ter é uma camisa cáqui! "

O coronel David M. Shoup fotografado em campo. O charuto apertado tornou-se uma marca registrada. Foto do Departamento de Defesa (USMC) 87675

Enquanto em Efate, o Coronel William Marshall, comandando a Equipe de Combate Dois e escalado para o papel principal de assalto em Betio, ficou doente demais para continuar. Em uma decisão memorável, o general Smith promoveu David Shoup a coronel e ordenou que ele substituísse o coronel Marshall. Shoup conhecia os 2d fuzileiros navais e certamente conhecia o plano. O arquiteto estava prestes a se tornar o executor.

Uma vez a caminho de Efate, o Almirante Hill ordenou aos vários comandantes da Força-Tarefa 53 que informassem as tropas sobre seu destino e missão. Tarawa foi uma surpresa para a maioria dos homens. Muitos apostaram que estavam indo para a Ilha Wake. No dia anterior ao Dia D. O general Julian Smith enviou uma mensagem "aos oficiais e homens da 2ª Divisão. Nela, o general comandante procurou tranquilizar seus homens que, ao contrário da campanha de Guadalcanal, a Marinha ficaria e forneceria apoio durante todo o tempo. As tropas ouviram atentamente isso palavras vindo dos alto-falantes:

Uma grande ofensiva para destruir o inimigo no Pacífico Central começou. Nossa Marinha rastreia nossa operação e apoiará nosso ataque amanhã com a maior concentração de bombardeios aéreos e tiros navais da história da guerra. Ele permanecerá conosco até que nosso objetivo seja assegurado. . . . As tropas da guarnição já estão a caminho para nos socorrer assim que terminarmos nosso trabalho. . . . Boa sorte e que Deus abençoe a todos.

Quando o sol começou a se pôr na Força-Tarefa 53 na noite de D-menos-um, parecia que a surpresa estratégica havia de fato sido alcançada. Mais boas notícias vieram com o relatório de que o pequeno comboio de LSTs carregando LVT-2s havia chegado em segurança de Samoa e estava se juntando à formação. Todas as peças pareciam estar se encaixando.


Tarawa, Batalha de (1943)

Tarawa, Batalha de (1943). Em junho de 1943, o Estado-Maior Conjunto ordenou ao Almirante Chester W. Nimitz, Comandante-em-Chefe, Áreas do Oceano Pacífico / Frota do Pacífico, que invadisse as ilhas japonesas de Gilbert, com data prevista para 15 de novembro. O objetivo imediato do Quinto A frota seria o Atol de Tarawa, com a Ilha Betio alvo. A Quinta Força Anfíbia, sob o comando do contra-almirante Richmond Kelly Turner, transportaria e apoiaria o V Corpo Anfíbio (VAC) sob o comando do General de Fuzileiros Navais Holland M. Smith. A força de desembarque seria a 2ª Divisão de Fuzileiros Navais. Betio tinha três quilômetros de comprimento, 500 metros de largura na parte mais larga e não ficava a mais de três metros acima do nível do mar. A maior parte dele era preenchida com uma pista de pouso, o resto era composto por fortificações e mais de 200 canhões, incluindo dois rifles navais britânicos de oito & # x2010 polegadas. O comandante da guarnição de 5.000 homens na ilha era o contra-almirante Keichi Shibasaki. Os Estados Unidos decidiram desembarcar três batalhões lado a lado no lado norte, ou lagoa, da ilha. Os transportes teriam que ficar fora do atol, haveria uma longa aproximação de dez milhas para a nave de desembarque, e era questionável se haveria água suficiente sobre o recife para permitir que eles chegassem à praia. Como resultado, os fuzileiros navais teriam que depender de tratores anfíbios de pele fina & # x2010, ou amtracs, mal testados em Guadalcanal. Apenas 100 estavam disponíveis, o suficiente para as três primeiras ondas. No assalto estiveram os 2 ° Fuzileiros Navais, reforçados pelos 8 ° Fuzileiros Navais, também um regimento de infantaria. O 6º Fuzileiros Navais, o terceiro regimento de infantaria da 2ª Divisão, foi mantido na reserva do corpo de exército. H & # x2010horas eram 8h30, 20 de novembro. As primeiras ondas atingiram a costa às 9h14. Atrás deles, embarcações de desembarque comuns foram paradas na borda do recife e os fuzileiros navais a bordo tiveram que vadear meia milha sob fogo pesado. Ao anoitecer, os fuzileiros navais mantinham um perímetro raso em forma de caixa com elementos de quatro batalhões, e outro batalhão mantinha uma pequena cabeça de praia na extremidade oeste da ilha.O batalhão de assalto restante ainda estava flutuando além do recife. Na manhã de 21 de novembro, os fuzileiros navais saltaram no ataque e, à noite, chegaram ao lado sul da ilha. Em algum momento durante o dia, o almirante Shibasaki morreu em seu bunker. Na extremidade oeste da ilha, um novo batalhão foi desembarcado. Na noite de 22 de novembro, os fuzileiros navais detiveram os dois terços ocidentais de Betio. No dia seguinte, outro batalhão anteriormente não comprometido continuou o ataque para o leste. O major-general Julian C. Smith, comandante da 2ª Divisão de Fuzileiros Navais, declarou a ilha protegida. Sua divisão, que havia começado a batalha com 18.600 fuzileiros navais, contou 990 mortos e 2.391 feridos. Quatro fuzileiros navais foram agraciados com a medalha de honra, três deles postumamente. A operação Tarawa foi o primeiro ataque na Guerra do Pacífico contra uma ilha fortemente defendida, e muitas lições foram aprendidas com ela, incluindo a necessidade de muitos mais amtracs. A operação foi amplamente gravada em um filme de notícias de 35 mm, posteriormente exibido nos cinemas de todo o país. Tiros de fuzileiros navais mortos flutuando ao longo das praias de Tarawa trouxeram a guerra de volta ao povo americano.
[Ver também Corpo de Fuzileiros Navais, EUA: 1914 & # x20131945 Segunda Guerra Mundial: Curso Militar e Diplomático.]

Joseph H. Alexander, Across the Reef: The Marine Assault of Tarawa, 1993.

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"Tarawa, Batalha de (1943)." The Oxford Companion to American Military History. . Encyclopedia.com. 18 de junho de 2021 & lt https://www.encyclopedia.com & gt.

"Tarawa, Batalha de (1943)." The Oxford Companion to American Military History. . Recuperado em 18 de junho de 2021 de Encyclopedia.com: https://www.encyclopedia.com/history/encyclopedias-almanacs-transcripts-and-maps/tarawa-battle-1943

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