A história

Presidentes que serviram


O serviço militar ajudou a construir o caráter de muitos presidentes dos EUA, incluindo Ford, Bush, Eisenhower e Nixon.


10 presidentes dos EUA que serviram nas forças armadas.

Conforme estipulado na Cláusula 1, Seção 2, Artigo II da Constituição dos Estados Unidos, o presidente dos Estados Unidos, ao assumir o cargo, deve se tornar o comandante-chefe das Forças Armadas dos Estados Unidos.

Embora estipule que o presidente dos EUA seja o chefe das Forças Armadas dos EUA, isso não torna o serviço militar um pré-requisito para o cargo.

Com isso estabelecido, é fascinante que dos 45 homens que lideraram os Estados Unidos, 29 serviram nas forças armadas em diferentes capacidades, desde a Revolução Americana até a Guerra do Vietnã. Isso são 65 por cento colossais. Deles, o presidente Theodore Roosevelt é o único a ter sido distinguido com a Medalha de Honra, a mais prestigiosa honra militar dos Estados Unidos & # 8217.

Coronel Roosevelt e os Rough Riders após capturar Kettle Hill junto com membros do 3º Voluntários e da 10ª Cavalaria negra do Exército regular

Aqui, veremos os 10 presidentes mais recentes dos Estados Unidos que em algum momento vestiram um uniforme das forças armadas dos EUA.

1. George W. Bush

O 43º presidente dos Estados Unidos, George Walker Bush, é o veterano mais recente a se tornar presidente. Sua carreira militar causou polêmica, pois os críticos continuaram a questionar seu papel nas forças armadas dos EUA.

Bush alistou-se na Guarda Aérea Nacional do Texas em 27 de maio de 1968, quando a Guerra do Vietnã estava no auge.

Tenente George W. Bush durante seu serviço na Guarda Aérea Nacional do Texas. Piloto F-102 Delta Dagger, 111º Esquadrão Interceptador de Caças, Ellington Field, Houston.

No entanto, enquanto milhares de soldados americanos guerreavam no Vietnã a 8.500 milhas de distância, Bush foi enviado a Houston com a 147ª Ala de Reconhecimento da base do Ellington Field Joint Reserve, voando Convair F-120.

Ele se mudou para o Alabama no início dos anos 1970, e lá treinou com a 187ª Ala de Caça da Guarda Aérea Nacional do Alabama. Em novembro de 1974, ele foi dispensado com honra do serviço na Reserva da Força Aérea. Portanto, embora tenha servido com os militares em tempos de guerra, Bush não tem histórico de combate.

Presidente Bush, com o Tenente Ryan Philips, oficial de voo da Marinha, após pousar no USS Abraham Lincoln antes de seu discurso de & # 8220Missão cumprida & # 8221, 1º de maio de 2003

2. George H.W. arbusto

O 41º presidente dos EUA, George H.W. Bush, tinha experiência significativa nas forças armadas. Ele foi, na verdade, o mais recente presidente dos EUA com experiência em combate.

Bush ingressou na Marinha dos Estados Unidos aos dezoito anos. Com a intensificação da Segunda Guerra Mundial, Bush ganhou suas asas em 9 de junho de 1943, estabelecendo-se entre os mais jovens aviadores navais de seu tempo.

Bush em seu Grumman TBM Avenger a bordo do USS San Jacinto em 1944

Ele participou de ataques aéreos contra os japoneses, marcando vários acertos. Durante o ataque a Chichijima, o torpedeiro de Bush foi abatido por fogo antiaéreo, mas ele conseguiu sobreviver - e dos nove homens que escaparam de sua aeronave abatida, apenas Bush escapou da captura. O resto foi capturado, torturado e executado.

Bush recebeu dispensa honrosa em setembro de 1945, tendo realizado 58 missões de combate. Ele deixou a Marinha condecorado com a Menção de Unidade Presidencial, três Medalhas Aéreas e a Distinta Cruz Voadora.

3. Ronald Reagan

Reagan foi o 40º presidente dos Estados Unidos. Mas muito antes disso, ele tinha sua própria cota de serviço militar. Ele ingressou na Reserva de Alistados do Exército depois de completar 14 Cursos de Extensão do Exército em casa e, em 25 de maio de 1937, foi comissionado no Corpo de Oficial da Reserva de Cavalaria.

Reagan começou o serviço ativo em 18 de abril de 1942, mas devido à sua visão deficiente, ele permaneceu nos Estados Unidos durante toda a guerra, tendo sido classificado para serviço limitado.

Capitão Ronald Reagan em Fort Roach

4. Jimmy Carter

Muito antes de se tornar o presidente dos Estados Unidos & # 8217 39º, Carter serviu a bordo de submarinos na Marinha dos EUA. Ele foi admitido na Academia Naval em 1943 e se formou em 1946, classificado em 60º entre 820 aspirantes.

De 1946 a 1953, Carter foi implantado nas frotas do Atlântico e do Pacífico. Em 1952, ele serviu sob o capitão Hyman G. Rickover no programa nascente de submarinos nucleares da Marinha.

Ele liderou uma equipe de manutenção dos EUA em dezembro de 1952 para desativar o reator NRX em ruínas no Atomic Energy of Canada & # 8217s Chalk River Laboratories. Essa experiência muito trabalhosa moldou a visão de Carter sobre a energia atômica.

Ele deixou a ativa após a morte de seu pai para assumir o negócio de amendoim da família.

Presidente Jimmy Carter e Almirante Hyman G. Rickover, USN (extrema direita) a bordo do submarino USS Los Angeles em 1977

5. Gerald Ford

Após o ataque a Pearl Harbor, Ford ingressou na Reserva Naval dos EUA, ganhando uma comissão como alferes em 1942. Ele serviu a bordo do USS Monterey, participando de diversas ações com a Terceira e Quinta Frotas no Teatro do Pacífico. Ford encerrou sua carreira militar com várias condecorações por suas ações na Segunda Guerra Mundial.

Ele eventualmente se tornaria o 39º presidente dos Estados Unidos.

Os oficiais de artilharia do USS Monterey. Ford é o segundo da direita, na primeira fila.

6. Richard Nixon

Após o ataque japonês a Pearl Harbor, os Estados Unidos entraram oficialmente na Segunda Guerra Mundial. Isso levou à convocação de vários jovens nas forças armadas.

O fato de Nixon ser funcionário público, somado ao fato de ser um quacre de direito de nascença, bastou para que ele ficasse isento do recrutamento militar. Mas, em vez de tirar vantagem disso, Nixon foi direto para a Marinha. Ele foi nomeado tenente de grau júnior na Reserva Naval dos EUA em junho de 1942.

Ele foi designado para o serviço marítimo em junho de 1943, onde trabalhou com o Grupo 25 de Aeronaves da Marinha e o Comando de Transporte Aéreo de Combate do Pacífico Sul no Teatro do Pacífico Sul, apoiando a logística operacional.

Nixon acabou se aposentando do serviço naval em 6 de junho de 1966. Mais tarde, ele se tornou o 37º presidente dos Estados Unidos.

Tenente Comandante Richard Nixon, Marinha dos Estados Unidos (por volta de 1945)

7. Lyndon B Johnson

Antes de se tornar o 36º presidente da América, Lyndon B. Johnson tinha alguma experiência como soldado.

Johnson se tornou tenente na Reserva Naval dos EUA em junho de 1940 e, em 10 de dezembro de 1941, ele se apresentou para o serviço ativo. Ele solicitou tarefas de combate, mas foi enviado para o Texas e a Costa Oeste, onde foi encarregado de inspecionar as instalações do estaleiro.

Na primavera de 1942, ele foi enviado pelo presidente Roosevelt ao sudoeste do Pacífico para relatar as condições da região. Ele recebeu a Estrela de Prata por se voluntariar como observador em uma perigosa missão de ataque aéreo sobre posições inimigas na Nova Guiné. Ele também recebeu a Medalha de Campanha Americana, a Medalha de Campanha Ásia-Pacífico e a Medalha da Vitória na Segunda Guerra Mundial.

Ele deixou o serviço ativo em 1942 e, após atingir o posto de comandante, renunciou à sua comissão na Reserva Naval dos EUA em 18 de janeiro de 1964.

LCDR Johnson, março de 1942

8. John F. Kennedy

Kennedy tentou ingressar na Escola de Candidatos a Oficiais do Exército dos Estados Unidos pela primeira vez em 1940, mas foi desqualificado por motivos médicos devido a seus problemas crônicos na região lombar. Ele passou meses se exercitando para endireitar as costas.

Ele acabou ingressando na Reserva Naval dos EUA em setembro de 1941. Durante seus anos de serviço ativo, Kennedy serviu no teatro do Pacífico, onde comandou dois torpedeiros de patrulha.

Kennedy desempenhou suas funções com bravura louvável. Durante uma de suas patrulhas nas Ilhas Salomão, seu barco PT foi cortado ao meio após uma colisão com o contratorpedeiro japonês Amagiri.

Tenente (grau júnior) Kennedy (de pé à direita) com sua tripulação PT-109, 1943

Ele conseguiu sobreviver a este incidente com uma lesão nas costas. Ele se aposentou da Reserva da Marinha por motivos de saúde física e foi dispensado com honra com o posto de tenente.

Sua carreira militar foi bastante agitada e ele a encerrou com várias condecorações e prêmios militares.

Kennedy em seu barco de patrulha da marinha, o PT-109, 1943

9. Dwight D. Eisenhower

Antes de sua eleição como 34º Presidente dos Estados Unidos, Dwight David “Ike” Eisenhower serviu como general do exército na Primeira Guerra Mundial e também como Comandante Supremo Aliado na Segunda Guerra Mundial.

Eisenhower é especialmente lembrado por ter comandado as forças aliadas conjuntas durante a invasão da Normandia.

Eisenhower fala com homens do 502º Regimento de Infantaria Paraquedista, parte da 101ª Divisão Aerotransportada, em 5 de junho de 1944, um dia antes da invasão do Dia D.

10. Harry S. Truman

Truman foi o único presidente dos EUA a servir no campo de batalha durante a Primeira Guerra Mundial.

Ele foi rejeitado pela primeira vez pela Academia Militar dos EUA por causa de sua visão deficiente. Ele então encontrou seu caminho para a Guarda Nacional do Missouri. Em sua indução, a condição de seus olhos foi considerada inaceitável, mas ele foi aprovado em uma segunda avaliação, primeiro memorizando sub-repticiamente o mapa ocular.

Foto de cartão postal de 1918 de Harry S. Truman tirada na França durante a Primeira Guerra Mundial.

Com a entrada da América & # 8217s na Primeira Guerra Mundial, Truman serviu com a Bateria B do 2º Regimento de Artilharia de Campo do Missouri como primeiro-tenente. Sua unidade serviu na França e viu o combate em várias ocasiões.

A Primeira Guerra Mundial provou ser a chance de Truman provar sua capacidade de liderança, e suas realizações durante a guerra lhe deram alguma vantagem em sua carreira política.


31 presidentes que serviram nas forças armadas

Os 45 homens que ocuparam o cargo de presidente foram simultaneamente comandantes em chefe das Forças Armadas dos Estados Unidos. Alguns presidentes ascenderam a esta posição com pouca ou nenhuma experiência em assuntos militares. No entanto, cerca de dois terços dos presidentes dos EUA são veteranos das forças armadas dos EUA, moldando sua ascensão ao mais alto cargo executivo do país.

O Artigo II da Constituição dos Estados Unidos afirma que o presidente é "Comandante-em-chefe do Exército e da Marinha dos Estados Unidos e da Milícia dos vários Estados, quando chamado para o atual Serviço dos Estados Unidos".

Este título e explicação agora se estendem a todos os ramos das forças armadas dos EUA. A tremenda quantidade de autoridade, portanto, permite que os presidentes controlem e distribuam pessoal militar, iniciem operações militares e participem da formulação da política militar.

Embora o serviço militar não seja um pré-requisito para se tornar presidente, os militares desenvolvem significativa experiência em liderança durante o tempo em que treinam e servem. Além de aprender habilidades táticas, eles aprendem a trabalhar em equipe e a perceber a importância do auto-sacrifício. O serviço militar ajuda a ensinar os militares a trabalhar sob tremenda pressão e flexibilidade em qualquer situação que surja em seu caminho.

De líderes de milícias a coronéis, generais e muito mais, aqui estão 31 presidentes que serviram nas forças armadas antes de ascenderem a comandantes-em-chefe.

1. George Washington (1789 - 1797)

Como um jovem colono, este futuro presidente dos EUA tinha habilidades naturais de liderança que lhe permitiram subir na hierarquia da milícia da Virgínia. Aos 23 anos, Washington comandava todas as tropas da Virgínia. Quando a Guerra Revolucionária começou, ele foi nomeado Major-General e Comandante-em-Chefe do Exército Continental de 1775 a 1783. Quando a guerra acabou, ele voltou para casa apenas para ser eleito por unanimidade como o primeiro presidente do país em 1789.

2. Thomas Jefferson (1801 - 1809)

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JFK trouxe a esta nação um sentimento e espírito de esperança. Ele foi considerado por ter feito grandes coisas acontecerem. Quando este jovem presidente foi assassinado em 1963, o país lamentou coletivamente. Lamentamos não apenas a perda de um líder, marido e pai, mas também a perda de esperança por todas as coisas boas que deveriam ter ocorrido com sua presidência.

A perda de JFK deixou o país lutando para se reagrupar. Pouco depois, Lyndon B. Johnson foi empossado como 36º presidente dos Estados Unidos. O presidente Johnson não perdeu tempo, dando início a uma série reconhecidamente ambiciosa de reformas sociais.


15 vice-presidentes que se tornaram presidentes

Quinze ex-vice-presidentes se tornaram presidentes.

Alguns foram inaugurados inesperadamente após a renúncia, assassinato ou doença do presidente.

Outros, como Joe Biden, concorreram ao cargo após o término de seus mandatos como vice-presidente.

Ao longo da história dos Estados Unidos, 15 homens que serviram como vice-presidentes passaram a se tornar presidentes.

Alguns vice-presidentes não tiveram escolha a não ser assumir o cargo devido à morte ou renúncia de seus antecessores, como Lyndon B. Johnson após o assassinato de John F. Kennedy. Outros, como o presidente eleito Joe Biden, optaram por concorrer à presidência depois de servir como segundo em comando na Casa Branca.

Aqui estão 15 vice-presidentes que atuaram como presidente dos Estados Unidos.

Depois de servir como o primeiro vice-presidente da nação sob George Washington, John Adams se tornou o segundo presidente dos Estados Unidos em 1797.

Adams não gostava do papel de vice-presidente - uma vez ele disse a sua esposa, Abigail: "Meu país, em sua sabedoria, planejou para mim o cargo mais insignificante que a invenção do homem planejou ou sua imaginação concebeu."

Thomas Jefferson serviu como John Adams & # 39 vice-presidente, depois o derrotou na eleição de 1800.

Martin Van Buren serviu sob o presidente Andrew Jackson antes de ser eleito presidente em 1836.

Van Buren tinha 5 pés e 6 polegadas de altura, o que lhe valeu o apelido de & quotLittle Magician & quot. Ele cumpriu um mandato, derrotado pelo partido Whig & # 39s William Henry Harrison em 1840.

John Tyler foi o primeiro vice-presidente a assumir a presidência devido à morte de um presidente.

William Henry Harrison morreu em 1841, tornando Tyler o presidente. Seus oponentes o chamam de "sua acidentalidade", de acordo com a Casa Branca.

Tyler foi o primeiro presidente a se casar durante o mandato. Depois que sua primeira esposa, Letitia Christian Tyler, morreu em 1842 - a primeira esposa de um presidente a morrer na Casa Branca - ele se casou secretamente com Julia Gardiner Tyler em 1844.

Millard Fillmore tornou-se presidente quando o presidente Zachary Taylor morreu em 1850.

Fillmore era membro do partido Whig e o último presidente que não era democrata nem republicano. Ele serviu como presidente até 1853.

Andrew Johnson assumiu a presidência depois que o presidente Abraham Lincoln foi assassinado em 1865.

Johnson lutou com o Congresso controlado pelos republicanos, vetando sua legislação para proteger os escravos libertos, tanto que a Câmara dos Representantes votou pelo seu impeachment. O Senado o absolveu por um voto.

Chester A. Arthur sucedeu ao presidente James Garfield depois que ele foi assassinado há apenas seis meses em sua presidência em 1881.

Depois que o presidente William McKinley foi assassinado, seu vice-presidente Theodore Roosevelt assumiu em 1901.

Aos 42 anos, Roosevelt se tornou o presidente mais jovem a assumir o cargo.

Calvin Coolidge tornou-se presidente após a morte do presidente Warren G. Harding em 1923.

Coolidge soube que havia se tornado presidente às 2h30, enquanto visitava sua família em Vermont. Seu pai era tabelião público e o jurou com a Bíblia da família.

Franklin Delano Roosevelt morreu de hemorragia cerebral em 1945, tornando Harry S. Truman o novo presidente.

A presidência de Truman incluiu o fim da Segunda Guerra Mundial, a eclosão da Guerra da Coréia e o início da Guerra Fria.

Lyndon B. Johnson assumiu o cargo depois que o presidente John F. Kennedy foi assassinado em 1963.

Apesar de promulgar legislações históricas como Medicare, Head Start, Voting Rights Act e Civil Rights Act, Johnson não conseguiu encerrar a Guerra do Vietnã e decidiu não concorrer a um segundo mandato. Ele se aposentou em 1969.

Richard Nixon foi vice-presidente de 1953 a 1961 e, em seguida, presidente de 1969 a 1974.

Nixon foi o primeiro presidente a renunciar ao cargo. Ele o fez depois que o escândalo Watergate veio à tona em 1974.

Gerald R. Ford assumiu o cargo depois que Nixon renunciou em 1974.

O ex-vice-presidente de Nixon concedeu-lhe perdão total pelos eventos do escândalo Watergate. Ford concorreu a outro mandato em 1976, mas perdeu para Jimmy Carter.

George H.W. Bush serviu como vice-presidente de Ronald Reagan de 1981 a 1989 antes de cumprir um mandato como presidente.

Bush, que foi presidente entre 1989 e 1993, perdeu sua campanha de reeleição para Bill Clinton.

O presidente eleito Joe Biden serviu como vice-presidente do presidente Barack Obama e # 39 por oito anos antes de vencer ele mesmo as eleições presidenciais de 2020.

Biden e Obama & # 39s & quotbromance & quot se tornaram um fenômeno da Internet. Biden assumirá o cargo em 20 de janeiro de 2021.


Estes são os 25 principais presidentes dos EUA, de acordo com historiadores e biógrafos (e por que você não encontrou Trump na lista)

Os historiadores concordam: Abraham Lincoln foi o melhor presidente dos Estados Unidos.

Para a Pesquisa de Historiadores Presidenciais mais recente da C-SPAN, realizada em 2017, quase 100 historiadores e biógrafos avaliaram 43 presidentes dos EUA. A pesquisa é divulgada após o mandato de um presidente em exercício, então a C-SPAN provavelmente incluirá o atual presidente Donald Trump em sua próxima rodada do ranking, depois que ele deixar o cargo.

Embora o fervor eleitoral usual tenha sido ofuscado pela pandemia COVID-19, o presidente Trump ainda está fazendo campanha e realizando comícios de reeleição em todo o país. Em Tulsa, Oklahoma, ele falou para uma arena de cerca de 6.200 participantes em 22 de junho de 2020, seguido por outro comício com 3.000 pessoas em 23 de junho em Phoenix, Arizona.

Uma pesquisa nacional de 30 de junho do Pew Research Center mostra que o presidente em exercício está atualmente atrás de seu oponente democrata, Joe Biden, faltando apenas alguns meses para a eleição de novembro. De acordo com a pesquisa, 54% dos eleitores registrados dizem que apoiariam Biden ou "tenderiam a votar nele" se a eleição fosse realizada agora - 44% dos entrevistados dizem o mesmo para o presidente Trump.

Em termos de qualidades pessoais, os eleitores pesquisados ​​consideram o presidente Trump mais corajoso e enérgico do que Biden, enquanto Biden ultrapassa o presidente por ser honesto, equilibrado e um bom modelo.

A pesquisa C-SPAN 2017 mediu 10 qualidades da liderança presidencial: persuasão pública, liderança em crise, gestão econômica, autoridade moral, relações internacionais, habilidades administrativas, relações com o Congresso, visão, busca de justiça igual para todos e desempenho dentro do contexto de sua vezes.

A média das pontuações em cada categoria foi calculada e as 10 categorias receberam pesos iguais para determinar as pontuações totais dos presidentes.

George Washington ficou em 2º lugar, seguido por Franklin D. Roosevelt em 3º lugar. George HW Bush ficou em 20º lugar, derrotando seu filho George W. Bush, que ficou em 33º lugar. Outros comandantes em chefe notáveis incluiu John F. Kennedy em No. 8, Ronald Reagan em No. 9 e Barack Obama em No. 12.

Embora alguns historiadores não tenham ficado chocados com o fato de Obama não ter uma classificação geral superior na lista - "O fato de Obama ter ficado em 12º lugar em sua primeira vez é bastante impressionante", disse Douglas Brinkley, da Rice University - outros ficaram surpresos com sua queda - classificações de liderança do que o esperado, incluindo a 7ª posição em autoridade moral e a 8ª posição em gestão econômica.

"Mas, é claro, os historiadores preferem ver o passado à distância, e somente o tempo revelará seu legado", disse Edna Greene Medford, da Howard University.

Aqui estão os 25 principais presidentes, de acordo com historiadores pesquisados ​​pela C-SPAN.


8. Jimmy Carter - 74%

James Earl "Jimmy" Carter Jr. foi o presidente dos Estados Unidos de 1977 a 1981. Durante seu tempo como presidente, ele é conhecido por criar dois novos departamentos em nível de gabinete, o Departamento de Educação e o Departamento de Energia. Antes de se tornar presidente, Carter foi governador da Geórgia. Alguns aspectos bem conhecidos de seu mandato de presidência incluem seus esforços para encorajar a resolução entre Israel e Palestina, e uma tentativa de chegar a um acordo com a então URSS sobre armas nucleares. Ele também ajudou a formar um tratado de paz entre o Egito e Israel. No início de sua presidência, houve uma crise de reféns na Embaixada dos Estados Unidos no Irã. Eles foram libertados no último dia de Carter como presidente. Seu índice de aprovação atingiu o ápice de 74% em março de 1977.


Artigos apresentando presidentes americanos da History Net Magazines

QUANDO GEORGE WASHINGTON ANUNCIADO
QUE ELE SE RETIRARIA DO ESCRITÓRIO,
ELE ESTABELECEU O ESTÁGIO PARA A NAÇÃO & # 8217S
PRIMEIRA CAMPANHA PRESIDENCIAL DE DUAS PARTE.

No dia em abril de 1789 em que prestou juramento de posse no Federal Hall em Nova York como o primeiro presidente dos Estados Unidos, George Washington anotou em seu diário: & # 8220Disse adeus a Mount Vernon, à vida privada e para a felicidade doméstica, e com uma mente oprimida por sensações mais ansiosas e dolorosas do que eu tenho palavras para expressar. & # 8221

Washington, que personificava as virtudes exaltadas por sua geração, recebeu o voto unânime dos eleitores da nova nação. Ele nada fizera para se promover como candidato à presidência e concordara em realizar a gigantesca tarefa com a maior relutância. Quaisquer que sejam suas dúvidas pessoais, o primeiro mandato de Washington & # 8217 correu bem. De fato, foi tão bem-sucedido que em 1792 ele mais uma vez recebeu o endosso unânime dos eleitores.

Não se poderia esperar que tal navegação tranquila do navio do estado durasse, no entanto, e durante o segundo mandato do presidente Washington & # 8217, os Estados Unidos & # 8211 e, portanto, seu principal executivo & # 8211 começaram a experimentar os tipos de problemas que atormentam qualquer governo. As relações com o antigo & # 8220 país-mãe & # 8221 se deterioraram até que parecia que outra guerra com a Grã-Bretanha poderia ser inevitável. E na frente doméstica, grupos de fazendeiros, especialmente aqueles nos condados mais a oeste da Pensilvânia, protestaram e se rebelaram contra o imposto especial de consumo do governo de Washington sobre o uísque que destilaram de seus grãos, eventualmente se rebelando no verão de 1794.

O herói da revolução americana também sofreu ataques pessoais a seu personagem. Rumores diziam que Washington era dado a & # 8220 brincadeiras, festas, corridas de cavalos e chicotadas de cavalos & # 8221 e que ele tinha até aceitado subornos britânicos enquanto comandava as tropas americanas.

Durante as últimas semanas de 1795, espalharam-se relatórios pela Filadélfia & # 8211 e depois pela capital nacional & # 8211, de que Washington planejava se aposentar ao final de seu segundo mandato. Era verdade que rumores semelhantes haviam circulado três anos antes, quando o fim de seu primeiro mandato se aproximava, mas desta vez parecia que ele estava determinado a renunciar. Aproximando-se da metade dos anos 60 & # 8211 uma vida normal para um homem no século XVIII & # 8211, o presidente ansiava por se retirar para a tranquilidade de Mount Vernon, seu amado lar na Virgínia.

Embora Washington não tenha dito nada a John Adams sobre seus planos de aposentadoria, sua esposa Martha deu a entender ao vice-presidente, próximo ao Natal de 1795, que seu marido deixaria o cargo. Dez dias depois, Adams soube que o presidente havia informado seu gabinete de que renunciaria em março de 1797. * & # 8220Você conhece as consequências disso, para mim e para você mesmo, & # 8221 Adams, ciente de que ele poderia se tornar o segundo presidente dos Estados Unidos, escreveu para sua esposa Abigail naquela mesma noite.

A ascensão de Adams à presidência não seria automática nem unânime. Antes de alcançar esse alto cargo, ele teria que sair vitorioso da primeira eleição presidencial contestada nos Estados Unidos.


* A data de 4 de março para o início de novos mandatos voltou à tradição iniciada sob os Artigos da Confederação e codificada pela legislação do Congresso em 1792. A Vigésima Emenda à Constituição, ratificada em 1933, especificava que doravante os mandatos do Congresso começariam em 3 de janeiro e que um novo presidente e vice-presidente prestariam juramento de posse ao meio-dia de 20 de janeiro do ano seguinte à sua eleição.


Oito anos antes, em setembro de 1787, os delegados à Convenção Constitucional haviam considerado vários planos para a escolha de um presidente. Eles rejeitaram a eleição direta por eleitores qualificados porque, como observou Roger Sherman, de Connecticut, uma população dispersa nunca poderia ser informada sobre os personagens dos principais candidatos. & # 8221 Os delegados também descartaram a eleição pelo Congresso. Tal procedimento, afirmou Gouverneur Morris, seria inevitavelmente & # 8220 o trabalho de intriga, cabala e de facção. & # 8221

Finalmente, a convenção concordou com um esquema de colégio eleitoral, pelo qual & # 8220Cada estado deve nomear, da maneira que sua legislatura possa determinar, um número de eleitores igual ao número total de senadores e representantes a que o estado pode ter direito em o Congresso. & # 8221 A seleção presidencial, portanto, seria decidida por meio de um referendo estado a estado, ao invés de um referendo nacional.

Cada eleitor escolhido pelos eleitores ou pela legislatura de seu estado votaria em dois candidatos, um dos quais deveria vir de fora de seu estado. As cédulas eleitorais & # 8217 serão abertas na presença de ambas as casas do Congresso.

* Desde 1824, o vencedor de uma disputa presidencial não era decidido pela Câmara dos Representantes. Naquele ano, John Quincy Adams ganhou a presidência quando mais da metade dos membros da Câmara votaram a seu favor, dando-lhe a maioria necessária.

Se ninguém obtivesse a maioria dos votos, ou se dois ou mais indivíduos empatassem com a maioria dos votos do colégio eleitoral, os membros da Câmara dos Representantes votariam para eleger o presidente. * Uma vez que o presidente foi decidido, o candidato entre os restantes que obtiveram o segundo maior número de votos eleitorais tornou-se o vice-presidente.
Os redatores da Constituição acreditavam que a maioria dos eleitores julgaria criteriosamente suas duas cédulas em pessoas de & # 8220 mérito real & # 8221, como disse Morris. Alexander Hamilton argumentou em Federalist 68 & # 8211 um de uma série de ensaios redigidos por Hamilton, James Madison e John Jay para encorajar a ratificação da Constituição no estado de Nova York & # 8211 que era uma & # 8220 certeza moral & # 8221 que o esquema do colégio eleitoral iria resultar na eleição do homem mais qualificado. Alguém hábil na arte da intriga pode ganhar um alto cargo público, escreveu ele, mas apenas um homem conhecido nacionalmente por sua & # 8220 capacidade e virtude & # 8221 poderia obter o apoio de eleitores de todos os Estados Unidos.

De fato, o plano do & # 8220 colégio eleitoral & # 8221 funcionou bem durante as duas primeiras eleições presidenciais em 1788 e 1792, quando todos os eleitores votaram em Washington. Mas, por volta de 1796, algo imprevisto pelos delegados à Convenção Constitucional havia ocorrido, homens de diferentes pontos de vista começaram a se constituir em partidos políticos.

Os primeiros sinais de tal partidarismo apareceram no início da presidência de Washington. De um lado estavam os federalistas que ansiavam por uma sociedade americana e um governo nacional estabelecido no modelo britânico. Céticos em relação à crescente democratização da nova nação, os federalistas desejavam um governo nacional centralizado que tivesse força tanto para ajudar os comerciantes e fabricantes quanto para salvaguardar a sociedade hierárquica tradicional dos Estados Unidos.

Em 1792, o secretário de Estado Thomas Jefferson e o congressista James Madison & # 8211, ambos, como Washington, da Virgínia & # 8211, haviam tomado medidas para formar um partido de oposição. Jefferson tornou-se o líder reconhecido dos novos Anti-Federalistas, um grupo logo conhecido como Partido Republicano-Democrático por causa de sua empatia pela república em luta que emergiu da Revolução Francesa de 1789. Este partido olhou irreverentemente para o passado, era dedicado às instituições republicanas, buscava dar aos cidadãos proprietários maior controle sobre suas vidas e sonhava com uma nação agrária em que o governo fosse pequeno e fraco.

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Membros de ambos os partidos concorreram a candidatos ao Congresso e ao Estado em 1792, mas não desafiaram o presidente Washington. O partidarismo, no entanto, apareceu naquele ano na disputa pela vice-presidência. Alguns republicanos atuaram nos bastidores em & # 8220support. . . de remover o Sr. A, & # 8221 como o escrivão da Câmara observou, principalmente porque os escritos de Adams & # 8217s sobre o governo incluíam declarações positivas sobre a monarquia britânica. O movimento deu em nada porque não teve o apoio de Jefferson, que conhecia e gostava de Adams há quase vinte anos. Outros republicanos apoiaram George Clinton, o governador recém-eleito de Nova York.

A atividade dos republicanos assustou os federalistas. O secretário do Tesouro, Alexander Hamilton, o líder reconhecido dos federalistas, estava tão preocupado que instou Adams a interromper as férias e fazer campanha abertamente contra aqueles que estavam & # 8211 como ele disse & # 8211 & # 8220ill dispostos & # 8221 em relação a ele. Adams, que considerava a propaganda eleitoral com desprezo, recusou-se a fazê-lo e permaneceu em sua fazenda em Quincy, Massachusetts, até que os eleitores tivessem votado.

Em março de 1796, quando Washington finalmente disse a seu vice-presidente que não buscaria a reeleição, Adams decidiu se candidatar ao cargo de presidente. Sua decisão foi & # 8220 nada leve & # 8221, disse ele, já que sabia que, como presidente, estaria sujeito a & # 8220bloquência, desprezo e insulto. & # 8221 Ele até disse a Abigail que acreditava que todo executivo-chefe era & # 8220 quase certo da desgraça e ruína. & # 8221 Embora ela tivesse emoções confusas sobre a decisão dele, ela não o desencorajou de fugir. Na verdade, ela disse a ele que a presidência seria uma & # 8220 recompensa gloriosa e lisonjeira & # 8221 por seus longos anos de serviço. No final das contas, Adams decidiu procurar o cargo porque, afirmou ele, & # 8220 amo meu país demais para fugir do perigo em seu serviço. & # 8221

Ao iniciar sua busca, Adams esperava uma oposição formidável, especialmente de Jefferson. Ele previu três resultados possíveis para a eleição: ele poderia obter a maioria dos votos, com Jefferson em segundo lugar. Jefferson poderia vencer e John Jay, de Nova York, há muito um congressista e diplomata, poderia terminar em segundo ou Jefferson poderia ser eleito presidente, enquanto ele mesmo era vice-presidente reeleito. Esse último cenário não era aquele que Adams estava preparado para aceitar. Ele decidiu que não serviria mais um mandato como vice-presidente se terminasse em segundo lugar novamente, ele declarou que se aposentaria ou tentaria a eleição para a Câmara dos Representantes.

Adams se considerava o & # 8220 seu aparente & # 8221 para o presidente Washington, tendo definhado na vice-presidência & # 8211, que ele descreveu como & # 8220 o cargo mais insignificante que já inventou o homem ou sua imaginação concebeu & # 8221 & # 8211 por oito anos, esperando sua vez. Furthermore, he believed that no man had made greater sacrifices for the nation during the American Revolution than he. In addition to risking his legal career to protest British policies, he sat as a member of the First Continental Congress for three years and served abroad from 1778-88, making two perilous Atlantic crossings to carry out his diplomatic assignments. During that ten years, his public service had forced him to live apart from his wife and five children nearly ninety percent of the time.

Jefferson often proclaimed his disdain for politics, even though he held political office almost continuously for forty years. As 1796 unfolded, he neither made an effort to gain the presidency nor rebuffed the Republican maneuvers to elect him to that office. When he resigned as secretary of state in 1793, Jefferson had said that he did not plan to hold public office again and would happily remain at Monticello, his Virginia estate. But, while he did not seek office in 1796, neither did he say that he would not accept the presidential nomination. Adams –and most Republicans–interpreted Jefferson’s behavior as indicating that he wanted to be president.

The Constitution said nothing about how to select presidential nominees. In 1800, the Republican Party would choose its candidates in a congressional nominating caucus in 1812, the first nominating conventions were held in several states and the first national nominating convention took place in 1832. But in 1796, the nominees seemed to materialize out of thin air, as if by magic. In actuality, the party leaders decided on the candidates and attempted to herd their followers into line.

The Federalists’ support centered on Adams and Thomas Pinckney of South Carolina. Pinckney, who had recently negotiated a successful treaty with Spain that established territorial and traffic rights for the United States on the Mississippi River, was chosen for the second slot on the ticket by the party moguls–without consulting Adams–in part because as a Southerner, he might siphon Southern votes from Jefferson.

On the Republican side, Madison confided to James Monroe in February that “Jefferson alone can be started with hope of success, [and we] mean to push him.” The Republicans also endorsed Senator Aaron Burr of New York.

All this transpired quietly, for Washington did not publicly announce his intention of retiring until the very end of the summer. Not that the parties’ plans were a mystery. Before Washington finally informed the nation of his decision on September 19, 1796, in his “Farewell Address”–which was not delivered orally but was printed in Philadelphia’s American Daily Advertiser–the keenly partisan Philadelphia Aurora declared that it “requires no talent at divination to decide who will be candidates. . . . Thomas Jefferson & John Adams will be the men.”

But Washington’s address, said congressman Fisher Ames of Massachusetts, was “a signal, like dropping a hat, for the party racers to start.” During the next ten weeks, the presidential campaign of 1796 was waged, as Federalists and Republicans–with the exception, for the most part, of the candidates themselves–worked feverishly for victory.

Adams, Jefferson, and Pinckney never left home. While their parties took stands on the major issues of the day, these men embraced the classical model of politics, refusing to campaign. They believed that a man should not pursue an office rather, the office should seek out the man. They agreed that the most talented men–what some called an aristocracy of merit–should govern, but also that ultimate power rested with the people. The qualified voters, or the elected representatives of the people, were capable of selecting the best men from among the candidates on the basis of what Adams called the “pure Principles of Merit, Virtue, and public Spirit.”

Burr alone actively campaigned. Although he did not make any speeches, he visited every New England state and spoke with several presidential electors. Many Federalist and Republican officeholders and supporters spoke at rallies, but most of the electioneering took place through handbills, pamphlets, and newspapers.

The campaign was a rough and tumble affair. The Republicans sought to convince the electorate that their opponents longed to establish a titled nobility in America and that Adams–whom they caricatured as “His Rotundity” because of his small, portly stature–was a pro-British monarchist. President Washington was assailed for supporting Hamilton’s aggressive economic program, as well as for the Jay Treaty of 1795, which had settled outstanding differences between the United States and Britain. The Philadelphia Aurora went so far as to insist that the president was the “source of all the misfortunes of our country.”

The Federalists responded by portraying Jefferson as an atheist and French puppet who would plunge the United States into another war with Great Britain. They also charged that he was indecisive and a visionary. A “philosopher makes the worst politician,” one Federalist advised, while another counseled that Jefferson was “fit to be a professor in a college . . . but certainly not the first magistrate of a great nation.” Newspapers such as the Gazette of the United States and Porcupine’s Gazette asserted that Jefferson’s election would result in domestic disorder.

Behind-the-scenes maneuvering included a plan by Hamilton, who felt that Pinckney could be more easily manipulated than Adams, to have one or two Federalist electors withhold their votes for Adams. Hearing rumors of the ploy, several New England electors conferred and agreed not to cast a ballot for Pinckney.

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Even the French minister to the United States, Pierre Adet, became involved in the election by seeking to convey the impression that a victory for Jefferson would result in improved relations with France. As one historian has noted: “Never before or since has a foreign power acted so openly in an American election.”

Sixteen states took part in the balloting. The 138 electors were chosen by popular vote in six states and by the state legislatures of the remaining ten. Seventy votes were required to win a majority.

Adams expected to receive all of New England’s 39 votes, but he also had to win all 12 of New York’s votes and 19 from the other middle and southern states to win. He concluded that was impossible, especially after learning of Hamilton’s machinations. On the eve of the electoral college vote, Adams remarked privately that Hamilton had “outgeneraled” all the other politicians and stolen the election for Pinckney.

The electors voted in their respective state capitals on the first Wednesday in December, but the law stipulated that the ballots could not be opened and counted until the second Wednesday in February. And so for nearly seventy days, every conceivable rumor circulated regarding the outcome of the election. By the third week in December, however, one thing was clear, Jefferson could not get seventy votes. Although 63 electors were Southerners, the South was a two-party region, and it was known that Jefferson had not received a vote from every Southern elector. In addition, because the Federalists controlled the legislatures in New York, New Jersey, and Delaware, it was presumed that Jefferson would be shut out in those states.

Beyond that, nothing was certain. Many believed that Pinckney would win, either because of Hamilton’s supposed chicanery or because all “the Jeffs,” as Ames called the Southern Republican electors, supposedly had cast their second ballot for the South Carolinian in order to ensure that a Southerner succeed Washington. A good number of Americans fully expected that no candidate would get a majority of the votes, thus sending the election to the House of Representatives.

By the end of December, better information arrived in Philadelphia when Ames informed Adams that he had at least 71 electoral votes. On December 28, Jefferson wrote Adams a congratulatory letter and at Washington’s final levee in 1796, the First Lady told the vice president of her husband’s delight at his victory. Persuaded that he was indeed the victor, an ebullient Adams wrote his wife at year’s end that he had “never felt more serene” in his life.

Finally, on February 8, 1797, the sealed ballots were opened and counted before a joint session of Congress. Ironically, it was Vice President Adams, in his capacity as president of the Senate, who read aloud the results. The tabulation showed that Adams had indeed garnered 71 votes. Every New England and New York elector had voted for him. The tales about Hamilton’s treachery had been untrue ultimately, the former treasury secretary found the prospect of a Jefferson administration too distasteful to risk the subterfuge necessary to defeat Adams, who also got, as expected, all ten votes from New Jersey and Delaware. And in a sense, Adams won the election in the South, having secured nine votes in Maryland, North Carolina, and Virginia.

Jefferson, who finished second with 68 votes, automatically became the new vice president.* One Federalist elector in Virginia, the representative of a western district that long had exhibited hostility toward the planter aristocracy, voted for Adams and Pinckney, as did four electors from commercial, Federalist enclaves in Maryland and North Carolina. Whereas Adams secured enough votes in the South to push him over the top, Jefferson did not receive a single electoral vote in New England or in New York, New Jersey, or Delaware.

Pinckney, not Adams, was the real victim of Hamilton’s rumored duplicity. To ensure that the South Carolinian did not obtain more votes than Adams, 18 Federalist electors in New England refused to give him their vote.
* This first contested presidential election demonstrated a flaw in the Constitution’s electoral college scheme since the country now had a Federalist president and a Republican vice president. Four years later, the two republican candidates, Jefferson and Burr, each received 73 electoral votes. Although it was clear during the election campaign that Jefferson was the presidential candidate and Burr the vice presidential, Burr refused to concede, forcing a vote in the House of Representatives that brought Jefferson into office. To correct these defects the Twelfth Amendment, which provided for separate balloting for president and vice president, was adopted in 1804.


Had Pinckney received 12 of those votes, the election would have been thrown into the House of Representatives. Instead, he finished third with 59 electoral votes.

Burr polled only thirty votes. Southern Republicans–perhaps sharing the sentiment of the Virginia elector who remarked that there were “traits of character” in Burr which “sooner or later will give us much trouble”–rejected him.

Even among the enfranchised citizens, few bothered to cast ballots in this election. In Pennsylvania, a state in which the electors were popularly chosen, only about one-quarter of the eligible voters went to the polls. But the contest in Pennsylvania was an augury of the political changes soon to come. The Republicans swept 14 of the state’s 15 electoral votes, winning in part because they “outpoliticked” their opponents by running better-known candidates for the electoral college and because Minister Adet’s intrusive comments helped Jefferson among Quakers and Philadelphia merchants who longed for peace. Many voters had rejected the Federalist Party because they thought of it as a pro-British, pro-aristocratic party committed to an economic program designed to benefit primarily the wealthiest citizens.

And what occurred in Pennsylvania was not unique. Jefferson won more than eighty percent of the electoral college votes in states outside New England that chose their electors by popular vote. In an increasingly democratic United States, the election of 1796 represented the last great hurrah for the Federalist Party.

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On March 4, 1797, America’s first orderly transferal of power occurred in Philadelphia when George Washington stepped down and John Adams took the oath as the second president of the United States. Many spectators were moved to tears during this emotional affair, not only because Washington’s departure brought an era to a close, but because the ceremony represented a triumph for the republic. Adams remarked that this peaceful event was “the sublimist thing ever exhibited in America.” He also noted Washington’s joy at surrendering the burdens of the presidency. In fact, Adams believed that Washington’s countenance seemed to say: “Ay! I am fairly out and you fairly in! See which of us will be the happiest.” *

Historian John Ferling is the author of the recently re-released John Adams: A Life (An Owl Book, Henry Holt and Company, 1996, $17.95 paper).


The Legacy of The Presidents

Being president for such a long time means that one has more time to cement their legacy and accomplish a "great thing." However, it also means more chances to slip up and tarnish that legacy. Being in a position of power for so long can take its toll on a person, mentally and physically. Thus, all the men mentioned above must have been possessors of unique quality to be the head of one of the most powerful nations of the world over an extended period and deserve recognition for the same.


Andrew Jackson (7th President)

Elected in 1828 and again in 1832, Revolutionary War general and seventh President Andrew Jackson served two terms lasting from 1829 to 1837.

True to the philosophy of the new Democratic Party, Jackson advocated protecting “natural rights” against the attacks of a “corrupt aristocracy.” With distrust of sovereign rule still running hot, this platform appealed to the American people who swept him to a landslide victory in 1828 over incumbent President John Quincy Adams.


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