A história

Muro de Berlim


Introdução

Na Alemanha pós-Segunda Guerra Mundial, o Muro de Berlim foi erguido em 16 de agosto de 1961, ao longo da demarcação entre o setor oriental de Berlim controlado pela União Soviética e os setores ocidentais ocupados pelos Estados Unidos, França e Grã-Bretanha. A Alemanha Oriental, oficialmente a República Democrática Alemã (RDA), foi um estado comunista que existiu de 1949 a 1990 na antiga zona de ocupação soviética da Alemanha. O setor soviético era de longe o maior e cobria a maior parte do leste de Berlim, incluindo Friedrichshain, Kreuzberg , Mitte, Prenzlauer Berg, Kreuzberg e Lichtenberg. Seu duplo objetivo era impedir que alemães orientais bem-educados deixassem a Alemanha Oriental - uma "fuga de cérebros" - e impedir que cerca de 80 centros de espionagem e organizações interferissem no setor russo.

A ameaça de uma segunda Grande Depressão assomava na Europa, e a Alemanha foi uma das áreas mais atingidas. A maioria das cidades alemãs havia sido destruída, e os sistemas de transporte estavam em ruínas. Rotineiramente, refugiados fugiam de leste para oeste em busca de uma sociedade sólida o suficiente para trabalhar para o básico do dia-a-dia.

Em um movimento raro, os vencedores aliados decidiram acalmar uma crise econômica ajudando a reconstruir as áreas mais devastadas o mais rápido possível. Esse esforço foi chamado de Plano Marshall, em homenagem a George C. Marshall, então Secretário de Estado dos EUA, que primeiro pediu a participação dos Aliados na restauração da Europa. O sucesso dessa estratégia rendeu a Marshall o Prêmio Nobel da Paz.

A "Crise de Berlim" envolveu uma controvérsia tão amarga e sustentada que, em seu auge, os líderes mundiais temiam que um passo em falso pudesse desencadear uma guerra nuclear. A crise se desdobrou por meio de uma guerra de palavras, negociações diplomáticas, cúpulas de superpotências e posturas e preparações militares - daí o termo "Guerra Fria" - enquanto Oriente e Ocidente disputavam o futuro de Berlim. Para os presidentes Eisenhower e Kennedy, a credibilidade dos EUA era em jogo: um fracasso em Berlim poderia perturbar a OTAN e enfraquecer a influência americana na Alemanha Ocidental, a chave para o equilíbrio de poder na Europa. O Muro de Berlim foi o foco da crise de Berlim. A crise de Berlim foi um ponto crítico da Guerra Fria.

A Cortina de Ferro desce

Berlim foi considerada a chave para o equilíbrio de poder na Europa após a Segunda Guerra Mundial. O pós-guerra, a União Soviética sequestrada, ainda assim foi ativa além de suas fronteiras. Eventos em todo o mundo, muitos aparentemente não relacionados, representaram frentes de batalha na Guerra Fria. Algumas frentes de batalha permaneceram ocultas da vista do público por décadas. Outras frentes de batalha, como a Crise de Berlim, foram altamente públicas. A Crise de Berlim começou com o bloqueio de Berlim em 1948 ordenado pelo premier soviético Nikita Khrushchev, que levou à ponte aérea de Berlim pelos Aliados ocidentais. As tensões da guerra fria continuaram a arder por quatro décadas após a derrota da Alemanha na Segunda Guerra Mundial. A construção e a destruição do Muro de Berlim são marcos da era da Guerra Fria.

Em julho de 1958, o Quinto Congresso da Alemanha Oriental ordenou uma coletivização da agricultura por atacado e um aumento acentuado na produção industrial. Isso fazia parte de um plano econômico de sete anos para elevar o consumo per capita na RDA ao nível da Alemanha Ocidental. O plano também reprimiu o comércio privado e criou lacunas de abastecimento atrás da Cortina de Ferro, que se tornou cada vez mais severa e opressora. A insatisfação de um número crescente de pessoas na RDA levou-os a buscar refúgio no Ocidente - uma grande lacuna no esquema da RDA. A fronteira com Berlim Ocidental estava aberta aos alemães orientais e centenas deixavam o país diariamente. Quase todos eles iam de metrô ou S-Bahn (trem elétrico), sem serem detectados entre os milhares de passageiros que trabalhavam ou faziam compras no Oeste. As verificações regulares feitas pela polícia em qualquer pessoa que carregue uma mala tiveram pouco impacto. A maioria das pessoas os evita facilmente fazendo viagens repetidas com alguns pertences de cada vez.

Em uma entrevista coletiva internacional em 15 de junho de 1961, o líder da Unidade Socialista Alemã Oriental (SED) e presidente do Conselho Privado, Walter Ulbricht, respondeu a uma pergunta do jornalista: "Entendo sua pergunta da seguinte maneira: Há pessoas na Alemanha Ocidental que querem que mobilizemos os trabalhadores da construção da RDA para construir um muro. Não tenho conhecimento de tais planos ... Ninguém tem a intenção de construir um muro. " Mas a parede era exatamente o que ele queria de Khruschev.

A situação política internacional entre as nações da OTAN e do Pacto de Varsóvia continuou a se intensificar. Em 27 de novembro de 1958, os soviéticos sob Khrushchev entregaram o Ultimato de Berlim em uma tentativa de conter a maré de refugiados. O ultimato exigia que os aliados ocidentais retirassem suas tropas de Berlim Ocidental e que ela se tornasse uma "cidade livre" em seis meses . A ameaça de um tratado de paz separado entre a União Soviética e a Alemanha Oriental surgiu em 17 de fevereiro de 1959. Uma reunião em Viena entre o presidente Kennedy e o premier Khrushchev em 3 e 4 de junho de 1961 não conseguiu encerrar o impasse. O ultimato foi um fiasco , e a situação estava ainda pior do que antes. A tensão contínua durante o período de seis meses só aumentou o fluxo de refugiados que temiam que o tempo estivesse se esgotando. Quando o ultimato acabou, houve um breve intervalo. Mas à medida que os efeitos do "Plano de Sete Anos" começaram a ser sentidos, o fluxo de refugiados aumentou novamente.

Construção do Muro de Berlim

O Muro de Berlim foi erguido em 13 de agosto de 1961. Naquela manhã de domingo, a RDA começou, sob o secretário-geral Erich Honecker, a bloquear Berlim Oriental e a RDA de Berlim Ocidental por meio de arame farpado e obstáculos antitanque. As árvores foram rasgadas , e barricadas de pedras de pavimentação foram erguidas. Tanques reunidos em locais cruciais. O metrô e os serviços ferroviários locais entre Berlim Oriental e Ocidental foram interrompidos. Os habitantes de Berlim Oriental e da RDA não tiveram mais permissão para entrar em Berlim Ocidental, entre eles 60.000 passageiros que trabalharam em Berlim Ocidental. Nos dias seguintes, as brigadas de construção começaram a substituir as barreiras provisórias por uma parede sólida.

Milhares de manifestantes furiosos rapidamente se reuniram no lado da divisão em Berlim Ocidental. Em um ponto de passagem, os manifestantes tentaram pisar no arame farpado, apenas para serem rechaçados por guardas com baionetas. O chanceler da Alemanha Ocidental, Konrad Adenauer, pediu calma, dizendo em uma transmissão ao país na noite seguinte: "Agora, como sempre, estamos intimamente ligados aos alemães da zona russa e de Berlim Oriental. “Eles são e continuam sendo nossos irmãos e irmãs alemães. O Governo Federal continua firmemente comprometido com o objetivo da unidade alemã. "

A indignação da comunidade internacional explodiu com a decisão abrupta de isolar um lado da cidade do outro. Um porta-voz do Ministério das Relações Exteriores em Londres disse que as restrições eram contrárias ao status de quatro potências de Berlim e, portanto, ilegais. O secretário de Estado americano, Dean Rusk, chamou isso de "violação flagrante" dos acordos Leste-Oeste, e disse que haveria ser um protesto vigoroso para a Rússia. No entanto, a reação dos Aliados foi moderada, visto que os três fundamentos da política americana em relação a Berlim não foram afetados: a presença de tropas aliadas, o livre acesso a Berlim e o direito dos berlinenses ocidentais à autodeterminação.

Depois de 23 de agosto de 1961, os cidadãos de Berlim Ocidental não tinham mais permissão para entrar em Berlim Oriental. Em 20 de setembro, a evacuação forçada de casas situadas imediatamente na fronteira com Berlim Ocidental começou. Em 17 de agosto de 1962, Peter Fechter, um cidadão de 18 anos de Berlim Oriental, sangrou até a morte depois de ser abatido por um cidadão oriental Patrulha de fronteira de Berlim em sua tentativa de escapar por cima do muro. O último a morrer foi Chris Gueffroy em 2 de junho de 1989. Muitos tentaram escapar ao longo dos 28 anos de existência do muro.

Primeiro, havia uma parede que compreendia segmentos de concreto com uma altura de cerca de 13 pés, geralmente com um tubo de concreto no topo. Atrás dele, no lado leste, ficava uma área de controle iluminada - também chamada de "área da morte". Os refugiados que haviam chegado àquela área foram baleados sem aviso. Uma trincheira que se seguiu tinha o objetivo de impedir a invasão de veículos. Em seguida, havia uma pista de patrulha, um corredor com cães de guarda, torres de vigilância e bunkers e uma segunda parede. A barreira cortava 192 ruas (97 entre Berlim Oriental e Ocidental e 95 entre Berlim Ocidental e Alemanha Oriental), 32 linhas ferroviárias, oito S -Bahns e quatro linhas de trem subterrâneo, três autobahns (rodovias) e vários rios e lagos. Nas hidrovias, a parede consistia em grades submersas sob vigilância constante por equipes de barcos-patrulha.

  • O comprimento total do Muro de Berlim era de 96 milhas.
  • Vinte e sete milhas passaram pelo centro da cidade.
  • Vinte e três milhas passaram por áreas residenciais.
  • Sessenta e seis milhas compreendiam uma barreira de concreto de 13 pés de altura.
  • Também consistia em 302 torres de vigia e 20 bunkers.
  • Mais de 5.000 pessoas cruzaram com sucesso o Muro de Berlim para a liberdade.
  • Cerca de 3.200 pessoas foram presas na área de fronteira.
  • Mais de 160 pessoas foram mortas na área de morte e outras 120 pessoas ficaram feridas.
  • Devido ao perigo de tentativas de fuga por cima do muro, vários túneis foram cavados, permitindo que cerca de 150 berlinenses orientais escapassem sem serem detectados. Com o passar do tempo, o muro foi gradualmente aperfeiçoado e tornou-se mais intransponível. Depois de outubro de 1964, foi gradualmente reforçado, dobrado e transformado em uma "fronteira moderna", que assumiu sua aparência final de 1979 a 1980. A partição deixou Berlim Ocidental isolada no meio da zona soviética, a 110 milhas da fronteira com as zonas ocidentais. Essa situação geopolítica incomum tornou-se difícil de lidar.

    Em 26 de junho de 1963, o presidente John F. Kennedy fez um discurso histórico na Rudolph Wilde Square, em Berlim. A praça estava lotada de berlinenses ocidentais aplaudindo. Foi um espetáculo novo para Kennedy - um a dois milhões de pessoas se reuniram para cumprimentá-lo. No meio da Guerra Fria, ele declarou: “Há muitas pessoas no mundo que realmente não entendem, ou dizem que não, qual é a grande questão entre o mundo livre e o mundo comunista. Deixe-os vir para Berlim. ” O presidente Kennedy, identificando-se com os cidadãos de Berlim em sua busca pela liberdade e para se reunir com suas famílias em Berlim Oriental, disse: “Ich bin ein Berliner”. (“Eu sou um berlinense”).

    A Cortina de Ferro começa a subir

    O presidente Ronald Reagan fez um discurso no Portão de Brandemburgo em Berlim Ocidental em 12 de junho de 1987. Seus comentários foram para o povo de Berlim Ocidental, mas audíveis no lado leste do Muro de Berlim. Parte do público-alvo de Reagan era ninguém menos que Mikhail Gorbachev:

    "Há um sinal que os soviéticos podem fazer que seria inconfundível, que faria avançar dramaticamente a causa da liberdade e da paz. Secretário-geral Gorbachev, se você busca a paz, se busca a prosperidade para a União Soviética e a Europa Oriental, se busca a liberalização : Venha aqui para este portão! Sr. Gorbachev, abra este portão! Sr. Gorbachev, derrube este muro!

    A Cortina de Ferro começou a subir quando a parede acabou. Logo depois, Gorbachev fez sua primeira visita oficial à Alemanha Ocidental em maio de 1989. Enquanto estava lá, anunciou que Moscou não impediria mais a conversão democrática de seus estados periféricos. A Hungria abriu sua fronteira com a Áustria em 11 de setembro de 1989. A abertura do as fronteiras entre Berlim Oriental e Ocidental, que também simbolizaram o fim da Guerra Fria, começaram em 13 de junho de 1990.

    Reconstrução de Berlim

    Desde que o Muro de Berlim se tornou obsoleto com a abertura das fronteiras entre a Alemanha Oriental e Ocidental em 1989, os berlinenses criaram uma reconstrução massiva, principalmente no que era Berlim Oriental. O coração da cidade, o distrito de Mitte, foi reconstruído, embora ainda haja vestígios do regime comunista. O edifício do Reichstag do século 19, a nova sede do parlamento alemão, ganhou uma cúpula de vidro moderna para substituir a cúpula original destruída pelo fogo quando os nazistas chegaram ao poder. Um museu no antigo local do Checkpoint Charlie, o famoso posto de fronteira no setor americano, é uma homenagem ao Muro de Berlim.

    A maior reconstrução foi a reconexão de um povo - reconstrução de relações e culturas tensas, não apenas na Alemanha, mas em toda a Eurásia. Os termos Perestroika e Glasnost, Russo para reestruturação e abertura, respectivamente, foram usados ​​para descrever o conjunto de reformas instituídas por Mikhail Gorbachev no final dos anos 1980. Os termos também podem ser usados ​​para descrever o fim da Guerra Fria.


    O muro de Berlim

    O Muro de Berlim era uma série de muros, cercas e barreiras que separavam as seções da Alemanha Oriental-Soviética de Berlim das seções ocupadas pelo Ocidente. Foi erguido no meio da Crise de Berlim em 1961 e ficou por quase três décadas como um símbolo da divisão da Guerra Fria. Com suas fortificações, guardas e armadilhas, a tentativa de cruzar o Muro de Berlim foi fatal para muitos civis.

    O muro erguido

    A história do Muro de Berlim começou nas primeiras horas de 13 de agosto de 1961, quando o governo da Alemanha Oriental ordenou o fechamento de todas as fronteiras entre Berlim Oriental e Ocidental.

    Ao nascer do sol naquela manhã, os berlinenses foram acordados pelo som de caminhões, britadeiras e outras máquinas pesadas. Vigiados por tropas soviéticas e policiais da Alemanha Oriental, trabalhadores começaram a desmontar estradas, trilhas e outras estruturas, antes de colocar milhares de metros de cercas temporárias, mas intransponíveis, barricadas e arame farpado. Eles trabalharam por vários dias, cercando completamente as zonas ocidentais de Berlim e isolando-as dos setores orientais da cidade.

    Em três dias, quase 200 quilômetros de cercas e arame farpado foram erguidos. O nome oficial do governo da Alemanha Oriental para esta nova estrutura era Die anti-Faschistischer Schutzwall, ou a "Parede de Proteção Antifascista". Ficou conhecido simplesmente como Muro de Berlim. De acordo com a Alemanha Oriental, a função do muro era impedir a entrada de espiões ocidentais e impedir que os aproveitadores da Alemanha Ocidental comprassem produtos da Alemanha Oriental subsidiados pelo Estado. Na realidade, o muro foi erguido para impedir o êxodo de trabalhadores e técnicos qualificados de Berlim Oriental para Berlim Ocidental.

    Reação internacional

    A construção do Muro de Berlim ganhou as manchetes em todo o mundo. Para as potências ocidentais, o fechamento das fronteiras da Alemanha Oriental não foi totalmente inesperado, embora a construção de um muro permanente tenha pegado muitos de surpresa.

    Os Estados Unidos e a Alemanha Ocidental imediatamente entraram em alerta máximo, caso os eventos em Berlim fossem um prelúdio para uma invasão das zonas ocidentais da cidade apoiada pelos soviéticos. Seis dias depois, o presidente dos EUA John F. Kennedy ordenou reforços americanos em Berlim Ocidental. Mais de 1.500 soldados foram transportados para a cidade ao longo da Alemanha Oriental autobahns (ao contrário do Bloqueio de Berlim, o acesso a Berlim Ocidental através do território da Alemanha Oriental não foi bloqueado).

    Para se preparar para outro possível bloqueio soviético, Kennedy também ordenou que um contingente de aviões de carga dos EUA fosse enviado para a Alemanha Ocidental. Alguns especialistas consideraram o Muro de Berlim um ato de agressão contra os berlinenses em ambas as zonas e exigiram uma ação enérgica. Kennedy foi mais otimista, sugerindo que uma parede “é muito melhor do que uma guerra”.

    A ‘tira da morte’

    Com o passar das semanas, o Muro de Berlim se tornou mais forte e sofisticado - e também mais mortal. Em junho de 1962, os alemães orientais ergueram uma segunda linha de cerca, aproximadamente 100 metros dentro da primeira parede. A área entre as duas cercas passou a ser conhecida como "terra de ninguém" ou "faixa da morte".

    De acordo com os regulamentos da Alemanha Oriental, qualquer pessoa não autorizada observada entre as duas paredes poderia ser baleada sem aviso prévio. Casas dentro da "faixa da morte" foram apreendidas pelo governo da Alemanha Oriental, destruídas e arrasadas. A área estava iluminada e coberta com cascalho fino que revelava pegadas, o que impedia que as pessoas passassem despercebidas. Estruturas que pendiam da "faixa da morte", como varandas ou árvores, eram armadilhas com pregos, espigões ou arame farpado.

    Em 1965, após várias tentativas de fuga em que carros ou caminhões foram usados ​​para perfurar a cerca, muitas seções da barreira foram substituídas por seções pré-fabricadas de concreto. Esta barreira de concreto de 3,4 metros de altura se tornou a característica mais visível do Muro de Berlim.

    Cruzando o Muro de Berlim

    Desnecessário dizer que cruzar a fronteira entre as duas Berlins tornou-se ainda mais restritivo. Antes da construção do Muro de Berlim, era relativamente fácil para os berlinenses ocidentais visitarem parentes nos setores orientais. Eles fizeram isso com um passe de um dia emitido pelas autoridades da Alemanha Oriental.

    Viajar na outra direção era mais difícil. Os berlinenses orientais que queriam cruzar a fronteira tinham de apresentar uma licença do governo que era difícil de obter. Os berlinenses orientais idosos acharam essas autorizações mais fáceis de obter porque sua deserção potencial não era prejudicial para a economia da Alemanha Oriental.

    Aqueles com laços de negócios ou família imediata no Ocidente também podiam receber autorizações - embora essas autorizações fossem frequentemente negadas ou revogadas sem motivo. Os titulares das licenças podiam cruzar o Muro de Berlim em vários pontos, o mais conhecido deles era "Checkpoint Charlie" na Friedrichstrasse. Jovens alemães orientais, especialmente aqueles com qualquer educação universitária ou treinamento técnico, acharam licenças quase impossíveis de obter.

    Travessias ilegais

    Obviamente, houve muitas tentativas de cruzar o muro ilegalmente. Alguns alemães orientais tentaram escalar, correr ou fazer rapel por cima da parede - mas as fortificações, arame farpado e armados Grepo (polícia de fronteira) tornou esta uma atividade perigosa.

    Romper barreiras ou postos de controle em veículos era uma tática comum nos primeiros anos do muro. Essa tática foi anulada quando os alemães orientais reconstruíram todas as estradas que se aproximavam da parede como ziguezagues estreitos, evitando que os veículos acelerassem. Outros tentaram cavar túneis sob a parede ou voar sobre ela, usando balões de ar quente improvisados, com níveis variados de sucesso.

    Cerca de 230 pessoas morreram tentando cruzar o Muro de Berlim. Em 1962, Peter Fechter, um operário de fábrica da Alemanha Oriental de 18 anos, foi baleado no quadril por uma patrulha de fronteira. Fechter sangrou até a morte na "faixa da morte" enquanto espectadores indefesos de ambos os lados assistiam impotentes. Siegfried Noffke, que havia sido separado de sua esposa e filha pelo muro, cavou um túnel sob ele, apenas para ser capturado e metralhado por agentes da Stasi.

    O Muro de Berlim como propaganda

    O Muro de Berlim tornou-se um símbolo nítido e agourento da Guerra Fria. No Ocidente, sua presença foi explorada como propaganda.

    O Muro de Berlim, disseram os líderes ocidentais, era uma evidência de que a Alemanha Oriental era um estado decadente, que milhares de seu povo não queriam viver sob o comunismo. O secretário de Estado americano, Dean Rusk, chamou o Muro de "um monumento ao fracasso comunista", enquanto o prefeito da Alemanha Ocidental, Willy Brandt, o chamou de "o muro da vergonha".

    Em Washington, houve um debate considerável sobre como os EUA deveriam responder à construção do Muro de Berlim. Sempre realista, o presidente Kennedy sabia que ameaças ou demonstrações de agressão podem provocar confrontos ou levar à guerra. Em vez disso, ele concentrou sua atenção em Berlim Ocidental, saudando-a como um pequeno, mas determinado bastião da liberdade, trancado dentro de um estado aprisionado.

    Kennedy visitou Berlim Ocidental em junho de 1963 e foi saudado por uma multidão em êxtase, que aplaudiu freneticamente e regou sua comitiva com flores e confetes. No Rudolph Wilde Platz (mais tarde renomeado como John F. Kennedy Platz), o presidente dos EUA disse a uma plateia extasiada:

    “Há muitas pessoas no mundo que realmente não entendem, ou dizem que não, qual é o grande problema entre o mundo livre e o mundo comunista. Deixe-os vir para Berlim. Há quem diga que o comunismo é a onda do futuro. Deixe-os vir para Berlim. E há quem diga que na Europa e em outros lugares podemos trabalhar com os comunistas. Deixe-os vir para Berlim. E ainda há alguns que dizem que é verdade que o comunismo é um sistema perverso, mas nos permite fazer progresso econômico. 'Lass sie nach Berlin kommen': deixe-os vir para Berlim ... A liberdade é indivisível, e quando um homem é escravizado, todos os homens não são livres ... Todos os homens livres, onde quer que vivam, são cidadãos de Berlim e, portanto, como um homem livre, orgulho-me das palavras: 'Ich bin ein Berliner' (sou um cidadão de Berlim). ”

    O Muro de Berlim ficou em pé por quase 30 anos. Continuou sendo a evidência mais tangível da Guerra Fria e da Cortina de Ferro que separava o bloco soviético do Ocidente. Os líderes ocidentais frequentemente se referiam a ele como um símbolo da repressão soviética. O presidente dos Estados Unidos, Ronald Reagan, visitou Berlim Ocidental em junho de 1987 e instou seu homólogo soviético, Mikhail Gorbachev, a “derrubar este muro”. Foram os próprios berlinenses que o demoliram, durante uma manifestação pública em novembro de 1989.

    1. O Muro de Berlim foi erguido pelo governo da Alemanha Oriental em 1961. Foi construído para impedir o êxodo de pessoas, principalmente de trabalhadores qualificados, da Berlim Oriental comunista.

    2. A construção do Muro de Berlim começou antes do amanhecer de 13 de agosto de 1961. As fronteiras foram inicialmente fechadas com cercas e arame farpado, e posteriormente fortificadas com grandes muros de concreto

    3. O Ocidente condenou o Muro de Berlim e o explorou como propaganda anticomunista. O muro era uma evidência, disseram eles, de que o comunismo soviético estava falhando e a Alemanha Oriental era agora um estado de prisão.

    4. Com o tempo, o Muro de Berlim foi fortemente fortificado, com armadilhas explosivas e policiado por guardas armados. Apesar disso, muitos berlinenses tentaram atravessá-la e cerca de 230 foram mortos no processo.

    5. O Muro de Berlim permaneceria por quase três décadas como um sinal tangível da Cortina de Ferro e das divisões entre o bloco soviético e o Ocidente democrático. As mudanças políticas do final dos anos 1980, o enfraquecimento do governo da Alemanha Oriental e uma revolta popular levaram à derrubada do Muro de Berlim em novembro de 1989.


    Conteúdo

    No entanto, a criação do Muro foi um desastre de propaganda para a Alemanha Oriental e para o bloco comunista como um todo. Tornou-se um símbolo chave do que as potências ocidentais consideravam tirania comunista, especialmente depois dos tiroteios de alto nível contra possíveis desertores. A liberalização política no final dos anos 1980, associada ao declínio da União Soviética, levou a restrições de fronteira relaxadas na Alemanha Oriental, culminando em manifestações em massa e a queda do governo da Alemanha Oriental. Quando uma declaração do governo de que a travessia da fronteira seria permitida foi transmitida em 9 de novembro de 1989, massas de alemães orientais se aproximaram e cruzaram o muro, e se juntaram a multidões de alemães ocidentais em uma atmosfera comemorativa. O Muro foi posteriormente destruído por um público eufórico por um período de várias semanas, e sua queda foi o primeiro passo para a reunificação alemã, que foi formalmente concluída em 3 de outubro de 1990. Simbolicamente, a derrubada do muro passou a representar o colapso do comunismo na Europa Oriental. Em dezembro de 1991, a União Soviética foi dissolvida e, no final de 1992, todos os regimes comunistas entraram em colapso, exceto China, Coréia do Norte e Cuba.


    História do Muro de Berlim

    Chuvas torrenciais encheram os dias anteriores, mas neste dia de agosto está claro e quente. Não há nada perturbador na visão de guindastes e lajes de concreto descansando silenciosamente perto dos limites da cidade. À medida que a escuridão cai, parecem mil outras noites.

    À meia-noite de sábado, 13 de agosto de 1961, os soldados da Alemanha Oriental começam a isolar a cidade. Primeiro, eles amarram quilômetros de arame farpado denteado (comprados discretamente de empresas de Berlim Ocidental). Este fio logo será substituído por uma presença muito mais nefasta e duradoura - o Muro de Berlim.

    O Muro de Berlim atravessa a terceira maior cidade da Europa. A parede é uma cobra de concreto imóvel que se eleva de dez a quatro metros de altura. Ele serpenteia e faz curvas por Berlim, cruzando ruas e quintais. Se endireitado, o Muro de Berlim teria quase 160 quilômetros de comprimento.

    Atrás do Muro, a cem metros da Alemanha Oriental comunista, está outra barreira de concreto quase tão formidável & mdash a área nivelada entre & mdashflat, desolada e perigosa. Esta é uma "terra de ninguém", constantemente patrulhada por guardas armados e cães desenfreados, coberta por metralhadoras disparadas automaticamente e, em alguns lugares, semeada com minas terrestres. Cerca de 285 torres de vigia elevadas erguem-se ameaçadoramente acima da "terra de ninguém", pontuando essa cena de pavor.

    O lado oriental da parede é especialmente liso e limpo. A borda superior arredondada é difícil de agarrar. Os pontos fracos são constantemente melhorados, atualizados, reforçados e reconstruídos. Todo o edifício é meticulosamente mantido. A criação do Muro de Berlim ocorre por causa de um país em pânico, desesperado para reter seus cidadãos que estão fugindo em um ritmo surpreendente. Mesmo após a construção do Muro, alguns ainda conseguem escapar, passando por cima do muro de cinco pés de espessura, embaixo dele, ao redor dele, e alguns até mesmo se chocam contra ele.

    Só em 9 de novembro de 1989 as pessoas de Berlim Oriental e Ocidental dançaram juntas ao longo do topo do Muro de Berlim. Famílias reunidas e amigos cantam e se abraçam, torcendo, "The Wall se foi!" As pessoas de repente sentem liberdade ao longo desta cicatriz profunda e arrepiante da Guerra Fria.

    Berlinenses de ambos os lados lotam as ruas, como crianças ansiosas em um carnaval, olhando com os olhos arregalados para as terras estrangeiras de seus vizinhos. Eles bebem champanhe. Eles se alegram durante a noite. Eles curam velhas feridas.

    Com martelos, cinzéis, unhas e uma enorme sensação de esperança, os alemães do Oriente e do Ocidente começam a derrubar o Muro, criando novas aberturas. "A parede se foi!" Destes escombros surge um novo símbolo para o amanhã, um ícone para as gerações futuras, o Muro de Berlim. desmontado.

    Avanço

    Um ano após a queda do Muro de Berlim em 9 de novembro de 1989, a artista Edwina Sandys, neta de Winston Churchill, a apresentou Avanço escultura para uma multidão de 7.000 pessoas reunidas no campus do Westminster College. A estrutura de 3,5 metros de altura por 10 metros de comprimento, talvez o monumento mais importante a ser construído em solo americano desde o Memorial da Guerra do Vietnã, começou como um sonho na mente de seu escultor.

    Com o apoio do Westminster College e patrono Richard Mahoney, Sandys e seu marido, Richard Kaplan, encontraram-se com autoridades em Berlim Oriental em fevereiro de 1990. Ao chegar em Berlim, o casal percebeu que seus planos para proteger grandes porções do muro seriam caros , já que seções de 4 pés de largura estavam sendo vendidas a um custo de $ 60.000 a $ 200.000. Esse obstáculo, no entanto, foi resolvido quando os funcionários, impressionados com a ideia de um monumento do Muro de Berlim sendo erguido perto do local do discurso da "Cortina de Ferro" de Churchill em 1946, permitiram que Sandys escolhesse oito seções como um presente para o Colégio. Sandys escolheu suas seções em uma área próxima ao Portão de Brandenburgo, frequentada por artistas, por causa da cor dramática do grafite. O uso repetido da palavra "Unwahr" dentro das seções, que em alemão significa "mentiras" ou "inverdades" também a atraía.

    Em 9 de novembro de 1990, após um esforço de nove meses, o Avanço a escultura ficou apropriadamente no primeiro plano do Museu Nacional de Churchill. O ex-presidente Ronald Reagan, o senador John Ashcroft e o ministro plenipotenciário alemão Fritjof von Nordenskjoeld, Sandys apresentou sua escultura à multidão reunida. Quarenta e quatro anos depois que seu avô alertou sobre uma "cortina de ferro", as portas escancaradas de "Breakthrough" forneceram uma imagem concreta da liberdade recém-conquistada na Europa Oriental. As cerimônias foram concluídas com uma bênção do Rev. Dr. William B. Huntley Jr., capelão da faculdade.

    A história é um olhar para trás, uma reconciliação de tempos e vidas passadas. Enfrentamos a visão brilhante diante de nós. É uma paisagem vasta e desconhecida. É a matéria dos sonhos. O céu azul sai de vista. Passe pela parede e experimente sua própria "descoberta".

    Ao fazer isso, toque na parede e em sua mão está o passado e o futuro. Deixe seus dedos vagarem lentamente por sua superfície danificada. Você pode sentir o equilíbrio de nossas vidas. Você pode sentir as lutas e os triunfos, a dor e a alegria, a esperança e a realização. Você pode sentir o tremor distante da história de amanhã se desdobrando suavemente na palma da sua mão.

    & ldquoDeixe o passado para a história, especialmente quando me proponho a escrever essa história sozinho. & rdquo


    A história e o significado do muro de Berlim

    Em novembro, comemora-se o 30º aniversário da queda do Muro de Berlim. Em 9 de novembro de 1989, quando o vacilante governo comunista da Alemanha Oriental renunciou, o Muro de Berlim desabou. Grandes multidões se formaram em ambos os lados do Muro. Os berlinenses orientais e ocidentais subiram no topo, e então as pessoas começaram a usar marretas e picaretas para fazer buracos. Um grande número de berlinenses orientais e ocidentais começou a se mover para frente e para trás através do Muro, capturando o espírito de liberdade para se mover sem barreiras políticas no caminho.

    Vale a pena lembrar como e por que o Muro de Berlim foi construído, em primeiro lugar, e o que significava para um indivíduo ser visto como propriedade do Estado no fluxo dos eventos políticos do século XX.

    Arame farpado e tijolos impedem as pessoas de "votar com os pés"

    Em 10 de agosto de 1961, Nikita S. Khrushchev, o primeiro-ministro da União Soviética, compareceu a uma festa de aniversário em Moscou de Sergei S. Verentsov, o marechal soviético encarregado do programa de mísseis da União das Repúblicas Socialistas Soviéticas. Khrushchev informou a comemoração da assembléia de importantes dignitários militares e políticos soviéticos que algo importante estava para acontecer.

    “Vamos fechar Berlim”, anunciou Khrushchev. “Vamos apenas colocar arame farpado em serpentina e o Ocidente ficará lá como ovelhas estúpidas. E enquanto eles estão lá, vamos terminar uma parede. " A multidão explodiu em aplausos entusiasmados.

    A cidade de Berlim foi dividida em quatro zonas de ocupação aliadas no final da Segunda Guerra Mundial na Europa. A metade oriental da cidade era a zona soviética. A metade ocidental foi dividida em zonas americanas, britânicas e francesas, cercadas pela zona de ocupação soviética no leste da Alemanha. A zona de ocupação britânica ou americana mais próxima, no oeste da Alemanha, ficava a 110 milhas a oeste. Os soviéticos estabeleceram uma “república popular” em sua zona - a República Democrática Alemã, com Berlim Oriental como sua capital.

    Entre o final dos anos 1940 e 1961, mais de 4 milhões de alemães orientais e berlinenses orientais aproveitaram a vantagem da relativa facilidade de travessia da zona soviética em Berlim para uma das zonas ocidentais para "votar com os pés" não viver nos "trabalhadores 'paraíso' que Moscou foi generosa o suficiente para impor a eles. Esse êxodo em massa foi um grande embaraço para os governos soviético e da Alemanha Oriental. Também representou uma grande perda de mão de obra qualificada e em muitas das ocupações profissionais.

    Os soviéticos foram quase totalmente bem-sucedidos em manter em segredo que Berlim Ocidental seria selada. No sábado, 12 de agosto de 1961, 1.573 alemães orientais cruzaram a linha que separa Berlim Oriental e Ocidental e se registraram como refugiados que desejam viver no Ocidente. Eles foram o último grupo a ter permissão para partir livremente. Os soviéticos estenderam arame farpado através do Portão de Brandemburgo, voltado para as zonas ocidentais no centro da cidade. E às 2h30 da manhã de 13 de agosto, a fronteira entre Berlim Oriental e Ocidental foi fechada.

    “Sucessos” e “Fracassos” do Muro

    Two days later, on August 15, work began on the Berlin Wall it was made of brick and concrete and took two years to complete. When finished, it was 28 miles long and nine feet high, with barbed wire at the top. East German guards armed with machine guns fired upon any who attempted to cross it. There was also a 200-yard area leading up to the Wall covered with land mines and patrolled by police dogs.

    Yet, in spite of this, during the 28 years of the Wall’s existence, between 1961 and 1989, an estimated 5,000 people managed to escape either over, under, or through the Wall. Some escaped through the sewer system under the Wall. Others dug tunnels — the longest one was 500 feet long, through which 57 people made their getaway to West Berlin in 1964.

    One woman sewed Soviet military uniforms for three male friends, who drove through one of the Wall’s border checkpoints with her crammed under the front seat. An archer used an arrow to shoot a cable over the Wall from a building in East Berlin and slid along it to freedom.

    Some constructed hot-air balloons and crude flying machines using bicycle motors to power their flight over the Wall. Others swam across canals or rivers that separated parts of East and West Berlin.

    The Costs of Trying to Escape to Freedom

    There also emerged a smuggling business that ran ads in West German newspapers. One such company, Aramco, with headquarters in Zurich, Switzerland, gave out press releases referring to their “most modern technical methods.” The company’s prices were not that unreasonable: $10,000 to $12,000 per person, with “quantity discounts” for families, payable into a numbered account in a Swiss bank. If an escape attempt failed, the company refunded most of the money to the person financially sponsoring the breakout.

    The East German government issued “wanted” posters on the East Berlin side of Checkpoint Charlie, offering 500,000 East German marks for the director of Aramco, Hans Ulrich Lenzlinger (about $25,000 at the black market exchange rate in the 1970s). The “wanted” posters negatively referred to him as a “trader in people.” In February 1979, someone collected the bounty on Lenzlinger’s head, after he was shot repeatedly in the chest and killed at his home in Zurich.

    He was not the only victim of escape attempts. During those 28 years of the Wall’s existence, 80 people lost their lives trying to get to the western side of the Wall. And more than 100 others lost their lives trying to escape along other points of the highly fortified East German border with West Germany.

    One of the most inhuman border killings happened in August 1962. Peter Fechter, an 18-year-old bricklayer, was shot and wounded while attempting to climb over the Wall. For 50 minutes he begged for help as he slowly bled to death in sight of soldiers and journalists looking over the Wall from one of the western border checkpoints. Only after he died did the East German guards retrieve his body.

    The Berlin Wall came to symbolize the Cold War and its division of the world into halves, one half still relatively free and the other half under the most brutal and comprehensive tyranny ever experienced by man in modern history. Nothing was supposed to cross the Iron Curtain of barb wire fences, landmined farm fields, and machine-gun watchtowers that cut across central Europe from the Baltic to the Adriatic Sea, without the permission of the Marxist masters in Moscow.

    The Wall vs. the Right to Move

    What the Berlin Wall epitomized was the 20th-century idea of the individual as the property of the state. Behind that Wall the East German government told the people where to live and work, what goods they could consume, and what enjoyments and entertainments they would be permitted. The state determined what they read and watched and said. And they could not leave the country — either for a visit or forever — unless it served the goals and interests of their political masters. And if anyone attempted to leave without permission, he could be shot and left to die, alone and helpless, with others forced to stand by as horrified observers.

    In the 19th century, the great triumph of classical liberalism had been the abolition of the last of the ancient restrictions on the right of the individual to his life, liberty, and honestly acquired property. This had included the right of people to freely travel without undue government interference or control.

    In earlier times, not only the physical difficulties of transportation prevented men from widely moving from one region or continent to another. Matching these physical barriers were the legal barriers of taxes, tolls, passports, and serfdom, which bound the vast majority of people to the land owned by the privileged and titled political castes.

    Classical liberals and classical economists of the early 19th century argued for the removal of such restraints on people’s freedom. The guiding principle was that a man has a property right in himself, that he owns himself. As the British classical economist John R. McCulloch expressed it in the 1820s:

    Of all the species of property which a man can possess, the faculties of his mind and the powers of his body are the most particularly his own and these he should be permitted to enjoy, that is, to use and exert, at his discretion … in any way, not injurious to others, [as] he considers most beneficial for himself.

    A logical extension of the right of self-ownership over one’s mind and body and its use to further his personal and peaceful purposes was the right to move to where he believed he could best improve his circumstances. As the 19th century progressed, the various restrictions on the freedom to move were removed. Passports were virtually eliminated throughout the major countries of Europe and North America, and legal barriers to both emigration and immigration were almost completely abolished in these same nations.

    Tens of millions of people, on their own personal account and with private funding, left their places of birth in pursuit of better lives and fortunes in countries and on continents of their own choice. Free movement of people matched the increasingly free trade in goods and capital. About 65 million people took advantage of this greater freedom of movement between 1840 and 1914, before the First World War began.

    Modern Barriers to the Freedom to Move

    But with the coming of the First World War, governments reinstituted passport and other restrictions on the freedom of movement. With the rise of the totalitarian ideologies in the years following the end of the First World War, the freedom to move was increasingly abolished. Communism, fascism, and Nazism all worked from the premise that the individual was subordinate to and lived and worked only for the advancement of the interests of the state. As an “object” owned by government, the individual stayed put or was forcibly removed to some other location under the brutal orders of the political authority.

    Even outside the totalitarian systems of the 20th century, barriers to migration have been logical extensions of the emergence and growth of the interventionist-welfare state. When the government influences the direction of production, has responsibility for both the amount and types of employment in the society, and is the paternalistic administrator of a redistribution of wealth and income for retirement, health care, unemployment, housing, and education, it is inevitable that the same government will be concerned about and responsible for the amount, types, and demographics of any individuals or groups desiring to move into a country under that government’s jurisdiction.

    The growth and development of the regulated economy, in other words, has provided the rationale for barriers to free migration. They stand as legal and political walls far higher than the Berlin Wall in preventing people from passing freely and unmolested from one part of the world to another. The passport that each and every one of us is forced to apply for and carry on our person whenever traveling outside the territorial jurisdiction of our own country, and which we must present upon our attempt to return to our own land, clearly shows that we are all in fact subjects under — not citizens above — the political authorities controlling our lives.

    The German free market economist Wilhelm Röpke once pointed out in an article titled “Barriers to Migration” (1950):f

    Modern nationalism and collectivism have, by the restriction of migration, perhaps come nearest to the “servile state.”… Man can hardly be reduced more to a mere wheel in the clockwork of the national collectivist state than being deprived of the freedom to move… Feeling that he belongs now to his nation, body and soul, we will be more easily subdued to the obedient state serf which nationalist and collectivist governments demand.

    It has become a cliché that the world, every day, becomes a little smaller. Methods of global transportation improve the quality of travel and reduce the time between any two points around the world. Computer technology — the internet and email — has made virtually everything written, said, or photographed a simple and almost instantaneous “click” away. The expanding worldwide network of business, trade, and capital markets is increasingly making the globe a single market for commerce and culture.

    On this 30th anniversary of the fall of the Berlin Wall, we should remember all that it represented as a symbol of tyranny under which the individual was marked with the label: property of the state. He not only was controlled in everything he did and publicly said, but his every movement was watched, commanded, or restricted.

    Freedom in all its forms — to speak, write, associate, and worship as we want to pursue any occupation, profession, or private enterprise that inclination and opportunity suggests to us and to visit, live, and work where our dreams and desires lead us to look for a better life — is a precious thing.

    The history of the Berlin Wall and the collectivist ideology behind it should remind us of how important a loss any of our freedoms can be, as we determine in what direction — toward greater individual liberty and free enterprise or more government command and control — we wish our country and the world to move in the 21st century.


    Berlin Wall - History

    The life in the West was much better than in the East after 1948. West Germany including West Berlin had got financial help through the Marshallplan from the USA. In East Germany a communist system was established and many people had to suffer under repressions of the Communist party.

    In May 1952 the open border (Zonengrenze) between East and West Germany was closed by the East German government.
    In the years after 1952 it became more difficult and dangerous to escape to the West over this border.
    However, the sectorial borders between East and West Berlin were not closed. Many East German citizen went to East Berlin and from there to West Berlin. Once arrived in West Berlin they stayed there or were fled out to West Germany.

    East Germany lost too many skilled workers in these years.
    Another big problem were the two currencies in Germany and especially in Berlin. West German DM had been exchanged into East German DM at a rate of 1:4 (1 DM West = 4 DM Ost) in West Berlin.
    People with West German DM could get goods very cheaply in the Eastern part of Berlin.


    The fall of the Berlin Wall

    Erected in 1961, the Berlin Wall divided the former German capital for almost three decades. The fall of the Berlin Wall in 1989 was a pivotal moment, not just in the Cold War but in the history of modern Europe. It was brought about by political reforms inside the Soviet bloc, escalating pressure from the people of eastern Europe and ultimately, confusion over an East German directive to open the border.

    Reagan’s prophecy

    In June 1987, United States president Ronald Reagan visited Italy for a multilateral economic summit. On his way home, Reagan stopped briefly in West Germany to speak at a ceremony commemorating the 750th anniversary of Berlin.

    This ceremony was held near the Brandenburg Gate, one of Berlin’s main entrance points since the late 1700s. Since the construction of the Berlin Wall, however, the Brandenburg Gate had been closed. A lectern and red carpet were positioned outside the gate, as Secret Service agents erected panes of bulletproof glass to protect Reagan from snipers in East Berlin.

    Reagan welcomed the 45,000 people present – as well as “those listening throughout Eastern Europe, [to whom] I extend my warmest greetings and the goodwill of the American people”. He turned his attention to the Soviet Union, highlighting Moscow’s commitment to huge nuclear arsenals as it struggled to feed its people. Reagan also focused on Soviet leader Mikhail Gorbachev’s recent reforms, dubbed glasnost e perestroika, questioning whether they were genuine moves toward change or a token effort to appease critics.

    ‘Tear down this wall’

    Then, in perhaps the best-known quote of the entire Cold War, Reagan directly challenged Gorbachev:

    “There is one sign the Soviets can make that would be unmistakable, that would advance dramatically the cause of freedom and peace. General Secretary Gorbachev, if you seek peace … if you seek prosperity for the Soviet Union and Eastern Europe, if you seek liberalisation… Come here to this gate. Mr Gorbachev – open this gate! Mr Gorbachev, tear down this wall!”

    Despite being broadcast around Europe and the United States, Reagan’s speech failed to generate much interest. Most dismissed it as more of Reagan’s anti-Soviet sabre rattling, his stock in trade. Several of Reagan’s advisors had wanted the “tear down this wall” challenge removed from the speech, fearing it was too confrontational and might damage his growing relationship with Gorbachev. The phrase was retained, however.

    It would soon prove prophetic. Within a few months of Reagan’s address in Berlin, the ideological foundations of the Berlin Wall had begun to crumble.

    Soviet bloc crumbles

    By the start of 1989, the tide of history was turning against communism in Europe. Subjected to internal pressures and protests, the Soviet bloc began to crumble from within.

    Socialist governments behind the Iron Curtain came under tremendous internal pressure to liberalise and reform. The people of eastern Europe took to the streets, urging their own leaders to mirror Gorbachev’s reformism and relax their grip on government, economy and society.

    Poland and Hungary had already adopted political and social reforms that would have been unthinkable just a few years earlier. In East Germany, the frontier of European communism and the epicentre of Cold War division, the Berlin Wall held firm – but this was not to last.

    East Germany remains defiant

    By early 1989, the tide of anti-communist sentiment sweeping through Europe had reached East Germany. The results of local government elections in May 1989 ignited significant public unrest: the ruling coalition of communist and socialist parties won 98.5 per cent of the vote and almost all of the seats, a clear sign the election had been rigged.

    This political corruption, along with the country’s parlous economic condition and oppressive social conditions, triggered another exodus from East Germany. Some East Germans applied for legitimate exit visas, while others arranged to flee the country illegally.

    In August, when the Hungarian government opened its borders with Austria, East Germans took advantage of this new Fluchtweg (‘escape route’) to the West. Thousands of East Germans went on holidays to Hungary, never to return. When East Berlin moved to block the flow of refugees, it triggered protests every Monday evening in several cities.

    Protests escalate

    As the weeks passed, these protests grew in size and intensity. On one day in November 1989, around 500,000 people gathered in East Berlin where they were addressed by local celebrities, actors and intellectuals. Among the slogans chanted by the crowd included “Wir vollen raus!” (‘We want out’), “Wir sind ein Volk!” (‘We are one people’) and “Vierzig Jahre sind genug!” (’40 years is enough’).

    Facing a popular revolution, the East German government began to buckle. On October 18th Erich Honecker, who had led the Soviet bloc state for more than 18 years, resigned under pressure from his own ministers.

    On November 9th, the government responded to public pressure and announced plans to open up designated checkpoints in Berlin. When implemented, any East German wishing to pass through the Berlin Wall would be free to do so.

    The border opens

    This order was scheduled to come into effect on November 17th – but due to a communications mix-up, it was reported as being effective immediately. Thousands of civilians massed at critical points along the Berlin Wall, demanding that Grepo guards honour the government’s promise and open the gates.

    Uncertain of their orders and under pressure from the crowd, the guards relented and threw open the barriers. Thousands of East Germans streamed across the border. Others scaled the wall and embraced Berliners from the other side, sitting atop the structure and drinking beer and champagne.

    That evening, people on both sides began attacking the wall, first with graffiti and peace slogans and then with tools. Individuals and small groups dubbed ‘wall woodpeckers’ began attacking the structure with picks and sledgehammers. Some were after souvenirs of the Berlin Wall others simply wanted to participate in its destruction.

    International responses

    The fall of the Berlin Wall led news bulletins around the globe. Images of the Berlin Wall being climbed, defaced and dismantled were beamed into millions of homes worldwide.

    Few leaders missed the significance of the event. Margaret Thatcher called it “a great day for freedom… you see the joy on people’s faces and you see what freedom means to them”. George Bush, who succeeded Reagan as US president in January, attributed the demise of the Berlin Wall “to the people themselves” but refused to gloat, declaring that he would not “dance on the wall”.

    Mikhail Gorbachev said very little publicly but his political advisor, Anatoly Chernyaev, wrote that “the entire era in the history of the socialist system is over”. East German troops began demolishing the wall in early 1990.

    Today, three sections of the original Berlin Wall remain standing as memorials, while most of its original 155-kilometre long course is marked by brickwork, plaques and smaller memorials.

    1. The Berlin Wall was a symbol of Cold War division for more than 25 years. In 1987 Ronald Reagan visited Berlin and famously challenged Mikhail Gorbachev to “tear down this wall”.

    2. The political changes that swept through Europe in the late 1980s saw the socialist government in East Germany come under significant pressure from its own people.

    3. In October 1989 Erich Honecker resigned as East German leader and the new government promised to open checkpoints. The Berlin Wall was breached on November 9th, due to a misunderstanding.

    4. This led to Germans on both sides scaling the wall, defacing it with graffiti and attacking it with picks and sledgehammers.

    5. The fall of the Berlin Wall was covered extensively around the world. Western leaders hailed it as a victory by the German people, who had chosen freedom over division. The wall was quickly dismantled, paving the way for German reunification.


    Demolição

    Television coverage of citizens demolishing sections of the Wall on November 9 was soon followed by the East German regime announcing ten new border crossings, including the historically significant locations of Potsdamer Platz, Glienicker Brücke, and Bernauer Straße. Crowds gathered on both sides of the historic crossings waiting for hours to cheer the bulldozers that tore down portions of the Wall to reinstate ancient roads. While the Wall officially remained guarded at a decreasing intensity, new border crossings continued for some time, including the Brandenburg Gate on December 22, 1989. Initially the East German military attempted to repair damage done by “Wall peckers,” but gradually these attempts ceased and guards became more lax, tolerating the demolitions and unauthorized border crossings through holes in the Wall.

    West Germans and West Berliners were allowed visa-free travel starting December 23. Until that point, they were only able to visit East Germany and East Berlin under restrictive conditions that involved applying for a visa several days or weeks in advance and the obligatory exchange of at least 25 Deutsche Marks per day of their planned stay, which hindered spontaneous visits. Thus, in the weeks between November 9 and December 23, East Germans could actually travel more freely than Westerners.

    On June 13, 1990, the East German military officially began dismantling the Wall, beginning in Bernauer Straße and around the Mitte district. From there, demolition continued through Prenzlauer Berg/Gesundbrunnen, Helligensee, and throughout the city of Berlin until that December. Various military units dismantled the Berlin/Brandenberg border wall, completing the job in November 1991. Virtually every road that was severed by the Berlin Wall was reconstructed and reopened by August 1, 1990.

    On July 1, the day East Germany adopted West German currency, all de jure border controls ceased, although the inter-German border was meaningless for some time before that. The fall of the Wall marked the first critical step towards German reunification, which formally concluded a mere 339 days later on October 3, 1990, with the dissolution of East Germany and the official reunification of the German state along the democratic lines of the West German government.


    Opening and fall of the Berlin Wall

    At the end of a press conference in the early evening of 9 November 1989, shortly before 7:00 p.m., Central Committee member Günter Schabowski made a more or less casual announcement of a new travel regulation for GDR citizens.

    In response to the persistent demands of GDR citizens, the SED leadership had published a draft bill for a travel law on November 6 initially, only the section on permanent exit (with no right of return) was to go into effect. This law was intended to stop the mass departure of people fleeing the country via Czechoslovakia. Demonstrators turned out in Leipzig, Berlin, and other cities to protest against the new law, and the regulation was revised on the morning of November 9. It now also included a provision on visits: GDR citizens could be issued visas for private travel with no waiting period and without meeting special requirements.

    During the press conference, Schabowski ended up announcing the new regulation prematurely. Due to mistakes in communication, he told the surprised journalists that private trips abroad could now be applied for “without proof of eligibility, reasons for travel, or family ties.” Permission would be granted on short notice as far as he knew, he said, the regulation was to go into effect “immediately.”

    After West Germany’s ARD news show had broadcast Schabowski’s announcement as its lead story at 8:00 p.m., under the heading “ GDR opens border,” more and more East Berliners started turning up at the checkpoints on the border to West Berlin, ready to exercise their new right to travel. The border guards had been given no instructions and had no idea what to do.

    At 9:20 p.m., in order to relieve some of the pressure created by the crowds, the guards at the Bornholmer Strasse checkpoint let the first few people leave for West Berlin, although the head of the passport control units had their passports stamped invalid, expatriating the passport holders without their knowledge. By 11:30 p.m., however, the crowds Film 13,31 MB had grown so large that he – still without official orders – finally raised the barrier. In the hour that followed, around 20,000 people were able to cross the Bösebrücke bridge without being checked. Later that evening, the rest of the crossing points inside the city were opened. That night, the peaceful revolution underway in the GDR and the political changes taking place in Eastern Europe had succeeded in opening the Berlin Wall.

    Formalities were abandoned at the crossing points into West Berlin in the next few days, too Film 1.36 MB. The entire city was delirious with happiness. The party went on for days on Kurfürstendamm, West Berlin’s largest shopping street, and many restaurants handed out free drinks to the visitors. After more than 28 years, the Wall had finally lost its power to terrify.

    In the days and weeks to come, more and more crossing points were created between the two halves of the city, including at Brandenburg Gate on 22 December 1989. The part of the Wall that ran through the middle of the city was mostly torn down between June and November 1990. Souvenir hunters from all over the world had managed to obtain a piece of this symbol of the Cold War – and how it was overcome – in the meantime. Nowadays the former course of the Wall can be traced along 20 kilometers running through the heart of the city, marked by a double row of cobblestones set into the ground. The depth of the border strip and the construction of the border fortifications can best be visualized at the Berlin Wall Memorial at Bernauer Strasse 111.

    The “Platz des 9. November 1989” has been laid out on the grounds of the former Bornholmer Strasse checkpoint, where you can also visit an open-air exhibition on the historical context of the events that took place here. For many years now, an ecumenical service organized by various Pankow congregations has been held each year on November 9 at 8:30 p.m. at the former border crossing.

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    Defection Attempts

    During the years of the Wall, around 5,000 people successfully defected to West Berlin. The number of people who died trying to cross the Wall or as a result of the Wall’s existence has been disputed. The most vocal claims by Alexandra Hildebrandt, Director of the Checkpoint Charlie Museum and widow of the Museum’s founder, estimated the death toll to be well above 200.

    The East German government issued shooting orders to border guards dealing with defectors, though these are not the same as “shoot to kill” orders. GDR officials denied issuing the latter. In an October 1973 order later discovered by researchers, guards were instructed that people attempting to cross the Wall were criminals and needed to be shot: “Do not hesitate to use your firearm, not even when the border is breached in the company of women and children, which is a tactic the traitors have often used.”

    Early successful escapes involved people jumping the initial barbed wire or leaping out of apartment windows along the line, but these ended as the Wall was fortified. East German authorities no longer permitted apartments near the Wall to be occupied, and any building near the Wall had its windows boarded and later bricked up. On August 15, 1961, Conrad Schumann was the first East German border guard to escape by jumping the barbed wire to West Berlin.

    On 22 August 1961, Ida Siekmann was the first casualty at the Berlin Wall: she died after she jumped out of her third floor apartment at 48 Bernauer Strasse. The first person to be shot and killed while trying to cross to West Berlin was Günter Litfin, a 24-year-old tailor. He attempted to swim across the Spree Canal to West Germany on August 24, 1961, the same day that East German police received shoot-to-kill orders to prevent anyone from escaping.

    East Germans successfully defected by a variety of methods: digging long tunnels under the Wall, waiting for favorable winds and taking a hot air balloon, sliding along aerial wires, flying ultralights and, in one instance, simply driving a sports car at full speed through the basic initial fortifications. When a metal beam was placed at checkpoints to prevent this kind of defection, up to four people (two in the front seats and possibly two in the boot) drove under the bar in a sports car that had been modified to allow the roof and windscreen to come away when it made contact with the beam. They lay flat and kept driving forward. The East Germans then built zig-zagging roads at checkpoints.


    Assista o vídeo: Construção e Queda do Muro de Berlim Compacto (Dezembro 2021).