A história

Quão sitiada foi Leningrado após a Operação Iskra?


A linha do tempo da Wikipedia para o cerco de Leningrado é um pouco intrigante. Tem:

12-30 de janeiro de 1943: a Operação Iskra penetra no cerco abrindo um corredor de terra ao longo da costa do Lago Ladoga para a cidade. O bloqueio foi quebrado. 27 de janeiro de 1944: Fim do cerco de Leningrado. Forças alemãs se afastaram 60-100 km da cidade

Qual foi a diferença entre ter o bloqueio quebrado em 1943 e levantar o cerco em 1944?


Isso significa que embora houvesse rotas terrestres para Leningrado entre janeiro de 1943 e janeiro de 1944, os nazistas ainda ameaçavam Leningrado. Eles ainda estavam a apenas cerca de 20 km da cidade até janeiro de 1944.


Lenningrado nunca foi totalmente cercado pelas tropas do Eixo. Os defensores soviéticos conseguiram se agarrar a uma pequena seção da costa leste do Lago Ladoga, o lago de 17.700 quilômetros quadrados a leste da cidade:

O lago foi usado para forçar um fino fluxo de suprimentos para a cidade usando embarcações no verão e ao longo de uma "estrada de gelo" durante o inverno. A rota era perigosa, sob ataque de aeronaves e artilharia alemãs, mas nunca foi cortada por tropas alemãs ou forças finlandesas do norte. A escassa linha de abastecimento permaneceu aberta durante o cerco.

Em 1943, esta 'estrada da vida' é complementada pelo corredor terrestre aberto ao longo da costa do Lago por avanços feitos durante a Operação Iskra. Isso permitiu um volume muito maior de alívio para a cidade.

Então, neste ponto, o bloqueio que resultou em 1,4 milhão de mortes de civis e militares na cidade (muitos de fome) está quebrado, mas as linhas de cerco ao redor da cidade permanecem até janeiro de 1944, quando os exércitos sitiantes são finalmente rechaçados.


Opções de página

Stalin sempre suspeitou da antiga capital da Rússia. Sua enorme importância cultural, científica e econômica, seu papel histórico como o berço da Revolução de 1917, sua posição preeminente na história da intelectualidade russa - tudo produziu um perigoso espírito de independência quando visto do Kremlin.

Além disso, de 1918 a 1926, foi a base de poder de Grigorii Zinoviev, um dos principais rivais de Stalin para suceder Lenin.

Stalin aproveitou a oportunidade apresentada pela morte de Kirov para purgar Leningrado dos ex-oposicionistas.

Depois da queda de Zinoviev, Stalin instalou Sergei Kirov como primeiro secretário do partido de Leningrado, e os seguidores de Trotski e Zinoviev foram impiedosamente expurgados. Embora um stalinista leal, Kirov também pode, por sua vez, ter passado a ser visto como uma ameaça.

Uma figura popular e - ao contrário de Stalin - um russo, no início dos anos 1930 ele certamente era visto por alguns no Partido como preferível a Stalin como líder. Seu assassinato em dezembro de 1934 tem sido frequentemente atribuído a Stalin, embora as investigações oficiais sob Khrushchev, Gorbachev e Yeltsin não tenham conseguido descobrir evidências conclusivas disso.

O que é certo é que Stalin aproveitou a oportunidade apresentada pela morte de Kirov para purgar Leningrado de ex-oposicionistas e membros da velha classe dominante e profissional - e também para nomear um membro da nova geração de quadros stalinistas, Andrei Zhdanov, como governante da URSS segunda cidade.


Sacrifício de sangue verdadeiro: como doadores famintos ajudaram a acabar com o cerco nazista de Leningrado há 75 anos

O cerco de Leningrado da Segunda Guerra Mundial (agora São Petersburgo) começou em setembro de 1941, quando o exército alemão nazista cortou a última estrada restante que conduzia de e para a cidade. A segunda maior cidade da União Soviética ficou quase totalmente isolada por 872 dias, até 18 de janeiro de 1943, um dia dramático que a maioria dos habitantes de Leningrado se lembraria para sempre.

Exceto para os precários & ldquoRoad of Life & rdquo sobre o lago congelado no inverno, os sitiados não tinham chance de obter suprimentos vitais e, ao mesmo tempo, tinham que sobreviver aos bombardeios aéreos e bombardeios diários do inimigo.

Mesmo assim, a população da cidade cercada e rsquos & ndash que teve que recorrer a comer ratos, seus animais de estimação e até mesmo cola para sobreviver & ndash mostrou uma resiliência impressionante e vontade de revidar. Em um feito que muitos achariam difícil de imaginar, os civis quase famintos doaram sangue para soldados feridos da linha de frente que lutavam contra os nazistas.

Frascos de sangue que salvam vidas

Cerca de 35.865 pessoas se tornaram doadores na cidade sitiada até o final de 1941, de acordo com um documentário recém-lançado intitulado & lsquoO sangue de cerco. & rsquo

Toda a Frente de Leningrado foi auxiliada somente com o sangue fornecido pela população da cidade. Cada paramédico & ndash a maioria deles eram mulheres & ndash carregava o que veio a ser conhecido como o & ldquo Frasco de Leninegrado, & rdquo um recipiente cheio com o sangue substituto e equipado com um dispositivo especial para permitir transfusões diretas no campo de batalha.

O sangue de transfusão contido nos frascos salvou inúmeras vidas numa época em que foi declarado um recurso estratégico, a par do metal e da gasolina. Para muitos, porém, a doação de sangue era necessária para sobreviver, já que as autoridades forneceriam alimentos adicionais aos doadores, além da estrita ração diária de apenas 125 gramas de pão. O escritor por trás de & lsquoThe Siege Blood, & rsquo Leningrado nativo Dmitry Karalis, disse ao jornal Rossiyskaya Gazeta que sua mãe se tornou uma doadora para salvar sua irmã, que nasceu um mês antes do início do cerco.

As rações dos doadores, porém, não eram suficientes. Normalmente, uma refeição de 10 dias consistia em cerca de 200 gramas (menos de meio quilo) de pão, 40 gramas de carne, 30 gramas de peixe, 30 gramas de manteiga, 30 gramas de açúcar e meio ovo. Mesmo assim, disse Karalis, os parcos aumentos nas rações permitiram que sua irmãzinha, que agora tem 77 anos, sobrevivesse aos horrores da época.

Ensurdecedor e sangrento: veterano se lembra da violação do cerco

O bloqueio de Leningrado foi finalmente violado em 18 de janeiro de 1943 como parte da Operação Iskra do Exército Vermelho (& ldquoSpark & ​​rdquo). As tropas soviéticas começaram a destruir as linhas alemãs, cruzando o rio Neva congelado, mas derrotar o inimigo entrincheirado não foi nada fácil.
Mikhail Udaltsov, um veterano de guerra que participou da batalha de 1943, disse ao Sputnik que a ofensiva soviética foi precedida por uma enorme barragem de artilharia. & ldquoOs canhões estavam batendo de todos os lados & ndash estávamos ficando surdos com o canhão, & rdquo ele lembrou.

Para cruzar o Neva, as tropas soviéticas que atacavam as defesas inimigas foram equipadas com trenós, montados com escudos blindados. & ldquo Empurrando o trenó com varas compridas e nos escondendo atrás do escudo, forçamos nosso caminho para a outra margem [do rio Neva], & rdquo disse Udaltsov, que tinha apenas 17 anos quando a guerra começou. & ldquoHavia tiroteio ao nosso redor. Todos gritaram o que puderam. Todo mundo queria sobreviver. Eles caíram, eles se levantaram e continuaram correndo. & Rdquo

Foi aqui que as tropas soviéticas sofreram mais baixas, disse Udaltsov. Os nazistas despejaram água nas margens do Neva e o deixaram congelar, tornando a escalada quase impossível, deixando as tropas do Exército Vermelho em ataque a céu aberto. O ataque, no entanto, foi bem-sucedido e o cerco de Leningrado foi rompido.

O total de civis mortos em uma combinação de fome, frio e bombas nazistas ainda não está claro. Estima-se que pelo menos 600.000 pessoas morreram, mas o número real pode muito bem ser mais de um milhão de vítimas.

De acordo com os planos de guerra alemães para Leningrado, a cidade teria deixado de existir e seus residentes morreriam devido à fome, doenças mortais e os perigos da ocupação nazista. Foi apenas pela resistência heróica dos soldados soviéticos e pelos sacrifícios feitos pelos habitantes de Leningrado que os planos brutais de Hitler foram frustrados.


Recriando o estado de guerra

Hoje não é fácil imaginar o jovem Petersburgo, que a magnífica cidade-museu em que vivem, foi condenado ao extermínio total pelos alemães em 1941. No entanto, ele não capitulou quando foi cercado pelas divisões finlandesa e alemã, e conseguiu vencer, embora ele estivesse, ao que parece, condenado à morte. Para que a atual geração de moradores da cidade tenha uma ideia do que seus bisavôs e avós tiveram que suportar naqueles anos (que os sobreviventes da sitiada Leningrado lembram como a época mais terrível), uma das ruas modernas da cidade, do italiano e do Manege, a praça foi "devolvida" ao 70º aniversário no inverno de 1941-1944. Este projeto foi denominado & quotStreet of Life & quot.

Nos lugares mencionados em São Petersburgo, existem várias instituições culturais, bem como teatros, que mesmo naqueles difíceis anos de cerco não cessaram suas atividades. Aqui, as janelas das casas são coladas com cruzes, como naquela época em Leningrado era feito para protegê-las de ataques aéreos, barricadas foram reconstruídas de sacos de areia a calçadas, canhões antiaéreos e caminhões militares foram trazidos para reproduzir a situação de aquela vez. Isso marcou o septuagésimo aniversário do cerco de Leningrado. De acordo com as estimativas de projéteis durante os eventos daqueles anos, aproximadamente 3.000 edifícios foram destruídos e mais de 7.000 foram significativamente danificados. Os residentes da sitiada Leningrado, para se protegerem de bombardeios, ergueram várias estruturas defensivas. Eles construíram cerca de 4.000 bunkers e casamatas, equiparam cerca de 22.000 pontos de incêndio diferentes em edifícios e ergueram 35 quilômetros de obstáculos e barricadas antitanque nas ruas da cidade.


O cerco de Leningrado

Nas primeiras horas de 22 de junho de 1941, a Alemanha de Hitler e # 8217 atacaram Stalin e a União Soviética # 8217. A Segunda Guerra Mundial havia chegado à Rússia. Para Leningrado, a guerra significava bloqueio. Menos de três meses após a invasão, o Grupo de Exércitos Alemão Norte atingiu os arredores da cidade, onde permaneceram cerca de 3.000.000 de pessoas.

O Cerco de Leningrado ou Bloqueio de Leningrado foi um bloqueio militar prolongado realizado principalmente pelo Grupo de Exércitos Alemão do Norte contra Leningrado, histórica e atualmente conhecido como São Petersburgo, no teatro da Frente Leste da Segunda Guerra Mundial.

A captura de Leningrado e # 8217 foi um dos três objetivos estratégicos da Operação Barbarossa alemã e o principal alvo do Grupo de Exércitos Norte. A estratégia foi motivada pelo status político de Leningrado como a antiga capital da Rússia e a capital simbólica da Revolução Russa, sua importância militar como base principal da Frota Soviética do Báltico e sua força industrial, abrigando inúmeras fábricas de armas. Em 1939, a cidade era responsável por 11% de toda a produção industrial soviética.

Várias teorias foram apresentadas, que discutem o lema alemão por trás do cerco, como os planos da Alemanha para Leningrado, incluindo a renomeação da cidade de Adolfsburg (como afirmou o jornalista soviético Lev Bezymenski).
Foi relatado que Adolf Hitler estava tão confiante em capturar Leningrado que mandou imprimir convites para as celebrações da vitória que aconteceriam na cidade & # 8217s Hotel Astoria.
No entanto, está claro que o verdadeiro motivo de Hitler & # 8217 era arrasar a cidade e entregar todas as áreas ao norte do rio Neva para o finlandês.

Mais de um milhão de crianças e dependentes ainda estavam na cidade quando o ringue fechou. Ao todo, eram 3,3 milhões de bocas para alimentar.
Em pouco tempo, a ração de pão teve de ser reduzida à metade. Em meados de novembro, os trabalhadores manuais recebiam 250 gramas por dia, o restante apenas metade disso.
Pessoas em animais de zoológico e donos de animais de estimação cães vadios trocaram seus animais de estimação para não comê-los.
As pessoas queimavam livros para se aquecer durante os invernos frios e rigorosos. Um dos muitos livros foi o diário de Tanya Savicheva, de onze anos. Algum tempo depois da queima de seu diário, Savicheva recebeu um pequeno caderno parcialmente usado que pertencera a sua irmã, Nina.
Savicheva começou a registrar as mortes de cada membro da família no caderno de trabalho meio vazio de Nina & # 8217s.
O conteúdo do diário é:

Zhenya morreu em 28 de dezembro ao meio-dia de 1941

Vovó morreu no dia 25 de janeiro às 3 horas e # 8217 horas de 1942

Leka morreu em 17 de março de 1942, às 5 horas e # 8217 da manhã de 1942

Tio Vasya morreu em 13 de abril às 2h & # 8217 horas da manhã de 1942

Tio Lesha 10 de maio, às 4 horas e # 8217 horas da tarde de 1942

Mamãe em 13 de maio às 7h30 da manhã de 1942

O Mercado Negro floresceu abertamente nas barracas de rua com preços sempre em alta. Um casaco de pele rendia cada vez menos quilos de farinha. Em pouco tempo, as pessoas estavam escondendo mortes na família, escondendo os corpos para que o cartão de racionamento do falecido pudesse ser usado até que expirasse.

Houve até registros de canibalismo. Os registros policiais divulgados anos depois mostraram que 2.000 pessoas foram presas por canibalismo, 586 delas foram executadas pelo assassinato de suas vítimas. A maioria das pessoas presas, entretanto, eram mulheres. As mães sufocavam as crianças muito pequenas para alimentar os mais velhos.

Foi um inverno muito severo e temperaturas de 35 graus negativos. Os bondes pararam de andar. Prédios queimados por dias e # 8211 os serviços de bombeiros pararam de funcionar. Fábricas fechadas, hospitais lotados, cemitérios não conseguiam acompanhar o ritmo.
O inverno rigoroso, no entanto, também trouxe esperança. Essa esperança veio na forma da Estrada da Vida, uma rota de transporte de inverno de gelo que cruzava o lago congelado de Ladoga, que fornecia o único acesso à cidade sitiada.
A cada inverno, a rota de gelo do Lago Ladoga era reconstruída à mão e construída de acordo com cálculos aritméticos precisos, dependendo do volume de tráfego. Além de transportar milhares de toneladas de munições e suprimentos de comida a cada ano, a Estrada da Vida também servia como a evacuação primária rota para os milhões de soviéticos presos dentro da cidade faminta.

O mais surpreendente é que em meio à fome e ao horror, grandes obras de arte foram criadas.
Dmitry Shostakovich passou os primeiros meses do cerco preso na cidade de seu nascimento, onde compôs os três primeiros movimentos de sua intensamente intensa Sétima Sinfonia (Leningrado), que ele comentou em particular ser um protesto não apenas contra o fascismo alemão, mas também sobre Rússia e toda tirania e totalitarismo.
A apresentação mais memorável da sinfonia & # 8217s ocorreu em 9 de agosto de 1942 na sitiada Leningrado. Quando as bombas caíram nas proximidades, uma orquestra exaurida, enfraquecida e faminta tocou em uma sala de concertos lotada de pessoas enfraquecidas e famintas. A apresentação foi transmitida por toda a cidade por meio de alto-falantes, alguns dos quais direcionados a linhas alemãs como um ato de resistência cultural à atrocidade.


Quão sitiada foi Leningrado após a Operação Iskra? - História

Por Ludwig Heinrich Dyck

Com o Sexto Exército Alemão em sua agonia de morte em Stalingrado em janeiro de 1943, Stavka, o Alto Comando Soviético, procurou capitalizar o desastre desencadeando ofensivas massivas ao longo de toda a frente germano-soviética. Embora eclipsado pelas operações gigantescas que se seguiram contra os Grupos de Exércitos Alemães no Centro e no Sul, a luta não foi menos violenta no Norte.
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Desde 8 de setembro de 1941, Leningrado está sitiada pelo Marechal de Campo Georg von Küchler do Grupo de Exércitos do Norte e pelos aliados finlandeses da Alemanha. Da população pré-guerra de Leningrado de quase três milhões, 637.000 permaneceram na cidade bombardeada, o resto foi evacuado ou sucumbiu ao cerco. Pelo menos os piores dias de fome haviam passado, aliviados por jardins de verão de repolhos e batatas. No entanto, a cidade permaneceu em perigo mortal.

Cinco tentativas anteriores de quebrar o bloqueio em 1941 e 1942 resultaram em dispendiosas derrotas soviéticas. Os projéteis de artilharia alemã continuaram a chover em Leningrado e apenas a “Estrada da Vida”, a linha de suprimentos através do congelado Lago Ladoga, permitiu que suprimentos e reforços chegassem à cidade. No entanto, os alemães permaneceram fracos demais para capturar a cidade por ataque direto.

Uma fuga de Leningrado

A Frente de Leningrado do tenente-general Leonid A. Govorov continuou a defender Leningrado e se agarrou a uma cabeça de ponte em Oranienbaum, na fronteira com o Golfo da Finlândia a oeste. A leste, o General Kirill A. Meretskov, Herói da União Soviética, estava pronto para liderar sua Frente Volkhov em uma tentativa renovada de avanço em Leningrado e na frente de Govorov. No flanco esquerdo de Meretskov, o Oitavo Exército do General Filipp N. Starikov aguardava apoio adicional. Agora, como nunca antes, havia uma chance real de que o anel ao redor de Leningrado pudesse finalmente ser aberto. Foi Govorov quem descobriu como isso poderia ser feito.

A Operação Iskra de Govorov, ou Faísca, buscou garantir uma ponte de terra para Leningrado a partir do leste. Para fazer isso, Govorov teve de superar as divisões alemãs no corredor Shlisselburg-Siniavino. Shlisselburg significava literalmente “fortaleza-chave”, conforme nomeado por Pedro, o Grande, que percebeu que a cidade-fortaleza era a chave para o Ingra, o nome da região ao sul do Lago Ladoga. Agora, mais de 200 anos depois, Shlisselburg e as terras a leste e ao sul foram as chaves para o alívio de Leningrado. O corredor de Shlisselburg bloqueou a ligação entre as frentes de Leningrado e Volkhov e foi uma base para futuros ataques alemães contra Leningrado e contra a Estrada da Vida. O corredor se estendia ao sul desde as margens do Lago Ladoga, entre Shlisselburg a oeste e Lipka a leste. Com cerca de 13 quilômetros de largura ao norte, o corredor começou a se alargar, como um gargalo, na direção sul por seis quilômetros. Nesse ponto, as alturas dominantes de Siniavino ergueram-se do pântano arborizado.

Govorov planejou o ataque em detalhes. O sexagésimo sétimo exército da Frente de Leningrado atacaria o corredor Shlisselburg-Siniavino pelo oeste, enquanto o Segundo Exército de Choque da Frente Volkhov e o Oitavo Exército atacariam pelo leste. Govorov recebeu uma divisão adicional de rifles, cinco brigadas de rifles e uma divisão de artilharia antiaérea, enquanto a frente de Meretskov foi reforçada por cinco divisões de rifles. Ambas as frentes também receberam vários regimentos e batalhões adicionais de morteiros, tanques e artilharia. Para ter certeza de que o ataque teria sucesso, Govorov juntou três vezes mais peças de artilharia do que tinha sido usado nos ataques fracassados ​​de 1941-1942.

Lindemann e defesas # 8217s

O sexagésimo sétimo exército de Govorov era comandado pelo general Mikhail P. Dukhanov, um dos melhores comandantes da União Soviética. O Segundo Exército de Choque de Meretskov foi liderado pelo Tenente-General Vladimir Z. Romanovskii. Além das tropas regulares, 10 destacamentos de guerrilheiros receberam 2.000 rifles, centenas de metralhadoras e milhares de libras de explosivos para criar confusão na retaguarda alemã.O comandante soviético sênior, marechal Georgi Zhukov, voou no último minuto para coordenar o Spark.

Em contraste com as frentes soviéticas, o Grupo de Exércitos Norte de Küchler foi enfraquecido por ter que desistir de divisões que eram ainda mais desesperadamente necessárias nos setores do sul e centro da Rússia. Küchler perdeu o Décimo Primeiro Exército e mais nove divisões do Décimo Oitavo Exército. Apesar disso, Küchler esperava que o Décimo Oitavo Exército continuasse a sitiar Leningrado pelo sudoeste, sul e sudeste. Ao mesmo tempo, o Décimo Oitavo Exército teve que evitar uma fuga da cabeça de ponte de Oranienbaum e bloquear qualquer alívio da Frente Volkhov.

O Décimo Oitavo Exército foi comandado pelo Coronel General Georg Lindemann, um oficial prussiano e veterano da Primeira Guerra Mundial endurecido pela batalha e portador da Cruz de Cavaleiro. Bem ciente da tarefa vital de seu exército, Lindemann preparou suas tropas com as palavras: "Como a fonte da Revolução Bolchevique, como a cidade de Lenin, é a segunda capital dos soviéticos & # 8230. Para o regime soviético, a libertação de Leningrado equivaleria à defesa de Moscou, a batalha por Stalingrado. ”

Em 2 de setembro de 1943, soldados alemães, camuflados contra a neve, que já cobre o solo, avançam. Alerta para a potencial ofensiva soviética que estava por vir, os alemães tiveram um grande impacto nas baixas russas, tanto militares quanto civis.

Para evitar essa libertação, Lindemann naturalmente certificou-se de que suas defesas mais fortes estivessem no corredor Shlisselburg-Siniavino. Aqui, as 1ª, 227ª e 170ª Divisões de Infantaria do XXVI Corps e a Divisão de Polícia SS do LIV Corps e partes da 5ª Divisão de Montanha esperaram em seus abrigos de terra e trincheiras em três cinturões defensivos em meio a pântanos congelados e florestados e vilas de pedra. Três regimentos da 96ª Divisão de Infantaria permaneceram como reserva em Mga. Apesar de suas posições fortes, as forças de Lindemann foram esticadas tão fracamente que a fachada divisional média tinha mais de 16 quilômetros de comprimento.

Preparação para a operação Spark

Govorov e o marechal Kliment Voroshilov, membro do Comitê de Defesa, caminhavam atrás de um T-34 testando o gelo do rio Neva. De repente, o tanque perdeu o controle e o gelo se rachou em todas as direções. Quando o gigante de metal mergulhou no rio, Voroshilov quase caiu também. Govorov reagiu instantaneamente, agarrando Voroshilov rapidamente e puxando-o de volta. O motorista do tanque conseguiu nadar para fora do tanque e se salvar. A fraqueza do gelo convenceu Govorov a adiar o ataque de 27 de dezembro para 12 de janeiro. Nesse ínterim, ele ordenou que o sexagésimo sétimo exército realizasse simulações completas para preparar as tropas.

Enquanto isso, os batalhões de engenheiros, sapadores e pontões soviéticos preparavam a frente para o Spark. Linhas de trincheira foram cavadas para proteger o movimento das tropas para os pontos de partida, novos postos de observação foram instalados, coberturas de armas construídas e camufladas. Pontes sobre riachos e quilômetros de estradas foram construídas. As empresas de engenharia limparam campos minados inteiros e a inteligência soviética reuniu fotos das posições inimigas. Os soviéticos tinham uma imagem bastante clara da defesa alemã, enquanto a própria segurança soviética permanecera rígida. Os alemães, embora cientes dos objetivos soviéticos, não podiam prever o dia exato em que o ataque aconteceria.

Durante a noite de 11 de janeiro, bombardeiros soviéticos lançaram suas cargas em posições alemãs selecionadas dentro do corredor. Um vento de gelar os ossos antes do amanhecer soprou no Neva congelado. Com a 170ª Divisão de Infantaria fora do hospital Gorodok, um Tenente Winacker desceu por uma trincheira. A paisagem estava mais quieta do que o normal. Por trás de seu MG-42, um artilheiro comentou: “Não gosto da aparência. Nem um único Ivan à vista. Normalmente eles correm sobre & # 8230 arrastando sua sopa e pão para suas posições. ” Da margem alta da margem do rio, Winacker varreu o gelo do Neva com seus binóculos. Ele amaldiçoou que houvesse passos na neve abaixo da margem. À noite, os engenheiros soviéticos abriram um caminho através dos campos minados! De repente, o solo tremeu e o céu estremeceu com um rugido monstruoso. Winacker instintivamente jogou o corpo na lateral da trincheira. Acima dele, terra congelada e fragmentos de aço foram arremessados ​​pelo ar.

& # 8220Eles Aren & # 8217t Brincando Desta vez & # 8221

Às 9h30, em 12 de janeiro de 1943, Govorov e Merestkov abriram a Operação Spark, a primeira fase da Segunda Batalha do Lago Ladoga, com o estrondo de 4.500 peças de artilharia. Uma arma foi posicionada para cada 6 metros de linha de frente. No topo da artilharia, os pesados ​​canhões navais da Frota Vermelha no porto de Leningrado juntaram-se ao bombardeio.

Pontes, edifícios, trincheiras e árvores explodiram e desabaram em chuvas de aço, terra e madeira. Bem no fundo de seu abrigo, um soldado alemão observou severamente: "Eles não estão brincando desta vez."

Mais de duas horas depois, a barragem terminou com uma barragem ensurdecedora de foguetes Katyusha. Em seguida, aeronaves de ataque ao solo do Décimo Terceiro e do Décimo Quarto Exércitos Aéreos zumbiram sobre suas cabeças, bombardeando pontos fortes alemães em Poselok (Assentamentos de Trabalhadores) Nos. 4, 5 e 7 e em Siniavino. As divisões de primeiro escalão soviéticas avançaram por trás de sua barragem de artilharia. Quatro divisões atacaram o gargalo Shlisselburg-Siniavino do oeste e cinco atacaram do leste.

À medida que a barragem de artilharia avançava para o interior, os soldados alemães sacudiam a sujeira, enfaixavam os ferimentos ou se cavavam de pilhas de sujeira. No flanco sul do sexagésimo sétimo exército de Dukhanov, a 45ª Divisão de Rifles de Guardas soviética lançou o Spark através de uma cabeça de ponte já no lado alemão do Rio Neva. Lá, as trincheiras da 46ª Divisão de Fuzileiros de Guardas estavam tão perto das trincheiras alemãs que as duas se fundiram. Metralhadoras dispararam, granadas foram lançadas pelo ar e ferramentas de entrincheiramento e baionetas apunhaladas e cortadas enquanto os alemães repeliam a 45ª Divisão de Fuzileiros de Guardas em combate próximo.

Em Shlisselburg, no flanco norte, os soviéticos nunca chegaram ao alcance da baioneta. Os ataques da 86ª Divisão de Rifles murcharam no fogo devastador da 227ª Divisão de Infantaria Alemã, que deixou o gelo coberto de corpos soviéticos.

“Deixe que eles fiquem bem e perto & # 8221

No centro da frente de Dukhanov, em Gorodok e Marino, os landers da 170ª Divisão de Infantaria subiram para suas posições o mais rápido que puderam. Espantados, eles viram os regimentos concentrados das 136ª e 268ª Divisões Soviéticas atacando o Neva congelado. Em Gorodok, os obuses e morteiros de campo alemães rugiram nas massas soviéticas, arremessando pedaços de gelo e carne pelo ar e, em seguida, movendo-se para o interior para atingir novas ondas de assalto. Os soviéticos não tinham cobertura, com seu grito de “Urra” eles atacaram ou morreram. Apenas alguns da primeira onda conseguiram chegar ao lado alemão do rio, onde se jogaram no chão para se proteger ou abriram caminho para a frente.

Em Marino, sob o espesso telhado de concreto da usina, um metralhador da 170ª Divisão de Infantaria advertiu: “Espere. Deixe-os ficarem bem perto ”, antes de seu MG-42 ceifar os soviéticos como uma foice gigante. A primeira onda de soviéticos foi devastada, morta ou morrendo no gelo, mas atrás dela vieram uma segunda, uma terceira, uma quarta e uma quinta ondas. O último rompeu a defesa alemã, mas somente depois que 3.000 soviéticos morreram ou ficaram feridos no gelo. Govorov e Dukhanov não perderam tempo explorando a penetração. Na noite do primeiro dia, as 136ª e 268ª Divisões de Rifles soviéticas haviam lançado uma cunha de cinco quilômetros de largura e três quilômetros de profundidade no cinturão defensivo alemão entre Shlisselburg e Gorodok. Por volta das 18h, os sapadores soviéticos haviam construído pontes ao norte e ao sul de Marino. Logo as pontes tremeram sob os largos trilhos dos tanques médios T-34. A inteligência alemã relatou quatro divisões de rifles soviéticos e uma brigada de tanques em Marino. Uma delas foi a 86ª Divisão de Rifles que, após seu fracasso em Shlisselburg, seguiu a 136ª Divisão de Rifles através da fenda de Marino.

A Operação Spark soviética pretendia levantar o cerco alemão de Leningrado de uma vez por todas. No entanto, provou ser apenas a primeira fase do esforço do Exército Vermelho, concluída com sucesso na primavera seguinte.

A leste, o ataque de Meretskov em 12 de janeiro foi semelhante ao de Govorov. Aqui, também, os alemães se agarraram firmemente a suas fortalezas, mas da mesma forma não puderam evitar que o Segundo Exército de Choque de Romanovskii penetrasse lentamente em torno de seus flancos. Romanovskii implantou a maior parte de sua armadura em seu flanco esquerdo, apoiado por tropas de choque do Segundo Exército e grupos de assalto de duas divisões do Oitavo Exército de Starikov. Um punho de ferro estava prestes a abrir caminho através de Kruglaia Grove, Poselok No. 8 e Gaitolova. Dukhanov mirou nas alturas vitais de Siniavino, mas inicialmente apenas Kruglaia Grove foi capturado pela infantaria da 327ª Divisão de Rifles apoiada por tanques. Em todos os outros lugares, a defesa alemã se manteve firme.

Em Gaitolova, o sargento Franz Juschkat, da 1ª Divisão de Infantaria do XXVI Corpo de exército alemão, acordou com areia pingando em sua boca. Todo o seu bunker estremeceu. Juschkat levantou-se de um salto e exclamou: "É aqui que Ivan começou o ataque." Um momento depois, Juschkat estava lá fora, examinando uma nuvem de fumaça que subia de um horizonte pulsando com intensos flashes de artilharia que ficavam mais brilhantes e maiores. Depois de duas horas, a artilharia se aproximou, em direção à posição de reserva do pelotão de Juschkat.

Papa Juschkat: Knight & # 8217s Cross no Lago Ladoga

Agora a artilharia alemã respondeu, mas não silenciou a barragem soviética, que se chocou contra a posição de reserva alemã por meia hora. Em seguida, mudou-se para as posições de artilharia alemã. Juschkat e seu pelotão rastejaram para fora do bunker. A dez metros de distância, a posição de um pelotão vizinho foi nivelada. Todos os 12 homens que ocupavam o cargo estavam mortos. Juschkat deu a ordem: “Prepare-se para sair”. O pelotão se espalhou enquanto Juschkat liderava seus 25 homens. A fumaça obscureceu o caminho à frente.

Soviéticos correram em sua direção. Ambos os lados se jogaram no chão. Metralhadoras sacudiram. Os soviéticos haviam rompido 600 jardas na principal linha de resistência alemã. Juschkat se levantou, “1ª e 2ª esquadrões atacam comigo! Suba - saia! ” Coberto pelo fogo rápido da MG-42 do pelotão, Juschkat liderou seus homens contra o fogo inimigo. As balas passaram zunindo por ele enquanto ele se esquivava de um lado para o outro. Os soviéticos estavam montando freneticamente sua própria metralhadora. Juschkat disparou sua metralhadora com o quadril. Os soviéticos foram derrotados, mortos ou enviados para a retaguarda como prisioneiros. Mas havia mais soviéticos à frente e com eles estavam os T-34s.

Antes que o dia terminasse, Juschkat retomaria um bunker, explodiria um T-34 jogando uma granada na escotilha aberta e resgataria um camarada cuja perna havia sido reduzida a um coto ensanguentado. Papa Juschkat, como seus homens viriam a chamá-lo, iria ganhar a Cruz de Cavaleiro no Lago Ladoga. Sua resistência heróica foi um indicativo dos repetidos contra-ataques da 1ª Divisão de Infantaria. Os Prussianos Orientais da divisão frustraram totalmente qualquer avanço da 376ª Divisão de Rifles do Segundo Exército de Choque e das 80ª e 256ª Divisões de Rifles e 73ª Brigada Naval do Oitavo Exército.

& # 8220Tanks Up Front! & # 8221

Era óbvio para o comandante do 26º Corpo, general Carl Hilpert, que suas divisões precisavam desesperadamente de reforços. O comandante do Exército Lindemann concordou, mas os únicos reforços disponíveis eram três regimentos da 96ª Divisão de Infantaria estacionados em Mga, um grupo de combate da 5ª Divisão de Montanha e algum apoio limitado de panzer e artilharia. No final de 12 de janeiro, o 284º regimento da 96ª Divisão com quatro Tigres e nove Mark IIIs da 1ª Companhia, Batalhão Panzer Pesado 502, avançou em direção à floresta Scheidies para evitar uma manobra soviética de flanco a leste de Gorodok.

O coronel general Georg Lindemann, um prussiano, comandou o Décimo Oitavo Exército Alemão em Leningrado.

Gorodok, por sua vez, recebeu o 283º Regimento da 96ª Divisão de Infantaria junto com uma bateria do 36º Regimento Flak e uma bateria de obuseiros de 150 mm. Os dois regimentos do 96º se envolveriam com a 268ª e a 136ª Divisões de Fuzileiros, apoiados pela blindagem da 61ª Brigada de Tanques. No extremo sul do flanco ocidental, a 5ª Divisão da Montanha reforçou as linhas alemãs em Moskovkaia-Dubrovka. O terceiro regimento da 96ª Divisão de Infantaria, o 287º, foi enviado para o flanco oriental da batalha para ajudar a duramente pressionada 227ª Divisão de Infantaria em Poselok No. 1.

Durante a noite de 12 de janeiro, granadeiros do 284º Regimento forçaram seu caminho através da neve profunda e matagais sombrios da floresta Scheidies. Os homens xingavam às vezes que a neve chegava até o peito. A queda de um canhão antitanque soviético de 76,2 mm quebrou o silêncio da noite. Os salvos dos Katyushas, ​​apelidados de órgãos de Stalin, uivavam em sua direção.

Metralhadoras soviéticas dispararam da floresta e rastreadores brilharam na escuridão. Um sargento chamado Grueninger se jogou no chão e rastejou para frente, liderando seu pelotão. Com uma explosão de sua metralhadora, um dos homens de Grueninger cortou um soviético que se aproximava à direita do pelotão. Nesse ponto, os flashes da metralhadora estavam a apenas 10 metros de distância. Escondido atrás de um monte de neve, Grueninger lançou três granadas. Grueninger e seu pelotão encarregaram-se de acabar com os soviéticos sobreviventes. A vitória parecia deles, mas então um grito congelou o sangue dos soldados alemães, "Tanques na frente!"

Repelindo o ataque blindado soviético

O amanhecer de 13 de janeiro se ergueu sobre o pântano coberto de neve e congelado, onde 24 tanques médios T-34 e leves T-60 da 61ª Brigada de Tanques avançaram ruidosamente em direção à floresta. Seus canhões trovejaram, seus disparos despedaçaram copas de árvores. Galhos, pedaços de madeira e fragmentos de aço voaram pelo ar. Os MG-42s voltaram sua atenção para a infantaria soviética que avançava ao lado dos tanques que se aproximavam. Usando a cobertura de um monte de neve, dois granadeiros flanquearam um T-34. Eles jogaram suas cargas explosivas sob a torre saliente e se jogaram na neve. Uma tremenda explosão desalojou a torre. Apesar de tal heroísmo, os T-34s quase representaram o fim do regimento alemão. Três comandantes de companhia de granadeiros já estavam mortos quando os Tigres do Batalhão Panzer Pesado 502 vieram em seu socorro.

Pequenas árvores e mudas deram lugar aos rastros dos quatro tanques Tiger que se aproximavam. Embora o Tiger só tivesse feito sua estreia em combate recentemente, os soviéticos logo aprenderam que era diferente de qualquer outro tanque que enfrentaram antes. Os Tigres pintados de branco formaram uma ampla cunha e, ao avistar os T-34s, abriram fogo. Os Tigers balançaram com o recuo de seus canhões mortais de 88 mm, deixando dois T-34 em chamas.

Soldados alemães passam por um dos vários tanques destruídos do Exército Vermelho perto de Leningrado. Embora as perdas russas em blindados tenham sido severas, a capacidade de produção soviética foi boa em suas substituições.

Os petroleiros soviéticos tiveram que se virar para enfrentar seu inimigo mais temido. No momento em que eles fizeram isso, mais dois T-34s foram nocauteados enquanto os Tigres se dispersavam para a cobertura. O Tigre do comandante da companhia, primeiro-tenente Bodo von Gerdtell, rolou para um desfiladeiro e, em seguida, ergueu-se do outro lado. Gerdtell observou um T-34 passar por um matagal e apontar sua arma para outro Tiger. “Achtung Schneider! Inimigo à sua direita ”, chamou Gerdtell para seu artilheiro, que já estava com o T-34 à vista. A bala de Schneider atingiu o flanco direito do T-34, explodindo a torre.

Aquele T-34 nunca teve a chance de atirar, mas outro já havia escolhido o Tiger de Gerdtell, que estremeceu com o impacto de uma bala perfurante que não conseguiu penetrar. Schneider tentou atirar de volta, mas antes que pudesse fazer outro tiro acertou o mantelete da arma do Tigre. Schneider sentiu uma longa lasca de aço penetrar em seu peito, ferindo-o mortalmente. Seus camaradas o carregaram de volta para uma posição de infantaria enquanto o duelo de tanques terminava. Depois que 12 tanques foram perdidos, os T-34 restantes recuaram. O Tigre de Gerdtell foi recuperado, mas quando a noite caiu em 13 de janeiro, os soviéticos atacaram novamente.

De sua escotilha aberta, o líder do pelotão, primeiro-tenente Hans Bölter, acenou para Gerdtell. Bölter ordenou que seu pelotão de dois Tigres partisse. Um após o outro, os dois gigantes brancos estrondearam no crepúsculo de 13 de janeiro. Vindo com eles estava um punhado de tanques leves Mark III. Bölter esquadrinhou o terreno de sua escotilha até que o clarão de uma arma antitanque o convenceu a entrar. O Tigre se virou e mergulhou em uma depressão. Lá dentro, a tripulação se preparou. Outra rodada disparou alguns metros para a direita. O Tiger parou, e seu artilheiro mirou no flash da boca do canhão antitanque. O cartucho de 88 mm explodiu a posição do canhão soviético, incendiando seu estoque de munição. O duelo com o canhão antitanque foi o prelúdio de uma terrível batalha noturna.

Seis T-34s destruídos

Estava tão escuro que os Tigres se perderam de vista, embora estivessem a apenas algumas centenas de metros um do outro. Soldados soviéticos observaram a silhueta sinistra, gigantesca e branca do Tiger deslizar sobre a neve. Os soviéticos eram quase invisíveis, mas Bölter avistou seu movimento sombrio através da fenda de visão do Tigre.

“As metralhadoras de proa e torre abrem fogo”, ordenou Bölter. O fogo cuspiu das armas, brilhando intensamente na neve e iluminando a enorme arma de 88 mm do Tiger. Bölter espiou de sua escotilha de torre quando o segundo Tigre abriu fogo. A bala passou pelo Tigre de Bölter, quase acertando-o. À frente, outro cano brilhou na noite - um T-34 a apenas 900 metros à frente. Se algum integrante da infantaria soviética sobrevivesse às metralhadoras, Bölter teria que lidar com eles mais tarde. O Tiger parou e a arma girou e disparou.

Instantaneamente, uma coluna de chamas disparou da posição do T-34. As chamas brancas refletiram no aço do Tigre de Bölter, tornando-o um alvo fácil para outro T-34. O chão explodiu. Uma luz ofuscante brilhou nas fendas de visão. O Tigre de Bölter acelerou e deslizou para a escuridão. O artilheiro Bastian Gröschl aplicou um pouco de pressão com o pé para girar a torre até que o T-34 estivesse em sua mira e então apertou o botão de disparo. Ele acertou outro golpe, mas desta vez o cartucho de 88 mm desviou da blindagem da torre inclinada do T-34.

O T-34 disparou novamente, outro erro e sua última chance. O segundo tiro de Gröschl acertou entre a torre e o casco, o ponto fraco. A torre inteira girou no ar e chamas brancas dispararam do casco. Dois T-34s caíram, mas agora mais se moviam da direita e da esquerda.Na confusão que se seguiu, o piloto Hölzl habilmente superou os T-34s que tentavam flanquear os Tigers.

Entrando em um desfiladeiro, o Tigre de Bölter emergiu do outro lado para bater em um T-34 que estava a menos de 180 metros de distância. De tão perto, qualquer tiro seria uma morte. Ambos os tanques dispararam ao mesmo tempo. A rodada do T-34 falhou por apenas um metro. A rodada de Gröschl não o fez e transformou o tanque soviético em um naufrágio carbonizado. Outro tiro soviético disparou na noite, ricocheteando na espessa armadura frontal do Tiger e sacudindo toda a tripulação lá dentro. Gröschl respondeu e nocauteou outro T-34. Perto dali, os granadeiros alemães lutavam para recuperar suas posições anteriores.

Disparando sua submetralhadora de sua torre, Bölter expulsou um grupo de infantaria soviética. Depois disso, o Tiger balançou com mais três rodadas de antitanque, todas as quais não conseguiram penetrar em sua armadura. Gröschl passou a marcar seu quinto tanque abatido da noite.

Com tantas perdas, o moral soviético quebrou. Os T-34 restantes recuaram, mas continuaram a lutar contra os Tigres que os perseguiam. O tigre de Bölter saiu de outra depressão e avistou um T-34 deslizando para a cobertura de uma área florestal. A bala de Gröschl atingiu-o na parte traseira, bem nos tanques de combustível. As chamas do tanque em chamas refletiram vermelho na neve. Bölter continuou, caçando um sétimo T-34 na floresta. Depois de desligá-lo, ele descobriu que seu rádio havia quebrado.

& # 8220 Saia! & # 8221

De repente, um após o outro, dois tiros acertaram o Tiger. O cheiro de gasolina inundou o interior e as chamas começaram a surgir na parte traseira. "Saia!" gritou Hölzl. Todos pularam, Bölter caindo bem em cima de um soldado soviético. Instintivamente, Bölter enfiou a pistola no peito do soviético e puxou o gatilho.

A pistola de Bölter não disparou. O soldado soviético gritou alguma coisa e saiu correndo. Pelo que Bölter poderia dizer, a equipe de assalto cerrada soviética recuou para não ser pega no duelo de tanques. Na confusão, Bölter perdeu seus próprios homens e correu noite adentro. Onde estava o outro Tiger e onde estavam os Mark IIIs que o acompanhavam? Soldados soviéticos se aproximaram e gritaram com ele. Bölter apontou e desviou o rosto. À noite, os soviéticos o confundiram com um dos seus e partiram.

Depois de enganar um segundo grupo de soviéticos, até mesmo seguindo junto com eles por um tempo, Bölter correu para o segundo Tiger. Sua arma principal e duas metralhadoras abriram. Mergulhando em um buraco no chão, Bölter mal conseguiu escapar de ser morto por seus próprios homens. Finalmente, ele rastejou nas costas do Tiger para ser saudado por seu comandante, que apontou uma pistola para fora da escotilha da torre.

“Sou eu, Schutze!” chamou Bölter a tempo. Quando Bölter se arrastou para dentro, seus primeiros pensamentos foram sobre seus camaradas, "Minha tripulação deve estar em algum lugar por perto!" Todos os quatro foram encontrados logo. Foi só então que Bölter percebeu que havia recebido quatro ferimentos por fragmentos de projéteis quando seu próprio Tiger foi nocauteado. Contra suas objeções, Bölter foi enviado a um hospital de campanha.

Junto com os Tigres e oito Mark III, os granadeiros do 284º Regimento haviam repelido a penetração soviética. Infelizmente, o sucesso defensivo foi prejudicado quando 23 oficiais do 284º Regimento foram mortos em um ataque aéreo soviético a um posto de comando.

The Fight For Preobrazhenskoe Hill

Em Gorodok, a entrincheirada 170ª Divisão de Infantaria continuou a controlar a 268ª Divisão de Rifles. MG-42s e rifles de precisão espreitavam dentro das janelas estilhaçadas de ruínas fumegantes. Dois T-34 tiveram seus rastros explodidos em um campo minado alemão, provocando gritos de alegria dos defensores. Os reforços do 283º Regimento da 96ª Divisão de Infantaria chegaram bem a tempo em 12 de janeiro para abrir caminho através das linhas soviéticas e se entrincheirar em um hospital Gorodok.

Durante a manhã de 13 de janeiro, uma força de 26 tanques da 61ª Brigada de Tanques invadiu as trincheiras da 9ª Companhia. Os granadeiros se seguraram com força, suas vidas estavam em jogo. A sombra da armadura soviética bloqueou toda a luz. Os gigantes de metal enterraram seus rastros na neve, tentando enterrar os granadeiros vivos, mas estava tão frio que a terra congelada se recusou a ceder. Quando a infantaria soviética avançou na esteira de seus tanques, as trincheiras alemãs inesperadamente ganharam vida com um fogo assassino.

Privados da infantaria que os acompanhava, os tanques soviéticos continuaram a penetrar mais profundamente na defesa alemã até serem atacados por uma bateria do 36º Regimento Flak e obuses de 150 mm nas proximidades. Vinte e quatro tanques foram destruídos no duelo de artilharia contra tanque que se seguiu, interrompendo o ataque.

No extremo sul da batalha no rio Neva no setor Moskovskai-Dubrovka, a 5ª Divisão de Montanha corajosamente contra-atacou em 13 de janeiro para empurrar a 268ª Divisão de Rifles para trás por mais de um quilômetro. Embora os alemães lutassem duramente e os pontos localizados resistissem, o ataque soviético lenta mas seguramente abriu caminho para a frente. Ao sul de Shlisselburg, os montes de neve eram marcados por buracos de conchas negras. Canhões, metralhadoras, caixas de munição, botas de palha e rodas de carroça estavam entre o lixo da guerra.

Um alemão morto está em primeiro plano enquanto as tropas do Exército Vermelho atacam um ponto forte do inimigo ao sul do Lago Ladoga em 1 de novembro de 1943. A Operação Spark finalmente facilitou a quebra do cerco de 900 dias a Leningrado.

O corpo de um jovem soldado soviético estava morto na neve. Suas mãos ainda seguravam o rifle. Uma capa de camuflagem branca havia sido jogada sobre seu rosto. Ao lado dele, seu capacete estava apoiado em um pedaço de pau enterrado no chão. No capacete havia um pedaço de papel branco, provavelmente com o nome do menino. Ele havia feito parte da 86ª Divisão de Rifles que avançou ao sul de Shlisselburg. A 86ª Divisão de Rifles abriu caminho em direção a Poselok No. 3 e Preobrazhenskoe Hill, onde a 227ª Divisão de Infantaria se recusou a ceder mais terreno. A colina era o principal ponto forte da Alemanha protegendo o flanco sul de Shlisselburg.

Enquanto isso, a 136ª Divisão de Rifles apoiada por tanques da 61ª Brigada de Tanques empurrou a 96ª Divisão de Infantaria para avançar mais uma milha para o leste em direção ao seu objetivo, Poselok No. 5. Este último consistia em pouco mais do que algumas cabanas e uma pequena planta de processamento de turfa em meio a um pântano congelado. No entanto, Poselok nº 5 ficava no centro do corredor Shlisselburg-Siniavino e através dele passava a única estrada norte-sul.

Enquanto as divisões de Govorov se aproximavam de Poselok nº 5 pelo oeste no dia 13, as divisões de Meretskov se aproximavam do nº 5 pelo leste. O avanço das frentes soviéticas foi retardado pela contínua resistência alemã. Na Frente Volkhov, Lipka ainda resistiu, mas estava quase cercada. Apoiado pela artilharia, um batalhão da 227ª Divisão de Infantaria agarrou-se a Poselok nº 8, onde desafiou os repetidos ataques das duras unidades siberianas da 372ª Divisão de Fuzileiros.

A nova 18ª Divisão de Fuzileiros Soviética e a 98ª Brigada de Tanques receberam ordens de flanquear Poselok nº 8 pelo sul, mas pouco avançaram. Mais ao sul, a 227ª Divisão de Infantaria alemã, reforçada por um regimento da 28ª Divisão Jäger, continuou a segurar Poselok nº 7. Em Kruglaia Grove, parte dos ganhos soviéticos foram perdidos em um contra-ataque da 1ª Divisão de Infantaria. Durante o dia, fortes ventos e fortes nevascas ajudaram os alemães impedindo ataques de tanques, dificultando o fogo de artilharia preciso e evitando ataques aéreos soviéticos.

A partir de 14 de janeiro, o tempo melhorou e com ele voltaram os ataques aéreos soviéticos. Os soviéticos incluíram o restante de suas divisões de segundo escalão. No dia 15, chegaram os últimos reforços alemães, não mais que dois regimentos da 61ª Divisão de Infantaria. Os grupos regimentais foram levados às pressas de Pogostye, 20 milhas a sudeste de Mga, e colocados no gargalo para defender Poselok nº 5. No mesmo dia, a 86ª Divisão de Fuzileiros tomou Preobrazhenskoe Hill, que em 16 de janeiro começou a abrir caminho para Shlisselburg Cidade.

Brigas de rua em Shlisselburg

Seguiram-se violentas batalhas de rua nos dois dias seguintes, com a 227ª Divisão de Infantaria lentamente recuando e finalmente recebendo ordens para se retirar. O Heavy Panzer Battalion 502 continuou no meio da ação, mas também estava sendo desgastado pelo atrito. Em 16 de janeiro, Gerdtell foi morto em uma batalha noturna e o comandante do batalhão foi ferido. As baixas foram as piores entre as tripulações dos Mark III, de blindagem leve, que deveriam apoiar os Tigres. Dezessete dos 40 tripulantes que tripulavam os oito Mark III já estavam mortos.

No centro de Govorov, foram necessários mais quatro dias de intensa luta para que a 136ª Divisão de Fuzileiros e a 61ª Brigada de Tanques avançassem mais 2,5 quilômetros até a periferia oeste de Poselok nº 5. Naquele dia, a 123ª Brigada de Fuzileiros capturou Poselok nº. 3, mas foi repelido em Poselok Nos. 1 e 2. No flanco sul, embora reforçado pela 13ª Divisão de Rifles, a 102ª Brigada de Rifles e a 142ª Brigada Naval, a 268ª Divisão de Rifles foi incapaz de tomar Gorodok.

O tenente-general Leonid A. Govorov comandou a Frente de Leningrado e defendeu obstinadamente uma cabeça de ponte crucial.

No lado leste do gargalo, a Frente Volkhov também enviou mais e mais unidades para a batalha: a 18ª e a 71ª Divisões de Rifles e a 98ª Brigada de Tanques em 13 de janeiro junto com a 191ª Divisão de Rifles em 14 de janeiro. as 239ª e 11ª Divisões de Rifles, a 12ª e a 13ª Brigadas de Esqui e a 122ª Brigada de Tanques nos três dias seguintes.

Os fragmentados compromissos soviéticos e a implacável resistência alemã diminuíram, mas não impediram o avanço soviético. Em 14 de janeiro, a Estação Podgornyi caiu para a 256ª Divisão de Rifles. Na manhã do dia 15, um novo ataque da 122ª Brigada de Tanques e da 372ª Divisão de Rifles capturou a maior parte de Poselok 8. Resistindo momentaneamente atrás dos cascos dos tanques soviéticos destruídos, um batalhão alemão liderado por um Major Ziegler estava quase feito para. Ele teve que escapar naquela noite. Uma hora antes da meia-noite, Ziegler liderou seus granadeiros da 227ª Divisão de Infantaria para fora de Poselok nº 8. Rifles e baionetas preparados, um forte grupo de assalto abriu o caminho para feridos que eram puxados em pequenos trenós em forma de barco chamados akyas.

Metralhadores guardavam os flancos e o resto do batalhão formava a retaguarda. Ziegler olhou para o céu escuro da noite em que as estrelas de Orion eram seus guias para o sul. Um alemão de língua russa conduziu o batalhão de Ziegler pelas linhas soviéticas e ajudou Ziegler a fazer 40 prisioneiros antes que seu batalhão alcançasse posições amistosas.

& # 8220Era o inferno na Terra & # 8221

Com Poselok nº 8 em suas mãos, a 372ª Divisão de Fuzileiros avançou para Poselok nº 1. As forças soviéticas de ambas as frentes estavam agora nos subúrbios oeste e leste de Poselok nºs 1, 2 e 5, separados por apenas uma milha . Stalin ficou satisfeito e, em 15 de janeiro, promoveu Govorov a coronel-general. Na noite de 16 de janeiro, a 18ª Divisão de Rifles atacou Poselok nº 5 três vezes. A luta intensa explodiu ao longo da noite, através do frio de congelar os ossos que caiu a 30 graus abaixo de zero Fahrenheit.

Ao longo dos aterros ferroviários das turfeiras, uma saraivada de fogo alemão preciso impediu os batalhões soviéticos de chegarem a menos de 50 pés das posições alemãs. No dia 17, um tanque Tiger dirigiu para o norte na estrada para Shlisselburg nas proximidades de Poselok nº 5. Ele foi atingido por um fogo tão forte que tentou virar, mas no processo ficou preso na turfa ao lado da estrada. Um canhão antitanque atingiu a blindagem mais fina do compartimento do motor e o Tiger foi nocauteado.

Jukov, que na época estava no quartel-general de Meretskov, soube do incidente e imediatamente deu ordens para que os destroços fossem capturados. À noite, enquanto o Tiger estava sendo rebocado pelo 18º Rifle Divison, a armadura soviética estava lançando altos explosivos nos edifícios em ruínas de Poselok nº 5. Os soviéticos e alemães lutavam por cada casa e cada ruína.

Os dois grupos regimentais da 61ª Divisão de Infantaria, juntamente com os soldados da 4ª Divisão Policial SS, mantiveram as mandíbulas soviéticas abertas para que seus camaradas da 227ª e 96ª Divisões de Infantaria e da 5ª Divisão de Montanha pudessem escapar do cerco ao norte.

Nikolay Vasipov, um veterano da 34ª Brigada de Esqui do 67º Exército soviético, relatou a violenta luta ao longo da estrada norte-sul: “As árvores foram esmagadas e o ar estava denso com a fumaça da turfa ardente. Os alemães construíram uma estrada através dos pântanos. Foi um inferno e achei difícil ignorar os gritos dos feridos ecoando através da fumaça e das árvores. Foi um inferno na Terra. ”

A Queda de Shlisselburg

A luta continuou a noite toda com vários grupos de combate alemães abrindo caminho através da lacuna que se fechava rapidamente. Na manhã de 18 de janeiro, as mandíbulas soviéticas se fecharam perto de Poselok nº 1. Uma hora depois, a 136ª Divisão de Fuzileiros repeliu um contra-ataque alemão determinado e tomou Poselok nº 5.

Em Leningrado, o boato de uma grande vitória soviética se espalhou como um incêndio. As janelas se abriram contra o frio para exibir bandeiras com orgulho. Música de gramofone fluía de apartamentos bombardeados. Tarde da noite de 18 de janeiro de 1943, a rádio de Leningrado pediu a seus ouvintes que aguardassem uma mensagem especial: “O anel foi aberto. Há muito esperamos por este dia, mas sabíamos que ele chegaria. Enquanto colocamos nossos entes queridos para descansar no solo congelado das valas comuns, sem cerimônia, juramos a eles como uma despedida: ‘O anel deve ser aberto!’ ”

Muitos mais morreriam no solo congelado. Em 18 de janeiro, Shlisselburg caiu para a 86ª Divisão de Rifles. Das 15.000 pessoas que viviam lá antes da guerra, apenas algumas centenas permaneceram. Todos os outros foram enviados para a Alemanha, morreram de fome ou foram executados pelos alemães. Apesar disso, Vasipov lembra que os cidadãos de Shlisselburg teriam preferido permanecer sob ocupação alemã. Vasipov afirma que a população restante foi levada para Lengingrado e fuzilada pelo NKVD, a polícia secreta soviética.

Felicitando-se mutuamente pela libertação da cidade de Shisselburg em janeiro de 1943, os soldados do Exército Vermelho se abraçam. Meses de duras lutas ainda estavam pela frente para os soviéticos em sua viagem a Berlim.

No mesmo dia em que Shlisselburg caiu, Lipka foi assegurada pelas 128ª e 372ª Divisões de Rifles. As divisões soviéticas atacaram as unidades alemãs restantes no bolso, que tentavam desesperadamente escapar. Todos eram necessários para conter as duas frentes soviéticas recentemente reforçadas, que agora viravam para o sul, com a intenção de dominar Gorodok e Siniavino.

Para detê-los, Lindemann contou com o General Carl Hilpert, que assumiu o comando de todas as divisões alemãs entre o Rio Neva e o Rio Volkhov, incluindo a 4ª Divisão de Polícia SS 1ª, 11ª, 21ª, 212ª e 223ª Divisões de Infantaria e a 28ª Divisão Jäger (leve). As 61ª, 96ª, 170ª e 227ª Divisões de Infantaria, que estavam fortemente engajadas desde o início da batalha, todas tiveram que ser dissolvidas devido a grandes perdas.

& # 8220Quem não & # 8217t quer lutar? & # 8221

A Divisão de Polícia SS e as 11ª e 21ª Divisões de Infantaria procuraram desesperadamente manter a posição de Siniavino. Ao longo do dia, cartuchos de morteiros e projéteis de artilharia soviéticos bombardearam as linhas alemãs nas colinas de Siniavino. À noite, em frio extremo, a 142ª Brigada Naval e a 123ª Brigada de Fuzileiros atacaram repetidamente, mas não conseguiram superar as defesas alemãs. Tão fortes eram as posições alemãs e tão vulneráveis ​​as abordagens soviéticas através do pântano que o general Nicolai Simoniak, o comandante da 136ª Divisão de Fuzileiros, recusou as ordens diretas de Jukov para se juntar ao ataque.

“Trotskista! Resistente passivo! ” gritou Jukov através de uma linha de alta segurança. “Quem são esses seus covardes? Quem não quer lutar? ” Simoniak respondeu que não havia covardes no sexagésimo sétimo exército. O pessimismo de Simoniak provou estar correto, pois os soviéticos não conseguiram capturar as alturas adequadas, mas conseguiram abrir caminho três quilômetros a sudoeste para capturar Poselok nº 6.

Uma tentativa mais séria de flanquear as Colinas Siniavino pelo oeste falhou quando o 102º Rifle e as 220ª Brigadas de Tanques e a 123ª Divisão de Rifles foram incapazes de superar as defesas alemãs em Gorodok. No flanco extremo leste da batalha, Juschkat e seu pelotão da 1ª Divisão de Infantaria ainda resistiam em Gontovaia. Por oito dias, Juschkat e seus homens repeliram vários ataques soviéticos a cada dia, vindo de dois lados. Finalmente, uma empresa pioneira surgiu para dar suporte.

Enquanto Juschkat conseguia descansar um pouco, em 21 de janeiro, o sargento de primeira classe Hans Bölter saiu do hospital de campanha para retornar à batalha. Triste com a notícia sombria da morte de Gerdtell, Bölter voltou a montar em um Tiger no dia seguinte. Em um segundo dia de reconhecimento, ele se deparou com um grupo de tanques KV-1, destruindo dois e fazendo com que os demais fugissem. Do norte e leste de Gorodok ao sul de Poselok nº 6, ao longo das Colinas de Siniavino a leste de Gontovaia Lipka, a frente alemã se manteve. Em 31 de janeiro, os soviéticos invadiram Siniavino em um último esforço violento, mas foram expulsos por um contra-ataque da 11ª Divisão de Infantaria. Exausto e esgotado, os ataques soviéticos terminaram quando Meretskov suspendeu a batalha.

Uma vitória cara para Zukhov

Embora o objetivo final de Siniavino os iludisse, os soviéticos asseguraram o importante corredor de terra para Leningrado. Eles haviam capturado Shlisselburg, Marino, Lipka e Poselok Nos. 1-8. Para reconhecer seu sucesso, a 136ª e a 327ª Divisões de Rifles foram designadas como 63ª e 64ª Divisões de Rifles de Guardas, respectivamente, e a 61ª Brigada de Tanques tornou-se a 30ª Brigada de Tanques de Guardas. O 61º comandante da Brigada de Tanques foi promovido a coronel. Stalin promoveu o general Jukov a marechal da União Soviética no dia em que Shlisselburg caiu.

Caracteristicamente, a vitória de Zukhov não saiu barata. Cerca de 33.940 soldados soviéticos foram mortos, capturados ou desaparecidos, e houve 81.142 feridos, um total de 115.082 baixas de 302.800 soldados engajados. As perdas de equipamento também foram pesadas, com o sexagésimo sétimo exército perdendo 225 tanques sozinho.

Os alemães sofreram pelo menos 12.000 mortos, consideravelmente menos do que os soviéticos, mas essas foram perdas que o Décimo Oitavo Exército mal podia suportar.Em 31 de janeiro, um comunicado da Wehrmacht reconheceu formalmente sua derrota para as tropas: “Entre o Lago Illmen e o Golfo da Finlândia, os soviéticos conseguiram ganhar mais terreno, apesar dos sucessos defensivos locais de nossas forças. A luta defensiva nesta área continua com intensidade inalterada. ”

Quase todas as unidades alemãs conseguiram lutar para sair do bolso, no entanto, trazendo com eles 2.000 feridos e muito poucos alemães foram feitos prisioneiros. Todo o equipamento pesado ficou para trás, mas foi destruído antes de cair nas mãos dos soviéticos.

O sucesso tático alemão não poderia obscurecer a vitória estratégica soviética. Apenas uma semana após o fim da batalha, os soviéticos estabeleceram uma nova linha férrea através do corredor terrestre de Poliany a Shlisselburg. As rações de pão enviadas para Leningrado mais do que dobraram. Os dias de fome acabaram. No entanto, como o corredor tinha apenas 5-6 milhas de largura, qualquer comunicação soviética e linhas de abastecimento permaneceram sujeitas a ataques alemães e ataques de artilharia.

De seus postos de observação nas crateras de Siniavino Heights, os alemães podiam ver todo o caminho até o Lago Ladoga. A Operação Spark provou ser apenas a primeira fase da Segunda Batalha do Lago Ladoga, que duraria até abril, quando os exércitos do norte de Stalin se prepararam para o próximo grande ataque ao Grupo de Exércitos Norte do Terceiro Reich.


O cerco a Leningrado, 8 de setembro de 1941 a 27 de janeiro de 1944

Um dos objetivos estratégicos de Hitler durante a Operação Barbarossa era Leningrado, a capital simbólica da Revolução Russa. À medida que o Grupo de Exércitos Norte (compreendendo o 18º Exército, o 4º Exército Panzer e o 16º Exército) avançava, os russos formaram a Frente defensiva de Leningrado, outras defesas foram criadas através da divisão da Frente Norte para criar a Frente Careliana. O Grupo de Exércitos Norte superou a forte resistência para lançar ataques de artilharia de longo alcance em Leningrado. Depois de cortar as comunicações terrestres, em 8 de setembro eles cercaram a cidade e iniciaram um bloqueio sustentado e devastador. No norte, o avanço das Forças de Defesa Finlandesas parou na fronteira e completou o cerco. Os tanques alemães estavam a apenas 16 km (10 milhas) da cidade. A partir daqui, eles lançaram um bombardeio sistemático, que desativou as usinas que forneciam eletricidade a Leningrado. No início do inverno notoriamente difícil de Leningrado, isso foi um desastre.

Durante o cerco de Leningrado (8 de setembro de 1941 a 27 de janeiro de 1944), os alemães se envolveram em um bombardeio sistemático de infra-estruturas civis e militares em uma tentativa de esmagar o moral das pessoas presas lá dentro. No final de 1941, as bombas incendiárias e projéteis disparados contra a cidade destruíram os armazéns de madeira nos distritos do sul, juntamente com todas as reservas de alimentos estocadas. Sob trabalho forçado, muitos civis foram obrigados a construir fortificações defensivas dentro da cidade como a última linha de defesa caso os alemães conseguissem passar. A infraestrutura de transporte e a energia ficaram indisponíveis para uso civil, o que significa que muitos milhares congelaram e morreram de fome nas altas temperaturas do inverno. A única maneira de gerar calor era queimando madeira, e os cidadãos recorreram à incineração de móveis e pisos em uma tentativa inútil de se aquecer. No início do cerco, as reservas de muitos alimentos básicos eram adequadas apenas para 35-40 dias e as pessoas logo recebiam apenas 10% de suas necessidades calóricas diárias. Animais de estimação foram consumidos, formas criativas de aumentar o pão com aveia, celulose e caroço de algodão foram inventadas. Os cadáveres se tornaram fontes de carne para os desesperados - 1.500 habitantes de Leningrado foram presos por canibalismo. O número de mortos continuou a aumentar e os corpos amontoados em valas comuns.

A única rota de abastecimento para a cidade era através das águas congeladas do Lago Ladoga, a 'Estrada da Vida', que foi inaugurada em dezembro de 1941. Pequenas quantidades de suprimentos podiam ser trazidas e as pessoas podiam ser evacuadas de caminhão, mas era perigoso - 40 caminhões romperam o gelo e afundaram no fundo do lago apenas na primeira semana de operação. No entanto, cerca de um milhão de pessoas - principalmente crianças, idosos e doentes - foram evacuadas por essa rota. Os soviéticos lançaram a Operação Iskra em 12 de janeiro de 1943 na tentativa de formar uma ponte de terra, aproveitando a realocação das forças alemãs para o sul. Após um bombardeio aéreo, as frentes de Leningrado e Volkhov empurraram-se uma contra a outra e eventualmente fizeram contato em 18 de janeiro, formando um ‘Corredor da Morte’ com 8 a 10 km (5 a 6 milhas) de largura ao longo da costa sul do Lago Ladoga. Uma ligação ferroviária foi estabelecida para abastecer a cidade, no entanto, era altamente traiçoeira, pois estava a uma curta distância de ataque da artilharia alemã.

Em janeiro de 1944, as forças soviéticas quebraram a linha de defesa alemã, recapturando centenas de cidades e vilas, finalmente levantando o cerco em 27 de janeiro de 1944. & # 8220Uma tarefa de importância histórica foi concluída & # 8221 disse o General Govorov. & # 8220A cidade de Leningrado foi completamente libertada do bloqueio inimigo e do bombardeio da artilharia bárbara. & # 8221 O cerco durou 872 dias e custou a vida de até 1,5 milhão de soldados e civis. O governo soviético concedeu a Ordem de Lenin à cidade, dando-lhe o título de "Cidade Herói" por resistir ao cerco. Imediatamente após a guerra, enormes fundos foram alocados para a cidade para reparar a infraestrutura devastada e um museu foi construído para comemorar o cerco.


Como os nazistas e o terrível cerco de Leningrado terminaram em fracasso

Leningrado era a cidade sagrada do comunismo soviético. A cidade portuária no rio Neva, a 400 milhas a noroeste de Moscou, começou a vida em 1703 como Petrogrado, ou São Petersburgo, após seu fundador, o czar Pedro o Grande. Por dois séculos (1712-1918) foi a capital do Império Russo - um lugar de beleza arquitetônica estonteante e significado histórico, uma cidade de czares e czarinas, de catedrais com cúpulas de ouro, palácios barrocos de tirar o fôlego e rica intriga política.

Petrogrado também foi palco de um grande evento que mudou a história: a Revolução Bolchevique de 1917 que derrubou a velha ordem e deu início a um novo estilo radical de governo e economia governado por um grupo de alguns dos mais perversos assassinos famintos por poder de todos os tempos envolveram-se na bandeira vermelho-sangue do comunismo.

O principal arquiteto da revolução foi o líder do Partido Bolchevique, Vladimir Ilyich Ulyanov, que mudou seu nome para Vladimir Lenin. Com seus seguidores assassinando para chegar ao poder, Lenin se cercou de capangas brutais, como Josef Stalin, Leon Trotsky, Grigory Zinoviev e outros.

Cinco dias após a morte de Lenin em 26 de janeiro de 1924, o nome de Petrogrado foi mudado para "Leningrado" para homenagear o falecido líder marxista.

Por causa de seu medo e ódio ao comunismo, o líder da Alemanha nazista (Führer) Adolf Hitler decidiu que, quando invadisse a União Soviética, uma de suas primeiras ordens seria varrer Leningrado da face da Terra. E Hitler estava confiante de que faria exatamente isso.

Afinal, o Exército Vermelho Soviético havia sofrido uma derrota humilhante (para não mencionar um milhão de baixas) quando invadiu seu vizinho noroeste da Finlândia em dezembro de 1939. Essa derrota, juntamente com o fato de Stalin ter destripado seu corpo de oficiais na década de 1930, levou Hitler a acreditar que os soviéticos seriam incapazes de enfrentar sua própria força de invasão de três milhões de homens.

Além do simbolismo do nome da cidade, em 1939 Leningrado também era um importante centro industrial soviético, responsável por 11 por cento da produção industrial da URSS. Assim, Leningrado se tornou o principal objetivo do Grupo de Exército Alemão Norte desde o início do ataque surpresa maciço nazista em 22 de junho de 1941. Na verdade, a queda de Leningrado foi a chave para todas as metas do vasto e projetado Teatro de Operações do Norte de Nazidom em agosto de 1941 - Janeiro de 1944.

Preparado para atacar estava o Grupo de Exércitos Norte da Alemanha. Em 22 de junho, o ataque alemão - batizado de Operação Barbarossa (em homenagem ao barbudo ruivo Frederico I, rei da Alemanha e imperador do Sacro Império Romano) - começaria. Leningrado era o objetivo designado de AG North.

O homem que Hitler escolheu a dedo para tomar a ex-capital czarista foi um de seus mais ilustres senhores da guerra, o marechal de campo do exército bávaro Wilhelm Josef Franz Ritter (cavaleiro) von Leeb de 65 anos, magro, careca e de aparência ascética.

Leeb ingressou no Exército Imperial em 1895. Durante a Primeira Guerra Mundial, ele foi condecorado com a Ordem Austríaca de Max Josef, que trouxe consigo o título enobrecedor automático de “von”, tornando-o Wilhelm Ritter von Leeb. Ele subiu rapidamente na hierarquia, mesmo durante o período entre guerras.

Em 1940, durante a invasão da França por Hitler, foram os homens de Leeb que perfuraram a alardeada Linha Maginot. Para isso, Hitler entregou-lhe pessoalmente um bastão de marechal de campo do Exército incrustado de joias em 19 de julho de 1940, além do premiado Ritterkreuz (Cruz de Cavaleiro) da Cruz de Ferro.

Sob o comando de Leeb neste dia de junho estavam dois exércitos (o 16º, com oito divisões, e o 18º, com sete) e um grupo Panzer (o 4º, com oito divisões). Divisões adicionais foram mantidas na reserva. As ordens de Leeb eram para avançar da Prússia Oriental através da Lituânia, Letônia e Estônia, destruir as forças soviéticas na área do Báltico no caminho e capturar Leningrado do sul.

Os líderes da cidade sentiram que Leningrado estava tão preparado quanto poderia estar. Envolvido na área defensiva geral estava o megacomando da Região Fortificada de Leningrado, a guarnição municipal, a Frota do Báltico, os Grupos Koporye, Sul e Slutsk-Kolpino, e também a Posição Mga.

Além disso, o 23º Exército Vermelho estava estacionado no norte entre o Golfo da Finlândia e o Lago Ladoga, o 48º Exército Vermelho estava estacionado no oeste, o 67º Exército no setor oriental e o 55º no setor sul, o Volkhov “ Front ”sendo comandado pelo tenente-general Kyril Meretskov, recentemente libertado de uma prisão do NKVD (polícia secreta). (A "Frente" é o equivalente russo de um Grupo do Exército dos EUA.)

Em 27 de junho de 1941, poucos dias após o início de Barbarossa, grupos civis de primeira resposta foram estabelecidos em Leningrado, com mais de um milhão de pessoas construindo fortificações nos perímetros norte e sul da cidade que esperavam fervorosamente que parassem os alemães.

O coronel do Exército Vermelho Georgi K. Zhukov lembrou 30 anos após a guerra, “Leningrado é um grande centro industrial e porto marítimo…. Antes da guerra, Leningrado tinha uma população de 3.103.000 - 3.385.000 contando os subúrbios…. Se Leningrado tivesse caído, o Exército Vermelho teria de estabelecer uma nova Frente Norte para proteger Moscou, e isso significaria a perda de nossa forte Frota do Báltico. Dez divisões de voluntários foram formadas em Leningrado durante junho-agosto de 1941, bem como 16 artilharia separada e batalhões de metralhadora voluntários. ”

A Linha Meridional do Rio Luga, de junho de 1941, ligava esse curso de água aos postos de Chudovo-Gatchina-Uritsk-Pulkovo, estendendo-se até o Rio Neva. Outro vinculava as posições Peterhof-Gatchina-Koltuszk. A Linha de Defesa do Norte existia antes de 1941 contra os finlandeses na região fortificada da Carélia.

Estatisticamente, 190 milhas de barricadas de madeira feitas de madeira serrada juntaram-se a 395 milhas de arame farpado, 430 milhas de valas antitanque, mais de 5.000 posições de lama e madeira, bunkers de armas construídos em concreto armado e 25.000 milhas de trincheiras, todas construídas ou cavadas por civis. Mas poderia ser contra os alemães poderosos e aparentemente imparáveis?

Ajudando o Grupo de Exércitos do Norte nessa empreitada estavam os finlandeses. Depois que a Guerra de Inverno de 1939-1940 entre a Finlândia e a URSS (na qual o Exército Vermelho ficou completamente envergonhado por seu pequeno vizinho) terminou com um armistício, Hitler fez um pacto com a Finlândia se a pequena nação nórdica se unisse ao Exército Alemão em sua invasão da União Soviética, ele forneceria ao exército finlandês armas modernas para se defender contra quaisquer futuros ataques soviéticos. A Finlândia, presa entre a proverbial rocha e um lugar duro, fez uma barganha com o diabo.

Outra figura que o Führer esperava estar presente na derrocada Leningrado era o lendário comandante-chefe do vigoroso exército finlandês, o marechal de campo Carl Baron Gustav Emil Mannerheim, a quem ele venerava.

Em 22 de junho - sob a liderança patriótica do austero barão - a Finlândia juntou-se à marcha sobre Leningrado. De junho a setembro de 1941, o Exército finlandês superou em número os alemães no Teatro do Norte por 530.000 a 220.000, destacando 475.000 tropas eficazes em combate - mais do que durante a Guerra de Inverno. A força finlandesa incluía um forte segmento de artilharia, mas apenas um único batalhão de tanques e pouca motorização para sua infantaria, em contraste com as forças alemãs altamente blindadas e motorizadas.

O próximo objetivo marcial de Leeb era se conectar com as forças de combate do Exército Finlandês no rio Svir, a leste de Leningrado. A expectativa sincera do alto comando alemão era que seus aliados finlandeses marchariam ao redor do Lago Ladoga para efetuar a junção com os nazistas, mas isso nunca aconteceria.

Havia um traço oculto no caráter de Mannerheim - um que seria fatal para os desejos sombrios de Hitler e Leeb. Mannerheim, que havia lutado no Exército Russo durante a guerra de 1905 contra o Japão, permaneceu até o fim leal ao povo russo e sua cultura, não importando o quanto e com que freqüência ele pudesse guerrear contra seus líderes e políticos vermelhos.

A diretriz de campanha de Hitler # 21 procurou delinear o papel projetado da Finlândia na Operação Barbarossa assim: "A massa do Exército Finlandês terá a tarefa - de acordo com o avanço feito pela ala norte dos exércitos alemães - de amarrar o máximo de força russa atacando para o oeste, ou, em ambos os lados do Lago Ladoga. ”

Mas Mannerheim não teria nada a ver com arrasar a cidade sagrada da Mãe Rússia, muito menos com o extermínio de sua população por meio dos planos nazistas de fome. O presidente finlandês Risto Ryti concordou com o barão que a Finlândia não atacaria a cidade diretamente, não importando o que os alemães exigissem ou oferecessem.

Desde o início de sua tênue aliança, Mannerheim recusou a oferta de Hitler de comandar um corpo alemão de 80.000 homens. Ele também não iria cooperar totalmente com o cerco da cidade. Assim, ele paralisou Hitler em seu caminho, um obstáculo que Leeb nunca poderia contornar.

No início do dia 22 de junho, foi dado o sinal para o início da Barbarossa. Leeb designou como ponta de lança o 4º Corpo Panzer, liderado pelo coronel-general Erich Hoepner, de 55 anos, um veterano da Grande Guerra. Em uma mensagem às suas tropas no início da operação, Hoepner disse: “A guerra com a Rússia é uma parte vital da luta do povo alemão pela existência. É a velha luta dos alemães contra os eslavos, a defesa da cultura alemã contra o dilúvio moscovita-asiático e a repulsa do bolchevismo judeu. Esta guerra deve ter como objetivo a destruição da Rússia de hoje - e por esta razão, deve ser conduzida com dureza inédita…. Não deve haver misericórdia ... ”.

O 4º Grupo Panzer de Hoepner consistia em duas corporações panzer - o XXXXI, comandado pelo general Georg-Hans Reinhardt, que havia violado as defesas de Varsóvia em 1939, e o LVI, sob o comando do famoso cavaleiro General Erich von Manstein, cujos blindados haviam explodido do Ardennes invadirá a Bélgica e o norte da França em 1940. Poucas outras forças blindadas tinham comandantes mais capazes do que Reinhardt e Manstein.

Ao amanhecer, o grupo de Hoepner se chocou contra o 8º Exército Vermelho que guardava a fronteira, deixando os russos cambaleando. No início, a operação correu espetacularmente bem. As unidades soviéticas que estavam no caminho de Leeb foram postas de lado, invadidas e transformadas em uma pasta sangrenta. O Grupo de Exércitos Norte continuou avançando, superando todos os obstáculos que os soviéticos foram tolos o suficiente para colocar em seu caminho.

Atrás do rastro de AG North estavam os esquadrões assassinos dos temidos SS Einsatzgruppen (Grupos de Propósitos Especiais), cuja missão era livrar aldeias inteiras de seus habitantes judeus. Os homens de Leeb também cometeram crimes de guerra contra as populações rivais.

Em Moscou, o Ministro das Relações Exteriores Vyacheslav Molotov anunciou na rádio estatal: “Hoje às 4 da manhã, sem qualquer declaração de guerra, as tropas alemãs atacaram nosso país ... e bombardearam Zhitomir, Kiev, Sebastopol, Kaunas e outros do ar . O governo convida vocês, cidadãos da União Soviética, a se unirem ainda mais estreitamente em torno de nosso glorioso partido bolchevique, em torno de nosso governo soviético, em torno de nosso grande líder e camarada Stalin. A nossa causa é justa. O inimigo será derrotado. A vitória será nossa. ”

Em seu caminho sangrento para Leningrado, o 4º Grupo Panzer venceu a Batalha de Raseiniai (23-27 de junho) na Lituânia contra a armadura soviética, infligindo cerca de 90.000 baixas ao Exército Vermelho. Antes de alcançar a linha defensiva de Stalin rompida, Hoepner teria destruído mil tanques soviéticos.

Enquanto avançava, o 4º Grupo Panzer chegou a uma grande barreira natural, o rio Dvina, que desaguava no Golfo de Riga. Os engenheiros alemães superaram esse obstáculo instalando rapidamente pontes sobre a água.

O 3º Corpo Mecanizado Soviético foi movido para tentar parar o avanço de Manstein, mas foi inútil, o 3º acabou perdendo 70 tanques, e os sobreviventes foram enviados para fugir do campo de batalha.

As duas corporações panzer continuaram rugindo em direção a Leningrado em uma velocidade vertiginosa, e a empolgação de fazer parte de um evento tão importante animou o ânimo de todos os soldados alemães. Em 24 de junho, o X Corpo de exército do general Christian Hansen tomou Kaunas e lutou contra contra-ataques da 23ª Divisão de Fuzileiros.

Enquanto isso, o 18º Exército, chefiado pelo General Georg von Küchler, avançava ao longo da costa enquanto o 16º Exército, comandado pelo General Ernst Busch, se dirigia para o Rio Memet e formava uma cunha entre os 8º e 11º Exércitos soviéticos. Os aviões da Luftwaffe estavam bombardeando formações inimigas.

Em todos os lugares, as notícias eram ruins para o Exército Vermelho. No dia 25, o 21º Corpo Mecanizado tentou bloquear o Corpo LVI Panzer a oeste do rio Dvina, mas falhou. O 12º Corpo Mecanizado enviou tanques KV-1 e T-34 contra o XXXXI Corpo em Rasainiai, mas esses ataques também não conseguiram deter o avanço alemão, e o 12º Corpo Mecanizado foi destruído.

Enquanto o 16º Exército estava limpando atrás do 4º Grupo Panzer, Semyon Timoshenko, presidente do Stavka, o Comando Supremo das Forças Armadas Soviéticas, ordenou todas as forças disponíveis para o rio Dvina em uma tentativa de isolar a cabeça de ponte do Corpo XXXXI e LVI. Mais ao norte, o 18º Exército de Küchler foi atingido por fortes contra-ataques.

A 160 quilômetros a sudeste de Riga, Letônia, em 28 de junho, as tropas alemãs entraram em Daugavpils e começaram a limpar o gueto judeu da cidade, auxiliados por um segmento da população de mais de 1.000 judeus que morreriam durante a primeira semana da ocupação alemã.

No mesmo dia, a Força Aérea Soviética atacou sem sucesso a cabeça de ponte alemã sobre o Dvina, e grande parte do grupo do exército de Leeb continuou a passar. Parecia que o rolo compressor alemão era imparável.

Em 1º de julho, a cidade de Riga, na Letônia, caiu para o XXVI Corpo Alemão do General Albert Wodrig, enquanto mais ao norte as unidades do Exército Finlandês fizeram um bom progresso contra seus inimigos russos. Três dias depois, o LVI Panzer Corps de Manstein estava na fronteira entre a Letônia e a Rússia, enquanto os homens de Reinhardt haviam tomado Ostrov. Quando os soviéticos trouxeram tanques para deter Reinhardt, os alemães responderam destruindo 140 deles com artilharia pesada.

O ministro da propaganda de Hitler, Joseph Goebbels, ficou em êxtase quando recebeu a notícia. “Ninguém duvida que seremos vitoriosos na Rússia”, disse ele. “Do bolchevismo, nada poderá permanecer.”

E assim foi, com uma cidade, vila e vila após outra capturada, e um contra-ataque do Exército Vermelho após o outro, devolvido com perdas devastadoras. Em 6 de julho, as forças alemãs ocuparam toda a Lituânia e a Letônia e estavam avançando contra a Estônia.

O alto comando alemão, em 8 de julho, enviou uma nova ordem a Leeb. AG North agora deveria mover XXXXI Panzer Corps para o Rio Luga antes de montar um ataque a Leningrado, enquanto LVI Panzer Corp faria um ataque em direção ao Lago Il'men, mais de 140 milhas ao sul-sudeste da cidade. No dia 10, o corpo de Manstein capturou a cidade de Porkhov, mas o XXXXI Corpo de Reinhardt não conseguiu atingir seu objetivo em Luga. Foi a primeira vez que o golpe alemão foi amortecido desde o início da Barbarossa, e de repente os alemães começaram a ficar preocupados.

O 8º Exército soviético quase paralisou o 4º Grupo Panzer de Hoepner, então Hoepner formou um kampfgruppe (grupo de batalha) da 6ª Divisão Panzer do XXXXI Corpo de exército e o enviou para o norte, na esperança de encontrar uma maneira de contornar a resistência. O que encontrou, em vez disso, foram estradas em más condições, areia fofa, pântanos, enxames de mosquitos, vários riachos e rios e velhas pontes de madeira que desabaram com o peso dos tanques e tiveram de ser consertadas antes que a coluna pudesse continuar.

Sempre que um tanque ou meio-rastro ficava preso na lama ou na areia profunda, toda a coluna parava e esperava que os veículos de recuperação viessem para a frente para puxar o veículo imobilizado. O avanço era lento e exaustivo e, depois de vários dias em marcha, o grupo de batalha havia percorrido apenas alguns quilômetros nesse ritmo, eles nunca chegariam a Leningrado antes do inverno.

À medida que a coluna avançava, as tropas viram nuvens de fumaça negra no horizonte - os soviéticos estavam queimando fazendas e aldeias para que os alemães não encontrassem nada de valor.

Como se isso não bastasse, as nuvens de poeira levantadas pelos trilhos, rodas e botas do kampfgruppe foram uma bandeira vermelha para os aviadores soviéticos que, alertados de sua presença, mergulharam com balas e bombas voando.

Em meados de julho, o racionamento de alimentos foi instituído em Leningrado, e os preços dispararam à medida que os suprimentos diminuíam. As pinturas de valor inestimável em l'Hermitage foram encaixotadas e transportadas para fora da cidade ou escondidas em porões profundos. Planos para evacuar 400.000 mulheres e crianças foram traçados. Os voos de reconhecimento alemão sobre a cidade aumentaram, mas não houve bombardeio - ainda. Sacos de areia e andaimes de proteção começaram a subir ao redor de monumentos e prédios públicos.

Em 19 de julho, Hitler emitiu a Diretiva nº 33 para todas as suas forças invasoras, dando-lhes ordens específicas sobre o que deveriam realizar. Para AG Norte, ele disse, “O avanço em Leningrado será retomado somente quando o 18º Exército tiver feito contato com o 4º Grupo Panzer e o extenso flanco no leste estiver adequadamente protegido pelo 16º Exército.

“Ao mesmo tempo, o Grupo de Exércitos Norte deve se esforçar para evitar que as forças russas ainda em ação na Estônia se retirem para Leningrado.” A diretiva também observou que o grupo do exército de Leeb avançaria para o Lago Ladoga, ao norte de Leningrado.

Enquanto isso, na Lituânia, a milícia local, com o incentivo dos alemães, assassinou cerca de 3.800 judeus. Soldados alemães - quer nas Einsatzgruppen ou não - também foram encorajados a se engajar na "limpeza étnica" enquanto avançavam, exterminando judeus, comissários soviéticos, empresários proeminentes e a intelectualidade russa.

No final de julho, um furioso Hitler voou para o quartel-general de seu comandante, exigindo que Leningrado caísse até dezembro de 1941, antes que o inverno russo chegasse. Leeb trouxe mais homens, tanques, artilharia e aeronaves para sua próxima tentativa. Certamente agora a cidade deve cair.

Em 31 de julho, o Exército do Sudeste Finlandês continuou avançando em direção a Leningrado, deixando o 23º Exército soviético com o nariz sangrando. Os finlandeses também gostavam de ter superioridade aérea. Naquele dia, o X Corps de Hansen alcançou a margem sul do enorme Lago Ladoga. O avanço alemão teve um custo tremendo no final de julho, o total de todas as baixas alemãs desde o início de Barbarossa foi de 213.000 homens.

Os finlandeses se posicionaram ao norte de Leningrado com os alemães controlando os acessos ao sul. Foi o Exército finlandês que cortou a última conexão ferroviária russa ao norte da cidade e em vários pontos da Lapônia.

As tropas de elite Alpenkorps do Exército Alemão desceram da Noruega ocupada pelos alemães, mas obedeceram ao ditado do barão de que nenhum ataque deveria ser feito por soldados alemães operando em solo finlandês. Em 31 de agosto, seus soldados estavam a apenas 20 quilômetros dos subúrbios ao norte da cidade, nos postos da fronteira russo-finlandesa de 1939 ao norte de Leningrado, avançando também através da Carélia Oriental.

Depois de tomar salientes do Exército Vermelho em Beloostrov e Kirjasalo no istmo da Carélia, os finlandeses se posicionaram ao longo da antiga fronteira nas margens do Lago Ladoga e do Golfo da Finlândia.

Em 6 de agosto, Hitler anunciou sua tríade de principais objetivos de campanha russos: “Leningrado primeiro, Donetz Basin segundo, Moscou terceiro”. Hitler tinha certeza de que tomaria Leningrado em seis semanas e depois Moscou. Em oito semanas, Stalin pediria paz e a guerra da Frente Oriental terminaria no Natal de 1941.

Então, o excitável Führer de repente pareceu mudar de ideia sobre a tomada de Moscou, de acordo com seu próprio chefe do estado-maior alemão durante 1938-1942, o coronel Franz Halder: “Quando o Grupo de Exércitos Central atingiu seu primeiro objetivo, Hitler queria que fosse reduzido a uma força de contenção fraca, e o grosso de suas tropas desviado para o norte, a fim de apressar a captura de Leningrado.

“Era uma ideia absurda pensar em empurrar cerca de um milhão de homens - e incontáveis ​​veículos - em um país quase sem trilhas, como se eles fossem um batalhão no campo de desfile! Foi uma ideia que não derivou do pensamento militar de Hitler, mas de seu fanatismo político que se fixou na destruição de Leningrado!

"Quando o Grupo de Exércitos Norte - sem qualquer reforço do Centro - se aproximou de Leningrado que estava pronto para avançar para sua captura, foi o próprio Hitler quem interveio e proibiu o ataque! Agora, ele estava repentinamente disposto a se contentar em [apenas] cercar a cidade! ”

Em 21 de agosto, a Diretiva de Hitler nº 34 ordenou que Leeb continuasse a pressionar seu ataque entre o Lago Il'men e a cidade de Narva para se conectar com as forças finlandesas a fim de cercar Leningrado. Ele também insistiu que só depois que a Estônia tivesse sido liberada de todas as forças soviéticas, seria tentado o avanço final sobre Leningrado. Ele projetou o "cerco de Leningrado em conjunto com os finlandeses", seguido durante a semana seguinte pelo bloqueio da evacuação ferroviária da população civil da cidade por meio do uso de bombardeios da Luftwaffe, bem como do bombardeio de artilharia de outros pontos de saída. Não haveria escapatória ou misericórdia para os habitantes da cidade.

O banho de sangue começou em agosto, com os alemães continuando a dizimar as formações do Exército Vermelho enviadas contra eles enquanto, ao mesmo tempo, perdiam mais homens do que podiam pagar.

Em 16 de agosto, Hoepner e seu 4º Grupo Panzer alcançaram Novgorod soviético, disparando na estrada para a linha do rio Luga de Leningrado. Isso estabeleceu os primeiros locais de cerco dos alemães, estendendo-se do Golfo da Finlândia ao Lago Ladoga, com o objetivo final de cercar a cidade.

Como seu superior Leeb, Hoepner também praticou um avanço de terra arrasada contra os odiados bolcheviques, implementando totalmente a ilegal e criminosa "Ordem do Kommissar" de Hitler. Hoepner cooperou bem com o assassino SS Einsatzgruppen na matança de judeus também.

Hoepner era o próprio homem que Adolf Hitler esperava para liderar sua parada da vitória pelos bulevares da subjugada Leningrado, tornando seu chefe, o marechal de campo von Leeb, seu célebre conquistador também.

O marechal Mannerheim da Finlândia, sem desejo de atacar Leningrado, chocou os alemães ao declarar em 27 de agosto que seus finlandeses não agiriam mais em cooperação direta com a AG Norte de Leeb; ele só estava interessado em reclamar para a Finlândia o território perdido para os soviéticos em 1940. Dois dias depois, após perceber que os finlandeses não o estariam ajudando a capturar Leningrado, Leeb reorganizou seu AG do Norte e se preparou para um cerco à cidade sem a ajuda deles.

Em 30 de agosto, o avanço do Grupo de Exércitos Norte na União Soviética alcançou os subúrbios de Leningrado e cortou a última conexão ferroviária da Rússia no rio Neva. Agora a cidade cercada estava em um aperto quase mortal tanto na terra quanto na água. Uma vitória alemã estava próxima.

Finalmente, em 1o de setembro, unidades alemãs chegaram ao alcance da artilharia de Leningrado, e os canhões Krupp dispararam contra a cidade pela primeira vez. Poucos dias depois, Hitler, olhando para as listas de vítimas crescentes, decidiu que enviar suas tropas para a cidade seria muito caro e exigiu que, em vez disso, a cidade fosse submetida à fome e à submissão.

Também naquele dia, o IV Corpo de exército de Mannerheim derrotou tudo que as tropas do 23º Exército soviético puderam lançar contra ele na Batalha de Porlampi. No dia 7, o barão vitorioso estabeleceu seu novo quartel-general ocupado no Rio Svir da Carélia Oriental, e lá ele permaneceu pela maior parte do resto da guerra. O Exército finlandês havia se tornado, portanto, aliado da Alemanha apenas no lugar.

Em 8 de setembro, as forças de Leeb assumiram a posição do Exército Vermelho com o nome germânico de Mga-Schlissel'burg 10 milhas ao leste, cortando a última de suas linhas de comunicação rodoviária terrestre.

Naquela noite, o primeiro grande ataque aéreo a Leningrado foi feito com duas ondas de bombardeiros atingindo a cidade. Eles estavam mirando nos armazéns de alimentos da cidade. Uma residente, Elena Skrjabina, observou os prédios pegarem fogo. “Os armazéns de Badaev estão completamente destruídos”, escreveu ela. “Todos os suprimentos da cidade estavam concentrados lá…. A destruição do armazém ameaça Leningrado com fome inevitável. ”

A cidade foi, com efeito, quase totalmente bloqueada. Depois disso, viria o cerco histórico e prolongado de 872 dias e noites.

Para o comando supremo soviético - Stavka - era imperativo que a cidade de Lenin não caísse em nenhuma circunstância. O 54º Exército soviético tentou aliviar a pressão sobre a cidade, e intensos combates ocorreram em Sinyavino, cerca de 10 milhas a leste de Leningrado, na costa sudoeste do Lago Ladoga.

Também estouraram fortes combates pelos subúrbios ao sul de Krasnoye Selo e Pushkin, onde ficava o Palácio de Verão de Catherine, onde a inestimável Sala Âmbar foi instalada. O palácio foi seriamente danificado durante os combates e os painéis que compunham a Sala Âmbar foram removidos e transportados de volta para Königsburg, na Prússia Oriental.

Com os finlandeses recusando-se a participar do ataque a Leningrado, a 250ª Divisão "Azul" do Major General Augustin Grandes, composta por voluntários espanhóis, chegou e foi lançada na batalha contra o Exército Vermelho no setor entre o Lago Il'men e a margem oeste do Volkhov. Elementos do XXXIV Panzer e do XXXVIII Corps foram adicionados para reforçar os ataques da Divisão Azul.

Em 17 de setembro, a luta de Leningrado atingiu seu pico com seis divisões AG Norte avançando do sul. Para detê-los, “os canhões da Frota do Báltico lançaram granadas”, lembrou Jukov, junto com os esquadrões da Força Aérea e da Força Aérea soviética. “Muito dependia da Marinha e de sua artilharia costeira, que se tornava cada vez mais relevante à medida que o campo de batalha se aproximava da costa.”

Também participaram do bombardeio contra os alemães as armas do histórico cruzador da Revolução Russa de 1917, Aurora. Suas grandes armas foram removidas, transportadas para o interior e reposicionadas ao sul nas colinas de Pulkovo da cidade.

A Marinha soviética ajudou a supervisionar os esforços de evacuação de civis da cidade, a frota comandada pelo almirante Vladimir Tributs com o almirante Ivan S. Isikov ativando seis fuzileiros navais e brigadas marinheiras. Apesar das pesadas perdas, eles atacaram repetidas vezes, o próprio comandante sendo morto e os alemães repelindo-os repetidamente.

Em 16 de outubro, veio um presságio sinistro de inverno - flocos de neve. À medida que a neve caía mais forte e as temperaturas caíam, os soldados alemães no front perceberam que tinham apenas seus uniformes de verão. Nenhum plano havia sido feito para equipá-los adequadamente porque Hitler e o alto comando cometeram o erro de cálculo catastrófico de que a guerra seria ganha antes do inverno.

Os russos sabiam que tinham vencido a batalha quando relatórios de campo chegaram informando que as forças de Leeb estavam "construindo abrigos, equipando casamatas e casamatas ... e colocando minas e outros obstáculos para proteger seus campos de batalha", lembrou Zhukov. “O inimigo estava se preparando para o inverno, e os prisioneiros confirmaram isso.”

Agora voltando ao primeiro plano estava uma questão que Hitler havia anteriormente colocado de forma tola em segundo plano, roupas de inverno para seus exércitos sobrecarregados na Rússia. O coronel Halder recordou em 1949: "Quando o comandante-em-chefe do Exército [marechal de campo Walther von Brauchitsch] pediu que fossem feitos preparativos imediatos para o fornecimento de roupas de inverno especializadas, ele recebeu uma recusa brusca, com a observação de que , no início do inverno, a luta já teria acabado.

“Para as tropas alemãs que ainda teriam que permanecer no Leste como uma força de ocupação, o equipamento normal de inverno do Exército seria suficiente e isso, é claro, estaria disponível.” Não foi, e os homens congelaram, muitos até a morte.

Os soviéticos tentaram quebrar o cerco de Leningrado em 20 de outubro, quando se prepararam para lançar a "Segunda Ofensiva Sinyavino" - 63.000 soldados, 97 tanques e 474 peças de artilharia contra os 54.000 soldados alemães.

À medida que as temperaturas caíam, a batalha em torno de Leningrado continuava a esquentar. Em Moscou, o marechal Jukov estudou os números de baixas para o front e ficou chocado ao ver que essas tropas, que haviam chegado a 1 milhão de homens em 1o de outubro, agora estavam com 250.000. Ao sul, a liderança soviética notou com alarme que os alemães estavam agora a apenas 30 milhas ao norte de Moscou.

A oeste, na Lituânia ocupada pelos alemães, o comandante do Einsatzkommando 3 relatou: “Posso confirmar hoje que o Einsatzkommando 3 atingiu a meta de resolver o problema judeu na Lituânia. Não há mais judeus na Lituânia. ” Ele estava exagerando a situação, mas a mensagem era clara. Onde quer que as tropas alemãs avançassem, eles deixaram milhares de judeus mortos em seu rastro.

O inverno chegou com força total. Os veículos motorizados dos alemães pararam de funcionar, as armas congelaram, os cavalos de tração adormeceram e nunca mais acordaram. Nem muitos homens. Os soviéticos, melhor equipados com equipamento de inverno adequado, agradeceram a seu fiel camarada, o general Winter. Ele havia impedido Napoleão há mais de um século, talvez fizesse o mesmo agora.

O cabo Wilhelm Lubbeck, um observador avançado da artilharia na 58ª Divisão, relembrou: “Começamos a enfrentar temperaturas terrivelmente geladas de 40 graus Fahrenheit negativos. Isso era muito mais frio do que qualquer outra condição que já havíamos experimentado na Alemanha. Nos meses difíceis que se seguiram, os feridos de ambos os lados às vezes morriam de frio onde caíam antes de serem transportados de volta para trás das linhas para cuidados médicos.

“As temperaturas caíram tanto que realmente congelaram a graxa em nossas armas, a menos que as disparássemos regularmente ou tomássemos medidas para protegê-las do frio. Outros soldados me disseram que testemunharam motores a vapor inteiros que haviam sido congelados até a graxa em suas rodas. ”

Em 27 de novembro, Hitler balançou uma cenoura diante do ministro das Relações Exteriores da Finlândia, Rolf Witting. Ele prometeu que Leningrado seria, de fato, arrasada e então entregue à Finlândia, com a nova linha de demarcação da fronteira entre a Finlândia e a Alemanha do pós-guerra sendo o rio Neva. Apesar da oferta deste presente, os finlandeses permaneceriam até o verão de 1944.

Leeb agora se encontrava em um dilema marcial, já que suas próprias forças não podiam atacar a fortaleza Vermelha pelo norte.

Ainda assim, a atual fronteira finlandesa restaurada ficava a apenas 22 milhas a nordeste do centro de Leningrado, com a ameaça de um possível ataque futuro dos finlandeses sendo um fator militar que qualquer comandante soviético de defesa a partir de então teria que levar em consideração.

O comandante do 7º Exército Vermelho e da Frente Volkhov de Leningrado durante o cerco estava Kyril Meretskov. Ele foi nomeado comandante do Distrito Militar de Leningrado e designado para a Frente de Leningrado para comandar o 4º Exército Vermelho na Batalha de Tikhvin. Depois de uma luta intensa e prolongada na neve profunda em Tikhvin, 110 milhas a leste de Leningrado, o Exército Vermelho finalmente derrotou o 18º Exército de Georg von Küchler em 9 de dezembro, jogando os sobreviventes congelados de volta para o oeste, para o rio Volkhov. A vitória de Meretskov em Tikhvin foi saudada como o primeiro contra-ataque soviético em grande escala e bem-sucedido na Segunda Guerra Mundial.

Em 20 de dezembro, em resposta aos pedidos de seus comandantes de campo para puxar seus homens de volta quando o sucesso era impossível, Hitler emitiu sua ordem de "não recuar": "A vontade de resistir", disse ele a Franz Halder, "deve ser trazida para casa, para cada unidade. As tropas devem ser forçadas a oferecer resistência fanática em suas linhas, independentemente de qualquer avanço inimigo em seus flancos ou na retaguarda. Somente este tipo de luta ganhará o tempo de que precisamos para mover os reforços que encomendei do país de origem e do oeste. ”

A fome estava começando a dominar os cidadãos de Leningrado. O número médio diário de mortos era de 1.500, mas no dia de Natal de 1941 3.700 pessoas morreram de fome. Com o suprimento de pão totalmente inadequado para manter a população viva, as pessoas comeram tudo o que encontraram. Alguns roíam madeira, desenterravam e comiam bulbos de tulipas ou derrubavam pasta de papel de parede. Cães e gatos desapareceram. Logo o canibalismo se tornaria comum.

Uma mulher lembrou com horror de ver o corpo parcialmente comido de uma jovem meio escondido sob a escada de um apartamento. Um oficial municipal admitiu que Leningrado era uma cidade “invadida por canibais”.

O residente Alexander Boldyrev escreveu no início de janeiro: “A taxa de mortalidade é astronômica…. Vi com meus próprios olhos uma caravana de trenós carregados de caixões, caixas ou simplesmente cadáveres em sacos, a caminho do cemitério. Lá eu vi cadáveres deixados exatamente como estavam, jogados na entrada, escurecendo na neve…. Estamos chegando ao fim? Somos uma cidade dos mortos, envolta em neve. ”

Para agravar a situação dos cidadãos, estava o fato de o sistema de aquecimento central da cidade ter sido desligado por falta de combustível.

Com todas as estradas e ferrovias de entrada e saída da cidade cortadas pelo cerco, só havia uma maneira de trazer suprimentos vitais e eliminar civis famintos - a "Estrada da Vida". O lago Ladoga, o enorme corpo de água ao norte de Leningrado, congela fortemente no inverno, então um plano foi elaborado para trazer longos comboios de caminhões cheios de alimentos sobre o gelo.

A Luftwaffe tentou bombardear e metralhar os comboios - às vezes sete ou oito ataques aéreos por dia - e teve sucesso até certo ponto. No entanto, apesar do perigo, os caminhões continuaram funcionando noite e dia. E pessoas na cidade continuaram a morrer em fevereiro de 1942, uma avaliação relatou que pelo menos 8.000 morriam todos os dias.

Em 8 de janeiro de 1942, uma semana após o início do ano, a Frente Volkhov de Meretskov abriu a Ofensiva Demyansk (às vezes chamada de Ofensiva Lyuban) com o 2º Choque e 59º Exércitos em seus jalecos de camuflagem branca atacando violentamente o I e o XXXVIII Corpo Alemão, mas sem realizar Muito de. A Frente Noroeste, por outro lado, atacou as SS Totenkopf, 30ª e 299ª Divisões de Infantaria ao sul do Lago Il'men, causando pesadas baixas. O combate em torno de Leningrado continuou a ser selvagem. Nunca antes ou depois um número tão grande de soldados lutou com tanta ferocidade.

Ao longo do mês, os soviéticos atacaram o inimigo, fazendo apenas pequenas marcas. Nas semanas seguintes, o exausto Exército Vermelho fez uma pausa, usando esse tempo para reunir reforços, reabastecer seus estoques de munição e projéteis de artilharia e planejar uma nova ofensiva.

No Demyansk Pocket, 90.000 soldados alemães representando cinco divisões foram presos apenas por gotas de ar de comida e munição que os permitiram continuar lutando. Em março, colunas de ajuda tentariam romper o cerco soviético para libertar seus camaradas.

Para os soldados no bolso, a vida era terrível. A higiene pessoal era quase impossível. Banhos e duchas eram uma memória turva, e o barbear era feito a cada duas semanas, se é que acontecia. Os piolhos invadiram todas as costuras de todas as peças do uniforme. A disenteria e o congelamento eram excessivos.

Em 19 de março, o 18º Exército de Küchler atacou o 2º Exército de Choque no rio Volkhov e infligiu pesadas baixas ao cercar 130.000 soldados do Exército Vermelho. Uma força de socorro de cinco divisões então se preparou para resgatar seus camaradas que haviam ficado presos no Demyansk Pocket.

Wilhelm Lubbeck, 58ª Divisão, relembrou seus dias de luta no Volkhov: “Quando o degelo da primavera chegou no início de abril, ele rapidamente transformou o campo de batalha de Volkhov em um pântano lamacento. O clima mais quente foi inicialmente bem-vindo, mas logo descobriríamos que conduzir operações de combate no calor úmido de um pântano era ainda pior. ”

Um dia, as tropas do Exército Vermelho atacaram a posição de Lubbeck que ele compartilhava com um atirador de metralhadora. Atirando furiosamente, o artilheiro MG-42 freqüentemente precisava trocar de canos, jogando os que estavam em brasa em uma poça d'água para resfriá-los. Lubbeck tinha uma metralhadora MP-40 e também estava mexendo na munição em alta velocidade. Ao se abaixar para carregar outro pente, percebeu que a metralhadora ao lado dele havia silenciado, então ele “presumiu que o artilheiro também estava recarregando ou trocando novamente o cano da arma.

“Um olhar à minha direita revelou o artilheiro caído no chão ao meu lado. Um segundo depois, vi sangue escorrendo de um buraco em sua têmpora, logo abaixo da borda de seu capacete. O tiro que o matou não tinha sido audível no barulho do combate, mas sua precisão tornou imediatamente óbvio para mim que veio de um rifle de atirador. "

Ele percebeu de forma assustadora que, se não tivesse se abaixado para recarregar a arma quando o fez, a bala poderia ter sido destinada a ele.

Em abril de 1942, Hitler emitiu outra diretiva, esta ordenando que AG North capturasse novamente Leningrado e se unisse aos finlandeses.

Em 20 de abril, talvez como um presente de aniversário para seu Führer, a força de socorro alemã finalmente rachou o anel soviético ao redor do Demyansk Pocket e se uniu à Divisão SS Totenkopf no rio Lovat.

Dez dias depois, os soviéticos cancelaram sua desastrosa Ofensiva Demyansk / Lyuban, que lhes custou mais de 95.000 homens mortos e desaparecidos e mais de 213.000 feridos. Em 30 de maio, um contra-ataque alemão cercou e destruiu o 2º Exército de Choque em uma série de ataques que duraram até 25 de junho. Enquanto isso, em Leningrado, cerca de 100.000 pessoas por mês agora morriam de fome.

Os combates no norte chegaram a um impasse durante o verão com ambos os lados exaustos demais para derrotar o outro, enquanto o Grupo de Exércitos Centerl e o Grupo de Exércitos Sul da Alemanha continuaram a batalha tão desesperadamente como sempre.

Em Leningrado, em 9 de agosto de 1942, um concerto especial foi realizado no Philharmonic Hall. A orquestra executaria a Sétima Sinfonia de Dmitry Shostakovich, que o compositor, que havia permanecido na cidade durante o cerco, havia escrito para a ocasião. Também seria transmitido pelo rádio.

O salão estava lotado de pessoas - pessoas magras e famintas e soldados feridos que precisavam de algo edificante para suas almas. O maestro, Karl Eliasberg, anunciou: “Camaradas, vai acontecer um grande acontecimento na história cultural da nossa cidade. Em alguns minutos, você ouvirá pela primeira vez de nosso concidadão, Dmitry Shostakovich. Ele começou sua grande composição aqui em Leningrado, quando o inimigo - louco de ódio - tentou invadir nossa cidade pela primeira vez. Quando os porcos fascistas estavam nos bombardeando e bombardeando, todos acreditaram que os dias de Leningrado haviam acabado. Mas este desempenho é a prova do nosso espírito, coragem e prontidão para resistir! ”

Quando o concerto foi encerrado, muitos deixaram a sala com lágrimas nos olhos - mas com um novo espírito em seus corações. Eles precisariam disso, pois o cerco à sua bela cidade continuaria por muitos mais meses. A Ofensiva Sinyavino foi lançada em 27 de agosto em mais uma tentativa de quebrar o cerco como as outras, mas também falhou.

Em 12 de janeiro de 1943, o ressurgente Exército Vermelho atacou novamente com 12 divisões, restabelecendo finalmente a estrada de reabastecimento para a metrópole sitiada que ainda permanecia sob contínuo bombardeio alemão.

Dois dias depois, os soviéticos fizeram uma das descobertas tecnológicas mais importantes da guerra, entre dois postos da linha de frente do Exército Vermelho, com o próprio Jukov presente. “Nossos artilheiros atingiram um blindado que parecia diferente dos tipos de tanques que conhecíamos”, disse ele. “Os nazistas… estavam tentando arduamente arrastá-lo para longe…. Tínhamos um grupo especial formado por um pelotão de infantaria e quatro tanques para capturar o tanque inimigo e rebocá-lo para nossas posições ... apoiado por um poderoso canhão e bombardeio de morteiro.

“Foi o primeiro espécime experimental de um novo e pesado panzer chamado Tiger, que o comando nazista estava testando na Frente Volkhov…. [Nossos] experimentos revelaram seus pontos mais vulneráveis…. imediatamente circulou entre todas as tropas soviéticas. É por isso que nossos homens-tanque e artilheiros não vacilaram quando os alemães usaram os Tigres em massa pela primeira vez nas batalhas de Stalingrado e Kursk mais tarde. ”

Outra tentativa de quebrar o cerco foi feita no mesmo dia - 12 de janeiro de 1943 - chamada Operação Iskra (Spark). Isso teve mais sucesso e um corredor terrestre foi forçado a abrir, permitindo que os suprimentos fossem trazidos e os civis fossem evacuados.

Demorou mais um ano - até 27 de janeiro de 1944 - antes que a Ofensiva Estratégica Leningrado-Novgorod finalmente encerrasse o domínio de ferro dos alemães sobre a cidade. Algumas estimativas dizem que cerca de 1.500.000 cidadãos de Leningrado morreram de fome, doença e bombardeio alemão durante os 872 dias de cerco.

O marechal Zhukov se gabou com orgulho 30 anos após a batalha: “Leningrado, soldados e marinheiros preferiram morrer a render sua cidade. Entre julho de 1941 e o final do ano, as fábricas produziram 713 tanques, 480 veículos blindados, 59 trens blindados e mais de 3.000 armas regimentais e antitanque, quase 10.000 morteiros, mais de três milhões de projéteis e minas e mais de 80.000 projéteis de foguete e bombas. A produção de munições aumentou 10 vezes na segunda metade de 1941, em comparação com os primeiros seis meses ”de paz.

Ao todo, 725.000 soldados da Alemanha nazista, Finlândia, Espanha fascista, Romênia, Hungria e Itália enfrentaram 930.000 vermelhos. Ao final do cerco em 1944, o Eixo havia perdido 579.985 homens mortos, feridos e desaparecidos em combate.

As perdas da Frente Norte soviética totalizaram 1.017.881 mortos, capturados ou desaparecidos, ou 3.436.066 incluindo feridos e doentes, com mais 400.000 morrendo durante as evacuações.

Ainda assim, o marechal Zhukov tinha motivos para permanecer jubiloso em 1974: “Pela primeira vez na história das guerras modernas, o sitiante que havia bloqueado uma grande cidade por um longo tempo foi derrotado por um ataque simultâneo de fora e de dentro da região sitiada .… O inimigo falhou em abafar o espírito de luta dos habitantes da cidade ou paralisar o trabalho de suas indústrias! ”

Quando se visita a renomeada São Petersburgo hoje, encontra-se a cidade completamente reconstruída e restaurada à sua glória pré-guerra, com monumentos e museus dedicados ao sacrifício e heroísmo dos residentes e defensores da cidade. Mas todos os vestígios do terrível dano já se foram. É mais uma vez lindo.


Quão sitiada foi Leningrado após a Operação Iskra? - História

Por Blaine Taylor

Leningrado era a cidade sagrada do comunismo soviético. A cidade portuária no rio Neva, a 400 milhas a noroeste de Moscou, começou a vida em 1703 como Petrogrado, ou São Petersburgo, após seu fundador, o czar Pedro o Grande. Por dois séculos (1712-1918) foi a capital do Império Russo - um lugar de beleza arquitetônica estonteante e significado histórico, uma cidade de czares e czarinas, de catedrais com cúpulas de ouro, palácios barrocos de tirar o fôlego e rica intriga política.

Petrogrado também foi palco de um grande evento que mudou a história: a Revolução Bolchevique de 1917 que derrubou a velha ordem e deu início a um novo estilo radical de governo e economia governado por um grupo de alguns dos mais perversos assassinos famintos por poder de todos os tempos envolveram-se na bandeira vermelho-sangue do comunismo.

O principal arquiteto da revolução foi o líder do Partido Bolchevique, Vladimir Ilyich Ulyanov, que mudou seu nome para Vladimir Lenin. Com seus seguidores assassinando para chegar ao poder, Lenin se cercou de capangas brutais, como Josef Stalin, Leon Trotsky, Grigory Zinoviev e outros.

Cinco dias após a morte de Lenin em 26 de janeiro de 1924, o nome de Petrogrado foi mudado para "Leningrado" para homenagear o falecido líder marxista.

Por causa de seu medo e ódio ao comunismo, o líder da Alemanha nazista (Führer) Adolf Hitler decidiu que, quando invadisse a União Soviética, uma de suas primeiras ordens seria varrer Leningrado da face da Terra. E Hitler estava confiante de que faria exatamente isso.

Afinal, o Exército Vermelho Soviético havia sofrido uma derrota humilhante (para não mencionar um milhão de baixas) quando invadiu seu vizinho noroeste da Finlândia em dezembro de 1939. Essa derrota, juntamente com o fato de Stalin ter destripado seu corpo de oficiais na década de 1930, levou Hitler a acreditar que os soviéticos seriam incapazes de enfrentar sua própria força de invasão de três milhões de homens.

Além do simbolismo do nome da cidade, em 1939 Leningrado também era um importante centro industrial soviético, responsável por 11 por cento da produção industrial da URSS. Assim, Leningrado se tornou o principal objetivo do Grupo de Exército Alemão Norte desde o início do ataque surpresa maciço nazista em 22 de junho de 1941. Na verdade, a queda de Leningrado foi a chave para todas as metas do vasto e projetado Teatro de Operações do Norte de Nazidom em agosto de 1941 - Janeiro de 1944.

A Finlândia foi aliada da Alemanha nazista durante a invasão de Hitler à URSS. Aqui, as tropas finlandesas, algumas usando capacetes alemães antigos da Primeira Guerra Mundial, se preparam para atacar uma posição soviética no que foi chamado de "Guerra de Continuação", que se seguiu ao afastamento da Finlândia da URSS em 1940.

Preparado para atacar estava o Grupo de Exércitos Norte da Alemanha. Em 22 de junho, o ataque alemão - batizado de Operação Barbarossa (em homenagem ao barbudo ruivo Frederico I, rei da Alemanha e imperador do Sacro Império Romano) - começaria. Leningrado era o objetivo designado de AG North.

O homem que Hitler escolheu a dedo para tomar a ex-capital czarista foi um de seus mais ilustres senhores da guerra, o marechal de campo do exército bávaro Wilhelm Josef Franz Ritter (cavaleiro) von Leeb de 65 anos, magro, careca e de aparência ascética.

Leeb ingressou no Exército Imperial em 1895. Durante a Primeira Guerra Mundial, ele foi condecorado com a Ordem Austríaca de Max Josef, que trouxe consigo o título enobrecedor automático de “von”, tornando-o Wilhelm Ritter von Leeb. Ele subiu rapidamente na hierarquia, mesmo durante o período entre guerras.

Em 1940, durante a invasão da França por Hitler, foram os homens de Leeb que perfuraram a alardeada Linha Maginot. Para isso, Hitler entregou-lhe pessoalmente um bastão de marechal de campo do Exército incrustado de joias em 19 de julho de 1940, além do premiado Ritterkreuz (Cruz de Cavaleiro) da Cruz de Ferro.

Sob o comando de Leeb neste dia de junho estavam dois exércitos (o 16º, com oito divisões, e o 18º, com sete) e um grupo Panzer (o 4º, com oito divisões). Divisões adicionais foram mantidas na reserva. As ordens de Leeb eram para avançar da Prússia Oriental através da Lituânia, Letônia e Estônia, destruir as forças soviéticas na área do Báltico no caminho e capturar Leningrado do sul.

Os líderes da cidade sentiram que Leningrado estava tão preparado quanto poderia estar. Envolvido na área defensiva geral estava o megacomando da Região Fortificada de Leningrado, a guarnição municipal, a Frota do Báltico, os Grupos Koporye, Sul e Slutsk-Kolpino, e também a Posição Mga.

Esperava-se que todos os cidadãos saudáveis ​​de Leningrado ajudassem na defesa de sua cidade. Aqui, as mulheres russas trabalham em uma enorme armadilha para tanques para evitar que os panzers alemães entrem na cidade.

Além disso, o 23º Exército Vermelho estava estacionado no norte entre o Golfo da Finlândia e o Lago Ladoga, o 48º Exército Vermelho estava estacionado no oeste, o 67º Exército no setor oriental e o 55º no setor sul, o Volkhov “ Front ”sendo comandado pelo tenente-general Kyril Meretskov, recentemente libertado de uma prisão do NKVD (polícia secreta). (A "Frente" é o equivalente russo de um Grupo do Exército dos EUA.)

Em 27 de junho de 1941, poucos dias após o início de Barbarossa, grupos civis de primeira resposta foram estabelecidos em Leningrado, com mais de um milhão de pessoas construindo fortificações nos perímetros norte e sul da cidade que esperavam fervorosamente que parassem os alemães.

O coronel General Georgi K. Zhukov do Exército Vermelho relembrou 30 anos após a guerra: “Leningrado é um grande centro industrial e porto marítimo & # 8230. Antes da guerra, Leningrado tinha uma população de 3.103.000 - 3.385.000 contando os subúrbios & # 8230. Se Leningrado tivesse caído, o Exército Vermelho teria de estabelecer uma nova Frente Norte para proteger Moscou, e isso significaria a perda de nossa forte Frota do Báltico. Dez divisões de voluntários foram formadas em Leningrado durante junho-agosto de 1941, bem como 16 artilharia separada e batalhões de metralhadora voluntários. ”

A Linha Meridional do Rio Luga, de junho de 1941, ligava esse curso de água aos postos de Chudovo-Gatchina-Uritsk-Pulkovo, estendendo-se até o Rio Neva. Outro vinculava as posições Peterhof-Gatchina-Koltuszk. A Linha de Defesa do Norte existia antes de 1941 contra os finlandeses na região fortificada da Carélia.

Estatisticamente, 190 milhas de barricadas de madeira feitas de madeira serrada juntaram-se a 395 milhas de arame farpado, 430 milhas de valas antitanque, mais de 5.000 posições de lama e madeira, bunkers de armas construídos em concreto armado e 25.000 milhas de trincheiras, todas construídas ou cavadas por civis. Mas poderia ser contra os alemães poderosos e aparentemente imparáveis?

Ajudando o Grupo de Exércitos do Norte nessa empreitada estavam os finlandeses. Depois que a Guerra de Inverno de 1939-1940 entre a Finlândia e a URSS (na qual o Exército Vermelho ficou completamente envergonhado por seu pequeno vizinho) terminou com um armistício, Hitler fez um pacto com a Finlândia se a pequena nação nórdica se unisse ao Exército Alemão em sua invasão da União Soviética, ele forneceria ao exército finlandês armas modernas para se defender contra quaisquer futuros ataques soviéticos. A Finlândia, presa entre a proverbial rocha e um lugar duro, fez uma barganha com o diabo.

Para chegar à fronteira soviética, o Grupo de Exércitos Norte da Alemanha primeiro teve que avançar através da Lituânia, Letônia e Estônia. Aqui, os soldados de infantaria e os tripulantes dos veículos blindados Sturmgeschütz III fazem um breve descanso na Letônia antes de continuar sua marcha no início de julho.

Outra figura que o Führer esperava estar presente na derrocada Leningrado era o lendário comandante-chefe do vigoroso exército finlandês, o marechal de campo Carl Baron Gustav Emil Mannerheim, a quem ele venerava.

Em 22 de junho - sob a liderança patriótica do austero barão - a Finlândia juntou-se à marcha sobre Leningrado. De junho a setembro de 1941, o Exército finlandês superou em número os alemães no Teatro do Norte por 530.000 a 220.000, destacando 475.000 tropas eficazes em combate - mais do que durante a Guerra de Inverno. A força finlandesa incluía um forte segmento de artilharia, mas apenas um único batalhão de tanques e pouca motorização para sua infantaria, em contraste com as forças alemãs altamente blindadas e motorizadas.

O próximo objetivo marcial de Leeb era se conectar com as forças de combate do Exército Finlandês no rio Svir, a leste de Leningrado. A expectativa sincera do alto comando alemão era que seus aliados finlandeses marchariam ao redor do Lago Ladoga para efetuar a junção com os nazistas, mas isso nunca aconteceria.

Havia um traço oculto no caráter de Mannerheim - um que seria fatal para os desejos sombrios de Hitler e Leeb. Mannerheim, que havia lutado no Exército Russo durante a guerra de 1905 contra o Japão, permaneceu até o fim leal ao povo russo e sua cultura, não importando o quanto e com que freqüência ele pudesse guerrear contra seus líderes e políticos vermelhos.

A diretriz de campanha de Hitler # 21 procurou delinear o papel projetado da Finlândia na Operação Barbarossa assim: "A massa do Exército Finlandês terá a tarefa - de acordo com o avanço feito pela ala norte dos exércitos alemães - de amarrar o máximo de força russa atacando para o oeste, ou, em ambos os lados do Lago Ladoga. ”

Mas Mannerheim não teria nada a ver com arrasar a cidade sagrada da Mãe Rússia, muito menos com o extermínio de sua população por meio dos planos nazistas de fome. O presidente finlandês Risto Ryti concordou com o barão que a Finlândia não atacaria a cidade diretamente, não importando o que os alemães exigissem ou oferecessem.

Desde o início de sua tênue aliança, Mannerheim recusou a oferta de Hitler de comandar um corpo alemão de 80.000 homens. Ele também não iria cooperar totalmente com o cerco da cidade. Assim, ele paralisou Hitler em seu caminho, um obstáculo que Leeb nunca poderia contornar.

No início do dia 22 de junho, foi dado o sinal para o início da Barbarossa. Leeb designou como ponta de lança o 4º Corpo Panzer, liderado pelo coronel-general Erich Hoepner, de 55 anos, um veterano da Grande Guerra. Em uma mensagem às suas tropas no início da operação, Hoepner disse: “A guerra com a Rússia é uma parte vital da luta do povo alemão pela existência. É a velha luta dos alemães contra os eslavos, a defesa da cultura alemã contra o dilúvio moscovita-asiático e a repulsa do bolchevismo judeu. Esta guerra deve ter como objetivo a destruição da Rússia de hoje - e por esta razão deve ser conduzida com uma aspereza inédita & # 8230. Não deve haver misericórdia & # 8230. ”

Sem se deixar abater por uma ponte que havia sido destruída pelo Exército Vermelho em retirada, um Panzer IV alemão, com um canhão principal de cano curto de 54 mm, atravessa um riacho perto da costa do Báltico, em julho de 1941.

O 4º Grupo Panzer de Hoepner consistia em duas corporações panzer - o XXXXI, comandado pelo general Georg-Hans Reinhardt, que havia violado as defesas de Varsóvia em 1939, e o LVI, sob o comando do famoso cavaleiro General Erich von Manstein, cujos blindados haviam explodido do Ardennes invadirá a Bélgica e o norte da França em 1940. Poucas outras forças blindadas tinham comandantes mais capazes do que Reinhardt e Manstein.

Ao amanhecer, o grupo de Hoepner se chocou contra o 8º Exército Vermelho que guardava a fronteira, deixando os russos cambaleando. No início, a operação correu espetacularmente bem. As unidades soviéticas que estavam no caminho de Leeb foram postas de lado, invadidas e transformadas em uma pasta sangrenta. O Grupo de Exércitos Norte continuou avançando, superando todos os obstáculos que os soviéticos foram tolos o suficiente para colocar em seu caminho.

Atrás do rastro de AG North estavam os esquadrões assassinos dos temidos SS Einsatzgruppen (Grupos de Propósitos Especiais), cuja missão era livrar aldeias inteiras de seus habitantes judeus. Os homens de Leeb também cometeram crimes de guerra contra as populações rivais.

Em Moscou, o Ministro das Relações Exteriores Vyacheslav Molotov anunciou na rádio estatal: “Hoje às 4 da manhã, sem qualquer declaração de guerra, as tropas alemãs atacaram nosso país & # 8230 e bombardearam Zhitomir, Kiev, Sebastopol, Kaunas e outros de o ar. O governo convida vocês, cidadãos da União Soviética, a se unirem ainda mais estreitamente em torno de nosso glorioso partido bolchevique, em torno de nosso governo soviético, em torno de nosso grande líder e camarada Stalin. A nossa causa é justa. O inimigo será derrotado. A vitória será nossa. ”

Em seu caminho sangrento para Leningrado, o 4º Grupo Panzer venceu a Batalha de Raseiniai (23-27 de junho) na Lituânia contra a armadura soviética, infligindo cerca de 90.000 baixas ao Exército Vermelho. Antes de alcançar a linha defensiva de Stalin rompida, Hoepner teria destruído mil tanques soviéticos.

Enquanto avançava, o 4º Grupo Panzer chegou a uma grande barreira natural, o rio Dvina, que desaguava no Golfo de Riga. Os engenheiros alemães superaram esse obstáculo instalando rapidamente pontes sobre a água.

O 3º Corpo Mecanizado Soviético foi movido para tentar parar o avanço de Manstein, mas foi inútil, o 3º acabou perdendo 70 tanques, e os sobreviventes foram enviados para fugir do campo de batalha.

As duas corporações panzer continuaram rugindo em direção a Leningrado em uma velocidade vertiginosa, e a empolgação de fazer parte de um evento tão importante animou o ânimo de todos os soldados alemães. Em 24 de junho, o X Corpo de exército do general Christian Hansen tomou Kaunas e lutou contra contra-ataques da 23ª Divisão de Fuzileiros.

Artilheiros de Sovet carregam suas armas enquanto esperam pelo avanço dos alemães. Assim que os soviéticos pararam de recuar, atraindo os alemães cada vez mais para o interior do vasto país, eles se tornaram um adversário formidável.

Enquanto isso, o 18º Exército, chefiado pelo General Georg von Küchler, avançava ao longo da costa enquanto o 16º Exército, comandado pelo General Ernst Busch, se dirigia para o Rio Memet e formava uma cunha entre os 8º e 11º Exércitos soviéticos. Os aviões da Luftwaffe estavam bombardeando formações inimigas.

Em todos os lugares, as notícias eram ruins para o Exército Vermelho. No dia 25, o 21º Corpo Mecanizado tentou bloquear o Corpo LVI Panzer a oeste do rio Dvina, mas falhou. O 12º Corpo Mecanizado enviou tanques KV-1 e T-34 contra o XXXXI Corpo em Rasainiai, mas esses ataques também não conseguiram deter o avanço alemão, e o 12º Corpo Mecanizado foi destruído.

Enquanto o 16º Exército estava limpando atrás do 4º Grupo Panzer, Semyon Timoshenko, presidente do Stavka, o Comando Supremo das Forças Armadas Soviéticas, ordenou todas as forças disponíveis para o rio Dvina em uma tentativa de isolar a cabeça de ponte do Corpo XXXXI e LVI. Mais ao norte, o 18º Exército de Küchler foi atingido por fortes contra-ataques.

A 160 quilômetros a sudeste de Riga, Letônia, em 28 de junho, as tropas alemãs entraram em Daugavpils e começaram a limpar o gueto judeu da cidade, auxiliados por um segmento da população de mais de 1.000 judeus que morreriam durante a primeira semana da ocupação alemã.

No mesmo dia, a Força Aérea Soviética atacou sem sucesso a cabeça de ponte alemã sobre o Dvina, e grande parte do grupo do exército de Leeb continuou a passar. Parecia que o rolo compressor alemão era imparável.

Em 1º de julho, a cidade de Riga, na Letônia, caiu para o XXVI Corpo Alemão do General Albert Wodrig, enquanto mais ao norte as unidades do Exército Finlandês fizeram um bom progresso contra seus inimigos russos. Três dias depois, o LVI Panzer Corps de Manstein estava na fronteira entre a Letônia e a Rússia, enquanto os homens de Reinhardt haviam tomado Ostrov. Quando os soviéticos trouxeram tanques para deter Reinhardt, os alemães responderam destruindo 140 deles com artilharia pesada.

O ministro da propaganda de Hitler, Joseph Goebbels, ficou em êxtase quando recebeu a notícia. “Ninguém duvida que seremos vitoriosos na Rússia”, disse ele. “Do bolchevismo, nada poderá permanecer.”

E assim foi, com uma cidade, vila e vila após outra capturada, e um contra-ataque do Exército Vermelho após o outro, devolvido com perdas devastadoras. Em 6 de julho, as forças alemãs ocuparam toda a Lituânia e a Letônia e estavam avançando contra a Estônia.

O alto comando alemão, em 8 de julho, enviou uma nova ordem a Leeb. AG North agora deveria mover XXXXI Panzer Corps para o Rio Luga antes de montar um ataque a Leningrado, enquanto LVI Panzer Corp faria um ataque em direção ao Lago Il'men, mais de 140 milhas ao sul-sudeste da cidade. No dia 10, o corpo de Manstein capturou a cidade de Porkhov, mas o XXXXI Corpo de Reinhardt não conseguiu atingir seu objetivo em Luga. Foi a primeira vez que o golpe alemão foi amortecido desde o início da Barbarossa, e de repente os alemães começaram a ficar preocupados.

As tropas da Wehrmacht avançam cautelosamente sobre Luga, uma cidade a 130 quilômetros ao sul de Leningrado, em setembro de 1941. Aqui a resistência do Exército Vermelho se fortaleceu, fazendo com que o avanço alemão parasse e atrasando o cerco de Leningrado em um mês.

O 8º Exército soviético quase paralisou o 4º Grupo Panzer de Hoepner, então Hoepner formou um kampfgruppe (grupo de batalha) da 6ª Divisão Panzer do XXXXI Corpo de exército e o enviou para o norte, na esperança de encontrar uma maneira de contornar a resistência. O que encontrou, em vez disso, foram estradas em más condições, areia fofa, pântanos, enxames de mosquitos, vários riachos e rios e velhas pontes de madeira que desabaram com o peso dos tanques e tiveram de ser consertadas antes que a coluna pudesse continuar.

Sempre que um tanque ou meio-rastro ficava preso na lama ou na areia profunda, toda a coluna parava e esperava que os veículos de recuperação viessem para a frente para puxar o veículo imobilizado. O avanço era lento e exaustivo e, depois de vários dias em marcha, o grupo de batalha havia percorrido apenas alguns quilômetros nesse ritmo, eles nunca chegariam a Leningrado antes do inverno.

À medida que a coluna avançava, as tropas viram nuvens de fumaça negra no horizonte - os soviéticos estavam queimando fazendas e aldeias para que os alemães não encontrassem nada de valor.

Como se isso não bastasse, as nuvens de poeira levantadas pelos trilhos, rodas e botas do kampfgruppe foram uma bandeira vermelha para os aviadores soviéticos que, alertados de sua presença, mergulharam com balas e bombas voando.

Em meados de julho, o racionamento de alimentos foi instituído em Leningrado, e os preços dispararam à medida que os suprimentos diminuíam. As pinturas de valor inestimável em l'Hermitage foram encaixotadas e transportadas para fora da cidade ou escondidas em porões profundos. Planos para evacuar 400.000 mulheres e crianças foram traçados. Os voos de reconhecimento alemão sobre a cidade aumentaram, mas não houve bombardeio - ainda. Sacos de areia e andaimes de proteção começaram a subir ao redor de monumentos e prédios públicos.

Em 19 de julho, Hitler emitiu a Diretiva nº 33 para todas as suas forças invasoras, dando-lhes ordens específicas sobre o que deveriam realizar. Para AG Norte, ele disse, “O avanço em Leningrado será retomado somente quando o 18º Exército tiver feito contato com o 4º Grupo Panzer e o extenso flanco no leste estiver adequadamente protegido pelo 16º Exército.

“Ao mesmo tempo, o Grupo de Exércitos Norte deve se esforçar para evitar que as forças russas ainda em ação na Estônia se retirem para Leningrado.” A diretiva também observou que o grupo do exército de Leeb avançaria para o Lago Ladoga, ao norte de Leningrado.

Enquanto isso, na Lituânia, a milícia local, com o incentivo dos alemães, assassinou cerca de 3.800 judeus. Soldados alemães - quer nas Einsatzgruppen ou não - também foram encorajados a se engajar na "limpeza étnica" enquanto avançavam, exterminando judeus, comissários soviéticos, empresários proeminentes e a intelectualidade russa.

No final de julho, um furioso Hitler voou para o quartel-general de seu comandante, exigindo que Leningrado caísse até dezembro de 1941, antes que o inverno russo chegasse. Leeb trouxe mais homens, tanques, artilharia e aeronaves para sua próxima tentativa. Certamente agora a cidade deve cair.

Em 31 de julho, o Exército do Sudeste Finlandês continuou avançando em direção a Leningrado, deixando o 23º Exército soviético com o nariz sangrando. Os finlandeses também gostavam de ter superioridade aérea. Naquele dia, o X Corps de Hansen alcançou a margem sul do enorme Lago Ladoga. O avanço alemão teve um custo tremendo no final de julho, o total de todas as baixas alemãs desde o início de Barbarossa foi de 213.000 homens.

Os finlandeses se posicionaram ao norte de Leningrado com os alemães controlando os acessos ao sul. Foi o Exército finlandês que cortou a última conexão ferroviária russa ao norte da cidade e em vários pontos da Lapônia.

As tropas de elite Alpenkorps do Exército Alemão desceram da Noruega ocupada pelos alemães, mas obedeceram ao ditado do barão de que nenhum ataque deveria ser feito por soldados alemães operando em solo finlandês. Em 31 de agosto, seus soldados estavam a apenas 20 quilômetros dos subúrbios ao norte da cidade, nos postos da fronteira russo-finlandesa de 1939 ao norte de Leningrado, avançando também através da Carélia Oriental.

Depois que os finlandeses derrotaram o 23º Exército soviético na Batalha de Porlampi, em 1º de setembro de 1941, tudo o que restou foi destruído e os veículos do Exército Vermelho abandonados & # 8230 e centenas de cadáveres.

Depois de tomar salientes do Exército Vermelho em Beloostrov e Kirjasalo no istmo da Carélia, os finlandeses se posicionaram ao longo da antiga fronteira nas margens do Lago Ladoga e do Golfo da Finlândia.

Em 6 de agosto, Hitler anunciou sua tríade de principais objetivos de campanha russos: “Leningrado primeiro, Donetz Basin segundo, Moscou terceiro”. Hitler tinha certeza de que tomaria Leningrado em seis semanas e depois Moscou. Em oito semanas, Stalin pediria paz e a guerra da Frente Oriental terminaria no Natal de 1941.

Então, o excitável Führer de repente pareceu mudar de ideia sobre a tomada de Moscou, de acordo com seu próprio chefe do estado-maior alemão durante 1938-1942, o coronel Franz Halder: “Quando o Grupo de Exércitos Central atingiu seu primeiro objetivo, Hitler queria que fosse reduzido a uma força de contenção fraca, e o grosso de suas tropas desviado para o norte, a fim de apressar a captura de Leningrado.

“Era uma ideia absurda pensar em empurrar cerca de um milhão de homens - e incontáveis ​​veículos - em um país quase sem trilhas, como se eles fossem um batalhão no campo de desfile! Foi uma ideia que não derivou do pensamento militar de Hitler, mas de seu fanatismo político que se fixou na destruição de Leningrado!

"Quando o Grupo de Exércitos Norte - sem qualquer reforço do Centro - se aproximou de Leningrado que estava pronto para avançar para sua captura, foi o próprio Hitler quem interveio e proibiu o ataque! Agora, ele estava repentinamente disposto a se contentar em [apenas] cercar a cidade! ”

Em 21 de agosto, a Diretiva de Hitler nº 34 ordenou que Leeb continuasse a pressionar seu ataque entre o Lago Il'men e a cidade de Narva para se conectar com as forças finlandesas a fim de cercar Leningrado. Ele também insistiu que só depois que a Estônia tivesse sido liberada de todas as forças soviéticas, seria tentado o avanço final sobre Leningrado. Ele projetou o "cerco de Leningrado em conjunto com os finlandeses", seguido durante a semana seguinte pelo bloqueio da evacuação ferroviária da população civil da cidade por meio do uso de bombardeios da Luftwaffe, bem como do bombardeio de artilharia de outros pontos de saída. Não haveria escapatória ou misericórdia para os habitantes da cidade.

O banho de sangue começou em agosto, com os alemães continuando a dizimar as formações do Exército Vermelho enviadas contra eles enquanto, ao mesmo tempo, perdiam mais homens do que podiam pagar.

Em 16 de agosto, Hoepner e seu 4º Grupo Panzer alcançaram Novgorod soviético, disparando na estrada para a linha do rio Luga de Leningrado. Isso estabeleceu os primeiros locais de cerco dos alemães, estendendo-se do Golfo da Finlândia ao Lago Ladoga, com o objetivo final de cercar a cidade.

Como seu superior Leeb, Hoepner também praticou um avanço de terra arrasada contra os odiados bolcheviques, implementando totalmente a ilegal e criminosa "Ordem do Kommissar" de Hitler. Hoepner cooperou bem com o assassino SS Einsatzgruppen na matança de judeus também.

Hoepner era o próprio homem que Adolf Hitler esperava para liderar sua parada da vitória pelos bulevares da subjugada Leningrado, tornando seu chefe, o marechal de campo von Leeb, seu célebre conquistador também.

O marechal Mannerheim da Finlândia, sem desejo de atacar Leningrado, chocou os alemães ao declarar em 27 de agosto que seus finlandeses não agiriam mais em cooperação direta com a AG Norte de Leeb; ele só estava interessado em reclamar para a Finlândia o território perdido para os soviéticos em 1940. Dois dias depois, após perceber que os finlandeses não o estariam ajudando a capturar Leningrado, Leeb reorganizou seu AG do Norte e se preparou para um cerco à cidade sem a ajuda deles.

Em 30 de agosto, o avanço do Grupo de Exércitos Norte na União Soviética alcançou os subúrbios de Leningrado e cortou a última conexão ferroviária da Rússia no rio Neva. Agora a cidade cercada estava em um aperto quase mortal tanto na terra quanto na água. Uma vitória alemã estava próxima.

Finalmente, em 1o de setembro, unidades alemãs chegaram ao alcance da artilharia de Leningrado, e os canhões Krupp dispararam contra a cidade pela primeira vez. Poucos dias depois, Hitler, olhando para as listas de vítimas crescentes, decidiu que enviar suas tropas para a cidade seria muito caro e exigiu que, em vez disso, a cidade fosse submetida à fome e à submissão.

Também naquele dia, o IV Corpo de exército de Mannerheim derrotou tudo que as tropas do 23º Exército soviético puderam lançar contra ele na Batalha de Porlampi. No dia 7, o barão vitorioso estabeleceu seu novo quartel-general ocupado no Rio Svir da Carélia Oriental, e lá ele permaneceu pela maior parte do resto da guerra. O Exército finlandês havia se tornado, portanto, aliado da Alemanha apenas no lugar.

Em 8 de setembro, as forças de Leeb assumiram a posição do Exército Vermelho com o nome germânico de Mga-Schlissel'burg 10 milhas ao leste, cortando a última de suas linhas de comunicação rodoviária terrestre.

Uma equipe funerária russa olha para uma pilha de corpos embrulhados dentro de Leningrado. Os cidadãos estavam tão fracos de fome que muitos não tinham forças até para remover os mortos. Muitos dos cidadãos recorreram ao canibalismo.

Naquela noite, o primeiro grande ataque aéreo a Leningrado foi feito com duas ondas de bombardeiros atingindo a cidade. Eles estavam mirando nos armazéns de alimentos da cidade. Uma residente, Elena Skrjabina, observou os prédios pegarem fogo. “Os armazéns de Badaev estão completamente destruídos”, escreveu ela.“Todos os suprimentos da cidade estavam concentrados lá & # 8230. A destruição do armazém ameaça Leningrado com fome inevitável. ”

A cidade foi, com efeito, quase totalmente bloqueada. Depois disso, viria o cerco histórico e prolongado de 872 dias e noites.

Para o comando supremo soviético - Stavka - era imperativo que a cidade de Lenin não caísse em nenhuma circunstância. O 54º Exército soviético tentou aliviar a pressão sobre a cidade, e intensos combates ocorreram em Sinyavino, cerca de 10 milhas a leste de Leningrado, na costa sudoeste do Lago Ladoga.

Também estouraram fortes combates pelos subúrbios ao sul de Krasnoye Selo e Pushkin, onde ficava o Palácio de Verão de Catherine, onde a inestimável Sala Âmbar foi instalada. O palácio foi seriamente danificado durante os combates e os painéis que compunham a Sala Âmbar foram removidos e transportados de volta para Königsburg, na Prússia Oriental.

Com os finlandeses recusando-se a participar do ataque a Leningrado, a 250ª Divisão "Azul" do Major General Augustin Grandes, composta por voluntários espanhóis, chegou e foi lançada na batalha contra o Exército Vermelho no setor entre o Lago Il'men e a margem oeste do Volkhov. Elementos do XXXIV Panzer e do XXXVIII Corps foram adicionados para reforçar os ataques da Divisão Azul.

Em 17 de setembro, a luta de Leningrado atingiu seu pico com seis divisões AG Norte avançando do sul. Para detê-los, “os canhões da Frota do Báltico lançaram granadas”, lembrou Jukov, junto com os esquadrões da Força Aérea e da Força Aérea soviética. “Muito dependia da Marinha e de sua artilharia costeira, que se tornava cada vez mais relevante à medida que o campo de batalha se aproximava da costa.”

A artilharia alemã se concentra na Nevsky Prospect, a avenida principal de Leningrado. Apesar dos constantes bombardeios e bombardeios aéreos, a escassez de água potável e alimentos e as horrendas taxas de baixas, Stalin e seus comandantes e tropas se recusaram a render a cidade.

Também participaram do bombardeio contra os alemães as armas do histórico cruzador da Revolução Russa de 1917, Aurora. Suas grandes armas foram removidas, transportadas para o interior e reposicionadas ao sul nas colinas de Pulkovo da cidade.

A Marinha soviética ajudou a supervisionar os esforços de evacuação de civis da cidade, a frota comandada pelo almirante Vladimir Tributs com o almirante Ivan S. Isikov ativando seis fuzileiros navais e brigadas marinheiras. Apesar das pesadas perdas, eles atacaram repetidas vezes, o próprio comandante sendo morto e os alemães repelindo-os repetidamente.

Em 16 de outubro, veio um presságio sinistro de inverno - flocos de neve. À medida que a neve caía mais forte e as temperaturas caíam, os soldados alemães no front perceberam que tinham apenas seus uniformes de verão. Nenhum plano havia sido feito para equipá-los adequadamente porque Hitler e o alto comando cometeram o erro de cálculo catastrófico de que a guerra seria ganha antes do inverno.

Os russos sabiam que tinham vencido a batalha quando relatórios de campo chegaram informando que as forças de Leeb estavam "construindo abrigos, equipando casamatas e casamatas ... e colocando minas e outros obstáculos para proteger seus campos de batalha", lembrou Zhukov. “O inimigo estava se preparando para o inverno, e os prisioneiros confirmaram isso.”

Agora voltando ao primeiro plano estava uma questão que Hitler havia anteriormente colocado de forma tola em segundo plano, roupas de inverno para seus exércitos sobrecarregados na Rússia. O coronel Halder recordou em 1949: "Quando o comandante-em-chefe do Exército [marechal de campo Walther von Brauchitsch] pediu que fossem feitos preparativos imediatos para o fornecimento de roupas de inverno especializadas, ele recebeu uma recusa brusca, com a observação de que , no início do inverno, a luta já teria acabado.

“Para as tropas alemãs que ainda teriam que permanecer no Leste como uma força de ocupação, o equipamento normal de inverno do Exército seria suficiente e isso, é claro, estaria disponível.” Não foi, e os homens congelaram, muitos até a morte.

Os soviéticos tentaram quebrar o cerco de Leningrado em 20 de outubro, quando se prepararam para lançar a "Segunda Ofensiva Sinyavino" - 63.000 soldados, 97 tanques e 474 peças de artilharia contra os 54.000 soldados alemães.

Com um tanque soviético T-34 destruído atrás deles em Demyansk, uma tripulação de metralhadora alemã se amontoa em uma trincheira fria e úmida em janeiro de 1942. O inverno russo brutal teria um grande papel na derrota das forças de Hitler.

À medida que as temperaturas caíam, a batalha em torno de Leningrado continuava a esquentar. Em Moscou, o marechal Jukov estudou os números de baixas para o front e ficou chocado ao ver que essas tropas, que haviam chegado a 1 milhão de homens em 1o de outubro, agora estavam com 250.000. Ao sul, a liderança soviética notou com alarme que os alemães estavam agora a apenas 30 milhas ao norte de Moscou.

A oeste, na Lituânia ocupada pelos alemães, o comandante do Einsatzkommando 3 relatou: “Posso confirmar hoje que o Einsatzkommando 3 atingiu a meta de resolver o problema judeu na Lituânia. Não há mais judeus na Lituânia. ” Ele estava exagerando a situação, mas a mensagem era clara. Onde quer que as tropas alemãs avançassem, eles deixaram milhares de judeus mortos em seu rastro.

O inverno chegou com força total. Os veículos motorizados dos alemães pararam de funcionar, as armas congelaram, os cavalos de tração adormeceram e nunca mais acordaram. Nem muitos homens. Os soviéticos, melhor equipados com equipamento de inverno adequado, agradeceram a seu fiel camarada, o general Winter. Ele havia impedido Napoleão há mais de um século, talvez fizesse o mesmo agora.

O cabo Wilhelm Lubbeck, um observador avançado da artilharia na 58ª Divisão, relembrou: “Começamos a enfrentar temperaturas terrivelmente geladas de 40 graus Fahrenheit negativos. Isso era muito mais frio do que qualquer outra condição que já havíamos experimentado na Alemanha. Nos meses difíceis que se seguiram, os feridos de ambos os lados às vezes morriam de frio onde caíam antes de serem transportados de volta para trás das linhas para cuidados médicos.

“As temperaturas caíram tanto que realmente congelaram a graxa em nossas armas, a menos que as disparássemos regularmente ou tomássemos medidas para protegê-las do frio. Outros soldados me disseram que testemunharam motores a vapor inteiros que haviam sido congelados até a graxa em suas rodas. ”

Em 27 de novembro, Hitler balançou uma cenoura diante do ministro das Relações Exteriores da Finlândia, Rolf Witting. Ele prometeu que Leningrado seria, de fato, arrasada e então entregue à Finlândia, com a nova linha de demarcação da fronteira entre a Finlândia e a Alemanha do pós-guerra sendo o rio Neva. Apesar da oferta deste presente, os finlandeses permaneceriam até o verão de 1944.

Leeb agora se encontrava em um dilema marcial, já que suas próprias forças não podiam atacar a fortaleza Vermelha pelo norte.

Ainda assim, a atual fronteira finlandesa restaurada ficava a apenas 22 milhas a nordeste do centro de Leningrado, com a ameaça de um possível ataque futuro dos finlandeses sendo um fator militar que qualquer comandante soviético de defesa a partir de então teria que levar em consideração.

O comandante do 7º Exército Vermelho e da Frente Volkhov de Leningrado durante o cerco estava Kyril Meretskov. Ele foi nomeado comandante do Distrito Militar de Leningrado e designado para a Frente de Leningrado para comandar o 4º Exército Vermelho na Batalha de Tikhvin. Depois de uma luta intensa e prolongada na neve profunda em Tikhvin, 110 milhas a leste de Leningrado, o Exército Vermelho finalmente derrotou o 18º Exército de Georg von Küchler em 9 de dezembro, jogando os sobreviventes congelados de volta para o oeste, para o rio Volkhov. A vitória de Meretskov em Tikhvin foi saudada como o primeiro contra-ataque soviético em grande escala e bem-sucedido na Segunda Guerra Mundial.

Em 20 de dezembro, em resposta aos pedidos de seus comandantes de campo para puxar seus homens de volta quando o sucesso era impossível, Hitler emitiu sua ordem de "não recuar": "A vontade de resistir", disse ele a Franz Halder, "deve ser trazida para casa, para cada unidade. As tropas devem ser forçadas a oferecer resistência fanática em suas linhas, independentemente de qualquer avanço inimigo em seus flancos ou na retaguarda. Somente este tipo de luta ganhará o tempo de que precisamos para mover os reforços que encomendei do país de origem e do oeste. ”

A fome estava começando a dominar os cidadãos de Leningrado. O número médio diário de mortos era de 1.500, mas no dia de Natal de 1941 3.700 pessoas morreram de fome. Com o suprimento de pão totalmente inadequado para manter a população viva, as pessoas comeram tudo o que encontraram. Alguns roíam madeira, desenterravam e comiam bulbos de tulipas ou derrubavam pasta de papel de parede. Cães e gatos desapareceram. Logo o canibalismo se tornaria comum.

Uma mulher lembrou com horror de ver o corpo parcialmente comido de uma jovem meio escondido sob a escada de um apartamento. Um oficial municipal admitiu que Leningrado era uma cidade “invadida por canibais”.

O residente Alexander Boldyrev escreveu no início de janeiro: “A taxa de mortalidade é astronômica & # 8230. Vi com meus próprios olhos uma caravana de trenós carregados de caixões, caixas ou simplesmente cadáveres em sacos, a caminho do cemitério. Lá eu vi cadáveres deixados exatamente como estavam, jogados na entrada, ficando pretos na neve & # 8230. Estamos chegando ao fim? Somos uma cidade dos mortos, envolta em neve. ”

Para agravar a situação dos cidadãos, estava o fato de o sistema de aquecimento central da cidade ter sido desligado por falta de combustível.

Com todas as estradas e ferrovias de entrada e saída da cidade cortadas pelo cerco, só havia uma maneira de trazer suprimentos vitais e eliminar civis famintos - a "Estrada da Vida". O lago Ladoga, o enorme corpo de água ao norte de Leningrado, congela fortemente no inverno, então um plano foi elaborado para trazer longos comboios de caminhões cheios de alimentos sobre o gelo.

A Luftwaffe tentou bombardear e metralhar os comboios - às vezes sete ou oito ataques aéreos por dia - e teve sucesso até certo ponto. No entanto, apesar do perigo, os caminhões continuaram funcionando noite e dia. E pessoas na cidade continuaram a morrer em fevereiro de 1942, uma avaliação relatou que pelo menos 8.000 morriam todos os dias.

Em 8 de janeiro de 1942, uma semana após o início do ano, a Frente Volkhov de Meretskov abriu a Ofensiva Demyansk (às vezes chamada de Ofensiva Lyuban) com o 2º Choque e 59º Exércitos em seus jalecos de camuflagem branca atacando violentamente o I e o XXXVIII Corpo Alemão, mas sem realizar Muito de. A Frente Noroeste, por outro lado, atacou as SS Totenkopf, 30ª e 299ª Divisões de Infantaria ao sul do Lago Il'men, causando pesadas baixas. O combate em torno de Leningrado continuou a ser selvagem. Nunca antes ou depois um número tão grande de soldados lutou com tanta ferocidade.

Ao longo do mês, os soviéticos atacaram o inimigo, fazendo apenas pequenas marcas. Nas semanas seguintes, o exausto Exército Vermelho fez uma pausa, usando esse tempo para reunir reforços, reabastecer seus estoques de munição e projéteis de artilharia e planejar uma nova ofensiva.

No Demyansk Pocket, 90.000 soldados alemães representando cinco divisões foram presos apenas por gotas de ar de comida e munição que os permitiram continuar lutando. Em março, colunas de ajuda tentariam romper o cerco soviético para libertar seus camaradas.

Para os soldados no bolso, a vida era terrível. A higiene pessoal era quase impossível. Banhos e duchas eram uma memória turva, e o barbear era feito a cada duas semanas, se é que acontecia. Os piolhos invadiram todas as costuras de todas as peças do uniforme. A disenteria e o congelamento eram excessivos.

Em 19 de março, o 18º Exército de Küchler atacou o 2º Exército de Choque no rio Volkhov e infligiu pesadas baixas ao cercar 130.000 soldados do Exército Vermelho. Uma força de socorro de cinco divisões então se preparou para resgatar seus camaradas que haviam ficado presos no Demyansk Pocket.

Soldados do Exército Vermelho disparam um morteiro enquanto os outros se abaixam. A infantaria soviética, que muitos alemães consideravam com desdém no início da guerra, a contragosto ganhou seu respeito durante a ofensiva de inverno de 1941-1942.

Wilhelm Lubbeck, 58ª Divisão, relembrou seus dias de luta no Volkhov: “Quando o degelo da primavera chegou no início de abril, ele rapidamente transformou o campo de batalha de Volkhov em um pântano lamacento. O clima mais quente foi inicialmente bem-vindo, mas logo descobriríamos que conduzir operações de combate no calor úmido de um pântano era ainda pior. ”

Um dia, as tropas do Exército Vermelho atacaram a posição de Lubbeck que ele compartilhava com um atirador de metralhadora. Atirando furiosamente, o artilheiro MG-42 freqüentemente precisava trocar de canos, jogando os que estavam em brasa em uma poça d'água para resfriá-los. Lubbeck tinha uma metralhadora MP-40 e também estava mexendo na munição em alta velocidade. Ao se abaixar para carregar outro pente, percebeu que a metralhadora ao lado dele havia silenciado, então ele “presumiu que o artilheiro também estava recarregando ou trocando novamente o cano da arma.

“Um olhar à minha direita revelou o artilheiro caído no chão ao meu lado. Um segundo depois, vi sangue escorrendo de um buraco em sua têmpora, logo abaixo da borda de seu capacete. O tiro que o matou não tinha sido audível no barulho do combate, mas sua precisão tornou imediatamente óbvio para mim que veio de um rifle de atirador. "

Ele percebeu de forma assustadora que, se não tivesse se abaixado para recarregar a arma quando o fez, a bala poderia ter sido destinada a ele.

Em abril de 1942, Hitler emitiu outra diretiva, esta ordenando que AG North capturasse novamente Leningrado e se unisse aos finlandeses.

Em 20 de abril, talvez como um presente de aniversário para seu Führer, a força de socorro alemã finalmente rachou o anel soviético ao redor do Demyansk Pocket e se uniu à Divisão SS Totenkopf no rio Lovat.

Dez dias depois, os soviéticos cancelaram sua desastrosa Ofensiva Demyansk / Lyuban, que lhes custou mais de 95.000 homens mortos e desaparecidos e mais de 213.000 feridos. Em 30 de maio, um contra-ataque alemão cercou e destruiu o 2º Exército de Choque em uma série de ataques que duraram até 25 de junho. Enquanto isso, em Leningrado, cerca de 100.000 pessoas por mês agora morriam de fome.

Os combates no norte chegaram a um impasse durante o verão com ambos os lados exaustos demais para derrotar o outro, enquanto o Grupo de Exércitos Centerl e o Grupo de Exércitos Sul da Alemanha continuaram a batalha tão desesperadamente como sempre.

Em Leningrado, em 9 de agosto de 1942, um concerto especial foi realizado no Philharmonic Hall. A orquestra executaria a Sétima Sinfonia de Dmitry Shostakovich, que o compositor, que havia permanecido na cidade durante o cerco, havia escrito para a ocasião. Também seria transmitido pelo rádio.

O salão estava lotado de pessoas - pessoas magras e famintas e soldados feridos que precisavam de algo edificante para suas almas. O maestro, Karl Eliasberg, anunciou: “Camaradas, vai acontecer um grande acontecimento na história cultural da nossa cidade. Em alguns minutos, você ouvirá pela primeira vez de nosso concidadão, Dmitry Shostakovich. Ele começou sua grande composição aqui em Leningrado, quando o inimigo - louco de ódio - tentou invadir nossa cidade pela primeira vez. Quando os porcos fascistas estavam nos bombardeando e bombardeando, todos acreditaram que os dias de Leningrado haviam acabado. Mas este desempenho é a prova do nosso espírito, coragem e prontidão para resistir! ”

Quando o concerto foi encerrado, muitos deixaram a sala com lágrimas nos olhos - mas com um novo espírito em seus corações. Eles precisariam disso, pois o cerco à sua bela cidade continuaria por muitos mais meses. A Ofensiva Sinyavino foi lançada em 27 de agosto em mais uma tentativa de quebrar o cerco como as outras, mas também falhou.

Em 12 de janeiro de 1943, o ressurgente Exército Vermelho atacou novamente com 12 divisões, restabelecendo finalmente a estrada de reabastecimento para a metrópole sitiada que ainda permanecia sob contínuo bombardeio alemão.

Dois dias depois, os soviéticos fizeram uma das descobertas tecnológicas mais importantes da guerra, entre dois postos da linha de frente do Exército Vermelho, com o próprio Jukov presente. “Nossos artilheiros atingiram um blindado que parecia diferente dos tipos de tanques que conhecíamos”, disse ele. “Os nazistas & # 8230 estavam tentando muito arrastá-lo para longe & # 8230. Tínhamos um grupo especial formado por um pelotão de infantaria e quatro tanques para capturar o tanque inimigo e rebocá-lo para nossas posições & # 8230 apoiado por um poderoso canhão e bombardeio de morteiro.

“Foi o primeiro espécime experimental de um novo e pesado panzer chamado Tiger, que o comando nazista estava testando na Frente Volkhov & # 8230. [Nossos] experimentos revelaram seus pontos mais vulneráveis ​​& # 8230. imediatamente circulou entre todas as tropas soviéticas. É por isso que nossos homens-tanque e artilheiros não vacilaram quando os alemães usaram os Tigres em massa pela primeira vez nas batalhas de Stalingrado e Kursk mais tarde. ”

Outra tentativa de quebrar o cerco foi feita no mesmo dia - 12 de janeiro de 1943 - chamada Operação Iskra (Spark). Isso teve mais sucesso e um corredor terrestre foi forçado a abrir, permitindo que os suprimentos fossem trazidos e os civis fossem evacuados.

Demorou mais um ano - até 27 de janeiro de 1944 - antes que a Ofensiva Estratégica Leningrado-Novgorod finalmente encerrasse o domínio de ferro dos alemães sobre a cidade. Algumas estimativas dizem que cerca de 1.500.000 cidadãos de Leningrado morreram de fome, doença e bombardeio alemão durante os 872 dias de cerco.

O marechal Zhukov se gabou com orgulho 30 anos após a batalha: “Leningrado, soldados e marinheiros preferiram morrer a render sua cidade. Entre julho de 1941 e o final do ano, as fábricas produziram 713 tanques, 480 veículos blindados, 59 trens blindados e mais de 3.000 armas regimentais e antitanque, quase 10.000 morteiros, mais de três milhões de projéteis e minas e mais de 80.000 projéteis de foguete e bombas. A produção de munições aumentou 10 vezes na segunda metade de 1941, em comparação com os primeiros seis meses ”de paz.

Ao todo, 725.000 soldados da Alemanha nazista, Finlândia, Espanha fascista, Romênia, Hungria e Itália enfrentaram 930.000 vermelhos. Ao final do cerco em 1944, o Eixo havia perdido 579.985 homens mortos, feridos e desaparecidos em combate.

As perdas da Frente Norte soviética totalizaram 1.017.881 mortos, capturados ou desaparecidos, ou 3.436.066 incluindo feridos e doentes, com mais 400.000 morrendo durante as evacuações.

Ainda assim, o marechal Zhukov tinha motivos para permanecer jubiloso em 1974: “Pela primeira vez na história das guerras modernas, o sitiante que havia bloqueado uma grande cidade por um longo tempo foi derrotado por um ataque simultâneo de fora e de dentro da região sitiada .… O inimigo falhou em abafar o espírito de luta dos habitantes da cidade ou paralisar o trabalho de suas indústrias! ”

Quando se visita a renomeada São Petersburgo hoje, encontra-se a cidade completamente reconstruída e restaurada à sua glória pré-guerra, com monumentos e museus dedicados ao sacrifício e heroísmo dos residentes e defensores da cidade. Mas todos os vestígios do terrível dano já se foram. É mais uma vez lindo.


Leitura adicional

  • Glantz, David M. (2005). Leningrado: cidade sob o cerco de 1941 a 1944. Grange Books. ISBN & # 160 1-84013-798-3. & lttemplatestyles src = "Módulo: Citation / CS1 / styles.css" & gt & lt / templatestyles & gt
  • Haupt, Werner (1997). Grupo de Exércitos Norte. A Wehrmacht na Rússia 1941-1945. Schiffer Military History, Atglen, Pennsylvania. ISBN & # 160 0-7643-0182-9. & lttemplatestyles src = "Módulo: Citation / CS1 / styles.css" & gt & lt / templatestyles & gt
  • Krivosheev, Grigoriy (2001). "Россия и СССР в войнах XX века: Потери вооруженных сил: Статистическое исследование" (em russo). Parâmetro desconhecido | trans_title = ignore (ajuda) CS1 maint: unrecognized language (link) & lttemplatestyles src = "Module: Citation / CS1 / styles.css" & gt & lt / templatestyles & gt Tradução do Google
  • Meretskov, Kirill (1971). На службе народу (em russo) Servindo ao Povo. Publicações importadas, incorporadas, (tradução para o inglês). ISBN & # 160 0-8285-0494-6. & lttemplatestyles src = "Módulo: Citation / CS1 / styles.css" & gt & lt / templatestyles & gt
  • Федюнинский (Feyuninsky), И. И (1964). Поднятые по тревоге (em russo). Военное изд-во МО СССР. & lttemplatestyles src = "Módulo: Citation / CS1 / styles.css" & gt & lt / templatestyles & gt

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