A história

Taylorcraft O-57 / L-2 Grasshopper


Taylorcraft O-57 / L-2 Grasshopper

O Taylorcraft O-57 / L-2 Grasshopper foi um dos três modelos de aeronaves comerciais leves que serviram como aeronaves de observação e artilharia para a USAAF, preenchendo uma lacuna deixada pelo lento desenvolvimento do Stinson O-49 / L-1 Vigilant

Durante a década de 1930, a velocidade de todos os tipos de aeronaves militares aumentou, levando a um debate sobre o tipo de aeronave necessária para a função de observação. Alguns acreditavam que apenas os tipos de bombardeiros leves de alta velocidade poderiam sobreviver em território inimigo, enquanto outros pensavam que aeronaves leves de vôo lento com habilidades de decolagem e pouso curtas seriam necessárias. No início de 1939, a USAAC emitiu uma especificação para uma aeronave de 'observação de ligação de curto alcance' e selecionou o Stinson O-49 como o vencedor. No entanto, esta aeronave provou ser extraordinariamente lenta para se desenvolver. Ainda estava em desenvolvimento quando o Fieseler Storch provou seu valor durante a campanha nos Países Baixos e na França em 1940, e sem surpresa as Forças Terrestres do Exército decidiram que precisavam desse tipo de aeronave para as manobras de 1941. O O-49 ainda não estava disponível, então eles decidiram alugar aviões comerciais. No início, apenas a Piper estava envolvida, mas eles convidaram Aeronca e Taylor para participar, e cada empresa acabou fornecendo quatro aeronaves. Essas aeronaves tiveram um bom desempenho nos testes e, apesar de algumas dúvidas por parte da Força Aérea, a única opção era encomendar um grande número desses tipos comerciais.

A Taylorcraft forneceu quatro de seu Modelo DC-65. Como todos os concorrentes, este era um monoplano de asa alta, com uma cabine totalmente envidraçada, incluindo uma pequena seção envidraçada na seção central da asa. A visão traseira não era tão boa quanto no O-49, já que a cabine estava voltada para a fuselagem traseira. Ele tinha uma estrutura de tubo de metal com forro de tecido. Ele era movido por um motor flat quatro refrigerado a ar Continental YO-170-3 de 65 cv, o que lhe dava uma velocidade máxima de 93 mph (todos os três Grasshoppers usavam o mesmo motor).

Em novembro de 1941, o Estado-Maior sugeriu encomendar 617 aeronaves leves, uma mistura de 342 Taylorcraft O-57s, Aeronca O-58s e Piper O-59s e 275 do modelo Stinson 76, um pouco maior, que se tornou o O-62. Em janeiro de 1942, as Forças Terrestres realizaram uma conferência na qual descobriram que precisavam de cerca de 4.000 aeronaves de ligação! O Air Corps encomendou mais 1.000, seguidos por mais 1.960 seis meses depois.

No final de dezembro de 1943, a USAAF e as Forças Terrestres do Exército operavam 1.496 L-2s. No entanto, na tentativa de reduzir o número de aeronaves em produção, elas foram então classificadas como padrão limitado, e esperava-se que nenhuma outra aeronave fosse encomendada. Um total de 306 L-2s e L-3s foram produzidos durante 1944, todos de contratos anteriores. O Piper L-4 Grasshopper e o Stinson L-5 Sentinel forneceram a maior parte das aeronaves de ligação da linha de frente.

Variantes

YO-57 / L-2

Essa foi a designação para as quatro aeronaves civis previstas para as manobras do exército de 1941.

O-57 / L-2

O O-57 foi a primeira versão de produção da aeronave. Era semelhante ao YO-57, mas com um padrão militar Continental O-170-3 de 65cv. Dois lotes foram encomendados, o primeiro para 20 aeronaves e o segundo para 50. Eles foram encomendados como O-57, mas entraram em serviço como L-2.

O-57A / L-2A

O O-57A foi a primeira versão verdadeira de produção em massa, com 336 encomendados como O-57A e 150 como L-2A. Esta versão foi modificada para torná-la uma aeronave de observação melhor. A fuselagem traseira entre a parte de trás da asa e a cauda foi cortada, e a cabine recebeu uma traseira envidraçada. O observador recebeu um assento que podia girar 180 graus e um rádio SCR-585.

L-2B

O L-2B era uma aeronave de observação de artilharia dedicada, com 490 construídos para a Artilharia de Campo do Exército dos EUA. Carregava telêmetros e outros equipamentos de observação de artilharia.

L-2C

Esta foi a designação dada a treze civis Modelo DC65s que foram convocados para o serviço militar.

L-2D

Essa foi a designação dada a um civil Modelo DL65 que foi convocado para o serviço militar.

L-2E

Esta foi a designação dada a dez civis Modelo DP65s que foram convocados para o serviço militar.

L-2F

Esta foi a designação dada a sete civis Modelo BL65s que foram convocados para o serviço militar.

L-2G

Esta foi a designação dada a dois civis Modelo BFT65s que foram convocados para o serviço militar.

L-2H

Essa foi a designação dada a nove civis do Modelo BC12-65 que foram convocados para o serviço militar.

L-2J

Esta foi a designação dada a cinco civis Modelo BL12-65 que foram convocados para o serviço militar.

L-2K

Esta foi a designação dada a quatro civis Modelo BF12-65s que foram convocados para o serviço militar.

L-2L

Esta foi a designação dada a um civil Modelo BF50 que foi convocado para o serviço militar.

L-2M

O L-2M foi a última e mais numerosa versão da aeronave, com 900 construídos, constituindo exatamente a metade dos 1.800 L-2s construídos em 1943. Ele tinha um capô de motor totalmente fechado (em versões anteriores, os cabeçotes foram expostos), e spoilers de asa, que melhoraram suas habilidades de decolagem e aterrissagem curtas. Também recebeu mais instrumentos padrão da USAAF e rádios aprimorados.

TG-6

O TG-6 era um planador de treinamento baseado na versão de treinamento civil Modelo D da aeronave. O motor e o sistema de combustível foram removidos, deixando espaço para um nariz alargado que poderia transportar um instrutor e dois alunos sob um dossel de aparência bastante bulbosa. Era 2 pés e 5 polegadas mais comprido que o L-2 e tinha um estabilizador vertical ampliado e amortecedores do trem de pouso principal mais curtos. Suas asas L-2 tiveram spoilers adicionados acima e abaixo das asas para fazer sua taxa de descida coincidir com a do CG-4. O TG-6 era normalmente rebocado pelo Stinson L-1D. A Taylorcraft construiu 250 em 1942, e eles foram usados ​​para treinar os pilotos dos planadores Waco CG-4.

Estatísticas L-2 / O-57
Motor: Continental O-170-3 plano de quatro cilindros refrigerado a ar
Potência: 65 cv
Tripulação: 2
Vão: 35 pés 5 pol.
Comprimento: 22 pés 9 pol.
Altura: 6 pés 8 pol.
Peso vazio: 680 lb
Peso máximo de decolagem: 1.200 lb
Velocidade máxima: 93 mph
Velocidade de cruzeiro: 83 mph
Taxa de subida:
Teto de serviço: 10.400 pés
Alcance: 230 milhas
Resistência:
Armamento:
Carga de bomba:


Assista o vídeo: Grasshopper L2-M (Dezembro 2021).