A história

Naufrágio do Titanic por Stöwer

Naufrágio do Titanic por Stöwer


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Willy Stöwer, filho de um capitão do mar, nasceu em Wolgast, Alemanha, na costa do Báltico. Ele se formou originalmente como metalúrgico e trabalhou como técnico nos escritórios de engenharia de vários estaleiros alemães. Ele logo recebeu comissões como desenhista, ilustrador e pintor. Seu talento foi reconhecido desde cedo e sua técnica de pintura foi autodidata. Em 1892 casou-se com Henrietta Dettmann de uma família rica, o que lhe permitiu dedicar-se exclusivamente ao seu trabalho como artista. [2]

Kaiser Wilhelm II tornou-se um entusiasta apoiante e patrono do artista e Stöwer foi considerado o pintor naval favorito do Kaiser. [3] Stöwer até acompanhou o imperador em várias viagens entre 1905 e 1912. Ele foi membro do conselho da Liga da Marinha Alemã (em alemão: Deutscher Flottenverein) e recebeu o título de professor honorário em 1907. O curso de sua vida seguiu então o de seu patrono e o destino da Marinha Imperial Alemã. Tal como aconteceu com contemporâneos como Hans Bohrdt, seu maior período criativo chegou ao fim com a abdicação do Kaiser e o fim da era imperial. Sua carreira posterior, sem o favorecimento imperial, contou com algumas encomendas de linhas de navios a vapor. Ele morreu em relativa obscuridade em sua villa Berlin-Tegel [a] em 31 de maio de 1931, nove dias após seu 67º aniversário. [2] Stöwer está enterrado no Cemitério III de Jerusalém e Novas Igrejas em Berlim, onde o túmulo permanece preservado. [5]

Stöwer foi um artista muito prolífico entre 1892 e 1929, criando aproximadamente 900 ilustrações em preto e branco e 335 coloridas para 57 livros, bem como pôsteres, cartões postais, cartões colecionáveis, etiquetas, brochuras e calendários. [6] Um dos primeiros exemplos de sua arte comercial é uma série de cartões comerciais de 1899 a 1900 que ele fez para o produtor de chocolate alemão Stollwerck intitulado Os novos navios de guerra alemães no Álbum de recortes nº 3, série 132. [7]

Representação de Stöwer sobre o naufrágio do RMS Titânico na revista Die Gartenlaube ganhou-lhe uma popularidade especial. Ele criou a ilustração logo após o desastre em 1912 sem informações detalhadas, em particular, o quarto funil não ejetou fumaça preta porque era apenas para ventilação. No entanto, a imagem se tornou icônica apesar de pequenos erros e foi reimpressa várias vezes até os dias de hoje. Stöwer, não conhecido por retratos, também pintou um retrato do Kaiser em um uniforme naval, que junto com algumas de suas pinturas navais, está pendurado na Sala do Kaiser [8] em Achilleion, o palácio de verão do Kaiser de 1907 a 1914 [9] (atualmente um museu) [10] na Ilha de Corfu.

Outros exemplos do trabalho de Stöwer atualmente em museus incluem óleo sobre tela: Naufrágio do contratorpedeiro italiano "Turbine" por contratorpedeiros austríacos em 24 de maio de 1915. [11] no Museu de História Militar, Viena, [12] e: Lancha à frente! no Museu Marítimo Internacional de Hamburgo. [13] Em 1917, cartões postais foram produzidos a partir de algumas de suas pinturas para ajuda de caridade em benefício de tripulantes de submarinos feridos e famílias de mortos durante a Primeira Guerra Mundial. [6]


Titanic: antes e depois

Ainda assim, na noite de 14 de abril de 1912, apenas quatro dias depois de deixar Southampton, Inglaterra, em sua viagem inaugural para Nova York, o Titanic atingiu um iceberg na costa de Newfoundland e afundou. Agora, mais de um século após a queda do Titanic, os especialistas ainda estão debatendo as possíveis causas desse desastre histórico que tirou a vida de mais de 1.500 passageiros e tripulantes. A maioria deles concorda que apenas uma combinação de circunstâncias pode explicar completamente o que condenou o navio supostamente inafundável.

Estava viajando rápido demais.
Desde o início, alguns culparam o capitão do Titanic & # x2019s, Capitão E.J. Smith, por navegar o enorme navio em uma velocidade tão alta (22 nós) através das águas pesadas como icebergs do Atlântico Norte. Alguns acreditavam que Smith estava tentando melhorar o tempo de travessia do navio irmão do Titanic & # x2019s White Star, o Olympic. Mas em um artigo de 2004, o engenheiro Robert Essenhigh especulou que os esforços para controlar um incêndio em um dos bunkers de carvão do navio poderiam ter explicado por que o Titanic estava navegando a toda velocidade.

O operador de rádio sem fio descartou um aviso importante do iceberg.
Menos de uma hora antes de o Titanic atingir o iceberg, outro navio próximo, o Californian, comunicou-se por rádio que havia sido detido por um denso campo de gelo. Mas como o aviso não começou com o prefixo & # x201CMSG & # x201D (Master & # x2019s Service Gram), que teria exigido que o capitão reconhecesse diretamente o recebimento da mensagem, o operador de rádio do Titanic & # x2019s Jack Phillips considerou o outro navio & # O aviso do x2019s não é urgente e não o transmitiu.

Pode ter dado um caminho errado fatal.
De acordo com uma afirmação feita em 2010 por Louise Patten (a neta do oficial mais antigo do Titanic a sobreviver, Charles Lightoller), um dos tripulantes do navio & # x2019s entrou em pânico após ouvir a ordem de virar & # x201Chard-a-estibordo & # x201D em a fim de evitar o iceberg que se aproxima. Como os navios da época operavam em dois sistemas de ordem de direção diferentes, ele ficou confuso e virou para o lado errado & # x2014diretamente em direção ao gelo. Patten incluiu esta versão dos eventos, que ela disse ter ouvido de sua avó após a morte de Lightoller & # x2019s, em seu relato ficcional do desastre do Titanic, Bom como ouro.

ASSISTIR: A série de duas partes Titanic in HISTORY Vault

O Titanic em construção no estaleiro Harland and Wolff em Belfast, Irlanda. (Crédito: Ralph White / CORBIS / Corbis via Getty Images)

Os construtores do Titanic & # x2019s tentaram cortar custos.
Em 1985, quando uma expedição franco-americana finalmente localizou o naufrágio histórico, os investigadores descobriram que, ao contrário das descobertas anteriores, o Titanic não tinha afundado intacto depois de bater no iceberg, mas se partiu na superfície do oceano. Os cientistas de materiais Tim Foecke e Jennifer Hooper McCarty colocaram a culpa nos mais de 3 milhões de rebites que mantinham as placas de aço do casco e # x2019s unidas. Eles examinaram rebites trazidos dos destroços e descobriram que continham uma alta concentração de & # x201Cslag & # x201D, um resíduo de fundição que pode separar o metal. Isso pode ter enfraquecido a parte do casco do Titanic & # x2019s que atingiu o iceberg, fazendo com que se partisse com o impacto.

Miragens e horizontes nebulosos foram criados pelas condições climáticas.
Dois estudos feitos na época do 100º aniversário do desastre do Titanic em 2012 sugeriram que a natureza desempenhou um papel fundamental no destino do navio. O primeiro argumentou que a Terra chegou incomumente perto da lua e do sol naquele ano, aumentando sua atração gravitacional no oceano e produzindo marés recordes, o que causou um aumento da quantidade de gelo flutuante no Atlântico Norte na época do naufrágio. & # xA0

O segundo estudo, do historiador britânico Tim Maltin, afirmou que as condições atmosféricas na noite do desastre podem ter causado um fenômeno chamado superrefração. Essa curvatura da luz pode ter criado miragens, ou ilusões de ótica, que impediram os vigias do Titanic & # x2019s de ver o iceberg com clareza. Isso também teria feito o Titanic parecer mais próximo e menor do navio vizinho, o Californian, fazendo com que sua tripulação presumisse que era um navio diferente sem rádio, impedindo-os de tentar se comunicar. Do ponto de vista deles, e com essas condições nebulosas, quando o Titanic começou a afundar, a tripulação do Californian & # x2019s teria pensado que ele estava apenas navegando para longe.

VÍDEO: Titanic Todos sabem que o Titanic era grande e temos números difíceis para provar isso. Descubra o que o tornou um navio gigantesco.

Os vigias não tinham binóculos.
O segundo oficial David Blair, que tinha a chave do estoque de binóculos do Titanic & # x2019s em seu bolso, foi transferido do navio antes de partir para sua viagem inaugural de Southampton e se esqueceu de entregar a chave ao oficial que o substituiu. Em uma investigação posterior sobre o naufrágio, um vigia do Titanic disse que binóculos podem ter ajudado a localizar e desviar do iceberg a tempo. Blair guardou a chave como uma lembrança de seu quase acidente - ela foi leiloada em 2007 e recebeu alguns & # xA390.000.

Não havia botes salva-vidas suficientes.
Não importa o que tenha causado o afundamento do Titanic, tal perda massiva de vidas provavelmente poderia ter sido evitada se o navio tivesse levado botes salva-vidas suficientes para seus passageiros e tripulantes. Mas o forro da White Star saiu de Southampton com apenas 20 botes salva-vidas, o mínimo legal, com capacidade total para 1.178 pessoas. Embora Maurice Clarke, o funcionário público que inspecionou o Titanic em Southampton, tenha recomendado que carregasse 50% mais botes salva-vidas, suas notas manuscritas na época revelaram posteriormente que ele sentiu que seu emprego seria ameaçado se não desse o sinal verde ao famoso navio navegar. Devido ao caos que se seguiu após o Titanic colidir com um iceberg, os 20 botes salva-vidas partiram do navio com cerca de 400 assentos vazios, deixando mais de 1.500 pessoas morrendo nas águas geladas do oceano.


Viagem inaugural

Em 10 de abril de 1912, o Titânico zarpou em sua viagem inaugural, viajando de Southampton, na Inglaterra, para a cidade de Nova York. Apelidado de "Especial do Milionário", o navio foi apropriadamente capitaneado por Edward J. Smith, que era conhecido como o "Capitão do Milionário" por causa de sua popularidade com os passageiros ricos. De fato, a bordo estavam várias pessoas proeminentes, incluindo o empresário americano Benjamin Guggenheim, o jornalista britânico William Thomas Stead e o coproprietário da loja de departamentos Macy's Isidor Straus e sua esposa, Ida. Além disso, Ismay e Andrews também estavam viajando no Titânico.

A viagem quase começou com uma colisão, no entanto, quando a sucção do Titânico causou a doca Nova york para balançar no caminho do transatlântico gigante. Após uma hora de manobras para evitar o acidente, o Titânico estava em andamento. Na noite de 10 de abril, o navio parou em Cherbourg, França. O cais da cidade era muito pequeno para acomodar o Titânico, então, os passageiros tiveram que ser transportados de e para o navio em tendas. Entre os que embarcaram estavam John Jacob Astor e sua segunda esposa grávida, Madeleine, e Molly Brown. Depois de cerca de duas horas, o Titânico retomou sua jornada. Na manhã de 11 de abril, o transatlântico fez sua última parada programada na Europa, em Queenstown (Cobh), na Irlanda. Aproximadamente às 13h30, o navio partiu para a cidade de Nova York. A bordo estavam cerca de 2.200 pessoas, aproximadamente 1.300 das quais eram passageiros.


Uma história escrita em 1886 previu o desastre de 1912 & # 8220Titanic & # 8221 com precisão assustadora

O naufrágio do navio de passageiros britânico RMS Titânico em 15 de abril de 1912, foi o desastre marítimo em tempo de paz mais mortal da história moderna. Durante sua viagem inaugural de Southampton para a cidade de Nova York, o navio bateu em um iceberg no Atlântico Norte e tragicamente encerrou sua primeira e única jornada a 12.420 metros abaixo da superfície do oceano.

De aproximadamente 2.224 pessoas a bordo, apenas 710 sobreviveram ao desastre e foram transportados para Nova York, o destino original do navio & # 8217s, pelo RMS Carpathia, um navio que respondeu ao Titânico& # 8216s chamadas de socorro.

Antes de sua partida de Southampton, Titânico foi considerado inafundável. Ela foi equipada com equipamentos de segurança de última geração, como portas estanques operadas remotamente e compartimentos estanques projetados para manter o navio flutuando em caso de acidente. Ainda assim, o gigantesco transatlântico não foi salvo por seu avançado sistema de segurança: a colisão inesperada com um iceberg fez com que ele se enchesse de água, se partisse e afundasse rapidamente abaixo da superfície.

Gravura de Willy Stöwer: Der Untergang der Titanic

A falha mais significativa de TitânicoO sistema de segurança do séc. 8216 era a escassez de botes salva-vidas, responsável pelo imenso número de mortos. TitânicoOs botes salva-vidas & # 8216s só podiam acomodar cerca de 50% dos passageiros do navio.

Titanic nas docas de Southampton, antes da partida

No entanto, 26 anos antes Titânico embarcou em sua viagem inaugural condenada, um renomado jornalista investigativo britânico chamado William Thomas Stead tentou alertar o público sobre esse sistema de segurança e a falta de botes salva-vidas que assolavam os navios recém-construídos da época. Seu aviso consistia em um conto chamado & # 8220How the Mail Steamer Went Down in Mid Atlantic, por um Survivor, & # 8221, que foi publicado no Pall Mall Gazette em março de 1886.

O enredo da história segue um marinheiro britânico chamado Thomas, que embarca em um navio de passageiros recém-construído que embarca em sua viagem inaugural para os Estados Unidos. Na partida, Thomas percebe que o pequeno número de botes salva-vidas do navio não seria suficiente para salvar todos os passageiros e tripulantes. No entanto, ninguém leva seu comentário a sério. Após alguns dias de viagem, o transatlântico atinge um veleiro perdido que, devido à forte neblina, não era visível até que se aproximou perigosamente do transatlântico. Na confusão que se segue à colisão, os passageiros e a tripulação percebem que o transatlântico está realmente equipado com muito poucos barcos salva-vidas. Das 916 pessoas a bordo do transatlântico, apenas 200 conseguem embarcar em botes salva-vidas, enquanto mais de 700 morrem no desastre. Thomas consegue se salvar pulando na água e subindo em um dos botes salva-vidas.

A história incluía o comentário editorial do autor & # 8217s, que afirmava o seguinte, & # 8220Este é exatamente o que pode acontecer e acontecerá se os navios forem enviados ao mar com falta de barcos. & # 8221 No entanto, o conto de advertência Stead & # 8217s recebeu pouco atenção no momento em que foi publicado.

Por outro lado, após o Titânico desastre, muitas pessoas começaram a ver a história como uma profecia sinistra, uma vez que as semelhanças entre o enredo e os eventos que ocorreram em Titânico foram bastante impressionantes. Além disso, em 1892, Stead escreveu outro conto que retratava um desastre marítimo diferente. A segunda história, denominada & # 8220Do Velho Mundo para o Novo, & # 8221 segue a tripulação de um navio que vem ajudar os sobreviventes do RMS Majestoso, um navio de passageiros fictício que virou após colidir com um iceberg no Atlântico Norte. Depois de Titânico& # 8216s falecimento, esta história também foi vista como um caso assustador de prenúncio.

Placa memorial no Central Park, Nova York. Autor: Renata3 CC BY-SA 3.0

No entanto, a coincidência mais estranha que gerou muito debate na época foi o fato de William Thomas Stead ter morrido no Titânico desastre. Ele embarcou no navio como passageiro de primeira classe e pretendia participar de uma conferência de paz no Carnegie Hall em Nova York. De acordo com vários sobreviventes, Stead era um passageiro alegre que se maravilhou com o design meticuloso do navio & # 8217s.

Após a colisão, um sobrevivente chamado Philip Mock afirmou que viu Stead agarrado a um pedaço de entulho com outro passageiro, um coronel, empresário e escritor americano chamado John Jacob Astor.

O corpo do Stead & # 8217s nunca foi encontrado. Ele se afogou nas águas geladas do Atlântico junto com muitos outros que não conseguiram se sentar em um dos Titânico& # 8216s salva-vidas. Seus avisos foram levados a sério somente depois que a falta de botes salva-vidas provou ser um dos principais motivos para tal desastre.


Por que o "inafundável" Titanic afundou?

Quando a notícia do desastre do Titanic chegou à terra, houve choque e indignação contra várias questões que possivelmente levaram ao acidente. Muitas lendas e teorias da conspiração surgiram quase imediatamente após o acidente sobre aqueles que morreram e sobreviveram, e também sobre as razões por trás do naufrágio do navio.

Como o Titanic afundou apesar de ter o melhor desenho técnico disponível na época parecia um mistério por muito tempo? Essa foi a pergunta que confundiu muitos cientistas e engenheiros por dias após o desastre.

Imediatamente após o naufrágio, as investigações sobre o assunto começaram e, de fato, duas investigações separadas foram iniciadas & # 8211, uma pelo Senado dos Estados Unidos e a outra pelo British Board of Trade.

O inquérito dos EUA foi encabeçado pelo senador William Alden Smith e o britânico por Lord Mersey. Os passageiros sobreviventes e a própria tripulação que conseguiu escapar das garras da morte deram suas versões da tragédia e as investigações foram concluídas rapidamente, embora o interrogatório inicial e a coleta de detalhes tenham demorado mais do que alguns meses.

Os resultados das investigações revelaram que muitas das medidas de segurança e regulamentos do transporte marítimo internacional estavam desatualizados e exigiam uma segunda análise. O navio em si foi considerado insuficiente em alguns dos padrões.


Número de avisos de iceberg recebidos naquele dia: 6

De acordo com Titanic: a lenda, mitos e folclore por Bruce Alpine, o Titanic recebeu três avisos de gelo de outros navios na área em 14 de abril (um nunca chegou a Smith), bem como três mensagens do SS Californian, um pequeno navio a vapor que havia parado a aproximadamente 19 milhas do navio de luxo. Seu último aviso, enviado às 23h: & quotEstamos parados e rodeados de gelo. & Quot

Uma carta da sobrevivente do Titanic, Laura Mabel Francatelli, com seu relato do naufrágio do navio.

Michael Crabtree / Bloomberg / Getty Images


A última carta escrita a bordo do condenado Titanic

A carta foi escrita por Esther Hart e sua filha Eva de sete anos, apenas oito horas antes de o navio bater em um iceberg e afundar em 15 de abril de 1912. Era para a mãe da Sra. Hart em Chadwell Heath, mas a carta nunca foi enviei.

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A carta da Sra. Hart sobreviveu porque estava no bolso do casaco de seu marido, que ele lhe dera para se aquecer. Esther e Eva sobreviveriam ao naufrágio, mas o Sr. Hart foi uma das mais de 1.500 pessoas que morreram naquela noite.

Em abril de 2014, a carta foi vendida em leilão por $ 180.642 (£ 119.000). Depois disso, um casal escocês, o empresário Garreth Wood e sua esposa Nicola, ambos entusiastas de longa data do Titanic, compraram a carta do comprador do leilão por quase $ 182.160 (£ 120.000), informou o Belfast Telegraph.

“Ouvimos falar da carta do Titanic pela primeira vez quando lemos sobre ela ir a leilão”, disse Garreth Wood.

“Esta carta não é apenas um link direto para um lugar icônico na história marítima, mas também dá um relato fantástico da vida diária a bordo do Titanic.

“Achamos que era importante que a carta ficasse no Reino Unido porque Esther Hart era britânica. Embora não tenhamos obtido sucesso no dia do leilão, abordamos o comprador que concordou em vendê-la para nós com um lucro muito pequeno. todos os meios de comunicação no Reino Unido relataram que um americano havia comprado a carta, ficamos emocionados em vê-la ficar aqui no Reino Unido. "

Nicola Wood acrescentou: "A exposição Titanic em Belfast é o lugar perfeito para mostrar este pedaço único da história. Queríamos muito que as pessoas pudessem ver e apreciar a carta, e não colocá-la em uma coleção particular. Portanto, nós estão ambos maravilhados por ela estar na nova exposição para inúmeras pessoas. "

O CEO do Titanic Belfast, Tim Husbands, disse: "Esta carta tem um grande significado histórico e, como a maior atração do Titanic do mundo, o Titanic Belfast será o lar ideal para os próximos cinco anos. As grandes somas de dinheiro que os artefatos do Titanic vendem em leilão são um indicação do interesse mundial por eles.

"Este documento será uma adição fantástica à nossa oferta de classe mundial no Titanic Belfast, complementando a tecnologia moderna em nossas galerias que dão vida à história do Titanic. Somos muito gratos a Garreth e sua esposa Nicola por sua generosidade em garantir que a carta residir no local de nascimento do Titanic pelos próximos cinco anos. "

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A carta, que tinha o título “A bordo do RMS Titanic” e era datada de “Domingo à tarde”, tem em relevo a bandeira da White Star Line.

Nele, a Sra. Hart descreve a "viagem maravilhosa" e escreve que era provável que chegassem a Nova York mais cedo por causa da velocidade do navio. Ela disse que passou mal no dia anterior e não conseguiu comer nem beber, mas se recuperou. Ela descreve como, naquela manhã, ela e Eva compareceram a um culto na igreja, onde Eva cantou “tão bem” um hino. Ela continua dizendo que eles iriam cantar em um show a bordo "amanhã à noite".

* Originalmente publicado em março de 2015.

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Nenhum erro causou o naufrágio trágico do Titanic

Nenhum erro foi culpado pelo desastre, de acordo com o documentário do Channel 5, “10 erros que afundaram o Titanic”. Em vez disso, foram vários fatores que levaram à tragédia.

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O Daily Mail relata algumas das falhas fatais apresentadas no documentário "10 erros que afundaram o Titanic", que estreou em 2019, mais de 100 anos após o desastre.

Antes que o famoso navio deixasse Southampton em 10 de abril de 1912, houve um reordenamento de oficiais. O segundo oficial David Blair foi trocado por Henry Wilde do RMS Olympic. Quando Blair saiu do Titanic, ele se esqueceu de deixar a chave da cabine, o que daria aos policiais acesso a um estojo de binóculos.

Simon Mills, o proprietário do naufrágio do HMS Britannic, disse: “A melhor maneira de localizar um iceberg era basicamente usando sua visão natural o mais ampla possível no horizonte.

“Quando você visse algo à frente, você o identificaria com os binóculos. Curiosamente, a falta de binóculos não foi uma grande preocupação na ponte.

“Eles ainda acreditavam que veriam um iceberg a tempo de evitá-lo. Não havia binóculos disponíveis no ninho de corvo naquela noite. ”

O documentário de 80 minutos também revela como os passageiros abriram suas vigias para ver o que estava acontecendo após a colisão, que foram deixadas abertas enquanto os passageiros em pânico subiam ao convés para serem evacuados.

Titanic, retratado aqui em Southampton. (Domínio público)

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O historiador do Titanic, Tim Maltin, especialista líder mundial no navio, disse: “Após a colisão, o Titanic parou e as pessoas se perguntaram o que havia acontecido.

“Então a reação natural deles foi abrir as vigias e dar uma olhada. Então, quando eles foram até os botes salva-vidas, eles deixaram as vigias abertas.

“À medida que a acomodação dos passageiros do Titanic começou a afundar sob o Atlântico, as vigias abertas significaram que a água inundou a uma taxa muito maior.

“Na verdade, 12 vigias abertas teriam dobrado os danos causados ​​pelo iceberg ao Titanic - é claro, havia centenas de vigias na proa do Titanic”.

Outro problema que ocorreu foi que a fixação de rebites na proa do navio só poderia ser feita à mão porque a proa era grande demais para caber no estaleiro Harland and Wolff em Belfast.

Rebites de alta qualidade só podiam ser inseridos usando uma grande máquina hidráulica - algo que não era possível quando apenas equipes de rebitagem manual podiam ser usadas.

Portanto, as placas possuíam rebites de ferro, que não são tão versáteis quanto o aço e produzem o subproduto da escória, tornando-as mais sujeitas a fraturas por impacto em baixas temperaturas.

Quando o Titanic atingiu o iceberg, o impacto atingiu as seções mais fracas ao longo das costuras, quebrando e inundando.

Titanic em Cobh Harbour, na Irlanda. (Domínio público)

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O documentário também conta como o navio estava indo muito mais rápido do que a necessidade média de 18 nós para chegar a Nova York em 17 de abril. Uma velocidade mais lenta pode ter salvado o Titanic do desastre.

Mills disse: “O simples fato é que ela estava indo rápido demais - 22 nós em um campo de gelo. Se ela estivesse indo mais devagar, ela poderia ter perdido o iceberg, todo o resto teria sido acadêmico. ”

O capitão do Titanic, Edward Smith, tinha uma reputação de velocidade.

De acordo com o historiador Maltin: “O Capitão Smith foi o melhor capitão da White Star Line.

“Ele era conhecido como o capitão do milionário - e isso porque as pessoas adoravam viajar com ele. Ele era sofisticado, ele parecia o personagem.

“Ele também gostava muito de ir rápido. Ele gostava de levar seus passageiros lá o mais rápido possível, e vamos encarar os fatos, esses passageiros queriam chegar a tempo. Eles sabiam que, aconteça o que acontecer, Smith os levará até lá. ”

* Publicado originalmente em 2019, com a última atualização em abril de 2021.

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Naufrágio do Titanic por Stöwer - História

Richard E. Bennett e Jeffrey L. Jensen, “‘ Mais Perto, Meu Deus, de Ti ’: The Sinking of the Titânico," no Estudos Regionais da História da Igreja dos Santos dos Últimos Dias: As Ilhas Britânicas, ed. Cynthia Doxey, Robert C. Freeman, Richard Neitzel Holzapfel e Dennis A. Wright (Provo, UT: Centro de Estudos Religiosos, Brigham Young University, 2007), 109–27.

Richard E. Bennett era professor de história e doutrina da Igreja na Universidade Brigham Young quando este foi publicado. Jeffrey L. Jensen era um estudante pesquisador com diplomas em história e casamento, família e desenvolvimento humano quando este foi publicado.

Às 2:20 da manhã de 15 de abril de 1912, nas profundezas geladas do Atlântico Norte ao largo de Grand Banks of Newfoundland, o navio de luxo de 46 mil toneladas Titânico (então o maior transatlântico do mundo) afundou menos de três horas após colidir com um iceberg. Dos 2.201 passageiros e tripulantes a bordo, 1.490 morreram.

Apesar de Titânico afundou sob a superfície calma do oceano há quase um século, a memória dele permanece muito viva. Ele continua a viver de maneiras que milhares de outras embarcações há muito desativadas ou sucateadas não conseguiram. Recentemente, em dezembro de 2005, o editorial principal do Deseret Morning News em Salt Lake City falou sobre a descoberta de novas informações sobre a cronologia do naufrágio do grande navio. O artigo concluía: “Mais de 93 anos após o trágico acidente, o Titânico ainda faz manchetes. ”[1]

O escopo e o caráter da tragédia que opõe o orgulho, a tecnologia e o poder industrial do homem contra a indomabilidade duradoura da natureza, o descuido e a desnecessidade de tudo isso, toda a ironia da viagem inaugural sendo a última - todos trazem os elementos de uma tragédia grega . Ao contrário de muitas outras tragédias marítimas, os destroços do Titânico continua a falar sobre algo profundo em nossa psique, uma lição de moralidade para séculos, como se toda a raça humana estivesse a bordo naquela noite fatídica de abril.

Embora muito tenha sido e sem dúvida continuará a ser escrito sobre o desastre, o propósito deste capítulo é estudar seu efeito sobre os santos dos últimos dias e como a liderança e os membros comuns reagiram a isso. A resposta dos santos dos últimos dias pode ser mais apropriadamente estudada de ambos os lados do Atlântico: primeiro, a reação americana ou baseada em Utah, que tendia a uma construção mais doutrinária e moralista e, segundo, a resposta britânico-mórmon, que causou um pesar mais agudo a perda de um dos defensores e ativistas mais liberais da tolerância religiosa, diversidade e pluralismo da Inglaterra e um verdadeiro amigo do povo mórmon. O capítulo termina examinando a visão dos santos dos últimos dias sobre a redenção dos mortos e como essa doutrina foi aplicada aos perdidos no desastre.


Notícias do naufrágio do Titânico chegou a Salt Lake City por telégrafo sem fio no final da tarde de 15 de abril. Assim como muitos outros em outros lugares, os santos dos últimos dias receberam a notícia com uma mistura de incredulidade, espanto, horror e profunda tristeza. Eles ansiavam por saber mais sobre a tragédia - quem e quantos sobreviveram. Dizia-se que vários missionários voltando de seus campos de trabalho estavam a bordo do navio. O proeminente apóstolo inglês James E. Talmage confidenciou em seu diário em 16 de abril: “Ontem despachos telegráficos trouxeram a notícia de um terrível desastre e o lapso de um dia serviu mais para intensificar do que mitigar o horror. Por ondas sem fio, a palavra foi transmitida de um ponto no Atlântico, a onze e cinquenta milhas de Nova York, que o navio a vapor White Star Titânico naufragou devido à colisão com um iceberg e que, em pouco tempo, o grande navio afundou. ” Escrevendo três dias depois, ao ouvir sobre os resgatados no mar pela Carpathia, ele continuou: “As histórias de sofrimento mental e físico são angustiantes. Não é de se estranhar que alguns dos que foram resgatados tenham enlouquecido desde então. Agora parece ser quase certo que a lista de mortes é muito maior do que foi relatado inicialmente, na verdade contando com mais de 1.600 almas. Que o Senhor console os enlutados e sofredores. ”[2]

Embora a própria Igreja não tenha dado nenhuma resposta oficial à notícia - na verdade, nenhuma diretiva de qualquer tipo foi enviada às congregações em toda a Igreja - o TitânicoO naufrágio gerou muitos comentários das mais altas autoridades da Igreja e de membros regulares. Era simplesmente uma tragédia cativante demais para não provocar uma manifestação de dor, e implorava por explicação doutrinária para colocar tudo em perspectiva.

Em uma reunião no Templo de Salt Lake em 17 de abril, a Primeira Presidência e o Quórum dos Doze Apóstolos discutiram longamente sobre a tragédia. O Presidente Anthon H. Lund da Primeira Presidência “falou sobre o grande Desastre do naufrágio do Titânico”E saudou a coragem do Carpathia por ter vindo ao resgate de tantos encalhados em botes salva-vidas. “Que bênção é o wireless”, disse ele. “Se não fosse por isso, ninguém poderia ter sido salvo.” [3]

A primeira resposta pública formal dos santos dos últimos dias veio no domingo após o naufrágio, no famoso Tabernáculo Mórmon durante a sessão final da conferência trimestral da Estaca Liberty (diocese) do centro de Salt Lake City em 21 de abril, com o Presidente Lund presidindo e o Élder Orson F (…) Whitney, do Quórum dos Doze Apóstolos, e o Élder Rulon S. Wells, do Primeiro Conselho dos Setenta, falando. Depois que o coro cantou "Embora as provações profundas se acumulem em seu caminho", "Deus se move de maneira misteriosa" e "Mais perto, meu Deus, de ti", o Élder Whitney levantou-se para falar em nome de toda a Igreja para um ambiente particularmente silencioso e silencioso congregação. “Sinto a profunda solenidade desta hora. Meu coração está a meio pau. Estou de luto com você. . . e com todo o povo americano e o mundo civilizado sobre o grande desastre do Titânico. . . . É espantoso considerar que, na providência de Deus, um número tão vasto de seus filhos deve ser chamado instantaneamente para a eternidade. ” O Élder Whitney então mostrou por que os santos dos últimos dias acharam o naufrágio de tanto interesse: “Não há povo na Terra para quem essa ideia tenha maior significado do que para os santos dos últimos dias. Talvez não haja pessoas com uma porcentagem maior de seu número que tenham cruzado o poderoso abismo. [4] Provavelmente, não existe uma família na Igreja que não tenha um ou mais membros que tenham estado no oceano. . . . Meu coração está cheio de simpatia por aqueles cujos entes queridos morreram neste grande desastre. Não tenho nada além de tristeza e condolências para expressar e nenhuma palavra de pensamento ou censura escapará da minha língua. Deixe Deus julgar quem é o culpado. ”

O Élder Whitney enfatizou o que chamou de princípio de “compensação”, não no sentido financeiro, mas no sentido moralista e religioso. Ele disse: “Pela queda de Adão houve a compensação que o homem deveria receber pela crucificação do Salvador, há a grande compensação da vida eterna e pela Titânico desastre, haverá compensação. ” Seu ponto, como aquele que sem dúvida ecoou em sermões naquele domingo em todo o mundo, era que esse terror traria resultados positivos para muitas almas. Ele continuou: “Se o naufrágio do Titânico, the flicking out of 1,600 human lives shall teach the countless numbers of humanity to guard against a recurrence of disaster and to render safer the crossing of the mighty deep if it shall teach men there is something more to live for than the accumulation of gold, the attainment of pleasure and the realization of speed if it shall turn the hearts of any considerable number of God’s children to thoughts and deeds that shall lead to their salvation, then those who went down with the Titânico shall not have died in vain.”[5]

The closest thing to an official Church response came a few weeks later from President Joseph F. Smith, who had earlier called it “the worst disaster at sea in the history of the world.”[6] He roundly condemned “the seemingly criminal carelessness” in running the great ship at excessive speeds into the ice fields. In a highly critical and uncharacteristically negative tone, he said that “every chance was taken for the sake of speed,” that the ship was on a course too far north, that there were too few and improperly equipped life-boats, and that the ship’s searchlights should have been “stronger and more carefully applied.” Above all, he condemned the haughtiness and irresponsibility of those who defiantly claimed the ship to be invincible and virtually unsinkable while foolishly pursuing a course of inevitable tragedy. He went on to relate the terrible tragedy to spiritual catastrophe:

Spiritually, the catastrophe teaches us that the boasts which one sometimes hears from certain sea captains and unbelieving passengers, expressed in a recent sacrilegious statement of a captain to one of the elders of our Church, “You need not give a damn for God in this kind of a ship,”—are vain, unwarranted and unreasonable. It teaches with a force that should stir the rankest unbeliever that mankind is still dependent upon Him “who stilleth the noise of the seas, the noise of their waves, and the tumult of the people.”[7]

Revered by his people as a prophet, seer, and revelator, President Smith had a personal connection to the disaster. His cousin Irene Colvin Corbett, a thirty-year-old wife and mother of three, had earlier sought his counsel before departing for England to study midwifery. Having previously earned a degree from Brigham Young Academy in nursing, she had been encouraged by several Utah doctors to pursue her studies abroad. Her husband, however, had asked her not to go, and President Smith counseled her likewise. “He told her he believed she could learn as much at home, and that his counsel was for her not to go.”[8] Strong-willed and ambitious, Corbett nevertheless went ahead with her plans. After six months of study in a London hospital, she excitedly dashed off a quick postcard to her family in Provo, Utah: “Leave London soon. Am going to sail on one of the biggest ships afloat: The Titânico, an American liner.” Just a few days later came a much more somber communication: “Irene took Titânico. Name not among survivors.” The Payson, Utah, native was one of just fourteen women traveling in second class who went down with the ship.[9] Corbett was the only known Latter-day Saint to perish on board the doomed ocean liner.

Other Latter-day Saints probably should have been on board. Between 1910 and 1912, five hundred to one thousand converts immigrated to North America each year, usually in groups of five to sixty persons. Most bookings by this time were made with the White Star, Cunard, Dominion, or Allen shipping lines. The most preferred steamers were the White Star’s Luarentic e Megantic, each about 15,000 tons the Canadá of Dominion Lines, 9,415 tons and the famous Cunard sister ships Lusitania e Mauretania, each weighing more than 30,000 tons. During 1912, 928 Latter-day Saint converts sailed in sixty-eight groups from England to North America. Many of these left from Liverpool and landed in New York St. John’s, New Brunswick Boston or Montreal. During the month of April alone, ninety-eight Mormon converts set sail from England, the great majority sailing from Liverpool.[10]

While no evidence yet suggests that Mormon converts were scheduled to sail to America on board the new queen of the White Star line, six young returning missionaries—Alma Sonne, George B. Chambers, Willard Richards, John R. Sayer, F. A. Dahle, and L. J. Shurtliff—all had been booked passage on the Titânico by Elder Sonne himself, who had served as emigration clerk in Liverpool for much of his mission. What a greater farewell for successful missionaries than to send them home on the world’s greatest ship! The Church’s British newspaper, the Millennial Star, saluted Elder Sonne for his fine work as emigration agent, wishing him “God speed and marked success in that wider field of endeavor to which the great ocean liner and overland express will swiftly carry him.”11

“Then a strange thing happened,” as Sonne’s biographer reports. “[Elder] Fred Dahle . . . sent a wire a day or two before their scheduled departure stating that he had been delayed and could not arrive by the 12th. He suggested that the other elders go on without him. Alma, for some inexplicable reason, cancelled their bookings on the Titânico and rebooked them on the Mauretania leaving a day later. ‘I did this on my own responsibility,’ he later said, ‘and the others in the group manifested a little resentment because they were not sailing on the Titânico.’”12

There are unsubstantiated rumors that Mormon missionaries were on board the Carpathia, the ship that saved several hundred Titânico passengers in lifeboats. Elder James Hamilton Martin was on board the Virginian en route from Halifax to Liverpool when it changed directions to help with rescue efforts if necessary. He wrote: “Shortly after 9 a.m. [April 15] we reached the iceberg that had caused the sinking of the largest steamship afloat and the death of 1,630 people and for six hours traveled along side of it. It was no more and no less than a mountain of ice. At 11 a.m. we passed the place where the Titânico went down.”[13]

A few Latter-day Saints interpreted the sinking as evidence of a long-held doctrine that Satan, the destroyer, rides upon the waters. An early 1831 revelation to the Prophet Joseph Smith had stated: “There are many dangers upon the waters, and more especially hereafter for I, the Lord, have decreed in mine anger many destructions upon the waters . . . nevertheless all flesh is in mine hand, and he that is faithful among you shall not perish by the waters (D&C 61:4–6).” In an article titled “Dangers Upon the Deep,” Elder Orson Whitney wrote:

One frightful feature of the unparalleled struggle that ended with the signing of the armistice (November 11, 1918), was the havoc wrought by the German U-boats, otherwise known as submarines. There had been, before the coming of the U-boat, dreadful dangers upon the waters, as the fate of the ill-starred Titânico—ripped open by an iceberg—testifies. But the submarine, the assassin of the Lusitania, multiplied those dangers a hundredfold. Did the proud world know that a prophet of God had foreseen these fearful happenings, and had sounded a warning of their approach?[14]

While others read into the tragedy God’s hand of punishment, Elder Talmage, for one, took the more merciful viewpoint: “While I have no thought that this disaster is to be regarded by man as a direct judgment for some specific sin or offence, one cannot fail to realize that a power higher than man has spoken, and human pride stands rebuked.”[15]

The response to the tragedy among the rank-and-file membership of the Church is also worthy of discussion. Two examples may suffice: the first from a schoolteacher and the other from an amateur poet. Albert R. Lyman of Grayson, Utah, wrote the following entry in his journal on April 25 after a long day of teaching: “I was depressed in mind over the terrible news of 1500 passengers on the S. S. Titanic sinking off the coast of Newfoundland. The details were very distressing. After putting all the women who would leave their husbands on life-boats, the Capt. stood on the bridge, colors flying, and band playing ‘Nearer My God to Thee’ when the wrecked ship went down.” Na manhã seguinte o Titânico was the point of discussion in their religion class. “A very kind feeling prevailed and some tears were shed. All the forenoon was like a funeral.”[16]

And from Lula Greene Richards, in her poem entitled “Nearer to Thee,” published in Salt Lake City just one week after the disaster, came a plea for man’s repentance.

“In a moment, suddenly,”
Launched into eternity!
Lo, a host, returning home,
Sank beneath the ocean’s foam:
Meeting death with this brave plea,
Nearer, O God, to Thee! . . .

As men might a world equip,
Sailed that proud, Titanic ship!
Heed, O world, its warning sent—
Cry repentance, and repent!
Thus to live, let all agree,
Nearer, Israel’s God, to Thee.[17]

Meanwhile, on the other side of the Atlantic, the Millennial Star likewise expressed sentiments of “horror and sympathetic grief.” [18] Elder Rudger Clawson, an Apostle then serving as president of the European Mission, pointed out that “death is no respecter of persons,” as shown in the list of victims. Rich and poor, educated and ignorant, all perished together in the icy North Atlantic waters, there to remain “until called forth by the power of the resurrection.” A perda do Titânico underscored not only the uncertainty of life but also the fact that “man is still comparatively helpless when combating . . . the mighty deep.”[19]

The British Saints turned their private mourning into a public charity by organizing a Titânico benefit concert. Held on May 4, 1912, in South Tottenham, London, the concert was “well attended” [20] and quite successful, “both artistically and financially.” Latter-day Saints performed “songs, piano selections, and recitations, which were of the highest order.” The former mayor of Finsbury, London, Alderman E. H. Tripp, spoke favorably of the evening. Tripp “was not at all surprised” that the Latter-day Saints were “among the first to contribute their means and talents to such a deserving cause.” Having previously visited Utah, Tripp said he had never before in all his travels “come across a more charitable people” both to each other and also “to every needy person with whom they came in contact.”[21]

No aspect of the disaster, however, bore more disappointment to the British Saints than the loss of one particular friend and advocate. From time to time in Church history, key friends from outside the faith have come to aid the Latter-day Saints at critical times. Alexander Doniphan’s courageous stand in Far West, Missouri, in 1838 immediately comes to mind as the one who saved Joseph Smith from an almost certain unjust execution. Likewise, Thomas L. Kane played a positive contributing role in raising the Mormon Battalion in 1846 and later in successfully negotiating a resolution between the government of the United States and the Mormon people during the so-called Utah War of 1857, an act that saved the lives of hundreds, if not thousands, of people. To this honorable list we should probably add the name of another important friend—William Thomas Stead.

As news of the sinking spread, speculation was rampant about who had survived the ordeal. Various reports published the names of the Titânico’s most prominent, wealthiest passengers, such as Colonel John Jacob Astor, Benjamin Guggenheim, Isidore Strauss, and Harry Widener, debating whether they had survived. Até o Carpathia docked in New York with all the Titânico’s survivors, nothing had been confirmed.

A prominent person feared to be lost was William T. Stead, editor of the Review of Reviews and one of England’s most popular, outspoken journalists. Among the British Saints, perhaps no other loss could have had more devastating results. When confirmed that his name was not on the list of survivors, Rudger Clawson wrote that “surely every Latter-day Saint whose eyes rest upon the writings of Mr. Stead . . . , will ever hold [him] in honorable remembrance.”[22]

Born in 1849 in the small English village of Embleton, Stead nearly followed his father into the ministry but chose journalism instead. Stead believed his talents were “to be used on behalf of the poor, the outcast, and the oppressed.”[23] Stead built a reputation for himself through his originality and independence of thought while championing unpopular causes.[24] Through his constant efforts at ensuring justice and suing for peace, he was considered one of the greatest crusading journalists in the world at the time of his death. “Intimately connected” with promoters of the world peace movement, Stead was well acquainted with Czar Alexander III, Nicholas II, and other world leaders. Nominated for the Nobel Peace Prize five times, many believed he would finally win in 1912. In fact, Stead was sailing to New York at the personal invitation of President William Howard Taft of the United States to speak at a peace conference in Carnegie Hall when he went down with the Titânico.[25]

Stead sought for peace not only among nations but among religions as well. He took a special interest in the Mormons, not as a believer in their faith but as a champion for their right to coexist with other denominations of the day. During the last half of the 19th century and certainly since the public pronouncement of Mormon polygamy in 1852, the British press had grown increasingly critical of the Mormons.[26] Such antagonism mounted as Mormon missionary success grew and tens of thousands of British Latter-day Saints emigrated to America, sometimes at the cost of dividing families and separating dear friends. The Reed Smoot trials in Washington between 1904 and 1907 and the ensuing journalistic muckraking of the Latter-day Saints in America contributed to British disdain.[27] What followed was a British crusade, of sorts, against Mormonism that ran from 1910 to 1913. “At the heart of the campaign,” as historian Malcolm Thorp has indicated, “was the belief that thousands of British girls were being lured away by false pretenses to Utah.”[28] Despite the manifestos of 1890 and 1906 separating the Church from the practice of plural marriage, decade-old rumors persisted that Mormon missionaries were in Britain only to find and ship off young women to Utah to snare them into polygamous marriages.[29]

Newspapers were responsible for spreading much of the anti-Mormon sentiment. In April 1911 the London Daily Express began promoting anti-Mormon meetings aimed at gaining support for anti-Mormon legislation—and selling newspapers.[30] The crusade generally took the form of rallies and resolutions against the Latter-day Saints, asking the Mormon elders to leave town by a certain time or else face dire consequences. While the crusades were generally peaceful, violence broke out in some areas. [31] Unquestionably, Mormon missionary work in Britain suffered adversely from the spate of negative publicity. Clawson admitted as much when he wrote, “The persecution has planted a prejudice in the minds of the people towards us that is hard to overcome and had told heavily against us in the matter of baptisms.”[32]

It was just these kinds of unjust activities that William Stead vehemently derided. As the prestigious editor of the Pall Mall Gazette since the 1880s, Stead condemned the anti-Mormon agitation and bore “testimony from a personal knowledge of the people and the country that there was not a vestige of truth in the charges brought against the [Mormons].”[33] On April 28, 1911, he wrote:

I protest against this undisguised appeal to the hateful spirit of religious persecution as an outrage upon the fundamental principle of religious liberty, an outrage which is none the lest detestable because it is masked by the hypocritical and mendacious pretence of a desire to protect English girls from being lured into polygamous harems. . . .

The attack upon the Mormons is almost entirely based upon the lie that their propaganda in this country is a propaganda in favor of polygamy, and that the chief object of the Mormon missionaries is to allure innocent and unsuspecting English girls into polygamous marriages.

I have called this a lie because it is a demonstrably false statement, which is repeated again and again after it has been proved to be false. Not one of the anti-Mormon crusaders has ever been able to produce any evidence that at any time, in any place within the King’s dominions, has any Mormon apostle, elder, or missionary ever appealed, publicly or privately, to any one of the King’s subjects, male or female, to enter into polygamous relations with anyone here or in Utah. . . .

The falsehood that thousands of English girls are being shipped to Utah every year is sheer, unmitigated rot.[34]

Stead continued, “The whole so-called crusade is an outbreak of sectarian savagery worked up by journalists.”[35]

The candor of Stead’s writing went far toward suppressing the boldness of the anti-Mormon sentiment throughout England.[36] Elder Clawson was so moved at Stead’s defense that he sent copies of Stead’s letters to President Joseph F. Smith, who deemed them so fair and favorable toward the Church that he authorized portions thereof to be used as a published tract (over 80,000 were distributed). One of these tracts was used for many years in the European Mission. Recognizing the sincerity of Stead’s convictions in defending an honest people, Clawson wrote, “All honor to this courageous man who, in the face of a frowning world, dared to wield his pen, mightily, in defence of an unpopular and apparently helpless people.”[37]

By all accounts, William Stead’s contribution to the Latter-day Saints in Britain was substantial. As a defender of religious freedom, he worked relentlessly to create an environment of religious tolerance and understanding. Due in large part to his liberal perspectives and powerful pen, anti-Mormon sentiment decreased in Great Britain. By 1914, just before the outbreak of World War I, the anti-Mormon crusade had decreased substantially, although the negative portrayal of the Latter-day Saints would persist in popular attitudes for years to come. His demise on board the great ship was a great loss to many, including the Latter-day Saints.

As with thoughtful people everywhere, the Latter-day Saints sought spiritual solace and doctrinal explication for this disaster. Who can tell why?” one Mormon journalist asked. “Some have attempted to answer the query, but have failed. The peril which surrounded those thousands developed heroes who will be praised in song and story. . . . As they plunged to their watery grave, so well did that air ‘Nearer My God to Thee,’ fit the occasion.”[38] And trying to put the best face on a dreadful story, another wrote: “We are loth to mention the names of special ones who call for our consideration in the great disaster that has overwhelmed the world, lest, perchance, some whose name has not been mentioned should be slighted. Doubtless there were, as there always has been, heroes who did their work in the quiet and silent darkness on the ill-fated Titânico, and whose names have been lost amid the splendor of the few. Let us believe, however, that they recognized their neighbors.”[39]

Unique to the Latter-day Saint faith are two signal doctrines: the temple covenants of eternal marriage and those of baptism for the dead. o Titânico stirred discussion and elaboration of both. The Church-owned Improvement Era published S. S. Cohen’s poem that had appeared earlier in a New York City magazine about two particular passengers: Mr. and Mrs. Strauss who chose to go down together that fateful night.

I cannot leave thee, husband in thine arm
Enfolded, I am safe from all alarm.
If God hath willed that we should pass, this night,
Through the dark waters to Eternal Light,
Oh, let us thank Him with our latest breath
For welded life and undivided death.[40]

While many people of all faiths hope for and believe in the possibility of eternal companionship beyond the grave, Latter-day Saints believe that through faithfully observing temple covenants, this hope takes on firm doctrinal assurance. Elder George F. Richards, another member of the Quorum of Twelve Apostles, chose to address this topic during his sermon in Ogden, Utah, at the Weber Stake Conference held on April 21. He regretted the “pathetic parting” of husband and wife that in so many instances marked the final moment of the tragedy and dwelt on the “subject of the eternity of the marriage covenant in this connection, showing the comfort of the knowledge of a reunion after death.”[41]

Likewise, there was much discussion about baptism for the dead. Latter-day Saints believe that the dead will be taught the fulness of the gospel of Jesus Christ hereafter and receive by proxy those saving ordinances necessary for their eternal progression. Some years before the sinking, the Church had established the Genealogical Society of Utah as a symbol of a growing realization and reiteration of the importance of Church members doing such redemptive temple ordinances as baptism for the dead and sealings (temple marriages) for those deceased.[42] Wrote President Charles W. Penrose of the First Presidency several months after the tragedy: “The minds of the Latter-day Saints have been turned in recent years to the necessity of learning something about their ancestry, not as a matter of pride but that they might be able to understand their relationship to their forefathers, that they may be able to do something in their behalf in the way that the Lord has revealed in this dispensation. . . . For, in this great and last dispensation the work of the Lord extends not only to the living but to those who have departed, that those who have gone before . . . might have an opportunity of learning the mind and will of God.”

And as to the need and manner of baptism for the dead, he continued:

And why should people be baptized over the dead? . . . Because those that die and go into the other world without baptism can’t be baptized there. Water is an earthly fluid composed of two gases—oxygen and hydrogen in certain proportions. It belongs here on this globe, on this earth. . . .

How glorious will be the day when we meet with our friends who have departed, and they cluster around us, when we depart from the flesh and enter into the spirit world, and they thank us for the good work we have done towards their redemption.[43]

Thus, the Latter-day Saints believed that ultimately the people who perished in the tragedy of the Titânico would be redeemed through the universal Resurrection of Christ because even the “sea [will give] up the dead which were in it” (Revelation 20:13) Furthermore, those who died could receive the blessings of the gospel through saving temple ordinances vicariously performed in their behalf.

Knowing all this, within a week of Stead’s drowning, Rudger Clawson wrote the First Presidency on April 20, 1912, recounting Stead’s efforts in stemming the anti-Mormon tide. Conveying his warm sentiments toward Mr. Stead, Clawson proposed that his temple work be done as “a simple act of charity and appreciation” for his efforts.[44] The First Presidency endorsed his suggestion wholeheartedly. Upon his return to Utah one year later, Rudger Clawson was baptized for and in behalf of Mr. Stead in the Salt Lake Temple on May 13, 1913, and stood as proxy for him in receiving his endowment on the following day.[45] Of this special occasion, Clawson wrote, “Those who lift up their voices and wield their pens in defense of the Latter-day Saints will in no wise lose their reward.”[46]

A final note: writing almost a century after the fact, I cannot help but be impressed with the widespread outcry of grief and sorrow this particular event triggered upon a worldwide audience. Surely the drama of the Titânico and how it sank will ever play out on the world stage. However, in our era, benumbed as it is by such subsequent horrors and calamities as two world wars, epidemics and diseases, and natural disasters, a reported loss of 1,500 people on a ferry boat sinking in the Red Sea evokes barely a nod in this news-saturated society. Perhaps the real tragedy of the Titânico is that unless tragedy is on a profound and large scale, empathy has become a victim of endless reporting of one horror after another. It may be the loss of the sense of loss that is now at stake. If the story of the Titânico can retain for all what tragedy can really mean, it will ever be a story worth remembering and worthy of reverent discussion.

[1] “More Titanic Information,” Deseret Morning News, December 10, 2005.

[2] James E. Talmage Journal, MS 229, April 16, 19, 1912. L. Tom Perry Special Collections, Harold B. Lee Library, Brigham Young University, Provo, Utah.

[3] Anthon H. Lund, Danish Apostle: the Diaries of Anthon H. Lund, 1890–1921, ed. John P. Hatch (Salt Lake City: Signature Books, Smith-Pettit Foundation, 2006), 477–78.

[4] By the end of 1870 alone, with the completion of the transcontinental railroad, more than 51,000 Latter-day Saints had emigrated to America, of whom 38,000 were from Great Britain and over 13,000 were from Scandinavia and other parts of Europe. By 1890, the comparable number stood at approximately 95,000 (see Leonard J. Arrington, Great Basin Kingdom: An Economic History of the Latter-day Saints, 1830–1900 [Cambridge, MA: Harvard University Press, 1958], 99, 381).

[5] “Compensation in Great Disaster,” Deseret News, April 22, 1912.

[6] “City Mourns with Half-Masted Flags,” Salt Lake City Herald, April 20, 1912.

[7] “The Titânico Disaster,” Improvement Era, May 1912, 15:646–48.

[8] Anthon H. Lund, Danish Apostle, 479.

[9] Ogden-Standard Examiner, May 23, 2004 see also the desk diary of Joseph F. Smith, Special Collections, Harold B. Lee Library. o Titânico was, of course, a British, not an American, ship. Irene Corbett had once been a schoolteacher at Peteetneet Academy in Payson, Utah, but her first love was always medicine. She left a husband, Walter H. Corbett, and three children: Walter, 5 Roene, 3 and Mack, 2. Walter died in a mining accident five years later, and all three children were raised by Irene’s parents.

[10] We are indebted to Professor Fred Woods, Brigham Young University, for these statistics see also European Mission Registers, Church Archives.

[11] Millennial Star, April 13, 1912, 251.

[12] Conway B. Sonne, A Man Named Alma: The World of Alma Sonne (Bountiful, UT: Horizon Publishers, 1988), 83–84. De acordo com Millennial Star, the above-named missionaries sailed from England on board the Mauretania on April 13, 1912 (see Millennial Star, April 13, 1912, 254). During the entire year 1912, an estimated 275 Mormon missionaries sailed from England to North America, 14 of them during April (see Millennial Star, consecutive issues for 1912 see also listings from Professor Fred E. Woods).

[13] Letter from W. C. Spence to J. Y. Calahan, May 1, 1912, Church Transportation Agent, Outgoing Correspondence, Church Archives, The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, Salt Lake City.

[14] Orson F. Whitney, Saturday Night Thoughts: A Series of Dissertations on Spiritual, Historical and Philosophic Themes (Salt Lake City: Deseret News, 1921), 63.

[15] James E. Talmage Journal, April 18, 1912, Special Collections, Harold B. Lee Library.

[16] Journal of Albert R. Lyman, MS 1425 April 25–26, 1912, L. Tom Perry Special Collections, Harold B. Lee Library.

[17] L. Lula Greene Richards, “Nearer to Thee,” April 22, 1912, Photograph Collections, Church Archives.

[18] “The Sinking of the World’s Greatest Liner,” Millennial Star, April 18, 1912, 250.

[19] “The Sinking of the World’s Greatest Liner,” 250.

[20] “The ‘Anti-Mormon’ Agitation at Sunderland,” Millennial Star, May 16, 1912, 312.

[21] “Titânico Benefit Concert,” Millennial Star, May 16, 1912, 317.

[22] “William T. Stead and His Defence of the Mormons,” Millennial Star, May 2, 1912, 284.

[23] W. T. Stead Journal Entry, July 4, 1875. Electronic copy courtesy of www.attackingthedevil.co.uk, accessed September 20, 2006.

[24] For example, he condemned the British government’s involvement in the popular Boer War although he had previously started a campaign to expose the frailty of the British navy that prompted a 3.5 million pound government handout to update and repair their ageing ships. Another one of his most successful causes was uncovering the vices of child prostitution in London, a problem the government knew about but had continually turned a blind eye upon.

[25] See Frederic Whyte, The Life of W .T. Stead (New York: Houghton Mifflin, 1925). Other information also gathered from electronically filed documents at www.attackingthedevil.co.uk.

[26] For a detailed treatment of the anti-Mormon crusade during this time, see David S. Hoopes and Roy H. Hoopes, The Making of a Mormon Apostle: The Story of Rudger Clawson (Lanham, MD: Madison Books, 1990), 253–67 see also Malcolm R.Thorp, “The Mormon Peril: The Crusade against the Saints in Britain, 1910–1914,” Journal of Mormon History 2 (1975): 69–88.

[27] See Thorp, “The Mormon Peril,” 72. A careful study of the full impact of the Reed Smoot controversy and the attendant media coverage on Great Britain and its dominions has yet to be written.

[28] Thorp, “The Mormon Peril,” 77.

[29] The Reverend Daniel D. C. Bartlett, vicar of St. Nathaniel’s, Liverpool Hans Peter Freece, the son of a Utah Mormon polygamist the popular novelist Winifred Graham the Catholic preacher Father Bernard Vaughan Bishop J. F. C. Welldon, Dean of Manchester and a well-known classical scholar William Jarmin, an ex-Mormon and other prominent members of several communities openly supported anti-Mormon agitation and the drafting of legislation in Parliament banning the Mormon religion from being preached and practiced. Letters were even sent to a young Winston Churchill petitioning him for support of the anti-Mormon legislation. Churchill’s involvement was limited and his responses were neutral to the situation, although he conducted an inquiry and believed that government intervention was not required. While Churchill was careful not to appear supportive of one party over another, William Stead had contact with Churchill and established a good relationship with him (see Rudger Clawson Memoirs [1926], 430–31, Special Collections, Marriott Library, University of Utah).

[30] Clawson said of the press generally that “they will deal with us in their own way and from their own standpoint. They have not asked for our help and they do not want it” (Rudger Clawson Memoirs [1926], 427, Special Collections, Marriott Library).

[31] Malcolm R. Thorp, “‘The Mormon Peril’: The Crusade Against the Saints in Britain, 1910–1914.” Journal of Mormon History 2 (1975), 69. In one area, a local presiding elder was assaulted by a mob and tarred and feathered (Millennial Star, June 6, 1912, 301).

[32] Rudger Clawson, “Memoirs of the Life of Rudger Clawson, Written by Himself” (1926), Typescript, Utah State Historical Society, Salt Lake City, UT, as cited in Thorp, “The Mormon Peril,” 88.

[33] Edward H. Tripp, Letter to the Editor of the Tottenham and Edmonton Weekly Herald, June 7, 1912, reprinted in “Words of Praise from a Non-“Mormon,” Millennial Star, June 27, 1912, 411–13. Tripp, a non-Mormon, was himself a factor in mitigating discord and anti-Mormon prejudice.

[34] London Daily Express, April 28, 1911. As reprinted in “Religious Liberty,” Millennial Star, May 2, 1912, 281–83 and in Vousden, “The English Editor,” 72–75. Stead closed his letter by illustrating the positive effects the episode would end up having on Latter day-Saint missionary efforts.

“The whole so-called crusade is an outbreak of sectarian savagery worked up by journalists, who in their zest for sensation appear to be quite indifferent to the fact that the only permanent result of their exploit will be to advertise and to spread the Mormon faith among the masses, who love fair play and who hate religious persecution none the less because it is based upon a lie” (Millennial Star, May 2, 1912, 283).

[35] William T. Stead and His Defence of the Mormons,” Millennial Star, May 2, 1912, 283.

[36] One British missionary said that he considered an article written by Stead to be “the finest defense the church has ever had from a man of Mr. Stead’s standing in the world” (personal writings of Walter Monson contained in the Rudger Clawson Memoirs, Special Collections, Marriott Library).

[37] William T. Stead and His Defence of the Mormons,” Millennial Star, May 2, 1912, 283.

[38] “The Power of Music,” Liahona, the Elders’ Journal, April 30, 1912, 714.

[39] Liahona, the Elders’ Journal, May 7, 1912, 726.

[40] Improvement Era, “A Love Story,” July 1912, 773.

[41] Deseret News, April 22, 1912.

[42] James B. Allen, Jessie L. Embry, and Kahlile B. Mehr, Hearts Turned to the Fathers: A History of the Genealogical Society of Utah, 1894–1994 (Provo, UT: BYU Studies, Brigham Young University, 1995), 44–47. Although organized in 1894, it was not until 1911 that the Genealogical Society began to establish genealogical committees in wards and branches throughout the Church (76).

[43] Charles W. Penrose, “Salvation for the Dead,” Utah Genealogical and Historical Magazine, January 1913, 2, 14, 18.

[44] Rudger Clawson Memoirs, 434.

[45] The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints did not forget Stead’s contributions to its missionary efforts and his defense of the Saints in Great Britain. When Stead’s wife, Emma Wilson, passed away twenty years later in September 1932, her temple work was promptly completed and she was sealed to her husband on October 3, 1932 (see Rudger Clawson Memoirs, 434–35).

[46] Rudger Clawson Memoirs, 435.

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801-422-6975


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Comentários:

  1. Che

    resposta muito rápida :)



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