A história

Batalha de Okinawa


A Batalha de Okinawa (1 de abril de 1945 a 22 de junho de 1945) foi a última grande batalha da Segunda Guerra Mundial e uma das mais sangrentas. Em 1º de abril de 1945 - Domingo de Páscoa - a Quinta Frota da Marinha e mais de 180.000 soldados do Exército dos EUA e do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA desceram na ilha de Okinawa no Pacífico para um impulso final em direção ao Japão. A invasão fez parte da Operação Iceberg, um plano complexo para invadir e ocupar as ilhas Ryukyu, incluindo Okinawa. Embora tenha resultado em uma vitória dos Aliados, os lutadores kamikaze, o tempo chuvoso e os combates ferozes em terra, mar e ar levaram a um grande número de mortos em ambos os lados.

Ilha de Okinawa

Quando as tropas americanas desembarcaram em Okinawa, a guerra no front europeu estava chegando ao fim. As tropas aliadas e soviéticas haviam libertado grande parte da Europa ocupada pelos nazistas e estavam a poucas semanas de forçar a rendição incondicional da Alemanha.

No teatro do Pacífico, no entanto, as forças americanas ainda estavam conquistando meticulosamente as ilhas do Japão, uma após a outra. Depois de obliterar as tropas japonesas na brutal Batalha de Iwo Jima, eles voltaram seus olhos para a isolada ilha de Okinawa, sua última parada antes de chegar ao Japão.

Os 466 quilômetros quadrados de folhagem densa, colinas e árvores de Okinawa tornaram-no o local perfeito para a última resistência do Alto Comando Japonês para proteger sua pátria. Eles sabiam que se Okinawa caísse, o Japão também cairia. Os americanos sabiam que proteger as bases aéreas de Okinawa era fundamental para o lançamento de uma invasão japonesa bem-sucedida.

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Aterrissando nas cabeças de praia

Quando o amanhecer chegou em 1º de abril, o moral estava baixo entre as tropas americanas quando a Quinta Frota lançou o maior bombardeio já feito para apoiar um desembarque de tropas para suavizar as defesas japonesas.

Soldados e chefes do Exército esperavam que o desembarque na praia fosse um massacre pior do que o Dia D. Mas o ataque ofensivo da Quinta Frota foi quase inútil e as tropas de desembarque poderiam ter literalmente nadado para a costa - surpreendentemente, a massa esperada de tropas japonesas à espera não estava lá.

No Dia D, as tropas americanas lutaram arduamente por cada centímetro da cabeça de ponte - mas as tropas que desembarcaram nas praias de Okinawa avançaram para o interior com pouca resistência. Onda após onda de tropas, tanques, munições e suprimentos desembarcou quase sem esforço em poucas horas. As tropas rapidamente asseguraram os campos de pouso de Kadena e Yontan.

Exército Japonês Espera

O 32º Exército do Japão, com cerca de 130.000 homens e comandados pelo tenente-general Mitsuru Ushijima, defendeu Okinawa. A força militar também incluía um número desconhecido de civis recrutados e guardas domésticos desarmados, conhecidos como Boeitai.

À medida que avançavam para o interior, as tropas americanas se perguntavam quando e onde finalmente encontrariam a resistência inimiga. O que eles não sabiam era que o Exército Imperial Japonês os tinha exatamente onde eles queriam.

As tropas japonesas foram instruídas a não atirar nas forças de desembarque americanas, mas em vez disso observá-las e esperá-las, principalmente em Shuri, uma área acidentada do sul de Okinawa onde o general Ushijima montou um triângulo de posições defensivas conhecido como Linha de Defesa Shuri.

Battleship Yamato

As tropas americanas que se dirigiram ao norte para a Península de Motobu suportaram intensa resistência e mais de 1.000 baixas, mas venceram uma batalha decisiva com relativa rapidez. Foi diferente ao longo da Linha Shuri, onde eles tiveram que superar uma série de colinas fortemente defendidas carregadas com tropas japonesas firmemente entrincheiradas.

Em 7 de abril, o poderoso navio de guerra japonês Yamato foi enviado para lançar um ataque surpresa à Quinta Frota e, em seguida, aniquilar as tropas americanas presas perto da Linha Shuri. Mas os submarinos aliados avistaram o Yamato e alertou a frota que então lançou um ataque aéreo paralisante. O navio foi bombardeado e afundou junto com a maioria de sua tripulação.

Depois que os americanos limparam uma série de postos avançados em torno da Linha Shuri, eles travaram muitas batalhas ferozes, incluindo confrontos em Kakazu Ridge, Sugar Loaf Hill, Horseshoe Ridge e Half Moon Hill. Chuvas torrenciais tornaram as colinas e estradas cemitérios lacrimejantes de corpos insepultos.

As baixas eram enormes em ambos os lados quando os americanos tomaram o Castelo de Shuri no final de maio. Derrotados, mas não derrotados, os japoneses recuaram para a costa sul de Okinawa, onde fizeram sua última resistência.

Guerra Kamikaze

O piloto suicida kamikaze foi a arma mais cruel do Japão. Em 4 de abril, os japoneses soltaram esses pilotos bem treinados na Quinta Frota. Alguns mergulharam seus aviões em navios a 500 milhas por hora, causando danos catastróficos.

Os marinheiros americanos tentavam desesperadamente derrubar os aviões kamikaze, mas muitas vezes eram alvos fáceis contra os pilotos inimigos, sem nada a perder. Durante a Batalha de Okinawa, a Quinta Frota sofreu:

  • 36 navios afundados
  • 368 navios danificados
  • 4.900 homens mortos ou afogados
  • 4.800 homens feridos
  • 763 aeronaves perdidas

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Hacksaw Ridge

O Maeda Escarpment, também conhecido como Hacksaw Ridge, estava localizado no topo de um penhasco vertical de 120 metros. O ataque americano ao cume começou em 26 de abril. Foi uma batalha brutal para os dois lados.

Para defender a escarpa, as tropas japonesas se agacharam em uma rede de cavernas e abrigos. Eles estavam determinados a manter o cume e dizimar alguns pelotões americanos até que restassem apenas alguns homens.

Grande parte da luta foi corpo a corpo e particularmente cruel. Os americanos finalmente conquistaram o Hacksaw Ridge em 6 de maio.

Todos os americanos que lutaram na Batalha de Okinawa foram heróicos, mas um soldado na escarpa se destacou - Cabo Desmond T. Doss. Ele era um médico do exército e adventista do sétimo dia que se recusou a apontar uma arma para o inimigo.

Ainda assim, ele permaneceu na escarpa depois que seus oficiais comandantes ordenaram uma retirada. Cercado por soldados inimigos, ele entrou sozinho na batalha e resgatou 75 de seus camaradas feridos. Sua história heróica ganhou vida na tela grande em 2016 no filme Hacksaw Ridge e ele ganhou uma medalha de honra por sua bravura.

Suicídio ou rendição

A maioria das tropas japonesas e cidadãos de Okinawa acreditavam que os americanos não faziam prisioneiros e que seriam mortos no local se fossem capturados. Como resultado, incontáveis ​​tiraram suas próprias vidas.

Para encorajar sua rendição, o general Buckner iniciou uma guerra de propaganda e lançou milhões de folhetos declarando que a guerra estava praticamente perdida para o Japão.

Cerca de 7.000 soldados japoneses se renderam, mas muitos escolheram a morte por suicídio. Alguns pularam de colinas altas, outros se explodiram com granadas.

Quando confrontado com a realidade de que mais combates seriam inúteis, o General Ushijima e seu Chefe de Estado-Maior, General Cho, cometeram suicídio ritual em 22 de junho, encerrando efetivamente a Batalha de Okinawa.

Batalha de Okinawa Death Toll

Ambos os lados sofreram enormes perdas na Batalha de Okinawa. Os americanos tiveram mais de 49.000 baixas, incluindo 12.520 mortos. O general Buckner foi morto em combate em 18 de junho, poucos dias antes do fim da batalha.

As perdas japonesas foram ainda maiores - cerca de 110.000 soldados japoneses perderam suas vidas. Estima-se que entre 40.000 e 150.000 cidadãos de Okinawa também foram mortos.

Quem venceu a batalha de Okinawa?

Vencer a Batalha de Okinawa colocou as forças aliadas a uma distância de ataque do Japão. Mas querendo encerrar a guerra rapidamente e sabendo que mais de 2 milhões de soldados japoneses aguardavam soldados americanos cansados ​​da batalha, Harry S. Truman decidiu lançar uma bomba atômica em Hiroshima em 6 de agosto.

O Japão não cedeu imediatamente, então Truman ordenou o bombardeio de Nagasaki em 9 de agosto. Finalmente, o Japão se cansou. Em 14 de agosto de 1945, o imperador Hirohito anunciou a rendição do Japão, marcando o fim da Segunda Guerra Mundial.

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Fontes

Prelúdio Infernal em Okinawa. Instituto Naval dos EUA.
Okinawa: A Grande Batalha Final da Segunda Guerra Mundial. Gazeta do Corpo de Fuzileiros Navais.
Centro de História Militar, Exército dos Estados Unidos.
Operação Iceberg: The Assault on Okinawa-The Last Battle of WWII (Part 1) April-June 1945. History of War.
A decisão de soltar a bomba. USHistory.org.
O verdadeiro soldado 'Hacksaw Ridge' salvou 75 almas sem nunca carregar uma arma. NPR.


O nome "Ryūkyū" se origina de escritos chineses. [1] [2] As primeiras referências a "Ryūkyū" escrevem o nome como 琉 虬 e 流 求 (pinyin: Liúqiú Jyutping: Lau 4 kau 4 ) na história chinesa Livro de Sui em 607. É um nome descritivo, significando "dragão-chifre envidraçado".

A origem do termo "Okinawa" permanece obscura, embora "Okinawa" (Okinawa: Uchinaa) tenha sido usado em Okinawa. Havia também uma mulher divina chamada "Uchinaa" no livro Omoro Sōshi, uma compilação de poemas e canções antigas da Ilha de Okinawa. Isso sugere a presença de um lugar divino chamado Okinawa. O monge chinês Jianzhen, que viajou para o Japão em meados do século VIII dC para promover o budismo, escreveu "Okinawa" como 阿 児 奈波 (Hanyu Pinyin: A'érnàibō Jyutping cantonês: Aa 2 ngai 4 noi 6 bo 1 Japonês: Ajinawa, Aninawa). [ citação necessária ] A série de mapas japoneses Ryukyu Kuniezu rotulou a ilha como 悪 鬼 納 (Wokinaha) em 1644. Os caracteres chineses atuais (kanji) para Okinawa (沖 縄) foram escritos pela primeira vez na versão de 1702 de Ryukyu Kuniezu.

Edição do período pré-histórico

A ancestralidade do povo Ryukyuan moderno é contestada. Uma teoria afirma que os primeiros habitantes dessas ilhas cruzaram uma ponte de terra pré-histórica da China moderna, com acréscimos posteriores de austronésios, micronésios e japoneses se fundindo com a população. [3] A época em que os seres humanos apareceram em Okinawa permanece desconhecida. Os primeiros ossos humanos foram os do Homem das Cavernas de Yamashita, cerca de 32.000 anos atrás, seguido pelo Homem das Cavernas de Pinza-Abu, Miyakojima, cerca de 26.000 anos atrás e o Homem de Minatogawa, cerca de 18.000 anos atrás. Eles provavelmente vieram da China e já foram considerados ancestrais diretos dos que viviam em Okinawa. Nenhuma ferramenta de pedra foi descoberta com eles. Nos 12.000 anos seguintes, nenhum vestígio de sítios arqueológicos foi descoberto após o sítio do homem Minatogawa. [ citação necessária ] [4]

Cultura do monturo de Okinawa Editar

A cultura do monturo de Okinawa ou cultura do monte de conchas é dividida no período inicial do monte de conchas correspondente ao período Jōmon do Japão e o último período do monte de conchas correspondente ao período Yayoi do Japão. No entanto, o uso de Jōmon e Yayoi do Japão é questionável em Okinawa. No primeiro caso, era uma sociedade de caçadores-coletores, com cerâmica Jōmon de abertura semelhante a uma onda. Na última parte do período Jōmon, sítios arqueológicos se moveram perto da costa, sugerindo o envolvimento das pessoas na pesca. Em Okinawa, o arroz não era cultivado durante o período Yayoi, mas começou durante o último período de idade do monte de conchas. Os anéis de concha para armas feitos de conchas obtidas nas ilhas Sakishima, nomeadamente nas ilhas Miyakojima e Yaeyama, foram importados pelo Japão. Nessas ilhas, a presença de machados de concha, há 2.500 anos, sugere a influência de uma cultura do sudeste do Pacífico. [ citação necessária ] [5] [6]

Mitologia, Dinastia Shunten e Dinastia Eiso Editar

A primeira história de Ryukyu foi escrita em Chūzan Seikan ("Espelhos de Chūzan"), que foi compilado por Shō Shōken (1617-75), também conhecido como Haneji Chōshū. O mito da criação Ryukyuan é contado, o que inclui o estabelecimento de Tenson como o primeiro rei das ilhas e a criação do Noro, sacerdotisas femininas da religião Ryukyuan. O trono foi usurpado de um dos descendentes de Tenson por um homem chamado Riyu. Chūzan Seikan em seguida, conta a história de um samurai japonês, Minamoto no Tametomo (1139–70), que lutou na Rebelião Hogen de 1156 e fugiu primeiro para a Ilha Izu e depois para Okinawa. Ele tinha relações com a irmã do Aji de Ōzato e pai de Shunten, que então liderou uma rebelião popular contra Riyu e estabeleceu seu próprio governo no Castelo de Urasoe. A maioria dos historiadores, no entanto, descarta a história de Tametomo como uma história revisionista que pretende legitimar o domínio japonês sobre Okinawa. [7] A dinastia de Shunten terminou na terceira geração quando seu neto, Gihon, abdicou, foi para o exílio e foi sucedido por Eiso, que iniciou uma nova linhagem real. A dinastia Eiso continuou por cinco gerações.

Período Gusuku Editar

Gusuku é o termo usado para designar a forma distinta de castelos ou fortalezas de Okinawa. Muitos gusukus e vestígios culturais relacionados nas Ilhas Ryukyu foram listados pela UNESCO como Sítios do Patrimônio Mundial sob o título Sítios Gusuku e Propriedades Relacionadas do Reino de Ryukyu. Depois da cultura do monturo, a agricultura começou por volta do século 12, com o centro movendo-se da costa para lugares mais altos. Este período é chamado de período gusuku. Existem três perspectivas sobre a natureza dos gusukus: 1) um lugar sagrado, 2) habitações rodeadas por pedras, 3) um castelo de um líder de povo. Neste período, o comércio de porcelana entre Okinawa e outros países tornou-se intenso, e Okinawa tornou-se um importante ponto de passagem no comércio do leste asiático. Os reis Ryukyuan, como Shunten e Eiso, eram considerados governadores importantes. Em 1272, Kublai Khan ordenou que Ryukyu se submetesse à suserania mongol, mas o rei Eiso recusou. Em 1276, os enviados mongóis voltaram, mas foram expulsos da ilha pelos ryukyuanos. [8] O hiragana foi importado do Japão por Ganjin em 1265.

O período dos Três Reinos, também conhecido como período Sanzan (三 山 時代, Sanzan-jidai ) (Três Montanhas), durou de 1322 até 1429. Houve uma consolidação gradual do poder sob a família Shō. Shō Hashi (1372-1439) conquistou Chūzan, o reino do meio, em 1404 e fez de seu pai, Shō Shishō, o rei. Ele conquistou Hokuzan, o reino do norte, em 1416 e conquistou o reino do sul, Nanzan, em 1429, unificando assim os três reinos em um único Reino Ryukyu. [ citação necessária Shō Hashi foi então reconhecido como o governante do Reino Ryukyu (ou Reino Liuqiu em chinês) pelo Imperador da dinastia Ming da China, que o presenteou com uma placa de cerâmica vermelha conhecida como Tabuleta Chūzan. [9] Embora independentes, os reis do Reino Ryukyu prestaram homenagem aos governantes da China.

    da dinastia Ming
    (1429–1644)
  • Estado tributário da dinastia Qing
    (1644-1875) do domínio Satsuma
    (1609–1872)
  • Estado de vassalo do Império do Japão
    (1872–1879)

1429 - 1609 Editar

Em 1429, o rei Shō Hashi completou a unificação dos três reinos e fundou um único Reino Ryukyu com capital no Castelo de Shuri. [ citação necessária ] Shō Shin (尚 真) (1465-1526 r. 1477-1526) tornou-se o terceiro rei da segunda dinastia Sho - seu reinado foi descrito [ por quem? ] como os "Grandes Dias de Chūzan", um período de grande paz e relativa prosperidade. Ele era filho de Shō En, o fundador da dinastia, com Yosoidon, a segunda esposa de Shō En, freqüentemente chamada de rainha-mãe. Ele sucedeu seu tio, Shō Sen'i, que foi forçado [ por quem? ] abdicar em seu favor. Grande parte da organização fundamental da administração e economia do reino resultou de desenvolvimentos que ocorreram durante o reinado de Shō Shin. O reinado de Shō Shin também viu a expansão do controle do reino sobre várias ilhas remotas de Ryukyu, como Miyako-jima e a Ilha Ishigaki. [ citação necessária ]

Muitos chineses se mudaram para Ryukyu para servir ao governo ou para se envolver em negócios durante esse período. Em 1392, durante o reinado do imperador Hongwu, a dinastia chinesa Ming enviou 36 famílias chinesas de Fujian a pedido do Rei Ryukyuan para administrar os negócios oceânicos no reino. Muitos funcionários Ryukyuan descendem desses imigrantes chineses, tendo nascido na China ou tendo avôs chineses. [12] Eles ajudaram os Ryukyuans no avanço de sua tecnologia e relações diplomáticas. [13] [14] [15]

Dominação Satsuma, 1609-1871 Editar

A invasão do Reino Ryukyu pelo clã Shimazu do Domínio Satsuma do Japão ocorreu em abril de 1609. Três mil homens e mais de cem juncos de guerra partiram de Kagoshima, na ponta sul de Kyushu. Os invasores derrotaram os Ryukyuans nas Ilhas Amami, depois no Castelo Nakijin na Ilha de Okinawa. O samurai Satsuma fez um segundo pouso perto de Yomitanzan e marchou por terra até o Castelo de Urasoe, que eles capturaram. Seus juncos de guerra tentaram tomar a cidade portuária de Naha, mas foram derrotados pelas defesas costeiras de Ryūkyūan. Finalmente Satsuma capturou o Castelo de Shuri, [16] a capital Ryukyuan, e o rei Shō Nei. Só neste ponto o rei disse ao seu exército que "Nuchidu Takara"(a vida é um tesouro), e eles se renderam. [17] Muitos tesouros culturais de valor inestimável foram saqueados e levados para Kagoshima. Como resultado da guerra, as ilhas Amami foram cedidas a Satsuma em 1611, o governo direto de Satsuma sobre os Amami As ilhas começaram em 1613.

Depois de 1609, os reis Ryukyuan tornaram-se vassalos de Satsuma. Embora reconhecidas como um reino independente, [18] as ilhas ocasionalmente também eram chamadas de [ por quem? ] como sendo uma província do Japão. [19] O Shimazu introduziu uma política proibindo a posse de espadas por plebeus. Isso levou ao desenvolvimento das artes marciais indígenas de Okinawa, que utilizam itens domésticos como armas. [ citação necessária ] Este período de controle externo efetivo também contou com as primeiras partidas internacionais de Go, com os jogadores do Ryukyuan vindo ao Japão para testar suas habilidades. Isso ocorreu em 1634, 1682 e 1710. [20] [21]

No século 17, o reino Ryukyu se tornou um tributário da China e um vassalo do Japão. Como a China não faria um acordo comercial formal a menos que o país fosse um estado tributário, o reino serviu como uma brecha conveniente para o comércio japonês com a China. Quando o Japão fechou oficialmente o comércio exterior, as únicas exceções para o comércio exterior eram com os holandeses por meio de Nagasaki, com o reino de Ryukyu por meio do domínio Satsuma e com a Coréia por meio de Tsushima. [22] Os "Navios Negros" de Perry, enviados oficiais dos Estados Unidos, chegaram em 1853. [23] Em 1871, ocorreu o incidente Mudan, no qual 54 Ryukyuans foram mortos em Taiwan. Eles vagaram pela parte central de Taiwan depois que seu navio naufragou.

Domínio de Ryukyu, 1872-1879 Editar

Em 1872, o Reino Ryukyu foi reconfigurado como um domínio feudal (han) [24] As pessoas foram descritas [ por quem? ] parecendo ser um "elo de ligação" entre os chineses e os japoneses. [25] Após a Expedição a Taiwan de 1874, o papel do Japão como protetor do povo Ryukyuan foi reconhecido [ por quem? ] mas a ficção da independência do Reino de Ryukyu foi parcialmente mantida até 1879. [26] Em 1878 as ilhas foram listadas como "tributárias" do Japão. [26] A maior ilha foi listada como "Tsju San", que significa "ilha do meio". Outros foram listados como Sannan no sul e Sanbok no Norte Nawa.O porto principal foi classificado como "Tsju San". Estava aberto ao comércio exterior. [25] Os produtos agrícolas incluíam chá, arroz, açúcar, tabaco, cânfora, frutas e seda. Os produtos manufaturados incluíam algodão, papel, porcelana e artigos laqueados. [25]

Em 1879, o Japão declarou sua intenção de anexar o Reino Ryukyu. A China protestou e pediu ao ex-presidente dos Estados Unidos Ulysses Grant, então em viagem diplomática pela Ásia, que intercedesse. Uma opção considerada envolvia o Japão anexar as ilhas do norte da Ilha Amami, a China anexar as ilhas Miyako e Yaeyama e as ilhas centrais permanecerem como um Reino Ryukyu independente. Quando a negociação finalmente falhou, o Japão anexou todo o arquipélago Ryukyu. [27] Assim, o Ryukyu han foi abolido e substituído pela Prefeitura de Okinawa pelo governo Meiji. A monarquia em Shuri foi abolida e o rei deposto Shō Tai (1843–1901) foi forçado a se mudar para Tóquio. Em compensação, ele foi feito marquês no sistema Meiji de nobreza. [28]

A hostilidade contra o Japão continental aumentou nos Ryukyus imediatamente após sua anexação ao Japão, em parte por causa da tentativa sistemática por parte do Japão continental de eliminar a cultura Ryukyuan, incluindo a língua, religião e práticas culturais. O Japão introduziu a educação pública que permitia apenas o uso do japonês padrão, enquanto envergonhava os alunos que usavam sua própria língua, forçando-os a usar placas em volta do pescoço, proclamando-os "falantes de dialeto". Isso aumentou o número de falantes da língua japonesa nas ilhas, criando um vínculo com o continente. Quando o Japão se tornou a potência dominante do Extremo Oriente, muitos Ryukyuans ficaram orgulhosos de serem cidadãos do Império. No entanto, sempre houve uma tendência de insatisfação por serem tratados como cidadãos de segunda classe.

Nos anos que antecederam a Segunda Guerra Mundial, o governo japonês procurou reforçar a solidariedade nacional no interesse da militarização. Em parte, eles o fizeram por meio de recrutamento, mobilização e propaganda nacionalista. Muitas pessoas das Ilhas Ryukyu, apesar de terem passado apenas uma geração como cidadãos japoneses plenos, estavam interessadas em provar seu valor para o Japão, apesar do preconceito expresso pelos japoneses do continente. [29]

Em 1943, durante a Segunda Guerra Mundial, o presidente dos Estados Unidos perguntou a seu aliado, a República da China, se ela reivindicaria os Ryukyus após a guerra. [30] "O presidente então se referiu à questão das Ilhas Ryukyu e perguntou mais de uma vez se a China iria querer os Ryukyus. O Generalíssimo respondeu que a China concordaria com a ocupação conjunta dos Ryukyus pela China e pelos Estados Unidos e, eventualmente, , administração conjunta pelos dois países sob a tutela de uma organização internacional. " [ atribuição necessária ] [ citação necessária ] Em 23 de março de 1945, os Estados Unidos começaram seu ataque à ilha de Okinawa, as últimas ilhas remotas, antes da esperada invasão do Japão continental.

Batalha de Okinawa: 1 de abril - 22 de junho de 1945 Editar

A Batalha de Okinawa foi uma das últimas grandes batalhas da Segunda Guerra Mundial, [31] ceifando a vida de cerca de 120.000 combatentes. Os Ryukyus foram a única parte habitada do Japão a experimentar uma batalha terrestre durante a Segunda Guerra Mundial. Além dos militares japoneses que morreram na Batalha de Okinawa, bem mais de um terço da população civil, que somava aproximadamente 300.000 pessoas, foram mortos. Muitos documentos, artefatos e locais importantes relacionados à história e cultura Ryukyuan também foram destruídos, incluindo o Castelo real de Shuri. [32] Os americanos esperavam que o povo de Okinawa os recebesse como libertadores, mas os japoneses usaram a propaganda para fazer os habitantes de Okinawa temerem os americanos. Como resultado, alguns okinawanos se juntaram às milícias e lutaram ao lado dos japoneses. Essa foi uma das principais causas das baixas civis, já que os americanos não conseguiam distinguir entre combatentes e civis. [ citação necessária ]

Devido a temores sobre seu destino durante e após a invasão, o povo de Okinawa se escondeu em cavernas e tumbas familiares. Várias mortes em massa ocorreram, como na "Caverna das Virgens", onde muitas meninas da escola de Okinawa cometeram suicídio pulando de penhascos por medo de estupro. Da mesma forma, famílias inteiras cometeram suicídio ou foram mortas por parentes próximos para evitar sofrer o que eles acreditavam ser um destino pior nas mãos das forças americanas, por exemplo, na Ilha Zamami na Vila de Zamami, quase todos que vivem na ilha cometeram suicídio dois dias após o desembarque dos americanos. [33] Os americanos fizeram planos para salvaguardar os okinawanos [34] seus temores não eram infundados, já que o assassinato de civis e a destruição de propriedade civil ocorreram, por exemplo, na Ilha de Aguni, 90 residentes foram mortos e 150 casas foram destruídas. [35]

Conforme a luta se intensificou, os soldados japoneses se esconderam em cavernas com civis, aumentando ainda mais as baixas de civis. Além disso, soldados japoneses atiraram em okinawanos que tentaram se render às Forças Aliadas. A América utilizou nissei okinawanos na guerra psicológica, transmitindo em Okinawan, levando à crença japonesa de que os okinawanos que não falavam japonês eram espiões ou desleais ao Japão, ou ambos. Como resultado, essas pessoas costumavam ser mortas. Como a comida se tornou escassa, alguns civis foram mortos por causa de pequenas quantidades de comida. "À meia-noite, os soldados acordavam os okinawanos e os levavam para a praia. Em seguida, eles escolhiam os okinawanos ao acaso e jogavam granadas de mão neles." [ atribuição necessária ] [36]

Vítimas massivas nas ilhas Yaeyama fizeram com que os militares japoneses obrigassem as pessoas a evacuar suas cidades para as montanhas, embora a malária prevalecesse lá. Cinquenta e quatro por cento da população da ilha morreu de fome e doenças. Mais tarde, os ilhéus processaram sem sucesso o governo japonês. Muitos historiadores militares acreditam que a ferocidade da Batalha de Okinawa levou diretamente à decisão americana de usar a bomba atômica em Hiroshima e Nagasaki. Um detentor proeminente dessa visão é Victor Davis Hanson, que afirma isso explicitamente em seu livro Ondulações da Batalha: "porque os japoneses em Okinawa, incluindo os nativos de Okinawa, foram tão ferozes em sua defesa (mesmo quando cortados e sem suprimentos), e porque as baixas foram tão terríveis, muitos estrategistas americanos procuraram um meio alternativo para subjugar o Japão continental, outro do que uma invasão direta. " [37]

Princesa Lírios Editar

Após o início da Segunda Guerra Mundial, os militares japoneses recrutaram meninas da escola (15 a 16 anos) para se juntarem a um grupo conhecido como Princes Lírios (Hime-yuri) e ir para a frente de batalha como enfermeiras. Havia sete escolas secundárias para meninas em Okinawa na época da Segunda Guerra Mundial. O conselho de educação, formado inteiramente por japoneses do continente, exigia a participação das meninas. Os Princess Lilies foram organizados em dois deles, e um total de 297 alunos e professores se juntaram ao grupo. Os professores, que insistiam em que os alunos fossem evacuados para um lugar seguro, foram acusados ​​de traição. [ citação necessária ]

A maioria das meninas foi colocada em clínicas temporárias em cavernas para cuidar de soldados feridos. Com uma grave escassez de alimentos, água e remédios, 211 das meninas morreram enquanto tentavam cuidar dos soldados feridos. [ citação necessária Os militares japoneses disseram a essas meninas que, se fossem feitas prisioneiras, o inimigo as estupraria e mataria. Os militares deram granadas de mão às meninas para permitir que cometessem suicídio em vez de serem feitas prisioneiras. Uma das Princesas Lilies explicou: "Tínhamos uma educação imperial estrita, então ser feito prisioneiro era o mesmo que ser um traidor. Fomos ensinados a preferir o suicídio a nos tornarmos prisioneiros." [36] Muitos estudantes morreram dizendo, "Tennō Heika Banzai", que significa "Viva o Imperador".

Após a guerra, as ilhas foram ocupadas pelos Estados Unidos e inicialmente governadas pelo Governo Militar dos Estados Unidos das Ilhas Ryukyu de 1945 a 1950, quando foi substituído pela Administração Civil dos Estados Unidos das Ilhas Ryukyu a partir de 1950, que também estabeleceu o Governo das Ilhas Ryukyu em 1952. O Tratado de São Francisco, que entrou em vigor em 1952, encerrou oficialmente as hostilidades do tempo de guerra. No entanto, desde a batalha de Okinawa, a presença de bases americanas permanentes criou atrito entre os habitantes de Okinawa e os militares dos EUA. Durante a ocupação, os militares americanos foram isentos de jurisdição doméstica, uma vez que Okinawa era um território ocupado dos Estados Unidos.

O controle efetivo dos EUA continuou mesmo após o fim da ocupação do Japão como um todo em 1952. O dólar dos Estados Unidos era a moeda oficial usada e os carros circulavam à direita, no estilo americano, em oposição à esquerda como no Japão. As ilhas passaram a dirigir à esquerda em 1978, seis anos depois de terem sido devolvidas ao controle japonês. Os EUA usaram seu tempo como ocupantes para construir grandes bases do exército, força aérea, marinha e fuzileiros navais em Okinawa.

Em 21 de novembro de 1969, o presidente dos Estados Unidos Richard Nixon e o primeiro-ministro japonês Eisaku Satō assinaram o Acordo de Reversão de Okinawa em Washington, D.C. em 17 de junho de 1971. [38] Os EUA reverteram as ilhas para o Japão em 15 de maio de 1972, revertendo um movimento de independência Ryūkyū que havia surgido. Sob os termos do acordo, os EUA mantiveram seus direitos sobre as bases na ilha como parte do Tratado de 1952 para proteger o Japão, mas essas bases deveriam ser livres de armas nucleares. Os militares dos Estados Unidos ainda controlam cerca de 19% da ilha, tornando os 30.000 soldados americanos uma característica dominante na vida da ilha. Enquanto os americanos fornecem empregos para os locais na base e em locais turísticos e pagam o aluguel da terra, relações pessoais generalizadas entre militares dos EUA e mulheres de Okinawa permanecem controversas na sociedade de Okinawa. Okinawa continua sendo a prefeitura mais pobre do Japão.

Controvérsia do agente laranja Editar

As evidências sugerem que o Projeto 112 das forças armadas dos EUA testou agentes bioquímicos em fuzileiros navais dos EUA em Okinawa na década de 1960. Mais tarde, foram feitas sugestões de que os EUA podem ter armazenado e usado o agente laranja em suas bases e áreas de treinamento na ilha. [40] [41] Em pelo menos um local onde o agente laranja foi supostamente usado, houve incidências de leucemia entre os moradores locais, um dos efeitos listados da exposição ao agente laranja. Tambores que foram desenterrados em 2002 em um dos locais de descarte relatados foram apreendidos pelo Bureau de Defesa de Okinawa, uma agência do Ministério da Defesa do Japão, que não emitiu um relatório sobre o que os tambores continham. [42] Os Estados Unidos negam que o agente laranja tenha estado alguma vez presente em Okinawa. [43] Trinta veteranos militares dos EUA afirmam que viram o agente laranja na ilha. Três deles receberam benefícios de invalidez pela administração dos veteranos dos EUA. Os locais de suspeita de contaminação por agente laranja incluem o porto de Naha, Higashi, Camp Schwab e Chatan. [44] [45] Em maio de 2012, foi alegado que o navio de transporte dos EUA USNS Schuyler Otis Bland (T-AK-277) transportou herbicidas para Okinawa em 25 de abril de 1962. O desfolhante pode ter sido testado na área norte de Okinawa, entre Kunigami e Higashi, pelo 267º Pelotão de Serviço Químico do Exército dos EUA para avaliar sua utilidade potencial no Vietnã. [46] Um tenente-coronel da Marinha aposentado, Kris Roberts, disse The Japan Times que sua equipe de manutenção de base desenterrou barris vazando de produtos químicos desconhecidos na Estação Aérea do Corpo de Fuzileiros Navais de Futenma em 1981. [47] Em 2012, um relatório de avaliação ambiental do Exército dos EUA, publicado em 2003, foi descoberto que afirmava que 25.000 tambores de 55 galões de agente laranja tinham foram armazenados em Okinawa antes de serem levados para o Atol Johnston para descarte. [48] ​​Em fevereiro de 2013, uma investigação interna do DoD dos EUA concluiu que nenhum agente laranja foi transportado, armazenado ou usado em Okinawa. Nenhum veterano ou ex-funcionário da base foi entrevistado para a investigação. [49]

Processamento sob Status de Edição do Acordo de Forças

Depois que Okinawa se reuniu com o Japão em 1972, o Japão imediatamente assinou um tratado com os EUA para que os militares americanos pudessem ficar em Okinawa. O acordo legal permaneceu o mesmo. Se militares americanos fossem acusados ​​de um crime em Okinawa, os militares dos EUA retinham a jurisdição para julgá-los como parte do Acordo de Status de Forças EUA-Japão (SOFA) se a vítima fosse outro americano ou se o crime fosse cometido durante a execução de funções oficiais. Isso é rotina para o pessoal do serviço militar estacionado em países estrangeiros.

Em 1995, dois fuzileiros navais e um marinheiro sequestraram e estupraram uma menina de 12 anos e, sob o SOFA com os EUA, a polícia local e promotores não conseguiram acesso às tropas até que pudessem preparar uma acusação. O que irritou muitos okinawanos neste caso foi que os suspeitos só foram entregues à polícia japonesa depois de terem sido formalmente indiciados em um tribunal de Okinawa, embora tenham sido detidos por autoridades policiais militares americanas no dia seguinte ao estupro e confinados em uma marinha brigue até então. [ citação necessária ] No incidente de assalto de Michael Brown Okinawa, um oficial da Marinha dos EUA foi condenado por tentativa de agressão indecente e destruição de propriedade privada envolvendo um residente local de ascendência filipina que trabalhava em Camp Courtney. [50]

Em fevereiro de 2008, um fuzileiro naval dos EUA foi preso por supostamente estuprar uma garota japonesa de 14 anos em Okinawa, [51] e um membro do Exército dos EUA foi suspeito de estuprar uma mulher filipina em Okinawa. [52] O Embaixador dos EUA, Thomas Schieffer, voou para Okinawa e se encontrou com o governador de Okinawa, Hirokazu Nakaima, para expressar a preocupação dos EUA com os casos e oferecer cooperação na investigação. [53] As Forças dos EUA no Japão designaram 22 de fevereiro como um Dia de reflexão para todas as instalações militares dos EUA no Japão, a criação de uma Força-Tarefa de Prevenção e Resposta a Agressão Sexual em um esforço para prevenir incidentes semelhantes. [54]

Desenvolvimento planejado de bases americanas Editar

A receita relacionada à base representa 5% da economia total. Se os EUA desocuparam o terreno, é reivindicado [ quem? ] que a ilha seria capaz de gerar mais dinheiro com o turismo com o aumento de terras disponíveis para desenvolvimento. [55] Na década de 1990, um Comitê de Ações Especiais foi criado para preparar medidas para aliviar as tensões, principalmente o retorno de aproximadamente 50 quilômetros quadrados (19 sq mi) ao estado japonês. [ citação necessária ]

Outras reclamações são de que as bases militares perturbam a vida do povo de Okinawa e os militares americanos ocupam mais de um quinto da ilha principal. A maior e mais ativa base da força aérea no leste da Ásia, a Base Aérea de Kadena, fica na ilha que os ilhéus reclamam que a base produz muito ruído e é perigosa de outras maneiras. Em 1959, um caça a jato colidiu com uma escola na ilha, matando 17 crianças e ferindo 121. Em 13 de agosto de 2004, um helicóptero militar dos EUA colidiu com a Universidade Internacional de Okinawa, ferindo os três tripulantes a bordo. Os militares dos EUA chegaram primeiro ao local, em seguida, impediram fisicamente a polícia local de participar da investigação do acidente. Os EUA não permitiram que as autoridades locais examinassem a cena até seis dias após o acidente. [56] [57] [58] [59] [60] De maneira semelhante, o material bélico não detonado da Segunda Guerra Mundial continua a ser um perigo, especialmente em áreas escassamente povoadas onde pode ter permanecido intocado ou sido enterrado. [61]

  • foi um oficial do Exército Imperial Japonês conhecido por seu apoio à política ultranacionalista e envolvimento em uma série de tentativas de golpe de Estado militar e de direita no Japão antes da Segunda Guerra Mundial. foi um meteorologista, biólogo, historiador etnólogo japonês. foi o fundador do Uechi-ryū, um dos principais estilos de caratê de Okinawa. foi almirante da Marinha Imperial Japonesa durante a Segunda Guerra Mundial e o comandante final das forças navais japonesas que defendiam a Península de Oroku durante a Batalha de Okinawa. foi governador da Prefeitura de Okinawa. Ele foi enviado para Okinawa em 1945 e morreu na batalha. foi o general japonês na Batalha de Okinawa, durante os estágios finais da Segunda Guerra Mundial. foi um proeminente professor de karatê Shōrin-ryū em Okinawa, dos anos 1910 até os anos 1930, e foi uma das primeiras pessoas a demonstrar caratê no Havaí. , um tenente-general americano, foi morto durante os dias finais da Batalha de Okinawa por fogo de artilharia inimiga, tornando-o o oficial militar dos EUA de mais alta patente a ter sido morto por fogo inimigo durante a Segunda Guerra Mundial. foi um jornalista americano que escreveu como correspondente itinerante da rede de jornais Scripps Howard de 1935 até sua morte em combate durante a Segunda Guerra Mundial. Ele morreu em Ie Jima, Okinawa.
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Batalha de Okinawa - HISTÓRIA

O soldado da marinha Eugene Sledge assistia com um horror atordoado. Dois soldados japoneses com espadas de samurai atacaram a posição de sua unidade em Okinawa em junho de 1945, mas foram mortos antes que pudessem causar danos. Um colega fuzileiro naval com um olhar atordoado no rosto se aproximou de um dos cadáveres e repetidamente enfiou seu rifle na cabeça do homem morto.

& # 8220Eu estremeci cada vez que ele descia com um som nauseante na massa sangrenta & # 8221 Sledge escreveu mais tarde em suas memórias da guerra. & # 8220 Cérebros e sangue espalharam-se por todo o rifle, boondockers e leggings de lona do Marine & # 8217s. & # 8221

Camaradas do fuzileiro naval em estado de choque pegaram seus braços e o levaram para um posto de socorro.

Okinawa foi esse tipo de batalha. A ilha seria uma prévia da invasão do Japão, a apenas 350 milhas de distância. Os americanos queriam tomar o campo de aviação principal em Okinawa para lançar bombardeiros contra instalações industriais inimigas. Os japoneses estavam preparados para lutar até o último homem para evitar a captura de seu solo natal.

Os fuzileiros navais e o Exército sofreram terríveis baixas & # 8212física e psicologicamente & # 8212 quando eles atacaram com um inimigo determinado a uma defesa suicida da pequena ilha. Os Estados Unidos sofreram mortes em uma escala impressionante: 7.500 fuzileiros navais e soldados e outros 5.000 marinheiros. O Japão sacrificou ainda mais homens: pelo menos 110.000 soldados, muitos depois que a batalha foi perdida. Estima-se que 100.000 civis também morreram, seja pelo fogo cruzado entre os dois exércitos ou por suicídio em massa forçado.

Foi um combate extremamente caro, também, para a Marinha dos Estados Unidos, que perdeu 36 navios de guerra e teve outros 368 danificados, incluindo o porta-aviões USS Bunker Hill, que foi atingido por dois ataques kamikaze & # 8212suicide avião & # 8212.

A invasão de Okinawa pelos EUA (Bettmann)

Para o presidente Harry S. Truman, o que veio a seguir foi uma decisão fatídica. Ele soube do Projeto Manhattan em abril, quando assumiu o cargo após a morte de Franklin Delano Roosevelt. Antes mesmo de a Batalha de Okinawa terminar, em 22 de junho de 1945, Truman chegou à conclusão de que não tinha escolha a não ser lançar a bomba atômica para evitar & # 8220an Okinawa de uma ponta a outra do Japão. & # 8221

Dois novos livros examinam a carnificina desse conflito há 75 anos e sua influência na decisão de usar essa nova arma assustadora. Joseph Wheelan e # 8217s Sangrenta Okinawa: a última grande batalha da segunda guerra mundial e Saul David & # 8217s Cadinho do Inferno: O Heroísmo e a Tragédia de Okinawa, 1945 reconta o custo humano de terminar uma guerra que ainda estava muito longe de terminar.

Sangrenta Okinawa: a última grande batalha da segunda guerra mundial

Uma narrativa comovente da batalha final da Segunda Guerra Mundial - a maior, mais sangrenta e mais selvagem campanha da guerra do Pacífico - a última de seu tipo.

Cadinho do Inferno: O Heroísmo e a Tragédia de Okinawa, 1945

Do premiado historiador Saul David, a narrativa fascinante das heróicas tropas dos EUA, unidas pela irmandade e pelo sacrifício da guerra, que superaram enormes baixas para realizar a mais dura invasão do Teatro do Pacífico da Segunda Guerra Mundial - e as forças japonesas que lutaram com desespero trágico para detê-los.

& # 8220Okinawa e Iwo Jima antes disso haviam abalado o presidente e os chefes de gabinete, & # 8221 Wheelan disse em uma entrevista. & # 8220Eles perceberam como seria caro invadir o continente. Truman sabia que [eles] perderiam aviões e navios e homens & # 8212e todos os japoneses. Os líderes inimigos disseram que todos morreriam lutando. A ilha seria apenas uma cinza carbonizada. Isso empurrou a decisão. & # 8221

A Operação Iceberg começou em 1º de abril de 1945, com a maior operação anfíbia do Pacific Theatre. A estratégia americana era proteger Okinawa e então lançar ataques B-29 Superfortress do que se tornaria o Campo Aéreo de Kadena em preparação para o ataque final ao Japão. A proximidade da ilha - a menos de 1.600 quilômetros de Tóquio & # 8212 significa que os bombardeiros poderiam receber uma proteção crucial para os caças entrando e voltando de suas missões.

Mais de 184.000 soldados e fuzileiros navais americanos desembarcaram nas praias de Okinawa. Eles esperavam ser repelidos pelos japoneses ao chegar à praia, mas, em vez disso, encontraram pouca resistência. Não foi até que as tropas começaram a empurrar para o interior que eles finalmente sentiram toda a fúria da defesa inimiga.

Nesta fase da guerra, muitos no alto comando militar japonês acreditavam que sua causa estava perdida. O melhor que podiam esperar era tornar cada batalha o mais custosa possível, para que os americanos perdessem o gosto pelo combate e oferecessem condições favoráveis ​​de rendição. Na época em que a Batalha de Peleliu começou em setembro de 1944, os japoneses haviam abandonado os ataques banzai & # 8212 ataques suicidas de infantaria & # 8212 e operações ofensivas em favor de uma estratégia defensiva de emboscadas mortais e um sistema de casamatas de concreto com metralhadoras que apoiaram-se mutuamente para evitar ataques e manobras de flanco.

& # 8220Os japoneses criaram uma defesa de desgaste & # 8221 Wheelan diz. & # 8220Eles se posicionariam dentro de colinas e formações rochosas e deixariam o inimigo vir até eles. Eles decidiram que lutariam até a morte em todas essas ilhas, e seu objetivo era infligir o maior número de vítimas possível aos americanos. & # 8221

Como resultado, a luta para tomar Okinawa tornou-se uma luta mortal. Conflitos sangrentos em Kakazu Ridge, Sugar Loaf Hill, Horse Shoe Ridge, Half Moon Hill, Hacksaw Ridge e Shuri Castle viriam a simbolizar o custo de proteger a ilha. A batalha também veria dois generais do Exército dos EUA & # 8212Simon Bolivar Buckner Jr. e Claudius Miller Easley & # 8212 mortos em combate. Buckner, um tenente-general, foi o americano de mais alta patente a morrer por fogo inimigo na guerra.

A última fotografia do Tenente-General do Exército Americano Simon Bolivar Buckner (1886 - 1945) comandante do Décimo Exército e a invasão geral de Okinawa, junho de 1945. (Hulton Archive / Getty Images)

Além dos mortos, os americanos sofreram cerca de 36.000 feridos. Corpos foram desfigurados por trovejantes bombardeios de artilharia e o fogo enfileirado de metralhadoras em forma de foice. Muitos, incluindo o Private Sledge, sentiriam os efeitos psicológicos devastadores do intenso combate corpo a corpo nas décadas seguintes. Alguns nunca esqueceriam o cheiro de corpos queimados de lança-chamas usados ​​para matar soldados japoneses que haviam se enfurnado em cavernas e se recusado a se render.

À medida que o número de vítimas aumentava, Truman ficou cada vez mais preocupado com o fato de a Operação Downfall & # 8212a invasão do Japão & # 8212 ser extremamente cara. Mais de 3 milhões de homens estavam sendo reunidos para aquele ataque, que foi planejado para novembro de 1945. Os líderes militares americanos estimaram conservadoramente o número de vítimas para tomar a ilha em casa em 1 milhão.

Em 18 de junho, antes de Okinawa ser oficialmente declarada segura, o presidente Truman se reuniu com conselheiros militares para uma avaliação da batalha. O preço era alto. Enquanto os conflitos anteriores tinham visto uma taxa de baixas entre americanos e japoneses de 1: 5, Okinawa estava mais perto de 1: 2. A estratégia defensiva japonesa foi bem-sucedida.

Além das baixas americanas, o presidente estava preocupado com as perdas japonesas. Os civis estavam sendo treinados para lutar até a morte com forcados e piques ou cometer suicídio em vez de se submeter aos ocupantes. Como Wheelan escreve em seu livro, & # 8220 propagandistas japoneses em golpes lúgubres retrataram os americanos como assassinos brutais que adoravam assassinar, torturar e estuprar soldados e civis cativos & # 8230 Alguns aldeões detonaram granadas, outros se mataram com navalhas, foices, cordas e pedras . & # 8221

Truman perguntou a seus conselheiros o que pensavam sobre a invasão iminente do Japão e o custo de vida. Finalmente, a discussão voltou-se para o Projeto Manhattan. O desenvolvimento da bomba atômica estava quase concluído, embora ainda não tivesse sido testado. Trinity & # 8212o codinome para a primeira detonação da arma no Novo México & # 8212 foi planejada para meados de julho.

O debate sobre o uso da bomba, e a virtude da decisão de fazê-lo, é o assunto de uma revisão histórica acalorada. Para alguns historiadores, incluindo David, a decisão de Truman foi fácil. & # 8220Todos os principais cientistas estão lá, incluindo [o físico J. Robert] Oppenheimer, & # 8221, ele diz. & # 8220Eles estão de acordo: se funcionar, a bomba tem que ser usada. É uma maneira clara de acabar com a guerra e salvar muitas vidas. & # 8221

& # 8220Eu não & # 8217t Truman precisava tomar uma decisão. Era tão claro e óbvio, & # 8221 diz David.

Outros especialistas acreditam que Truman realmente tinha opções. Kai Bird e Martin J. Sherwin, autores do Pulitzer Prize-winning Prometheus Americano (uma biografia de Oppenheimer), há muito argumentam que o Japão teria se rendido sem ser bombardeado, especialmente se confrontado com a entrada da União Soviética no teatro do Pacífico. As vozes de Bird e Sherwin & # 8217s, junto com vários outros signatários, tornaram-se parte do debate nacional em 1995 sobre uma exibição planejada do Smithsonian no Enola Gay, o avião que lançou a primeira bomba atômica em Hiroshima. (A exposição também foi examinada por veteranos da Segunda Guerra Mundial, que a consideraram muito simpática ao Japão.)

Após a guerra, o almirante William D. Leahy disse que se opôs ao uso da bomba atômica & # 8212 ele chamou de & # 8220barbaric & # 8221 & # 8212 embora não haja registro dele falando contra ela quando a decisão foi tomada. O historiador militar Max Hastings defendeu O guardião em 2005 que o simples investimento feito pelos EUA no Projeto Manhattan foi um fator para sua utilização.

USS Bunker Hill atingido por dois pilotos kamikaze, durante a Batalha de Okinawa, Japão 1945 (Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images)

& # 8220Os tomadores de decisão eram homens que haviam se acostumado com a necessidade de julgamentos cruéis. Houve um impulso tecnológico avassalador: um esforço titânico foi feito para criar uma arma pela qual os aliados se viam competindo com seus inimigos ”, escreveu ele. & # 8220Tendo dedicado tais recursos à bomba, uma iniciativa extraordinária teria sido necessária de Truman para impedir seu emprego. & # 8221

Em 25 de julho, um mês após o fim das operações de combate em Okinawa, os americanos emitiram um pedido de & # 8220 rendição incondicional & # 8221 ou enfrentam & # 8220prompt e destruição total. & # 8221 Nenhuma menção foi feita à bomba atômica e nenhum formal resposta veio do Japão.

Em 6 de agosto, o Enola Gay decolou da pequena ilha de Tinian com & # 8220Little Boy & # 8221 a primeira arma atômica usada na guerra. O coronel Paul Tibbets e sua tripulação voaram em seu B-29 Superfortress modificado em direção a Hiroshima, um centro industrial importante para o esforço de guerra japonês. Também era o lar de 350.000 pessoas.

Às 8h15, a bomba foi lançada de uma altura de 31.000 pés. O Enola Gay balançou para cima ao lançar a bomba de 10.000 libras. Quarenta e três segundos depois, & # 8220Little Boy & # 8221 detonou a 1.900 pés, destruindo totalmente uma área de quatro milhas quadradas de Hiroshima e matando de 90.000 a 140.000 pessoas. Muitos corpos foram vaporizados pela explosão.

Tibbets mais tarde se lembrou da explosão como uma & # 8220 terrível nuvem & # 8230 crescendo, terrível e incrivelmente alta. & # 8221 O co-piloto Robert Lewis escreveu no registro de vôo que todos no avião estavam & # 8220 estupefatos & # 8221 pelo que acabaram de testemunhar, acrescentando, & # 8220, honestamente, tenho a sensação de procurar palavras para explicar isso ou posso dizer, meu Deus, o que fizemos? & # 8221

Após uma segunda bomba atômica lançada sobre Nagasaki três dias depois, o Japão anunciou sua rendição em 15 de agosto. Os fuzileiros navais, soldados, aviadores e marinheiros americanos que se preparavam para invadir o Japão em apenas alguns meses podem agora voltar para casa. Poucos acreditavam que sobreviveriam à tentativa de conquistar a ilha-nação de 71 milhões de habitantes.

& # 8220O Estado-Maior Conjunto reconheceu que o público americano estava sofrendo de fadiga de guerra & # 8221 Wheelan disse. & # 8220Eles estavam perdendo o interesse. A guerra na Europa acabou e muitas pessoas não estavam muito familiarizadas com a guerra contra o Japão. Quando a Marinha sugeriu que eles bloqueassem a ilha e matassem [os japoneses] de fome, isso foi rejeitado. O público americano não tinha paciência para isso. Eles queriam que tudo acabasse. Foi invadir ou lançar a bomba. & # 8221

O custo da guerra nunca é algo que pode ser totalmente compreendido pela simples equação de quem ganhou e quem perdeu. Saul David conclui Cadinho do inferno com uma passagem de Jim Johnston, um sargento da Marinha que foi ferido em Okinawa. Ele refletiu sobre o retorno a Nebraska após a guerra e como a vida em casa nunca mais foi a mesma:

& # 8220Nos cantos sombrios da minha mente, o único poder sob Deus que significava alguma coisa para mim veio do diâmetro de um .30-06 & # 8211 ou, se você estivesse perto o suficiente, de um .45. Esses cantos escuros ainda estão lá. & # 8221

Sobre o autor: David Kindy é jornalista, escritor freelance e revisor de livros que mora em Plymouth, Massachusetts. Ele escreve sobre história, cultura e outros tópicos para Ar e Espaço, História Militar, Segunda Guerra Mundial, Vietnã, História da Aviação, Providence Journal e outras publicações e sites. Leia mais artigos de David Kindy e siga no Twitter @ dandydave56

A Invasão de Okinawa: Picador de Carne em Kakazu Ridge

Conforme o avanço americano avançava mais para o sul, ele se precipitou em posições japonesas fortificadas e cavernas fortemente defendidas perto da cordilheira Kakazu, o primeiro perímetro defensivo no que seria chamado de Linha Shuri. O avanço rápido e as baixas americanas relativamente leves sofridas até agora em Okinawa terminaram.

Okinawa é conhecida como a última grande campanha da Segunda Guerra Mundial. Foi a maior campanha da Guerra do Pacífico, envolvendo mais de meio milhão de combatentes de cinco nações aliadas. A campanha foi travada de forma selvagem no ar, na terra e no mar. Em uma guerra que viu alguns dos combates mais violentos da história humana em alguns dos terrenos e locais mais implacáveis ​​do planeta, Okinawa e a luta em terra fez outras campanhas do Pacífico empalidecer em comparação.

Os estrategistas americanos viam Okinawa como um ponto de partida para a eventual invasão do Japão e um ensaio geral para esse evento. A maior das ilhas Ryukyu e parte da região de Kyushu do Japão, era sabido que a ilha tinha uma grande população civil e um terreno semelhante ao das ilhas principais mais meridionais do Japão. A população civil de Okinawa, composta por nativos de Okinawa e japoneses, somava algo em torno de 300.000 pessoas. Essa concentração de súditos do Império foi facilmente a maior que os americanos enfrentaram em toda a guerra. A reação civil tanto aos americanos quanto a seus próprios militares japoneses forneceria um plano horrível para o que poderia acontecer se os Estados Unidos realmente invadissem o Japão.

Com seu grande tamanho e proximidade com o Japão, Okinawa e seu campo de aviação Kadena forneceriam às forças americanas uma base de apoio perto das ilhas natais. Kadena seria capaz de apoiar as tropas no Japão com ataques aéreos relativamente próximos de bombardeiros médios e aviões de combate. A própria Okinawa, com seu porto natural, também forneceria instalações portuárias navais para os navios aliados que seriam necessários para apoiar a invasão terrestre do Japão. A ilha também abrigaria unidades hospitalares para tratar a enorme quantidade de feridos americanos que estavam previstos para a invasão do Japão.

Na manhã de 1º de abril de 1945, uma frota aliada de mais de 260 navios de guerra invadiu os mares ao redor de Okinawa. Foi a maior frota aliada já lançada no mar no teatro do Pacífico, e era necessária. Os navios de guerra estavam lá para proteger a frota de mais de 100 transportes de assalto e navios de abastecimento necessários para colocar em terra mais de 200.000 tropas de combate americanas do recém-formado Décimo Exército, que seriam necessárias para derrotar o exército do general japonês Mitsuru Ushijima de mais de 67.000 defensores japoneses.

Esperando uma resistência feroz, as forças americanas desembarcaram na costa oeste de Okinawa praticamente sem oposição. Infantaria americana, tanques, artilharia e suprimentos despejados em terra como soldados das 7ª, 27ª, 96ª (e mais tarde 77ª) Divisões de Infantaria, ao lado de seus irmãos Fuzileiros Navais na 1ª e 6ª Divisões de Fuzileiros Navais, varreram a resistência insignificante e correram pela ilha. A campanha terrestre estava se movendo tão rápido que os objetivos programados para serem alcançados duas semanas após o Dia L foram capturados no terceiro dia da campanha. A resistência japonesa foi feroz quando encontrada, mas a defesa da ilha, pelo menos a parte norte dela, era quase inexistente. Até este ponto, a única área de resistência significativa estava na área operacional da 6ª Divisão de Fuzileiros Navais, que havia encurralado uma força considerável de japoneses perto da Península de Motobu. Os fuzileiros navais do 22º Regimento forçaram o inimigo através da península e os isolaram perto de uma série de cumes escarpados, chamados Yae-Dake, onde os fuzileiros navais eliminaram os japoneses no dia 18 de abril.

A Companhia E, 382d Infantaria, avança através do pesado fogo inimigo na frente sul na Ilha de Okinawa. Um tanque apóia os soldados de infantaria enquanto eles avançam com cautela.

A campanha de terras estava indo incrivelmente bem - na verdade, quase boa demais para ser verdade. Com o extremo norte de Okinawa livre da resistência inimiga, o Décimo Exército dirigiu-se para o sul e fez planos para limpar o restante da ilha. Na maior parte, a resistência japonesa foi fraca. Havia locais de combates acirrados, como a Península de Motobu e Cactus Ridge, mas no geral, os defensores japoneses foram menos do que fanáticos em manter seu território. A conclusão da campanha demoraria apenas alguns dias, ou assim se pensava.

À medida que o avanço americano avançava mais para o sul, ele se precipitou em posições japonesas fortificadas e cavernas fortemente defendidas perto da crista Kakazu, o primeiro perímetro defensivo no que seria chamado de Linha Shuri. O avanço rápido e as baixas americanas relativamente leves sofridas até agora em Okinawa terminaram. Os comandantes americanos perceberam imediatamente que os japoneses estavam retendo seus esforços defensivos mais fortes e os posicionaram em uma área em que o terreno favorecia os defensores. Não haveria mais avanços relâmpago. Em um período de apenas 24 horas, as baixas americanas em terra quase dobraram. Okinawa, percebeu-se, se tornaria um slugfest sangrento.

A divisão do Exército abre caminho através do campo minado. Tanques e soldados de infantaria de uma Décima Divisão do Exército dos EUA abrem caminho através de um campo minado enquanto os metralhadores japoneses mantêm tropas de infantaria agachadas atrás de seus tanques.

A 96ª Divisão de Infantaria do Exército estava diante do Kakazu Ridge na manhã de 8 de abril de 1945 e se preparou para fazer um ataque às posições que haviam interrompido seu avanço inicial. Sem nenhuma barragem de artilharia preparatória, as duas companhias de infantaria saltaram de suas posições antes do amanhecer para surpreender. Uma companhia do 96º sob o comando do tenente Willard Mitchell alcançou o topo de Kakazu antes que Mitchell e seus homens fossem imobilizados por furiosos tiros japoneses. Os americanos foram incapazes de cavar nos topos de coral áspero de Kakazu e, portanto, foram expostos a disparos de rifle e estilhaços de todos os ângulos. Os japoneses, sabendo que tinham seu inimigo à mercê, saltaram de suas cavernas lançando granadas e cargas de mochila contra a infantaria americana presa. O ataque japonês foi interrompido com pesadas perdas. Os homens de Mitchell repeliram o ataque japonês em combate corpo a corpo com baionetas fixas e coronhas de rifle.

Enquanto a empresa de Mitchell lutava por sua vida no topo do cume, outras duas empresas sob o comando do capitão Jack Royster e do tenente Dave Belman avançaram em oposição à posição de Mitchell. Eles também ficaram presos. Duas metralhadoras japonesas, bem posicionadas perto da entrada de duas cavernas separadas, imobilizaram as empresas Royster e Belman. Vendo uma oportunidade de colocar fogo nas equipes de metralhadoras japonesas, PFC. Edward Moskala se arrastou para a frente, sem ser observado pelos inimigos, e abriu fogo contra as duas posições japonesas com seu Rifle Automático Browning depois de lançar granadas contra as tripulações. O ataque de um homem só de Moskala eliminou as metralhadoras japonesas e permitiu que as empresas Belman's e Royster's começassem uma retirada. As duas unidades de infantaria foram capazes de se mover para fora da crista da crista e para o vale abaixo quando os japoneses perceberam a intenção de seu inimigo. Furioso fogo inimigo atingiu os americanos que se retiravam, forçando-os a se protegerem em cavernas japonesas anteriormente ocupadas. Royster, meio cego por um tiro de morteiro no rosto e sabendo muito bem que sua companhia estava a ponto de ser invadida e aniquilada, chamou seu batalhão para obter mais apoio. O apoio da infantaria avançou apenas para ser interrompido por pesados ​​morteiros japoneses e tiros de metralhadora. Royster respondeu pelo rádio ao quartel-general de seu batalhão e solicitou uma saraivada de fumaça para que pudessem recuar. Ele foi ordenado a segurar o cume a todo custo. Com sua posição insustentável, Royster novamente pediu fumaça pelo rádio e recebeu a barragem, apenas para ter a primeira barragem explodindo em seu próprio rosto devido ao vento. Uma segunda barragem foi solicitada e, em seguida, uma terceira, antes que fumaça suficiente flutuasse na frente da posição de Royster para permitir que ele e sua empresa danificada se retirassem.

Os exaustos soldados das empresas Royster's e Belman's começaram a se retirar, rastejando sob o fogo inimigo e arrastando seus feridos atrás deles enquanto se arrastavam para longe. O PFC Moskala, que já havia eliminado duas posições de metralhadoras inimigas, mais uma vez se ofereceu para atuar como retaguarda enquanto sua companhia se afastava da luta. Moskala forneceu apoio de fogo de sua posição isolada por três horas, matando mais de 25 inimigos, enquanto seus camaradas se arrastavam para longe. Vendo sua própria oportunidade de recuar, Moskala deixou sua posição e desceu correndo a encosta do cume para se juntar a sua companhia. Ao fazer isso, ele se deparou com um único homem ferido que havia sido deixado para trás por engano. Moskala mais uma vez forneceu apoio de fogo enquanto o homem ferido escapava descendo o cume. Rastejando de volta ao cume, ele novamente ofereceu apoio de fogo voluntário e se moveu em direção a outro membro ferido de sua empresa. Protegendo o homem com seu próprio corpo enquanto matava pelo menos mais quatro japoneses, Moskala foi abatido por fogo inimigo e morto. Por seus atos abnegados de compaixão e bravura, Edward Moskala foi condecorado postumamente com a Medalha de Honra.

A empresa do tenente Willard Mitchell, ainda mantendo sua posição no topo do cume, agora se tornou o foco dos esforços japoneses renovados para destruí-lo e aos seus homens. Por volta das 16h, Mitchell percebeu que sua posição e a de sua empresa eram desesperadoras. Dos 89 homens em sua companhia, 15 foram mortos e apenas 3 não foram feridos pelo fogo inimigo. Seu suprimento de munição era crítico, na melhor das hipóteses, e o último ataque japonês havia sido feito por bem mais de 100 soldados inimigos. Tirando qualquer munição que pudesse ser encontrada dos mortos e utilizando armas japonesas capturadas, Mitchell planejou uma retirada. Como Royster antes dele, Mitchell pediu uma barragem de fumaça. A barragem funcionou perfeitamente, permitindo que Mitchell e seus homens recuassem da posição que haviam mantido sem medo desde o nascer do sol.

O primeiro esforço americano para capturar e manter Kakazu Ridge falhou. O 383º Regimento de Infantaria, do qual as companhias de Mitchell, Royster e Belham faziam parte, sofreu terrivelmente. Mais de 300 homens foram vítimas na luta inicial por Kakazu Ridge, com o 1º Batalhão do regimento oficialmente com metade da força e incapaz de continuar as operações ofensivas.

Um canhão antitanque de 37 mm se prepara para disparar à queima-roupa contra uma casamata japonesa em Conical Hill, em Okinawa. O 383º Regimento de Infantaria da 96ª Divisão de Infantaria do Exército considerou esta pequena arma eficaz.

A luta por Kakazu Ridge não terminou com a retirada do 1º Batalhão do 383º. Outras ofensivas atacaram a área até que a 96ª Infantaria foi substituída em 12 de abril. A veterana 7ª Divisão de Infantaria assumiu suas posições anteriores e, da mesma forma, se chocou com um moedor de carne japonês ao redor do cume. Ele também foi desgastado pelas defesas japonesas. A 7ª Divisão de Infantaria, embora danificada e desgastada, ainda tinha muito poder. Um contra-ataque japonês contra as posições americanas resultou em pesadas perdas para os japoneses e forçou os japoneses a assumir uma posição defensiva permanente em torno de Kakazu. Depois de derrotar o contra-ataque japonês, o esgotado 7º foi substituído pela 27ª Divisão de Infantaria, que também se desgastou nas posições japonesas.

Só em 21 de abril a infantaria americana conseguiu capturar a crista Kakazu. E mesmo assim, as defesas japonesas foram reduzidas a um grupo de defensores obstinados que tiveram de ser extirpados até o último homem. Kakazu quase sangrou três divisões do Exército e paralisou os planos ofensivos americanos na área por três semanas e, embora Kakazu Ridge tenha sido um pesadelo, o pior ainda estava por vir.

Este artigo é parte de uma série contínua que comemora o 75º aniversário do fim da Segunda Guerra Mundial, possibilitada pelo Bank of America.

Seth Paridon

Seth Paridon foi historiador da equipe do The National WWII Museum de 2005 a 2020. Ele começou sua carreira conduzindo histórias orais e pesquisas para minisséries da HBO O Pacífico e tem a distinção de ser o primeiro historiador contratado pelo Departamento de Pesquisa do Museu. Nos 12 anos em que foi Gerente de Serviços de Pesquisa, Seth e sua equipe aumentaram a coleção de história oral de 25 para quase 5.000 histórias orais.


A batalha por Okinawa: a história de um fuzileiro naval

A batalha de 1945 por Okinawa, no Japão, se tornaria uma das mais caras da Segunda Guerra Mundial. Aqui, o historiador militar James Holland explora a selvageria da batalha por meio das memórias do fuzileiro naval americano Bill Pierce

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Publicado: 21 de junho de 2019 às 14h

1º de abril de 1945 - Dia da Mentira, Domingo de Páscoa e ‘L-Day’ para a invasão de Okinawa, Japão. Nas profundas águas azuis ao redor da ilha havia mais de 1.457 navios e embarcações de desembarque, abarrotados com mais de meio milhão de homens, incluindo uma força de desembarque conjunta do Exército dos EUA e do Corpo de Fuzileiros Navais de cerca de 182.000 soldados.

Entre os que participaram dos pousos e se prepararam para o primeiro gostinho de ação estava Bill Pierce, de 20 anos, nova-iorquino e integrante da 6ª Divisão da Marinha dos Estados Unidos. Ele esperou quase dois anos por esse momento, dois anos de treinamento, primeiro nos Estados Unidos e, depois, nos últimos dez meses, na ilha de Guadalcanal, no Pacífico. Pierce reconheceu que ele estava tão pronto como jamais estaria, mas isso não parou os nervos. Parte de uma tripulação de canhão antitanque 37 mm de cinco homens, ele estava na Companhia de Armas do 29º Regimento de Fuzileiros Navais e, no meio da manhã, ele e sua tripulação se dirigiam para a costa. Acima, projéteis navais assobiavam no céu. Ele e seus amigos ficaram de pé na lateral do barco, com os braços apoiados na grade para que pudessem ver para onde estavam indo. A própria costa estava envolta em fumaça de bombas explodindo, mas ao longo das praias de desembarque parecia mais calmo, com centenas de embarcações de desembarque já ancoradas na beira da água. Nenhum deles tinha muita ideia do que esperar, no entanto. Tudo o que Pierce sabia sobre Okinawa era o que haviam sido informados no briefing: que era uma ilha com cerca de 70 milhas de comprimento e, devido à sua relativa proximidade com o próprio Japão continental, seria um importante ponto de partida para o ataque aéreo em curso de o último dos poderes do Eixo.

Os americanos reuniram uma força-tarefa de surpreendente poder de fogo - a maior de toda a guerra - mas a forma anterior sugeria que eles precisariam dela. Ao longo da longa campanha no Pacífico, os americanos haviam conquistado uma ilha dos japoneses após a outra e a cada passo que se aproximava do próprio Japão, de modo que a violência fanática dos defensores aumentara.

Quando Pierce finalmente pousou, parecia haver uma boa confusão nas praias, mas poucos sinais do inimigo. O fogo de armas leves era apenas esporádico, então Pierce e sua tripulação receberam ordens de cavar para passar a noite. Quando o crepúsculo começou a cair, o céu se iluminou com traçadores disparados sem cessar pela vasta armada naval estacionada ao largo da costa. Os projéteis ressoaram, os aviões rugiram no ar noturno e os homens agora em terra ergueram os olhos e assistiram a uma exibição de fogos de artifício mais espetacular do que qualquer celebração do Quatro de Julho.

Foi apenas uma calma temporária, no entanto, pelos próximos 81 dias, Okinawa testemunharia a maior batalha única terra-ar-mar de todos os tempos, uma campanha brutal que veria selvageria e brutalidade que superavam tudo o que tinha acontecido antes em a Guerra do Pacífico. No mar, as baixas navais foram maiores do que em qualquer ponto da guerra, com o Japão desencadeando quase todo o seu esforço kamikaze contra a força-tarefa conjunta americana e britânica ao redor das ilhas. Em terra, a escala de matança foi ainda pior. Okinawa foi testemunhar um banho de sangue de selvageria bárbara, no qual mais de um quarto de milhão de pessoas foram mortas. Okinawa seria a última e uma das batalhas mais caras da Segunda Guerra Mundial.

Memórias de Okinawa

Conheci Bill Pierce em sua casa em Charleston, Carolina do Sul, onde ele se aposentou. Ágil e com uma memória afiada como uma tacha, ele falou sobre Okinawa com uma honestidade extraordinariamente franca. “Entramos com 3.500 homens”, disse ele, “e depois de 82 dias de combate, mais de 2.800 haviam partido. Tivemos baixas de mais de 80 por cento. ” No Pão de Açúcar, disse ele, os 29º fuzileiros navais perderam 500 homens mortos em uma semana de batalha amarga e sangrenta. Nenhum regimento de fuzileiros navais na história do Corpo de Fuzileiros Navais jamais sofreu tantas baixas em uma única batalha como os 29º fuzileiros navais em Okinawa. Ele também admitiu abertamente que, na época, odiava os japoneses com força total. “Eles eram animais. Eles cortavam os pênis dos caras e os colocavam na boca. Eles decapitariam pessoas, cortariam braços, arrancariam olhos. Coloque desta forma ", disse ele," não fizemos muitos prisioneiros. "

Pierce então me contou sobre sua primeira ação. A força de invasão pousou aproximadamente no meio da ilha, na costa oeste. De lá, as unidades do exército seguiram para o sul, enquanto os fuzileiros navais foram enviados para o norte mais montanhoso. Eles finalmente encontraram alguns japoneses escavados no sopé das encostas íngremes, rochosas e arborizadas de uma série de colinas conhecidas como Yae Take na Península de Motobu. Mas depois de receber alguns golpes de atiradores de elite, os fuzileiros navais se espalharam pelo vale abaixo das colinas, seus canhões de 37 mm espaçados em uma linha. Na frente, eles também instalaram vários sinalizadores de disparo.Com certeza, naquela noite os sinalizadores foram acionados, assobiando na noite e iluminando o vale com uma fosforescência assustadora. “Pudemos ver cerca de 100 pessoas avançando”, lembrou Bill, “então perguntamos o que deveríamos fazer. “Corte-os”, foi a resposta. Então, soltamos o cilindro e, de manhã, havia 80 mulheres e crianças deitadas ali e apenas alguns japoneses. Os japoneses empurraram os civis à sua frente. Eles os usaram para tentar fugir. ”

Não passou um dia sem que Pierce não visse um civil morto. Pelo menos 150.000 okinawanos foram mortos durante a batalha, mais de um terço da população indígena. Okinawa tinha sido uma bela ilha, mas no sul, especialmente, onde a maioria dos combates ocorria, a paisagem logo se tornou mais parecida com os campos de batalha desolados e envenenados da Frente Ocidental na Primeira Guerra Mundial. Pierce tornou-se insensível a tais cenas. “Poderíamos estar sentados comendo uma lata de ração ou uma barra de Hershey”, disse ele, “e bem ali onde Quincy está deitado, há um japonês morto, com um braço para cima ou uma perna mutilada. Isso não significa nada. Nós nos tornamos completamente imunes a isso. Você se tornou insensível a isso imediatamente. ”

As operações no norte da ilha foram concluídas na terceira semana de abril de 1945, e a 6ª Divisão da Marinha foi deixada para realizar patrulhas de limpeza e recolher alguns souvenirs de sua batalha de 20 dias, quimonos de seda sendo um favorito. Mas, embora as operações tenham corrido conforme o planejado no norte, o mesmo não poderia ser dito dos combates no sul. A maioria do 32º exército japonês de 100.000 homens estava cravada ao longo de uma série de linhas defensivas que cruzavam a extremidade sul da ilha e que eram ligadas de maneira típica japonesa por 60 milhas de túneis e posições cuidadosamente escondidas de canhões e morteiros. Havia também um grande número de cavernas no sul, tumbas antigas que eram abrigos eficazes. Embora as unidades do exército dos EUA tenham violado as linhas externas de defesa japonesas, elas logo ficaram atoladas em uma batalha de desgaste altamente custosa e, assim, em 4 de maio, os 6º fuzileiros navais foram enviados para o sul, ocupando o lugar da 27ª Infantaria em batalha e exaurida Divisão, ao longo do que ficou conhecido como a Linha Shuri.

Os fuzileiros navais foram lançados contra o Pão de Açúcar, principal ancoradouro oeste da Linha Shuri. Era um marco minúsculo e insignificante - 300 metros de comprimento e não mais de 18 metros de altura. “Você poderia acelerar em nenhum momento,” Pierce me disse. Mas era de vital importância e só havia uma maneira de tomá-lo: um metro de cada vez pelos infelizes no chão. Com o inimigo bem cravado, companhias inteiras de fuzileiros navais foram dizimadas enquanto atacavam repetidamente o local.

Foi uma luta com rifle, metralhadoras e morteiros. “Se um morteiro caísse ao seu lado”, disse Pierce, “o cara explodiu em pedaços e seu corpo não era nada além de um vulto preto”. Pierce já esteve a dez metros de um fuzileiro naval que foi explodido por um morteiro. “Você olha para ele, mas continua”, disse ele. "Você não para porque ele está morto." Para agravar a situação, estava a chuva, que caía anualmente em Okinawa durante o mês de maio, e geralmente na forma de um dilúvio de até 25 centímetros por dia. Maio de 1945, no entanto, foi pior do que o normal e, combinado com a enorme quantidade de projéteis e morteiros, logo transformou o campo de batalha em um pântano espesso.

“O fedor da morte”

Pierce e seus amigos estavam molhados o tempo todo. “Você nunca se secou. Caímos com o que estávamos vestindo e um conjunto extra de roupas e, se estivessem molhadas ou gastas, era uma merda difícil. Estávamos imundos. ” Eles também estavam crivados de piolhos e pulgas, irritantes contra os quais eles eram incapazes de fazer qualquer coisa. A chuva e a proximidade da luta significava que nenhuma fogueira poderia ser acesa na frente, então não havia água quente para o café e nem comida quente. Eles comiam principalmente rações C, latas de comida pré-cozida, geralmente carne bovina. Todo mundo teve diarréia. “Muita gente cagou nas calças, acredite em mim”, acrescentou Pierce, “mesmo se você não tivesse diarreia”.

O fedor era terrível. “O fedor da morte acabou”, disse Pierce. “Fedia onde quer que você estivesse. Horrível, horrível. ” Os corpos seriam deixados onde haviam caído. Havia também milhões de moscas e vermes, alimentando-se de um número cada vez maior de cadáveres espalhados pelo campo de batalha. Comer tornou-se uma operação perigosa e difícil. “Quando você comia, você abria uma lata e as moscas estariam por toda parte em segundos”, disse Bill. "Você tinha que tentar cobrir a lata."

Sem surpresa, em tais condições muitos soldados dobraram a curva. Mais de 26.000 baixas foram causadas por fadiga de batalha, doenças e ferimentos fora do campo de batalha. “Eu vi caras sentados soluçando”, Pierce me disse. “Outros se recusaram a subir a linha.” Ele nunca sofreu fadiga de combate, mas níveis desconhecidos de exaustão que ele comparou a cem noites sem dormir. “Você está dormindo em um buraco todas as noites e qualquer coisa que fizer pode te matar, incluindo absolutamente nada. É assim que parecia. "

Incrivelmente, a arma de Bill sobreviveu a toda a batalha. O avental de proteção estava seriamente amassado por marcas de estilhaços, mas nunca foi atingido diretamente. A técnica deles consistia em disparar uma série de tiros, então, assim que os japoneses começassem a obter seu alcance com seus morteiros, Bill e sua tripulação iriam limpar por meia hora ou mais. Mas, como a grande maioria das pessoas em Okinawa, Bill não sobreviveu ileso à batalha. O Pão de Açúcar e o vizinho Castelo de Shuri foram finalmente capturados e os americanos avançaram para o sul, para a maior das cidades da ilha, o porto de Naha. Uma equipe de reconhecimento estava indo para a orla para fazer o reconhecimento da ilha no meio do porto e queria dois canhões de 37 mm para acompanhá-los no caso de encontrarem algum japonês. A cidade foi totalmente destruída. Foi, lembrou Bill, "uma confusão". A ilha no porto, eles logo descobriram, ainda estava cheia de japoneses, então os fuzileiros navais se abrigaram em um prédio abandonado enquanto disparavam contra a ilha.

“Eles bombardearam a merda daquela ilha”, Bill me disse, mas ele e o grupo de dois reconhecimentos ainda estavam acampados no prédio na manhã seguinte quando viram tropas japonesas tentando sair da ilha através de uma ponte muito danificada. Bill tinha uma metralhadora BAR com ele e atirou de uma janela, disparou uma série de tiros. “A adrenalina estava bombando, mas eu nunca deveria ter feito isso”, admitiu. “Eu estive em ação o suficiente para saber melhor.” De repente, o BAR travou, e assim que ele se virou para tentar limpar a culatra, ele sentiu algo bater em seu pescoço como se ele tivesse sido cingido por um taco de beisebol. “Eu simplesmente caí no chão”, disse ele. “Havia muito sangue e alguns rapazes estavam sentados lá e nunca vou esquecer a expressão em seus rostos - eles pareciam meio selvagens e horrorizados.” As balas estavam pingando por todo o prédio e Pierce viu um médico tentando alcançá-lo. “Não, fique aí,” Pierce disse a ele, enquanto tentava puxar um curativo de seu próprio kit de primeiros socorros. "Estou bem."

Três outros homens ficaram feridos, mas os quatro ainda conseguiam andar e conseguiram sair pelos fundos do prédio. Depois de ser enfaixado no posto de socorro, Pierce foi colocado em um caminhão e levado ao hospital. Ele teve sorte - a bala que o atingiu não acertou sua medula espinhal por um centímetro e, incrivelmente, depois de alguns dias, ele simplesmente saiu e voltou para sua equipe de armas.

Em 22 de junho, a bandeira americana foi finalmente hasteada na ponta sul e dez dias depois, foi anunciado que toda a ilha estava segura. Dos 100.000 soldados japoneses na ilha, apenas 7.000 se renderam. Pierce mal podia acreditar que havia sobrevivido, embora não tenha sido até fevereiro de 1946 que ele finalmente voltou para casa, golpeado por suas experiências naquela batalha terrível, mas não derrotado.

Grande parte da destruição, armas em massa e derramamento de sangue de Okinawa são capturados no filme Hacksaw Ridge. Dirigido por Mel Gibson, o filme conta a história verídica do médico do exército e objetor de consciência Desmond Doss (interpretado por Andrew Garfield), que, durante uma das batalhas mais sangrentas da Segunda Guerra Mundial, salvou 75 homens sem disparar uma arma.

Este artigo foi publicado pela primeira vez em História Extra em maio de 2017


Sem rendição

Os americanos já haviam testemunhado a disposição dos soldados japoneses de lutar até a morte em batalhas como Iwo Jima e Saipan.

Em Saipan, milhares de soldados realizaram uma carga suicida contra metralhadoras americanas por ordem de seu comandante. Essas acusações não eram a política de Ushijima em Okinawa.

Os japoneses manteriam cada linha de defesa até o último momento possível, gastando grande força de trabalho no processo, mas quando se tornasse insustentável, eles recuariam para a próxima linha e começariam o processo novamente. No entanto, quando enfrentam a captura, os soldados japoneses muitas vezes ainda favorecem o suicídio. Quando a batalha entrou em seus estágios finais, o próprio Ushijima cometeu seppuku - suicídio ritual.


Bibliografia

1. Mensageiro, Charles. A história pictórica da segunda guerra mundial. Bison Books, 1987, pp. 225

2. Mensageiro, Charles. A história pictórica da segunda guerra mundial. Bison Books, 1987, pp. 224

3. Mensageiro, Charles. A história pictórica da segunda guerra mundial. Bison Books, 1987, pp. 225

4. Mensageiro, Charles. A história pictórica da segunda guerra mundial. Bison Books, 1987, pp. 226

5. Mensageiro, Charles. A história pictórica da segunda guerra mundial. Bison Books, 1987, pp. 227

6. Mensageiro, Charles. A história pictórica da segunda guerra mundial. Bison Books, 1987, pp. 224

7. Mensageiro, Charles. A história pictórica da segunda guerra mundial. Bison Books, 1987, pp. 94-95

8. Mensageiro, Charles. A história pictórica da segunda guerra mundial. Bison Books, 1987, pp. 232


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PODEROSAS TENDÊNCIAS

Batalha de Okinawa - Linha do tempo da 2ª Guerra Mundial (1º de abril a 22 de junho de 1945)

A ilha de Okinawa representou um grande mapa estratégico tanto para os Aliados quanto para os japoneses. Ela foi a última parada antes do continente japonês e todos os lados estavam preparados para o slugfest que se seguiria. Em toda a sua glória suicida e fanática, os japoneses valentemente defenderam a ilha contra os incontáveis ​​ataques e baixas americanas montados em ambos os lados. No final, o material avassalador, o poder de fogo substancial e a coragem verdadeira triunfaram quando a ilha caiu no controle final dos Aliados.

Os Aliados elaboraram o que foi, até à data, o maior assalto anfíbio, isto englobando ambos os elementos dos Fuzileiros Navais dos EUA e do Exército dos EUA, juntamente com o apoio da Marinha dos EUA tanto por mar como por ar. Cerca de 550.000 pessoas estão envolvidas e, dessas, 180.000 eram soldados - muitos deles com experiência nas campanhas anteriores de passeios por ilhas. Os pousos foram suavizados até certo ponto por bombardeios de artilharia anteriores e ataques aéreos coordenados em toda a ilha, de modo que os pousos iniciais foram recebidos sem muitos problemas - isso foi, no entanto, mais devido aos 85.000 defensores japoneses terem concentrado suas posições no interior. De um lado estava o tenente-general americano Simon Bolivar Buckner e, do outro, o tenente-general japonês Mitsuru Ushjima.

O grande navio de guerra, IJN Yamato - o maior e mais poderoso navio de guerra já construído, foi enviado para a batalha no que viria a ser nada mais do que um gesto suicida. Ela navegou com um pequeno contingente de navios de guerra e sem cobertura aérea de qualquer espécie - o poder aéreo japonês foi substancialmente reduzido neste ponto da guerra. A embarcação foi avistada pela primeira vez por submarinos americanos operando na área e posteriormente localizada por aeronaves de reconhecimento da Marinha dos EUA em 7 de abril. Cerca de 380 aviões de guerra da Marinha dos EUA são enviados para detê-la.

Sem apoio aéreo próprio, os marinheiros japoneses lançaram uma rede de fogo antiaéreo que serve apenas a um propósito limitado. Os aviadores da Marinha dos Estados Unidos consideram as escolhas relativamente fáceis, uma vez que os canhões AA são controlados. O Yamato é atingido repetidamente onde ela se senta até que suas lojas de revistas pegam fogo e explodem. Sua inundação interna a força a rolar em toda a sua glória fumegante até que ela esteja oficialmente perdida no mar com a maioria de sua tripulação. Seu túmulo está marcado a cerca de 200 milhas da costa de Okinawa, bem antes da zona-alvo de sua missão.

Os Kamikaze - aviadores japoneses suicidas em uma viagem só de ida - são lançados contra os navios da Marinha dos Estados Unidos ao largo de Okinawa, capturando um total de 34 navios no momento em que os danos são contados. Embora sejam uma tremenda ferramenta psicológica, as ações se mostraram infrutíferas no geral e custaram a vida de valiosos pilotos e máquinas. Muitos foram abatidos pelo guarda-chuva de fogo americano AA que apoiava cada navio da Marinha e mergulharam inofensivamente no mar.

A luta feroz continuou no interior de Okinawa enquanto os japoneses lutavam por cada centímetro quadrado de rocha. As baixas aumentaram para ambos os lados, embora os americanos mantivessem a vantagem & quothealthier & quot por falta de um termo melhor. O tempo em toda a ilha piorou por um tempo e as ofensivas foram paralisadas. Durante essa calmaria, as forças japonesas recuaram ainda mais, enquanto ainda repeliam os ataques americanos. Uma posição defensiva final foi erguida na ponta sul da ilha, cada soldado japonês sabendo que seria morto ou capturado a partir deste momento.

Em 17 de junho, os defensores japoneses foram divididos em três grandes grupos de assalto pelo progresso americano. Isso rendeu singularidade nas ações de cada força defensiva remanescente e nenhuma ação coordenada poderia ocorrer. O Tenente General Buckner sinalizou pela rendição final do Tenente General Ushjima e seus homens antes que ele fosse inesperadamente morto por um projétil japonês enquanto inspecionava seu 8º Fuzileiro Naval. No entanto, a honra prevalece sobre a rendição e Ushjima e sua equipe cometem suicídio ritual após retransmitir os resultados da batalha para o quartel-general de Tóquio. Embora superado por seu homólogo americano, Ushjima ironicamente sobrevive a ele por uma semana inteira.

A Batalha de Okinawa acabou oficialmente. Com ele, veio a vitória de que os Aliados precisariam na conquista final do Japão - uma área de preparação a uma curta distância do continente japonês. O custo é alto, mas a vitória é permanente e o começo do fim da máquina de guerra japonesa é agora.

O cenário estava montado para o fim do Império Japonês.


Há um total de (27) eventos da Batalha de Okinawa - Linha do tempo da 2ª Guerra Mundial (1º de abril - 22 de junho de 1945) no banco de dados da linha do tempo da Segunda Guerra Mundial. As entradas são listadas abaixo por data de ocorrência crescente (da primeira à última). Outros eventos principais e posteriores também podem ser incluídos para perspectiva.

Em preparação para os desembarques de assalto anfíbio na ilha de Okinawa, elementos da Marinha dos EUA começam a bombardear posições costeiras.

A 77ª Divisão de Infantaria dos EUA pousa nas Ilhas Kerama para garantir um posto de teste para a eventual invasão de Okinawa.

A Marinha dos EUA lança cerca de 30.000 projéteis explosivos na costa de Okinawa nesta época, encerrando uma semana de bombardeios.

Mais desembarques de forças dos EUA nas Ilhas Kerama, completam sua captura para os Aliados.

Duas divisões do Exército dos EUA e do USMC aterrissam ao longo da costa sudoeste de Okinawa, perto de Hagushi, encontrando pouca resistência. O 10º Exército dos EUA é comandado pelo Tenente General Simon Bolivar Buckner. Cerca de 550.000 pessoas e 180.000 soldados participam da luta.

As forças aliadas encontram e localizam os defensores japoneses ao longo da porção sul de Okinawa. Defesas pesadas são observadas.

À medida que as forças americanas avançam para o interior, a batalha por Okinawa se intensifica. Os bolsões de defensores japoneses enterrados tornam-se cada vez mais concentrados quanto mais para o interior as forças aliadas vão.

As forças americanas estão agora reunidas em duas frentes de assalto separadas. Ao norte estão as 1ª e 6ª divisões da Marinha. Ao sul montanhoso ficam as 7ª e 96ª divisões de Infantaria.

O mortal ataque aéreo kamikaze é desencadeado contra navios da Marinha americana no Pacífico. Essas aeronaves aparecem como ataques aéreos coordenados e provam ser igualmente mortais para ambos os lados. Os navios da USN ao largo da própria costa de Okinawa são visados. Cerca de 34 navios da Marinha dos EUA são vítimas.

O IJN Yamato, já avistado por um submarino americano, segue para o combate em Okinawa. A tripulação entende que esta é uma missão suicida neste ponto da guerra.

O IJN Yamato, o orgulho e a alegria do Japão e o maior navio de guerra já construído, sai do Mar Interior em uma missão suicida em Okinawa. Ela é escoltada pelo cruzador leve Yahagi e cerca de oito destróieres em sua viagem final.

A 27ª Divisão de Infantaria americana pousa em Tsugen. A ilha fica a leste de Okinawa propriamente dita.

Nas primeiras horas da manhã, a aeronave de reconhecimento da Marinha dos EUA avista o IJN Yamato e retransmite sua posição.

Quarta-feira, 11 de abril de 1945

A conquista de Tsugen é concluída pela 27ª Divisão de Infantaria.

A Força-Tarefa 38 lança cerca de 380 aeronaves contra IJN Yamato.

Os fuzileiros navais dos EUA chegam a Hedo Point, no norte de Okinawa.

Sem cobertura aérea, o IJN Yamato é feito em pedaços pelos aviões de guerra da Marinha americana. Suas lojas de revistas explodem em uma exibição fantástica enquanto ela se esvai em fumaça. A maior parte de sua tripulação se perde com o navio nas horas da tarde.

Uma ofensiva de cinco dias é empreendida envolvendo a 77ª Divisão de Infantaria americana e a ilha de Ie Shima. Ou seja, Shima representa a ponta da Península de Motobu. Motobu é uma fortaleza japonesa localizada a oeste de Okinawa.

Os defensores japoneses são empurrados de volta para Naha pelas forças americanas. As linhas defensivas japonesas são reiniciadas à medida que o território é perdido. Os americanos relatam 1.000 vítimas em seus ataques.

A Península de Motobu cai para os americanos quando os defensores japoneses são mortos ou capturados.

A ofensiva para tomar Ie Shima está concluída.

Os japoneses promovem uma grande ofensiva no sul de Okinawa. Uma frente defensiva de costa a costa é estabelecida de Naha a Yonabaru. Independentemente disso, a linha é alvo de prolongado poder de fogo e infantaria americanos.

Naha é oficialmente capturado pelas forças americanas. A Península de Orouku ao sul está agora ao nosso alcance.

Por esta altura, os defensores japoneses foram separados em três grandes grupos de combate. Os recrutas mais inexperientes acham mais fácil se render do que lutar até a morte.

A luta em Okinawa chega ao fim quando as forças americanas dominam os defensores japoneses das ilhas. Aqueles que não são feitos prisioneiros ou morrem na luta, sujeitam-se a suicídios rituais.

Compreendendo que a derrota é iminente, o tenente-general japonês Mitsuru Ushjima comete suicídio ritual com sua equipe após relatar a perda de Okinawa a seus superiores.

A Batalha de Okinawa oficialmente chega ao fim e agora representa a área de teste mais importante para a invasão Aliada do continente japonês.


A Batalha de Okinawa

A Batalha de Okinawa começou em abril de 1945. A captura de Okinawa era parte de um plano de três pontos que os americanos tinham para vencer a guerra no Extremo Oriente. Okinawa provaria ser uma batalha sangrenta até mesmo para os padrões da guerra no Extremo Oriente, mas seria uma das maiores batalhas da Segunda Guerra Mundial.

Paralelamente à reconquista territorial de terras no Extremo Oriente, os americanos desejavam destruir o que restava da frota mercante do Japão e usar pistas de pouso na região para lançar bombardeios contra o coração industrial do Japão.

Okinawa é a maior das ilhas Ryukyus no extremo sul do Japão. Okinawa tem cerca de 60 milhas de comprimento e entre 2 e 18 milhas de largura. Sua importância estratégica não podia ser subestimada - havia quatro campos de aviação na ilha que os Estados Unidos precisavam controlar. Os Estados Unidos também enfrentaram o problema de não terem conseguido muitas informações de inteligência sobre Okinawa.

Os americanos estimaram que havia cerca de 65.000 soldados japoneses na ilha - com a maior parte no setor sul da ilha. Na verdade, havia mais de 130.000 soldados japoneses na ilha com mais de 450.000 civis. As tropas japonesas na ilha eram comandadas pelo tenente-general Ushijima, que recebera ordens de manter a ilha a todo custo.

Ushijima decidiu sua tática - ele concentraria suas forças no setor sul da ilha e posicionaria seus homens em uma série de fortificações seguras. Se os americanos quisessem tomar essas fortificações, teriam de atacar os japoneses em uma série de ataques frontais. Ao lado das defesas japonesas do lado terrestre, o alto comando japonês colocou sua fé nos kamikazes que se acreditava infligiriam baixas tão graves aos americanos em Okinawa que eles recuariam.

O comandante terrestre dos americanos era o tenente-general Simon Bolivar Buckner. Ele tinha 180.000 homens sob seu comando. A baía selecionada para o desembarque americano foi a baía de Hagushi, no lado oeste da ilha. Tal como aconteceu com Iwo Jima, os desembarques foram precedidos por um período de intenso bombardeio, mas as forças da América também estavam abertas ao ataque de caças japoneses voando de Taiwan ou do próprio Japão.

O ataque a Okinawa foi agendado para 1º de abril de 1945. Nos dias que antecederam, os americanos pousaram algumas unidades 20 milhas a sudoeste da baía de Hagushi para garantir um ancoradouro. Em 31 de março, esta força de desembarque, composta pela 77ª Divisão, havia garantido sua posição.

Ataques Kamikaze estavam sendo vividos pela marinha americana ancorada ao largo de Okinawa. Dos 193 ataques de aviões kamikaze lançados contra a frota americana, 169 foram destruídos. Os aviões que conseguiram passar causaram muitos danos, especialmente para a frota de porta-aviões da América que não tinha convés de voo blindados - ao contrário dos porta-aviões britânicos. No entanto, a destruição de tantos voos kamikazes contribuiu muito para minar o potencial de danos que os kamikazes poderiam ter causado.

Para a invasão real, a América reuniu 300 navios de guerra e 1.139 outros navios. O primeiro desembarque de fuzileiros navais ocorreu em 1º de abril. Eles encontraram pouca oposição e, no final do dia, 60.000 militares americanos desembarcaram na Baía de Hagushi. Em 20 de abril, toda a resistência japonesa no norte da ilha havia sido erradicada, exceto por algumas atividades de guerrilha.

A verdadeira batalha por Okinawa foi no sul da ilha. Em 4 de abril, o XIV Corpo de exército (divisões de infantaria 7, 27, 77 e 96 dos EUA) correu para a linha de Machinato. Isso interrompeu o avanço dos americanos no sul de Okinawa. A linha Machinato foi finalmente violada em 24 de abril. No entanto, ele então teve que enfrentar a Linha Shuri, que retardou ainda mais o avanço americano. Junto com o sucesso dos kamikazes que afundaram 21 navios de guerra americanos e danificaram gravemente 66 outros navios de guerra, as forças americanas sofreram pesadas perdas.

Em 3 de maio, Ushijima ordenou um contra-ataque, mas falhou. Em 21 de maio, Ushijima ordenou que seus homens se retirassem da Linha Shuri. No entanto, a resistência dos japoneses manteve-se firme. Só em junho ficou óbvio que os japoneses haviam perdido a luta por Okinawa. Em 2 de julho, Okinawa foi declarada segura pelos americanos - Ushijima havia cometido suicídio alguns dias antes.

A bandeira americana plantada em Okinawa

O ataque a Okinawa teve um grande impacto em ambos os lados. Os americanos perderam 7.373 homens mortos e 32.056 feridos em terra. No mar, os americanos perderam 5.000 mortos e 4.600 feridos. Os japoneses perderam 107.000 mortos e 7.400 homens feitos prisioneiros. É possível que os japoneses tenham perdido mais 20.000 mortos como resultado das táticas americanas, pelas quais as tropas japonesas foram incineradas onde lutaram.

Os americanos também perderam 36 navios. 368 navios também foram danificados. 763 aeronaves foram destruídas. Os japoneses perderam 16 navios afundados e mais de 4.000 aeronaves foram perdidas.


A HISTÓRIA HAWAI'I NISEI Americanos de ascendência japonesa durante a segunda guerra mundial

A Batalha de Okinawa foi considerada a maior batalha mar-terra-ar da história. É também a última batalha da Guerra do Pacífico.

Três meses de combate desesperado deixam Okinawa um "vasto campo de lama, chumbo, decomposição e vermes".

Mais de 100.000 civis de Okinawa morreram, com mais de 72.000 vítimas americanas e 100.000 japonesas.

[O texto a seguir foi extraído do manuscrito The Battle of Okinawa, de Ted Tsukiyama.]

Pré-Invasão de Okinawa

A invasão de 1º de abril foi precedida por 7 dias de "suavização" do fogo de artilharia de 13.000 tiros de canhões da Marinha dos EUA e 3.095 surtidas de aviões porta-aviões da Força-Tarefa 58 nos locais de pouso propostos nas praias de Hagushi e Chatan.

Então, na manhã de 1º de abril, os navios da marinha choveram um bombardeio pré-aterrissagem de 44.825 projéteis, 33.000 foguetes e 22.500 morteiros, além de ataques de napalm por aviões porta-aviões nas praias da invasão. Esse foi o prelúdio incendiário da Batalha de Okinawa, que Masahide Ota descreveu de maneira adequada e vívida em seu livro como "o tufão de aço e bombas!"

Invasão de okinawa

No crepúsculo da madrugada de 1º de abril de 1945, o sargento. Takejiro Higa, do 314º Destacamento de Idiomas da 96ª Divisão de Infantaria dos EUA, espiou o conhecido litoral de Okinawa do convés de um navio de invasão com o coração apertado. Emoções conflitantes agitaram-se dentro dele: "Tenho um dever e uma responsabilidade como soldado americano. Mas por que devo invadir a casa de meus ancestrais?" Ele ficou no convés de frente para a ilha que se aproximava com lágrimas escorrendo pelo rosto.

Enquanto as forças dos EUA se preparavam para aterrissar, Higa mal percebeu que iria testemunhar e participar da "Operação Iceberg", a batalha mais sangrenta e amarga da Guerra do Pacífico, onde quase 240.000 vidas de americanos, japoneses e okinawanos foram perdidas e o A ilha de Okinawa ficou devastada e devastada.

A força de ataque americana consistia em 183.000 soldados do Décimo Exército dos EUA e Divisões da Marinha comandados pelo General Simon Bolivar Buckner, apoiados pelo fogo e bombardeio da Marinha e da Força Aérea. Okinawa foi defendida por 77.000 tropas do 32º Exército japonês comandado pelo general Mitsuru Ushijima, assistido pelo tenente Gen Isamu Cho e pelo coronel Hiromichi Yahara, e aumentado por 20.000 "Boeitai" (Guarda do Interior de Okinawa) recrutados como tropas de trabalho e serviço e 750 meninos do ensino médio organizados no "Tekketsu Kinnotai" (Corpo de Sangue e Ferro).

Para a "Operação Iceberg", o Comandante do Pacífico, almirante Nimitz, reuniu e lançou a maior força de invasão anfíbia da Guerra do Pacífico, já que o horizonte do mar offshore estava quase obliterado com centenas e centenas de navios se movendo em direção às praias de invasão.

Conforme o bombardeio pré-Hora H se ergueu, uma linha de ataque anfíbio de 12 quilômetros de extensão e embarcações de desembarque se moveram em direção à costa nas cabeças de praia de Hagushi e Chatan, desembarcando 60.000 tropas de assalto, surpreendentemente sem qualquer fogo ou resistência inimiga.

20 quilômetros ao sul do topo do Castelo de Shuri, o general Ushijima e sua equipe calmamente espiaram através de binóculos, testemunhando o bombardeio devastador seguido por milhares de soldados americanos pousando nas praias sem serem molestados, rindo e confusos porque o inimigo havia desperdiçado toda aquela valiosa munição em terreno indefeso. Mas tudo isso estava de acordo com a estratégia japonesa de conservar suas tropas concentradas no extremo sul de Okinawa, permitindo um desembarque inicial do inimigo, mas para se defender vigorosamente contra os invasores americanos na fortemente fortificada linha de defesa Naha-Shuri-Yonabaru.

O Coronel Yahara resumiu a estratégia militar japonesa geral e a filosofia dos defensores japoneses em Okinawa como a jikyusen, guerra de atrito, assim:

"O Japão estava se preparando freneticamente para uma batalha final decisiva nas ilhas, deixando Okinawa para enfrentar uma situação totalmente desesperadora. Desde o início, eu insisti que nossa estratégia adequada era manter o inimigo o máximo possível, drenar suas tropas e suprimentos , e assim contribuir com o nosso melhor para a batalha final e decisiva pelo Japão propriamente dito. " (Yahara, The Battle for Okinawa, p. 49)

Traduzida em termos reais, essa perspectiva sombria faria com que todas as forças japonesas, toda a terra e recursos de Okinawa e todos os seus residentes se tornassem totalmente dispensáveis ​​na defesa de Okinawa pelo Japão.

As escalas da estratégia militar foram equilibradas quando, logo após o desembarque, um documento japonês capturado foi encaminhado ao pessoal do Quartel-General G-2 Nisei do XXIV Corpo de exército, Dan Nakatsu, Kenichi Ota e Herbert Nishita para tradução. Este foi um plano de batalha preparado pelo gênio militar do Japão, o coronel Yahara, vice-chefe do Estado-Maior, para o general Ushijima, que não apenas previu a data exata da invasão de 1º de abril, mas os objetivos americanos das bases aéreas de Kadena e Yontan (Yomitan), as esperadas rotas de batalha americanas e as posições, estratégia e táticas de defesa japonesas. No início da batalha, os comandantes norte-americanos aprenderam como Okinawa seria bem organizada e fortemente defendida nos dias sangrentos que viriam.

As unidades de assalto americanas que pousaram nas cabeças de praia moveram-se para o interior e rapidamente capturaram os campos de aviação de Kadena e Yomitan. O tenente Lloyd M. Pierson, da 38ª Equipe da Ordem de Batalha do Japão, lembra de ter desembarcado na segunda onda de assalto, pousando com Takejiro Higa e avançando juntos para o interior através da zona rural rural de Okinawa.

Após fazer o pouso sem oposição no Dia D em 1º de abril, o Exército e os Fuzileiros Navais americanos avançaram rapidamente para o interior cortando Koza, Shimabuku e Momobaru para chegar à Baía de Nakagusuku no lado do Oceano Pacífico em dois dias e efetivamente cortando a ilha e seus defensores japoneses pela metade .

Conquista do Norte de Okinawa

Com início em 4 de abril, a 6ª Divisão de Fuzileiros Navais lançou seu avanço da linha Nakodomari-Ishikawa ao longo do estreito ishikawa contra a resistência leve para alcançar a linha Nago-Taira em 7 de abril. Três mil japoneses da 44ª Infantaria liderados pelo Coronel Udo estavam entrincheirados em uma fortaleza defensiva no topo de Yae-Dake, o ponto mais alto da Península de Motobu.

Em 14 de abril, os 4º e 29º Regimentos da Marinha dos EUA lançaram um ataque total a Yae-Dake com artilharia, apoio de fogo aéreo e naval, e aí se seguiu uma das batalhas mais amargas da campanha de Okinawa. Finalmente, em 18 de abril, Yae-Dake foi capturado depois que os defensores japoneses sofreram 2.500 mortos e 46 capturados, a um custo de 236 americanos mortos e 1.061 feridos.

Captura de Ie Shima

A ilha de Ie Shima (ou "Ie Jima") situada a 4 milhas a oeste da península de Motobu continha um dos maiores campos de aviação da região da Ásia-Pacífico e era vitalmente necessária para fornecer apoio aéreo ao ataque a Okinawa.

Em 16 de abril, a artilharia aérea e naval, foguetes e bombardeios de morteiros saturaram Ie Shima para suavizar o pouso da cabeça de praia da 77ª Divisão dos EUA. Ie Shima foi defendido por cerca de 7.000 soldados da 44ª Brigada Mista Independente comandada pelo Major Tadashi Ikawa (a "Unidade Ikawa") entrincheirados em caixas de remédios fortemente fortificadas e complexamente fortificadas, posições de armas, túneis e cavernas centradas em torno da cidade de Ie, Bloody Ridge e Iegusugu colina ("O Pináculo").

O avanço e o cerco das defesas Ie pelos 305º, 306º e 307º Regimentos foram obstinadamente resistidos pelos defensores japoneses por seis dias. Em 17 de abril, o renomado correspondente de guerra Ernie Pyle foi morto por uma metralhadora escondida nos arredores da cidade de Ie.

Em 21 de abril, Ie Shima foi declarado seguro depois que 4.706 japoneses foram mortos e 149 capturados, com 1.500 civis de Okinawa mortos, enquanto a um custo de 172 americanos mortos, 902 feridos e 46 desaparecidos. O major-general Andrew Bruce declarou que "os últimos três dias de luta foram os mais amargos que já testemunhei."

Contra-ataques aéreos e marítimos japoneses

Em 6 de abril, 400 aviões de ataque japoneses voaram de Kyushu para lançar ataques "kamikaze" contra as forças de invasão americanas e centenas de navios de guerra americanos, navios de guerra, navios de abastecimento e embarcações de desembarque ao largo das cabeças de praia, causando grandes danos. Eles foram recebidos por aviões porta-aviões da Força-tarefa da Marinha dos EUA e fogo antiaéreo fulminante, resultando na perda de mais de 300 aviões japoneses.

Naquela noite, os restos da frota japonesa, incluindo o poderoso navio de guerra "Yamato", partiram de Kyushu para encontrar a flotilha americana ao largo de Okinawa, mas em 7 de abril os aviões da Força-Tarefa 58 interceptaram a armada japonesa no Mar da China Oriental, direcionando bombardeios e ataques de torpedo contra a frota inimiga, afundando o orgulho da Marinha Japonesa o "Yamato", o cruzador "Yahagi" e três contratorpedeiros e destruindo os últimos remanescentes da Marinha Japonesa para sempre.

Os ataques suicidas japoneses contra tropas e navios americanos continuaram durante o mês de abril, causando grandes danos e baixas, mas perdendo até 1.100 aviões japoneses.

Campanha do Sul de Okinawa

Depois que as forças dos EUA cortaram a ilha de Okinawa em duas, as principais forças de invasão, principalmente o XXIV Corpo de exército, receberam ordens de virar e dirigir para o sul em direção a Shuri como objetivo principal, enquanto o inimigo japonês ordenou que suas tropas mantivessem o terreno a qualquer custo. Os japoneses há muito haviam preparado "a Linha Shuri" como sua principal linha de defesa e estavam prontos:

"A zona principal de defesa foi planejada como uma série de posições concêntricas adaptadas aos contornos da área. Cavernas, posições, fortificações e casamatas foram construídas nas colinas e escarpas, conectadas por elaborados túneis subterrâneos e habilmente camuflaram muitos dos túmulos os túmulos foram fortificados. Os japoneses aproveitaram ao máximo o terreno para organizar as áreas defensivas e os pontos fortes que se apoiavam mutuamente e fortificaram o reverso, bem como as encostas das colinas. Artilharia e morteiros foram colocados nas cavernas e totalmente integrados em o esquema geral de incêndios defensivos. " (Okinawa: A última batalha, p. 95)

Durante os primeiros dois dias, o XXIV Corpo de exército avançou facilmente para o sul através da resistência inimiga leve até 5 de abril, quando encontrou uma saraivada de fogo efetivo de posições japonesas entrincheiradas ao longo da linha Machinato-Nishibaru-Ouki e foi forçado a se retirar. Em 6 a 9 de abril, as 7ª e 96ª Divisões de Infantaria tomaram Cactus Ridge (Mashiki), Red Hill (Minami-Uebaru) e Triangulation Hill e Tomb Hill (Ouki) após feroz resistência dos defensores japoneses, até encontrar a fortaleza defensiva de Kakazu Cume.

Em 9 de abril, a 96ª Divisão abriu o primeiro de vários ataques contra a linha Kakazu, todos os quais foram repelidos por violentas defesas japonesas durante os quatro dias seguintes, particularmente de artilharia e morteiros de posições de tiro bem escondidas. A feroz defesa japonesa encontrada foi descrita pelo Oficial de Inteligência da Marinha, Frank B. Gibney, da seguinte forma:

"Nas duas semanas seguintes, a guerra se estabeleceu no tipo mais amargo e implacável de luta corpo a corpo, enquanto soldados e fuzileiros navais tentavam desesperadamente subir escarpas rochosas fortemente defendidas. As tropas que avançavam estavam expostas não apenas a constantes morteiros, metralhadoras e rifles, mas receberam uma surra da artilharia do general Wada. Foi a pior luta da guerra do Pacífico, sua intensidade sustentada superando até mesmo o combate brutal de Tarawa, Peleliu e Iwo Jima. " (Yahara, The Battle for Okinawa, p.33-34)

Mais ou menos nessa época, um grande avanço ocorreu quando um mapa foi encontrado em um oficial de artilharia japonês morto em uma posição de observadores avançados, que foi imediatamente enviado ao quartel-general do XXIV Corpo de exército G-2. Lá, os lingüistas Nisei MIS do 306º e 307º Destacamentos de Inteligência HQ liderados por Dan Nakatsu e George Takabayashi traduziram o mapa para revelar as posições, distâncias e orientações de todas as posições de artilharia e morteiros japonesas em Okinawa, um achado tremendo e inestimável!

O mapa japonês foi sobreposto aos mapas de artilharia dos EUA e distribuído a todas as forças de ataque americanas. Os posicionamentos de canhões japoneses até então ocultos não eram mais um mistério e foram subsequentemente neutralizados e destruídos pela artilharia americana, morteiros e fogo de napalm.

Contra-ofensiva Japonesa

Então, em 12 de abril, o general Ushijima ordenou um contra-ataque total para recuperar os campos de pouso de Yomitan e Kadena, por insistência de elementos obstinados do 32º Exército liderado pelo tenente general Cho, mas com oposição violenta do oficial de operações coronel Yahara.

Precedido por intenso bombardeio de artilharia, as tropas japonesas se infiltraram nas defesas americanas ao longo da linha Machinato-Kakazu-Ouki na noite de 12 de abril e avançaram para o norte até Ginowan. Os japoneses lançaram ataques em 13 e 14 de abril, cada um sendo derrotado com quase todas as perdas japonesas e resultando em fracasso total.

Atacando as defesas externas de Shuri

Em 19 de abril, as divisões 7, 27 e 96 dos EUA lançaram seu peso ofensivo contra os japoneses entrincheirados ao longo da linha Machinato-Ouki após um bombardeio de artilharia matinal de 19.000 projéteis. Mas depois de uma luta violenta, os atacantes dos EUA foram detidos nas fortalezas defensivas de Urasoe-Mura, Tombstone Nishibaru-Kakazu e Skyline (Ouki) que sofreram 720 baixas. A viagem em direção a Shuri foi interrompida.

Em 20 de abril, a 165ª Infantaria da 27ª Divisão se lançou contra as defesas de Gusukuma, mas foi repelida por uma defesa inimiga bem embutida e fogo em torno do ponto forte do "Item Pocket", segurando os atacantes americanos por 7 dias.

A 27ª Divisão passou a superar as defesas gêmeas Pinnacle perto de Nakama em 23 de abril, após sofrer pesadas baixas. A Linha Externa Shuri que se estende de Ouki, Tanabaru, Nishibaru, Kakazu e Urasoe-Mura Escarpa foi defendida selvagemente pelo inimigo entrincheirado em cavernas, túneis e tumbas preparadas com campos entrecruzados de artilharia, morteiro e fogo automático em todos os acessos.

Infligindo grandes perdas e baixas, os japoneses não cederam terreno e lutaram até a morte.Mas depois que os americanos conquistaram avanços duramente conquistados em pontos-chave ao longo da Primeira Linha Shuri, os defensores japoneses então se retiraram da Linha Shuri Externa durante a noite de 24 de abril sob a cobertura de neblina e fogo de artilharia pesada para assumir a defesa de Shuri e Naha.

Atacando a Linha Principal de Defesa de Shuri

Os defensores japoneses haviam recuado para uma linha de defesa que se estendia de Jichaku, passando por Nakama, Maeda, Kochi, até a Colina Cônica (Yonabaru). Em 26 de abril, o general Buckner ordenou que a 1ª e 6ª Divisões de Fuzileiros Navais e a 77ª Divisão de Infantaria se juntassem às forças americanas de ataque contra a Linha de Shuri e seguiu-se por mais de 4 semanas dos combates mais severos da Guerra do Pacífico até que Shuri foi finalmente capturado.

A contra-ofensiva de 4 de maio

Durante os últimos dias de abril, soldados de infantaria americanos liderados por tanques lança-chamas encontraram forte resistência dos bem entrincheirados defensores japoneses ao longo do Rio Asa, Escarpa Maeda e cordilheiras Kochi e foram inicialmente repelidos sofrendo pesadas baixas.

Então, de 4 a 6 de maio, novamente por insistência do general Cho sobre as objeções do coronel Yahara, o general Ushijima ordenou que a 24ª Divisão japonesa liderasse uma contra-ofensiva aérea kamikaze terra-mar para recapturar todo o terreno perdido para os americanos. As tropas japonesas em barcaças de desembarque tentaram cercar e pousar atrás das linhas americanas, mas logo foram aniquiladas. Kamikazes atacou o transporte naval dos EUA.

Em 5 de maio, a 24ª Divisão perfurou as linhas americanas em Kochi e penetrou tão ao norte quanto Tanabaru, mas após 3 dias de luta frenética e acirrada, os invasores japoneses foram aniquilados por artilharia fulminante, morteiros e metralhadoras em todas as frentes, sofrendo perdas devastadoras de mais de 5.000 vidas e paralisando o 32º Exército japonês. Depois, um castigado general Ushijima chamou o coronel Yahara e disse:

"Coronel Yahara, como você previu, esta ofensiva foi um fracasso total. Seu julgamento foi correto. Você deve ter ficado frustrado desde o início desta batalha porque eu não usei seus talentos e habilidade com sabedoria. Agora estou determinado a parar Essa ofensiva. Suicídio sem sentido não é o que eu quero. Vamos lutar até a colina mais ao sul, até o último centímetro quadrado de terra e até o último homem. Estou pronto para lutar, mas de agora em diante deixo tudo com você. " (Yahara, The Battle for Okinawa, p. 41)

O general Ushijima ordenou que a 24ª Divisão voltasse ao desgaste defensivo para as linhas de defesa de Shuri.

Em 6 de maio, o 10º Exército dos EUA retomou seu ataque à linha Asa-Dakeshi-Gaja, encontrando uma 24ª Divisão reagrupada e reforçada por unidades de serviço pressionadas para o serviço de combate. Os 1º e 6º fuzileiros navais, 7ª, 77ª e 96ª divisões atacaram com tanques e infantaria, caverna a caverna, colina a colina encontrando forte resistência em todos os setores.

Artilharia, morteiro e lança-chamas foram direcionados a casamatas e cavernas, enviando os defensores para recuar e se esconder, então avançando as tropas até a boca das cavernas e varíola, destruindo-os com fogo de demolição ou napalm-gasolina e sepultando os defensores japoneses dentro.

O general Ushijima concentrou toda a sua força defensiva no setor central de Shuri, contra o qual o general Buckner ordenou um ataque total em 11 de maio. Durante os 18 dias seguintes, os avanços contra a linha de Shuri foram lentos, duramente lutados e caros.

Os principais pontos defensivos do inimigo, Colina Cônica (Gaja), Pão de Açúcar (Asato), Colina Chocolate Drop (Kochi), Cume Dakeshi, Cume Wana e Cume Ishimmi caíram em 21 de maio, mas somente depois de infligir perdas severas a todas as unidades de ataque americanas.

Então, a partir de 22 de maio, fortes chuvas caíram diariamente e continuaram por semanas, o que se tornou a melhor defesa do inimigo enquanto o ataque americano ficava atolado na lama. Durante este tempo, a força aérea japonesa lançou sua maior ofensiva aérea enviando 896 ataques de aviões kamikaze suicidas que colidiram com navios americanos, causando sérios danos e bombardeando os campos de pouso Ie, Yontan e Kadena, mas perdendo quase 4.000 aviões para o fogo antiaéreo americano.

A Queda de Shuri

Em 29 de maio, as unidades americanas do 10º Exército capturaram Naha no oeste e Yonabaru no leste e além, preparando o terreno para o cerco de Shuri no centro. O alto comando do general Ushijima se reuniu e decidiu se retirar de Shuri para o sul para prolongar ainda mais a batalha e infligir perdas contínuas às forças americanas, ao invés de fazer a resistência final e a batalha em Shuri.

A ordem de retirada emitida em 24 de maio e em 29 de maio o Quartel-General do Exército Japonês havia abandonado Shuri, deixando pequenas unidades para lutar contra ações de retaguarda. O general Ushijima conseguiu retirar secretamente seu exército de defesa de Shuri antes que sua retirada pudesse ser eliminada pelo avanço das forças americanas. Superando a ação de retaguarda inimiga suicida, as 77ª e 96ª Divisões completaram a ocupação de Shuri em 31 de maio.

Shuri foi nivelado e deixado em completa ruína, depois de ser atingido por 200.000 tiros navais e de artilharia e bombardeios aéreos. Desde a retirada de Shuri no final de maio, o exército japonês foi dizimado por mais de 70.000 mortos em combate e rendendo apenas 9 prisioneiros que estavam gravemente feridos ou inconscientes. Muito poucos prisioneiros japoneses foram capturados porque:

"O soldado japonês lutou até ser morto. Houve apenas um tipo de vítima japonesa - os mortos. Os feridos morreram por causa dos ferimentos ou voltaram para a linha de frente para serem mortos. O soldado japonês deu tudo de si. " (Okinawa: A última batalha, p. 384)

O último ponto

O ataque americano final foi lançado em 1o de junho sob chuva e lama contra a nova linha de defesa japonesa que se estendia de Gushichan a Itoman e ancorada no terreno elevado da "Big Apple" (Yaeju-Dake) e Yuza-Dake.

A pouco defendida Península de Chinen foi invadida em 4 de junho. Em 4 de junho, os 6º fuzileiros navais desembarcaram na Península de Oroku, capturando o campo de aviação de Naha, eliminando um grupo de soldados da Marinha liderados pelo almirante Minoru Ota que então cometeu hara-kiri e avançou para o sul em direção a Itoman .

O ataque da 7ª e 96ª Divisões na Colina 95 Escarpment (Hanagusuku) em 6 de junho foi recebido com fogo mortal dos defensores entrincheirados que Ushijima ordenou "defender até o último homem" e esta fortaleza defensiva foi finalmente tomada em 11 de junho somente após o Os japoneses foram expulsos de suas cavernas com torrentes de napalm em chamas.

Em 10 de junho, tanques e infantaria das 7ª e 96ª Divisões atacaram o centro defensivo de Yuza e Yaeju-Dake enquanto o general Ushijima, enfrentando suprimentos e equipamentos cada vez menores e crescentes baixas, ordenou que suas tropas defendessem e mantivessem a linha "até a morte . " Os primeiros fuzileiros navais passando por Itoman enfrentaram fogo defensivo assassino dos defensores no Pico Yuza e Cume Kunishi, e foram imobilizados por dias sofrendo pesadas perdas até que o fogo de artilharia de tanques, ar, naval e terrestre de apoio destruiu sistematicamente a última resistência inimiga.

Yuza e Kunishi só puderam ser capturados pelos fuzileiros navais dos EUA após 5 dias de combates mais amargos e sofrendo algumas das maiores baixas da campanha de Okinawa.

Por volta dessa época, os japoneses entrincheirados não foram apenas bombardeados por incessantes canhões navais dos EUA, mas também foram inundados com folhetos de rendição e transmissões diárias de alto-falantes em japonês fluente de embarcações offshore pedindo:

"Soldados japoneses. Vocês lutaram bem e com orgulho pela causa do Japão, mas agora a questão da vitória ou derrota foi decidida. Continuar a batalha não tem sentido. Garantiremos suas vidas. Por favor, desçam à praia e nade para nós."

Mas essas mensagens foram ignoradas e apenas alguns nadaram para navios americanos offshore. Então, em 17 de junho, o general Buckner enviou uma mensagem ao general Ushijima que dizia:

"As forças sob seu comando lutaram bravamente e bem. Suas táticas de infantaria mereceram o respeito de seus oponentes na batalha por Okinawa.

Como eu, você é um general de infantaria, há muito treinado e experiente na guerra de infantaria. Você certamente deve perceber a situação lamentável de suas forças de defesa. Você sabe que nenhum reforço pode alcançá-lo. Acredito, portanto, que você entende tão claramente quanto eu, que a destruição de toda a resistência japonesa na ilha é apenas uma questão de dias. Isso implicará na necessidade de eu destruir a vasta maioria de suas tropas restantes. "

O coronel Yahara escreveu que "a proposta do general Buckner para que nos rendêssemos foi, é claro, uma afronta à tradição japonesa. A única reação do general Ushijima foi sorrir amplamente e dizer: 'O inimigo me tornou um especialista em guerra de infantaria.'" ( Yahara, The Battle for Okinawa, p. 136)

Mas em seus pensamentos mais íntimos, o Coronel Yahara ponderou sobre a "tradição japonesa" de cometer suicídio em vez de se render:

"No Japão, desde o século XIII até a Restauração Meiji em meados do século XIX, há muitos exemplos em que todos os soldados foram mortos em defesa do castelo. Em alguns casos, apenas o senhor do castelo cometeu suicídio, enquanto os soldados ( samurai) viveu. Nos primeiros anos de Meiji, os apoiadores de Tokugawa se renderam prontamente ao novo Exército Imperial. Desde a Restauração Meiji, através da Guerra Sino-Japonesa, da Guerra Russo-Japonesa e do Incidente na China de 1931, o Japão nunca perdeu uma guerra. Também nunca havíamos travado uma guerra em que grandes forças estivessem isoladas do apoio do continente. Portanto, não ser feito prisioneiro tornou-se um princípio fixo - parte de nossa educação militar.

Desde o meio da Guerra da Grande Ásia Oriental, a maioria das guarnições japonesas nas ilhas do Pacífico aderiu a este princípio japonês supremo: 'Nunca se renda ao inimigo.' Oficiais e homens geralmente cometiam suicídio, como último recurso para evitar a vergonha final da captura. Nosso 32º Exército agora enfrentava essa situação. Devem morrer cem mil soldados por causa da tradição? Desse ponto em diante, foi apenas uma batalha para matar os soldados japoneses restantes por nada. Poderíamos causar poucos danos ao inimigo, pois eles poderiam andar livremente no campo de batalha. A guerra de desgaste havia acabado e estaríamos simplesmente pedindo ao inimigo que usasse esse poder formidável para matar todos nós. "(Yahara The Battle for Okinawa, p. 137-138)

A batalha finalmente termina

Em 17 de junho, as forças do 10º Exército penetraram e ocuparam todas as principais posições ao longo da última linha defensiva japonesa Gushichan-Itoman. O principal terreno elevado da Colina 153 perto de Madeera (Maehira) foi tomado pelas tropas da 7ª Divisão dos restos do Exército Japonês 32 em desintegração, agora com suas últimas munições e suprimentos.

Quando o contra-ataque inimigo para recapturar a Colina 153 ordenado por Ushijima foi dizimado em 18 de junho, a resistência japonesa organizada se dissolveu em turbas desorganizadas lutando desesperadamente, determinadas a levar todos os americanos atacantes à morte com eles. Eles estavam seguindo fielmente a última ordem do general Ushijima, que dizia:

"O campo de batalha está agora em tal caos que todas as comunicações cessaram. É impossível para mim comandar você. Cada homem nestas fortificações seguirá a ordem de seu oficial superior e lutará até o fim pelo bem da pátria mãe. Esta é a minha final pedido. Adeus. " (Yahara, The Battle for Okinawa, p. 134)

Milhares de japoneses estavam escondidos em cavernas ao redor de Madeera e Makabe defendendo fanaticamente, forçando os 5º fuzileiros navais dos EUA a lutarem até 21 de junho para exterminar os sobreviventes e garantir este último bolsão de resistência.

Trechos de "A Batalha de Okinawa", cortesia de Ted Tsukiyama. Os direitos autorais são mantidos por Ted Tsukiyama. Fotografias cortesia do Centro de História Militar do Exército dos EUA.

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