A história

Boicote ao ônibus de Montgomery

Boicote ao ônibus de Montgomery


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Na década de 1950, a Associação Nacional para o Avanço das Pessoas de Cor se envolveu na luta para acabar com a segregação em ônibus e trens. Em 1952, a segregação nas ferrovias interestaduais foi declarada inconstitucional pela Suprema Corte. Isso foi seguido em 1954 por um julgamento semelhante a respeito dos ônibus interestaduais. No entanto, os estados do Deep South continuaram com sua própria política de segregação de transporte. Isso geralmente envolvia brancos sentados na frente e negros sentados mais próximos à frente tiveram que ceder seus lugares para os brancos que estavam de pé.

Os afro-americanos que desobedeceram às políticas de segregação de transporte do estado foram presos e multados. Em 1º de dezembro de 1955, Rosa Parks, uma assistente de alfaiataria de meia-idade de Montgomery, Alabama, que estava cansada após um dia duro de trabalho, recusou-se a ceder seu assento a um homem branco.

Após sua prisão, Martin Luther King, pastor da Igreja Batista local, ajudou a organizar protestos contra a segregação nos ônibus. Ele foi acompanhado por outros ativistas pelos direitos civis, incluindo Ralph David Abernathy, Edgar Nixon e Bayard Rustin. O grupo foi convencido por JoAnn Robinson, do Conselho Político da Mulher, que deveriam lançar um boicote aos ônibus. A ideia era que os negros em Montgomery se recusassem a usar os ônibus até que os passageiros estivessem completamente integrados. King foi preso e sua casa bombardeada. Outros envolvidos no boicote aos ônibus de Montgomery também sofreram assédio e intimidação, mas o protesto continuou.

Por treze meses, os 17.000 negros em Montgomery caminharam para o trabalho ou obtiveram carona com a pequena população negra da cidade, que possuía carros. Eventualmente, a perda de receita e uma decisão da Suprema Corte em 13 de novembro de 1956 forçaram a Montgomery Bus Company a aceitar a integração. No mês seguinte, os ônibus em Montgomery foram desagregados.

O Conselho Político da Mulher está muito grato a você e aos Comissários da cidade pela audiência que vocês concederam aos nossos representantes durante o mês de março de 1954, quando o "caso do aumento da tarifa do ônibus municipal" estava sendo analisado. O Conselho pediu várias coisas:

(1) Uma lei municipal que possibilitaria que negros sentassem de trás para frente e brancos da frente para trás até que todos os assentos estivessem ocupados;

(2) Que os negros não sejam solicitados ou obrigados a pagar a passagem na frente e ir para a parte traseira do ônibus para entrar;

(3) Que os ônibus param em cada esquina em seções residenciais ocupadas por negros como fazem em comunidades onde residem brancos.

Estamos felizes em informar que os ônibus têm parado em mais esquinas agora em algumas seções onde vivem negros do que antes. No entanto, as mesmas práticas de sentar e embarcar no ônibus continuam.

Prefeito W. A. ​​Gayle, três quartos dos passageiros desses meios de transporte públicos são negros. Se os negros não os patrocinassem, eles não poderiam operar.

Mais e mais pessoas do nosso povo já estão combinando com vizinhos e amigos uma carona para não serem insultados e humilhados pelos motoristas de ônibus.

Tem havido conversas de 25 ou mais organizações locais sobre o planejamento de um boicote aos ônibus em toda a cidade. Nós, senhor, não sentimos que medidas contundentes sejam necessárias na negociação por uma conveniência que é certa para todos os passageiros de ônibus. Nós, o Conselho, acreditamos que, quando esta questão for apresentada a si e aos Comissários, esses termos agradáveis ​​poderão ser cumpridos de forma silenciosa e pouco convincente, para satisfação de todos os interessados.

Muitas de nossas cidades do sul em estados vizinhos têm praticado as políticas que buscamos sem nenhum incidente. Atlanta, Macon e Savannah, na Geórgia, fazem isso há anos. Até o Mobile, no nosso estado, faz isso e todos os passageiros ficam satisfeitos.

Por favor, considere este apelo e, se possível, aja favoravelmente sobre ele, pois mesmo agora planos estão sendo feitos para viajar menos, ou nem mesmo viajar, em nossos ônibus. Nós não queremos isso.

Freqüentemente, os negros pagavam a passagem na porta da frente e depois eram forçados a descer e embarcar na retaguarda. Uma prática ainda mais humilhante era o costume de obrigar os negros a ficarem em lugares vazios reservados "apenas para brancos". Mesmo que o ônibus não tivesse passageiros brancos e os negros estivessem lotados, eles eram proibidos de sentar nos quatro assentos da frente (que acomodavam dez pessoas). Mas a prática foi mais longe. Se pessoas brancas já estivessem ocupando todos os seus assentos reservados e outras pessoas brancas embarcassem no ônibus. Negros sentados na seção sem reservas imediatamente atrás dos brancos foram convidados a se levantar para que os brancos pudessem se sentar. Se os negros se recusassem a se levantar e voltar, eles eram presos.

Eu tinha deixado meu trabalho na loja de remédios masculinos, uma alfaiataria na loja de departamentos Montgomery Fair, e quando saí do trabalho, atravessei a rua para uma drogaria para pegar alguns itens em vez de tentar ir direto para o ponto de ônibus . E quando terminei isso, atravessei a rua e procurei um ônibus da Cleveland Avenue que aparentemente tinha alguns lugares. Naquela época era um pouco difícil conseguir um assento no ônibus. Mas quando cheguei à entrada do ônibus, entrei na fila com várias outras pessoas que estavam entrando no mesmo ônibus.

Ao entrar no ônibus e caminhar até o assento, vi que havia apenas uma vaga que ficava atrás de onde era considerada a seção branca. Então este foi o assento que eu peguei, próximo ao corredor, e um homem estava sentado ao meu lado. Do outro lado do corredor havia duas mulheres, e havia alguns assentos neste ponto bem na frente do ônibus que era chamado de seção branca. Eu fui até uma parada e não notei particularmente quem estava entrando no ônibus, não notei particularmente as outras pessoas subindo. E na terceira parada havia algumas pessoas subindo, e nesse ponto todos os assentos da frente estavam ocupados. Agora, no início, na primeira parada que eu peguei o ônibus, a parte de trás do ônibus estava cheia de

gente parada no corredor e não sei por que sobrou essa vaga que eu peguei, porque já tinha bastante gente parada na parte de trás do ônibus. A terceira parada é quando todos os assentos da frente estavam ocupados, e este homem estava de pé e quando o motorista olhou ao redor e viu que ele estava de pé, ele perguntou a nós quatro, o homem no assento comigo e as duas mulheres do outro lado do corredor, para deixá-lo ficar com aqueles bancos da frente.

Ao seu primeiro pedido, nenhum de nós se moveu. Então ele falou de novo e disse: "É melhor você acalmar e me deixar ficar com aqueles lugares." A essa altura, é claro, o passageiro que ocuparia o assento não disse nada. Na verdade, ele nunca falou que eu soubesse. Quando as três pessoas, o homem que estava sentado comigo e as duas mulheres, se levantaram e foram para o corredor, fiquei onde estava. Quando o motorista viu que eu ainda estava sentado ali, perguntou se eu ia me levantar. Eu disse a ele, não, eu não estava. Ele disse: “Bem, se você não se levantar, vou mandar prendê-lo”. Eu disse a ele para continuar e me prender.

Ele desceu do ônibus e voltou logo. Poucos minutos depois, dois policiais entraram no ônibus e se aproximaram de mim e perguntaram se o motorista havia me pedido para levantar, e eu disse que sim e eles queriam saber por que não o fiz. Eu disse a eles que não deveria ter que me levantar. Eles me colocaram sob prisão e me mandaram entrar no carro da polícia, e fui levado para a prisão.

Estamos aqui esta noite para negócios sérios. Estamos aqui em um sentido geral porque, antes de mais nada, somos cidadãos americanos e estamos determinados a aplicar nossa cidadania ao máximo de seus meios. Estamos aqui por causa de nosso amor pela democracia, por causa de nossa crença arraigada de que a democracia transformada de papel fino em ação grossa é a maior forma de governo na Terra. Mas estamos aqui em um sentido específico, por causa da situação dos ônibus em Montgomery. Estamos aqui porque estamos determinados a corrigir a situação.

Esta situação não é nada nova. O problema existe há anos intermináveis. Por muitos anos, os negros em Montgomery e em muitas outras áreas foram afetados pela paralisia do medo paralisante nos ônibus em nossa comunidade. Em tantas ocasiões, os negros foram intimidados, humilhados e oprimidos pelo simples fato de serem negros. Não tenho tempo esta noite para entrar na história desses numerosos casos.

Mas pelo menos um está diante de nós agora com dimensões surpreendentes. Ainda outro dia, na última quinta-feira para ser exato, um dos melhores cidadãos de Montgomery - não um dos melhores cidadãos negros, mas um dos melhores cidadãos de Montgomery - foi tirado de um ônibus, levado para a prisão e preso por se recusar levantar-se para ceder seu assento a uma pessoa branca. A Sra. Rosa Parks é uma ótima pessoa. E já que tinha que acontecer, fico feliz que tenha acontecido com uma pessoa como a Sra. Parks, pois ninguém pode duvidar do alcance ilimitado de sua integridade. Ninguém pode duvidar da altura de seu caráter, ninguém pode duvidar da profundidade de seu compromisso cristão e devoção aos ensinamentos de Jesus.

E só porque ela se recusou a se levantar, ela foi presa. Vocês sabem, meus amigos, chega um momento em que as pessoas se cansam de ser pisoteadas pelos pés de ferro da opressão. Chega um momento, meus amigos, em que as pessoas se cansam de serem lançadas no abismo da humilhação, onde experimentam a desolação do desespero persistente. Chega um momento em que as pessoas se cansam de ser empurradas para fora do brilho do sol do julho da vida e deixadas de pé em meio ao frio penetrante de um novembro alpino.

Estamos aqui, estamos aqui esta noite porque estamos cansados ​​agora. Agora, digamos que não estamos aqui defendendo a violência. Nós superamos isso. Quero que seja conhecido em Montgomery e em toda esta nação que somos cristãos. Acreditamos na religião cristã. Acreditamos nos ensinamentos de Jesus. A única arma que temos em mãos esta noite é a arma de protesto. E em segundo lugar, esta é a glória da América, com todos os seus defeitos. Esta é a glória da nossa democracia. Se fôssemos encarcerados atrás das cortinas de ferro de uma nação comunista, não poderíamos fazer isso. Se estivéssemos presos nas masmorras de um regime totalitário, não poderíamos fazer isso. Mas a grande glória da democracia americana é o direito de protestar pelo que é certo.

Meus amigos, não deixem ninguém nos fazer sentir que devemos ser comparados em nossas ações com a Ku Klux Klan ou com os Conselhos de Cidadãos Brancos. Não haverá cruzes queimadas em nenhuma parada de ônibus em Montgomery. Não haverá pessoas brancas retiradas de suas casas e levadas para uma estrada distante e assassinadas.

Não haverá ninguém entre nós que se levantará e desafiará a Constituição desta nação. Só nos reunimos aqui por causa do nosso desejo de ver o que é certo.

Meus amigos, quero que saibam que trabalharemos com determinação e firmeza para obter justiça nos ônibus desta cidade. E não estamos errados, não estamos errados no que estamos fazendo. Se estivermos errados, então a Suprema Corte desta Nação está errada. Se estivermos errados, a Constituição dos Estados Unidos estará errada. Se estivermos errados, Deus Todo-Poderoso está errado. Se estivermos errados, Jesus de Nazaré foi apenas um sonhador utópico e nunca desceu à terra. Se estivermos errados, a justiça é uma mentira. E estamos determinados aqui em Montgomery a trabalhar e lutar até que a justiça corra como a água e a justiça como um riacho poderoso.

Quero dizer que, com todas as nossas ações, devemos ficar juntos. Unidade é a grande necessidade do momento. E se estivermos unidos, podemos obter muitas das coisas que não apenas desejamos, mas que merecemos com justiça. E não deixe ninguém te assustar. Não temos medo do que fazemos, porque o fazemos dentro da lei.

Nunca há um momento em nossa democracia americana em que devemos pensar que estamos errados quando protestamos. Nós nos reservamos esse direito. Nós, os deserdados desta terra, nós que somos oprimidos há tanto tempo, estamos cansados ​​de passar pela longa noite do cativeiro. E estamos buscando o amanhecer da liberdade, da justiça e da igualdade. Em todas as nossas ações, em todas as nossas deliberações, tudo o que fazemos, devemos manter Deus na vanguarda. Sejamos cristãos em todas as nossas ações. E quero dizer-lhes esta noite que não basta falarmos de amor. O amor é uma das partes principais da fé cristã. Existe um outro lado chamado justiça. E a justiça é realmente amor em aplicação. Justiça é o amor corrigindo o que funcionaria contra o amor. Estar ao lado do amor é sempre justiça. E estamos apenas usando as ferramentas da justiça. Não estamos apenas usando as ferramentas de persuasão, mas temos que usar as ferramentas de coerção. Isso não é apenas um processo de educação, mas também um processo de legislação.

E enquanto nos levantamos e sentamos aqui esta noite, e enquanto nos preparamos para o que está por vir, vamos sair com a firme e corajosa determinação de que vamos ficar juntos. Vamos trabalhar juntos. Bem aqui em Montgomery, quando os livros de história forem escritos no futuro, alguém terá que dizer "Vivia uma raça de pessoas, negros, cabelos felpudos e pele negra, de pessoas que tiveram a coragem moral de defender seus direitos. " E assim eles injetaram um novo significado nas veias da história e da civilização. E vamos fazer isso. Queira Deus que o façamos antes que seja tarde demais.

O comentário que atraiu mais aplausos foi: "Não recuaremos um centímetro em nossa luta para garantir e manter nossa cidadania americana." O segundo foi uma declaração: "E o livro de história vai escrever sobre nós como uma raça de pessoas que em Montgomery County, estado do Alabama, país dos Estados Unidos, defenderam e lutaram por seus direitos como cidadãos americanos, como cidadãos da democracia . "

Do lado de fora, o público ouvia mais e mais carros chegando. As ruas se transformaram em engarrafamentos de tráfego de Dexter. Houve canto de hinos entre as palestras. No final foi o passar dos chapéus e os negros caíram nas notas de dólar, de $ 5 e de $ 10. Não era doação passiva, mas ativa. Negros gritavam para os transeuntes do lado de fora - "Aqui, deixe-me dar."

Quando a resolução sobre a continuação do boicote ao ônibus foi lida, ouviu-se um grito selvagem de alegria. Muitos disseram que nunca mais voltariam a andar de ônibus. Os negros se viraram e compararam os incidentes anteriores nos ônibus.

Em vários pontos, houve um emocionalismo que os ministros na plataforma reconheceram que poderia ficar fora de controle e, em vários intervalos, repetiram continuamente o que "estamos buscando é por meios pacíficos".

“Não haverá violência nem intimidação. Estamos buscando as coisas de forma democrática e estamos usando a arma de protesto”, declararam os palestrantes.

A reunião foi muito parecida com um reavivamento à moda antiga, com muitos aplausos acrescentados. Provou, sem sombra de dúvida, que havia uma disciplina entre os negros da qual muitos brancos duvidavam. Era quase uma disciplina militar combinada com emoção.

Fui imediatamente levado para casa. Ao nos aproximarmos da cena, notei centenas de pessoas com rostos raivosos na frente da casa. Os policiais estavam tentando, com sua maneira rude de costume, limpar as ruas, mas foram ignorados pela multidão. Um negro dizia a um policial que tentava empurrá-lo para o lado: "Não vou me mudar para lugar nenhum. Esse é o problema agora; vocês, brancos, estão sempre nos empurrando. Agora vocês pegaram seu 38 e eu peguei o meu ; então, vamos batalhar. " Enquanto caminhava em direção à frente da varanda, percebi que muitas pessoas estavam armadas. A resistência não violenta estava prestes a se transformar em violência.

Nessa atmosfera, fui até a varanda e pedi à multidão que viesse atender. Em menos de um momento, houve um silêncio completo. Calmamente, disse a eles que estava tudo bem e que minha esposa e meu filho estavam bem. "Agora não vamos entrar em pânico", continuei. “Se você tiver armas, leve-as para casa; se não as tiver, por favor, não tente pegá-las. Não podemos resolver este problema por meio de violência retaliatória. Devemos enfrentar a violência com a não-violência. Lembre-se das palavras de Jesus: 'Aquele que vidas pela espada perecerão pela espada. ' "Então, pedi-lhes que saíssem em paz. "Devemos amar nossos irmãos brancos", disse eu, "não importa o que eles façam conosco. Devemos fazê-los saber que os amamos. Jesus ainda clama em palavras que ecoam através dos séculos: 'Ame seus inimigos; abençoe-os que te amaldiçoam; ore por aqueles que te usam mal ”. É por isso que devemos viver. Devemos enfrentar o ódio com amor. Lembre-se: "Eu acabei", se eu for interrompido, este movimento não irá parar, porque Deus está com o movimento. Vá para casa com esta fé brilhante e esta garantia radiante . "

Lembre-se de que esta não é uma vitória apenas para os negros, mas para todos Montgomery e o sul. Não se vanglorie! Não se gabe! Fique quieto, mas amigável; orgulhoso, mas não arrogante. Seja amoroso o suficiente para absorver o mal e compreensivo o suficiente para transformar um inimigo em um amigo. Se há violência por palavra ou por atos, não deve ser o nosso povo que a comete.


Revisão da exposição

Nas salas de aula de todo o país e no discurso público, o Boicote aos ônibus de Montgomery muitas vezes simboliza o início do movimento pelos direitos civis nos Estados Unidos. Com razão, mulheres e homens como Rosa Parks, EA Nixon e Dr. Martin Luther King Jr. são celebrados como líderes e heróis do movimento por suas palavras e ações que transgrediram as fronteiras nacionais para inspirar a determinação global para a plena cidadania e igualdade como Colegas humanos. Freqüentemente menos reconhecidos, entretanto, são as centenas de milhares de indivíduos que lutaram ao lado de heróis célebres que, sem sua presença e sacrifício, o movimento pelos direitos civis não teria existido.

Esta é a mensagem de & quotnão apenas um & quot de que a Exposição Smithsonian, 381 dias: a história do boicote ao ônibus de Montgomery, conta tão bem. Por meio de um labirinto cronológico de paredes independentes adornadas com escritos pessoais, debate local e cobertura nacional, o visitante é capaz de compreender mais plenamente as complexidades, a profundidade e o heroísmo de toda a comunidade afro-americana à medida que o movimento moderno pelos direitos civis se formou e progrediu. Os visitantes saem com a mensagem de que o sucesso do movimento pelos direitos civis não está apenas com algumas pessoas, mas com todos os que se sacrificaram e mantiveram uma determinação inflexível por justiça e igualdade, não importa quão grande ou conhecida foi sua contribuição. Conforme declarado por Claudette Colvin durante o depoimento no tribunal em 1956, & quotTínhamos um líder? Nossos líderes somos nós mesmos. & Quot

A exposição itinerante foi desenvolvida pelo Smithsonian Institution Traveling Exhibition Service (SITES) em parceria com a Biblioteca e Museu Troy University Rosa Parks para comemorar o 50º aniversário da recusa de Rosa Parks em desocupar seu assento em um ônibus público em Montgomery, Alabama. Suas ações catalisaram um boicote aos ônibus de 381 dias, onde mais de 50.000 participantes (principalmente afro-americanos) se recusaram a patrocinar o serviço de transporte público até que as leis de uso segregado fossem abolidas e todas as pessoas pudessem viajar livremente. Durante o boicote, a comunidade afro-americana e aliados sofreram privações como assédio, violência e perda de empregos, seja participando diretamente do boicote ou simplesmente por associação. Apesar desses obstáculos, a necessidade de igualdade mobilizou os participantes em uma força grande o suficiente para derrubar a política racista por meio de uma decisão da Suprema Corte dos Estados Unidos declarando inconstitucionais as leis locais e estaduais que exigem ônibus segregados. Trezentos e oitenta e um dias após o início do boicote, os afro-americanos embarcaram no ônibus na frente e se sentaram onde desejaram.

A exposição exala uma determinação e poder silenciosos, mas inegáveis. À medida que os visitantes passam pelas paredes da exposição, a voz dinâmica de Martin Luther King Jr. dirigindo-se às multidões em aplauso flutua sobre melodias ricas e calorosas de música gospel. Periodicamente, as palavras de King se dissipam em sons de passos e buzinas de carros que se misturam aos murmúrios e sussurros dos visitantes enquanto eles leem e reagem às muitas fotografias, textos históricos, citações, desenhos animados e vídeos apresentados.

Painéis de parede justapõem relatos pessoais de participantes do boicote com artigos de jornais locais e nacionais, fornecendo estruturas contextuais nas quais os visitantes aprendem sobre discursos concorrentes de mudança sistemática, medo e possibilidades futuras. Fotografias retratam luta, determinação e euforia ao capturar calçadas lotadas de afro-americanos caminhando de e para suas casas, afro-americanos amontoados em táxis e veículos pessoais, reuniões semanais, fotos policiais e curiosos assistindo a passagem de ônibus vazios. Finalmente, o vídeo apresenta as palavras retumbantes dos líderes locais, o diálogo e a celebração dos apoiadores e os passos firmes daqueles que desafiaram o sistema.

Uma contribuição significativa feita pela exposição é por meio de sua atenção ao & quotthe in-between. & Quot Com freqüência, o Boicote aos ônibus de Montgomery é discutido em um vácuo temporal, codificado pelo evento Rosa Parks e o retorno aos ônibus desagregados. À medida que os visitantes avançam pela exposição, eles vivenciam o boicote como um evento diário e penosamente longo, repleto de assédio e violência recorrentes, contratempos, desafios e sacrifícios. Por exemplo, fotos de caronas lotadas de pessoas ficam em frente às de policiais emitindo multas para motoristas de táxi afro-americanos para permitir que os passageiros paguem uma taxa mínima por seus serviços. Os visitantes percebem que triunfos romantizados de caronas, caminhadas e networking não eram facilmente mantidos devido ao grande esforço por meio de coerção física e política para interromper o boicote e desestabilizar o ímpeto.

A conclusão da exposição lembra aos visitantes que as lutas pelos direitos civis e igualdade associadas ao boicote aos ônibus de Montgomery não são relevantes apenas para o nosso passado, mas também para o futuro. Ele desafia os visitantes a se situarem na conversa em curso sobre as lutas pelos direitos civis. Que lições podemos tirar do boicote aos ônibus de Montgomery? Como essas lições são relevantes para os dias atuais? Que papéis podemos desempenhar para garantir a igualdade em um mundo em constante mudança?

Enquanto a mostra comemora a bravura de Dona Rosa Parks e o movimento que suas ações galvanizaram, ela também celebra a bravura e o sacrifício daqueles que vieram antes dela, lutaram ao seu lado e que continuam lutando pela igualdade entre todos os seres humanos .

Sara Artes
Conferência Nacional de Oficiais de Preservação Histórica Estadual


Como o boicote aos ônibus de Montgomery mudou a história?

o O boicote aos ônibus de Montgomery foi um protesto pelos direitos civis durante o qual os afro-americanos se recusaram a cavalgar na cidade ônibus no Montgomery, Alabama, para protestar contra assentos segregados. o boicote ocorreu de 5 de dezembro de 1955 a 20 de dezembro de 1956, e é considerada como a primeira demonstração em grande escala dos EUA contra a segregação.

Além disso, como o boicote aos ônibus de Montgomery fortaleceu o movimento pelos direitos civis? O objetivo deste protesto era acabar com a segregação racial em 1955 e após um ano de carona solidária, tomando táxis e andando pelas ruas corruptas em Montgomery, eles finalmente venceram sua luta para acabar com a dessegregação em ônibus'.

Além disso, como o naacp ajudou o boicote aos ônibus de Montgomery?

NAACP os ativistas também trabalharam em nível local. Em 1955 NAACP Rosa Parks se recusou a desistir de seu lugar em um Ônibus montgomery, ajudando lançar o Boicote de ônibus de Montgomery que trouxe King para os holofotes nacionais. o NAACP apoiou o boicote ao longo de 1956, proporcionando NAACP advogados e pagando custas judiciais.

Como o boicote aos ônibus afetou a economia?

o impacto econômico em famílias. Uma forma de interromper o fluxo circular do economia é que impediu a cidade de ganhar dinheiro com o transporte público. Isso foi feito porque os afro-americanos estavam as principais pessoas fazendo o boicote e 75% das pessoas que montaram o ônibus onde afro-americano.


Boicote aos ônibus de Montgomery - História

Em 1955, Claudette Colvin, uma estudante do ensino médio em Montgomery, Alabama, embarcou no ônibus municipal. Sua viagem transcorreu sem incidentes, até que ela foi convidada a ir para a parte de trás do ônibus e dar seu assento a um passageiro branco. Ela se recusou a responder ao motorista do ônibus que era seu “direito constitucional” permanecer sentada. Por sua recusa, Colvin foi retirado do ônibus e preso.

Poucos meses depois, Rosa Parks, outra residente de Montgomery e membro da Associação Nacional para o Progresso das Pessoas de Cor (NAACP), estava voltando para casa no ônibus. Quando pediram a Parks que se mudasse para os fundos, ela recusou e, como Colvin, foi presa.

Colvin e Parks, junto com outros manifestantes iniciais, geraram um boicote de um ano ao sistema de ônibus de Montgomery. O boicote culminou na desagregação do transporte público no Alabama e em todo o país. Embora o movimento seja mais conhecido por impulsionar a carreira de um jovem reverendo, Dr. Martin Luther King Jr., o boicote foi amplamente planejado e executado por mulheres afro-americanas. O Conselho Político das Mulheres (WPC) era uma organização de mulheres negras ativas em atividades anti-segregação e política. Foi amplamente responsável pela divulgação do boicote aos ônibus de Montgomery.

Jo Ann Robinson era a presidente do WPC e professora do Alabama State College quando o boicote começou. Ela reconheceu a desigualdade entre os afro-americanos no transporte público, mas não conseguiu obter apoio para um boicote em grande escala. Com a prisão de Parks, Robinson aproveitou a oportunidade para protestar contra a discriminação sistemática do sistema de ônibus e pressionou o WPC a começar a trabalhar.

Uma das muitas tarefas do WPC era divulgar o boicote. Isso foi feito imprimindo folhetos e distribuindo-os pela cidade. Robinson também alcançou outras organizações como a NAACP e a Montgomery Improvement Association. As mulheres não apenas representavam a liderança do movimento, mas também cuidavam do planejamento do dia a dia dos manifestantes. Eles montaram um estacionamento para mulheres que trabalhavam a longas distâncias de suas casas. Apesar das constantes ameaças de violência, o boicote durou quase um ano. Em 20 de dezembro de 1956, o Supremo Tribunal Federal manteve uma decisão de primeira instância que declarou ser inconstitucional discriminar no transporte público. Com o sucesso do boicote aos ônibus de Montgomery, ativistas dos direitos civis voltaram sua atenção para a integração das escolas públicas.


Conteúdo

Antes do boicote aos ônibus, as leis de Jim Crow determinavam a segregação racial da linha de ônibus Montgomery. Como resultado dessa segregação, os afro-americanos não foram contratados como motoristas, foram forçados a viajar na parte de trás do ônibus e frequentemente recebiam ordens de ceder seus assentos a brancos, embora os passageiros negros representassem 75% dos passageiros do sistema de ônibus. [2]

Passageiros afro-americanos também foram atacados e enganados por motoristas de ônibus, além de ficarem presos depois de pagar suas passagens. Uma série de razões foram dadas para explicar por que motoristas de ônibus agiram dessa maneira, incluindo racismo, [3] frustrações com disputas trabalhistas e condições de trabalho, e maior animosidade em relação aos negros em reação a 1954 Brown v. Conselho de Educação decisão, com muitos dos motoristas ingressando nos Conselhos de Cidadãos Brancos como resultado da decisão. [4] [5]

Embora muitas vezes seja enquadrado como o início do movimento pelos direitos civis, o boicote ocorreu no final da luta da comunidade negra no sul para proteger as mulheres negras, como Recy Taylor, da violência racial e sexual. [6] O boicote também ocorreu dentro de um movimento estadual e nacional maior pelos direitos civis, incluindo processos judiciais como Morgan v. Virginia, o anterior boicote aos ônibus de Baton Rouge e a prisão de Claudette Colvin por se recusar a ceder seu assento em um ônibus de Montgomery.

Estupro de Recy Taylor Edit

Em 3 de setembro de 1944, Recy Taylor, uma mulher negra, foi estuprada por 6 homens brancos em Abbeville, Alabama. [7] Rosa Parks investigou seu caso, ela e junto com E.D. Nixon, Rufus A. Lewis e E.G. Jackson organizou uma defesa de Taylor em Montgomery. Eles mobilizaram o apoio nacional de sindicatos, organizações afro-americanas e grupos de mulheres para formar o Comitê de Justiça Igualitária do Alabama para a Sra. Recy Taylor. [8] Embora não tenham conseguido obter justiça no tribunal para Taylor, a mobilização da comunidade negra no Alabama criou redes sociais e políticas que possibilitaram o sucesso do boicote aos ônibus de Montgomery uma década depois. [9]

Morgan v. Virginia decisão Editar

A NAACP aceitou e litigou outros casos, incluindo o de Irene Morgan em 1946, que resultou em uma vitória na Suprema Corte dos Estados Unidos sob o argumento de que linhas de ônibus interestaduais segregadas violavam a Cláusula de Comércio. [10] Essa vitória, no entanto, derrubou as leis de segregação estaduais apenas na medida em que se aplicavam a viagens no comércio interestadual, como viagens de ônibus interestaduais, [11] e as empresas de ônibus do sul contornaram imediatamente a decisão Morgan instituindo seus próprios regulamentos Jim Crow. [12] Outros incidentes continuaram a ocorrer em Montgomery, incluindo a prisão por conduta desordeira em maio de 1951 de Lillie Mae Bradford, que se recusou a deixar a seção de passageiros brancos até que o motorista do ônibus corrigisse uma cobrança incorreta em sua passagem de transferência. [13]

Boicote ao ônibus de Baton Rouge Editar

Em 25 de fevereiro de 1953, o conselho paroquial de Baton Rouge, na Louisiana, aprovou a Portaria 222, depois que a cidade viu protestos de afro-americanos quando o conselho aumentou as tarifas de ônibus da cidade. [14] O decreto aboliu os requisitos de assentos reservados baseados em corrida e permitiu a admissão de afro-americanos nas seções dianteiras dos ônibus urbanos se não houvesse passageiros brancos presentes, mas ainda exigia que os afro-americanos entrassem pela retaguarda, ao invés do frente dos ônibus. [15] No entanto, o decreto não foi cumprido pelos motoristas de ônibus da cidade. Os motoristas mais tarde entraram em greve depois que as autoridades da cidade se recusaram a prender o Rev. T.J. Jemison por sentar na primeira fila. [16] Quatro dias após o início da greve, o procurador-geral da Louisiana e o ex-prefeito de Baton Rouge Fred S. LeBlanc declararam o decreto inconstitucional sob a lei estadual da Louisiana. [15] Isso levou o Rev. Jemison a organizar o que os historiadores acreditam ser o primeiro boicote aos ônibus do movimento pelos direitos civis. [17] O boicote terminou após oito dias, quando um acordo foi alcançado para manter apenas as duas primeiras filas da frente e de trás como áreas de espera racialmente reservadas. [14]

Detenção de Claudette Colvin Editar

Ativistas negros começaram a construir um caso para desafiar as leis de segregação de ônibus estaduais em torno da prisão de uma menina de 15 anos, Claudette Colvin, uma estudante da Booker T. Washington High School em Montgomery. Em 2 de março de 1955, Colvin foi algemada, presa e removida à força de um ônibus público quando ela se recusou a ceder seu assento a um homem branco. Na época, Colvin era um membro ativo do Conselho Juvenil da NAACP. Rosa Parks era uma conselheira. [18] O caso legal de Colvin formou o cerne da Browder v. Gayle, que acabou com o boicote aos ônibus de Montgomery quando a Suprema Corte decidiu sobre isso em dezembro de 1956.

Assassinato de Emmett até o julgamento e absolvição do acusado Editar

Em agosto de 1955, apenas quatro meses antes da recusa de Parks em ceder um assento no ônibus que levou ao boicote aos ônibus de Montgomery, um garoto de 14 anos de Chicago chamado Emmett Till foi assassinado por dois homens brancos, John W. Milam e Roy Bryant. A foto de seu corpo brutalmente espancado no funeral de caixão aberto que sua mãe solicitou foi amplamente divulgada, especificamente pelo jornal semanal Jato, que circulou para grande parte da comunidade negra no extremo norte. Seus assassinos acusados ​​foram absolvidos no mês seguinte, o que gerou indignação massiva tanto doméstica quanto internacionalmente. Uma longa admissão veio deles de que eles realmente haviam assassinado o menino em uma entrevista em 24 de janeiro de 1956, publicada em Olhar revista. [19]

Keys x Carolina Coach Co. decisão Editar

Em novembro de 1955, apenas três semanas antes de Parks desafiar as leis de Jim Crow em Montgomery, a Interstate Commerce Commission, em resposta a uma queixa apresentada pela mulher privada Sarah Keys, do Women's Army Corps, fechou a brecha legal deixada pela decisão de Morgan em um caso histórico conhecido como Keys x Carolina Coach Co.. [20] O ICC proibiu as transportadoras individuais de impor suas próprias regras de segregação aos viajantes interestaduais, declarando que fazer isso era uma violação da disposição anti-discriminação da Lei de Comércio Interestadual. But neither the Supreme Court's Morgan ruling nor the ICC's Keys ruling addressed the matter of Jim Crow travel within the individual states. [21]

Under the system of segregation used on Montgomery buses, the ten front seats were reserved for white people at all times. The ten back seats were supposed to be reserved for black people at all times. The middle section of the bus consisted of sixteen unreserved seats for white and black people on a segregated basis. [22] White people filled the middle seats from the front to back, and black people filled seats from the back to front until the bus was full. If other black people boarded the bus, they were required to stand. If another white person boarded the bus, then everyone in the black row nearest the front had to get up and stand so that a new row for white people could be created it was illegal for white and black people to sit next to each other. When Rosa Parks refused to give up her seat for a white person, she was sitting in the first row of the middle section. [23]

Often when boarding the buses, black people were required to pay at the front, get off, and reenter the bus through a separate door at the back. [24] Occasionally, bus drivers would drive away before black passengers were able to reboard. [25] National City Lines owned the Montgomery Bus Line at the time of the Montgomery bus boycott. [26] Under the leadership of Walter Reuther, the United Auto Workers donated almost $5,000 (equivalent to $48,000 in 2020) to the boycott's organizing committee. [27]

Rosa Parks Edit

Rosa Parks (February 4, 1913 – October 24, 2005) was a seamstress by profession she was also the secretary for the Montgomery chapter of the NAACP. Twelve years before her history-making arrest, Parks was stopped from boarding a city bus by driver James F. Blake, who ordered her to board at the rear door and then drove off without her. Parks vowed never again to ride a bus driven by Blake. As a member of the NAACP, Parks was an investigator assigned to cases of sexual assault. In 1945, she was sent to Abbeville, Alabama, to investigate the gang rape of Recy Taylor. The protest that arose around the Taylor case was the first instance of a nationwide civil rights protest, and it laid the groundwork for the Montgomery bus boycott. [28]

In 1955, Parks completed a course in "Race Relations" at the Highlander Folk School in Tennessee, where nonviolent civil disobedience had been discussed as a tactic. On December 1, 1955, Parks was sitting in the foremost row in which black people could sit (in the middle section). When a white man boarded the bus, the bus driver told everyone in her row to move back. At that moment, Parks realized that she was again on a bus driven by Blake. While all of the other black people in her row complied, Parks refused, and she was arrested [29] for failing to obey the driver's seat assignments, as city ordinances did not explicitly mandate segregation but did give the bus driver authority to assign seats. Found guilty on December 5, [30] Parks was fined $10 plus a court cost of $4 [31] (combined total equivalent to $135 in 2020), and she appealed. [32]

E. D. Nixon Edit

Some action against segregation had been in the works for some time before Parks' arrest, under the leadership of E. D. Nixon, president of the local NAACP chapter and a member of the Brotherhood of Sleeping Car Porters. Nixon intended that her arrest be a test case to allow Montgomery's black citizens to challenge segregation on the city's public buses. With this goal, community leaders had been waiting for the right person to be arrested, a person who would anger the black community into action, who would agree to test the segregation laws in court, and who, most importantly, was "above reproach". When Colvin was arrested in March 1955, Nixon thought he had found the perfect person, but the teenager turned out to be pregnant. Nixon later explained, "I had to be sure that I had somebody I could win with." Parks was a good candidate because of her employment and marital status, along with her good standing in the community. [33] [34]

Between Parks' arrest and trial, Nixon organized a meeting of local ministers at Martin Luther King Jr.'s church. Though Nixon could not attend the meeting because of his work schedule, he arranged that no election of a leader for the proposed boycott would take place until his return. When he returned, he caucused with Ralph Abernathy and Rev. E.N. French to name the association to lead the boycott to the city (they selected the "Montgomery Improvement Association", "MIA"), and they selected King (Nixon's choice) to lead the boycott. Nixon wanted King to lead the boycott because the young minister was new to Montgomery and the city fathers had not had time to intimidate him. At a subsequent, larger meeting of ministers, Nixon's agenda was threatened by the clergymen's reluctance to support the campaign. Nixon was indignant, pointing out that their poor congregations worked to put money into the collection plates so these ministers could live well, and when those congregations needed the clergy to stand up for them, those comfortable ministers refused to do so. Nixon threatened to reveal the ministers' cowardice to the black community, and King spoke up, denying he was afraid to support the boycott. King agreed to lead the MIA, and Nixon was elected its treasurer. [35]

Boycott Edit

On the night of Rosa Parks' arrest, the Women's Political Council, led by Jo Ann Robinson, printed and circulated a flyer throughout Montgomery's black community that read as follows:

Another woman has been arrested and thrown in jail because she refused to get up out of her seat on the bus for a white person to sit down. It is the second time since the Claudette Colvin case that a Negro woman has been arrested for the same thing. This has to be stopped. Negroes have rights too, for if Negroes did not ride the buses, they could not operate. Three-fourths of the riders are Negro, yet we are arrested, or have to stand over empty seats. If we do not do something to stop these arrests, they will continue. The next time it may be you, or your daughter, or mother. This woman's case will come up on Monday. We are, therefore, asking every Negro to stay off the buses Monday in protest of the arrest and trial. Don't ride the buses to work, to town, to school, or anywhere on Monday. You can afford to stay out of school for one day if you have no other way to go except by bus. You can also afford to stay out of town for one day. If you work, take a cab, or walk. But please, children and grown-ups, don't ride the bus at all on Monday. Please stay off all buses Monday. [31] [36]

The next morning there was a meeting led by the new MIA head, King, where a group of 16 to 18 people gathered at the Mt. Zion Church to discuss boycott strategies. At that time Rosa Parks was introduced but not asked to speak, despite a standing ovation and calls from the crowd for her to speak she asked someone if she should say something, but they replied, "Why, you've said enough." [37] A citywide boycott of public transit was proposed, with three demands: 1) courteous treatment by bus operators, 2) passengers seated on a first-come, first-served basis, with black people seated in the back half and white people seated in the front half, and 3) black people would be employed as bus operators on routes predominately taken by black people. [38]

This demand was a compromise for the leaders of the boycott, who believed that the city of Montgomery would be more likely to accept it rather than a demand for full integration of the buses. In this respect, the MIA leaders followed the pattern of 1950s boycott campaigns in the Deep South, including the successful boycott a few years earlier of service stations in Mississippi for refusing to provide restrooms for Black people. The organizer of that campaign, T. R. M. Howard of the Regional Council of Negro Leadership, had spoken on the lynching of Emmett Till as King's guest at the Dexter Avenue Baptist Church only four days before Parks's arrest. Parks was in the audience and later said that Emmett Till was on her mind when she refused to give up her seat. [39]

The MIA's demand for a fixed dividing line was to be supplemented by a requirement that all bus passengers receive courteous treatment by bus operators, be seated on a first-come, first-served basis, and that Black people be employed as bus drivers. [40] The proposal was passed, and the boycott was to commence the following Monday. To publicize the impending boycott it was advertised at black churches throughout Montgomery the following Sunday. [41]

On Saturday, December 3, it was evident that the black community would support the boycott, and very few Black people rode the buses that day. On December 5, a mass meeting was held at the Holt Street Baptist Church to determine if the protest would continue. [42] Given twenty minutes notice, King gave a speech [43] asking for a bus boycott and attendees enthusiastically agreed. Starting December 7, J Edgar Hoover's FBI noted the "agitation among negroes" and tried to find "derogatory information" about King. [44]

The boycott proved extremely effective, with enough riders lost to the city transit system to cause serious economic distress. Martin Luther King later wrote, "[a] miracle had taken place." Instead of riding buses, boycotters organized a system of carpools, with car owners volunteering their vehicles or themselves driving people to various destinations. Some white housewives also drove their black domestic servants to work. When the city pressured local insurance companies to stop insuring cars used in the carpools, the boycott leaders arranged policies at Lloyd's of London. [45]

Black taxi drivers charged ten cents per ride, a fare equal to the cost to ride the bus, in support of the boycott. When word of this reached city officials on December 8, the order went out to fine any cab driver who charged a rider less than 45 cents. In addition to using private motor vehicles, some people used non-motorized means to get around, such as cycling, walking, or even riding mules or driving horse-drawn buggies. Some people also hitchhiked. During rush hours, sidewalks were often crowded. As the buses received few, if any, passengers, their officials asked the City Commission to allow stopping service to black communities. [46] Across the nation, black churches raised money to support the boycott and collected new and slightly used shoes to replace the tattered footwear of Montgomery's black citizens, many of whom walked everywhere rather than ride the buses and submit to Jim Crow laws. [ citação necessária ]

In response, opposing whites swelled the ranks of the White Citizens' Council, the membership of which doubled during the course of the boycott. The councils sometimes resorted to violence: King's and Abernathy's houses were firebombed, as were four black Baptist churches. Boycotters were often physically attacked. After the attack at King's house, he gave a speech to the 300 angry African Americans who had gathered outside. Ele disse:

If you have weapons, take them home if you do not have them, please do not seek to get them. We cannot solve this problem through retaliatory violence. We must meet violence with nonviolence. Remember the words of Jesus: "He who lives by the sword will perish by the sword". We must love our white brothers, no matter what they do to us. We must make them know that we love them. Jesus still cries out in words that echo across the centuries: "Love your enemies bless them that curse you pray for them that despitefully use you". This is what we must live by. We must meet hate with love. Remember, if I am stopped, this movement will not stop, because God is with the movement. Go home with this glowing faith and this radiant assurance. [47]

King and 88 other boycott leaders and carpool drivers were indicted [48] for conspiring to interfere with a business under a 1921 ordinance. [49] Rather than wait to be arrested, they turned themselves in as an act of defiance. [50]

King was ordered to pay a $500 fine or serve 386 days in jail. He ended up spending two weeks in jail. The move backfired by bringing national attention to the protest. King commented on the arrest by saying: "I was proud of my crime. It was the crime of joining my people in a nonviolent protest against injustice." [51]

Also important during the bus boycott were grassroots activist groups that helped to catalyze both fund-raising and morale. Groups such as the Club from Nowhere helped to sustain the boycott by finding new ways of raising money and offering support to boycott participants. [52] Many members of these organizations were women and their contributions to the effort have been described by some as essential to the success of the bus boycott. [53] [54]

Victory Edit

Pressure increased across the country. The related civil suit was heard in federal district court and, on June 5, 1956, the court ruled in Browder v. Gayle (1956) that Alabama's racial segregation laws for buses were unconstitutional. [56] As the state appealed the decision, the boycott continued. The case moved on to the United States Supreme Court. On November 13, 1956, the Supreme Court upheld the district court's ruling. [57] [58]

The bus boycott officially ended on December 20, 1956, after 381 days. The Montgomery bus boycott resounded far beyond the desegregation of public buses. It stimulated activism and participation from the South in the national Movimento dos direitos civis and gave King national attention as a rising leader. [55] [59]

White backlash against the court victory was quick, brutal, and, in the short term, effective. [60] [61] Two days after the inauguration of desegregated seating, someone fired a shotgun through the front door of Martin Luther King's home. A day later, on Christmas Eve, white men attacked a black teenager as she exited a bus. Four days after that, two buses were fired upon by snipers. In one sniper incident, a pregnant woman was shot in both legs. On January 10, 1957, bombs destroyed five black churches and the home of Reverend Robert S. Graetz, one of the few white Montgomerians who had publicly sided with the MIA. [62] [63]

The City suspended bus service for several weeks on account of the violence. According to legal historian Randall Kennedy, "When the violence subsided and service was restored, many black Montgomerians enjoyed their newly recognized right only abstractly . In practically every other setting, Montgomery remained overwhelmingly segregated . " [63] On January 23, a group of Klansmen (who would later be charged for the bombings) lynched a black man, Willie Edwards, on the pretext that he was dating a white woman. [64]

The city's elite moved to strengthen segregation in other areas, and in March 1957 passed an ordinance making it "unlawful for white and colored persons to play together, or, in company with each other . in any game of cards, dice, dominoes, checkers, pool, billiards, softball, basketball, baseball, football, golf, track, and at swimming pools, beaches, lakes or ponds or any other game or games or athletic contests, either indoors or outdoors." [63]

Later in the year, Montgomery police charged seven Klansmen with the bombings, but all of the defendants were acquitted. About the same time, the Alabama Supreme Court ruled against Martin Luther King's appeal of his "illegal boycott" conviction. [65] Rosa Parks left Montgomery due to death threats and employment blacklisting. [66] According to Charles Silberman, "by 1963, most Negroes in Montgomery had returned to the old custom of riding in the back of the bus." [67]

The National Memorial for Peace and Justice contains, among other things, a sculpture "dedicated to the women who sustained the Montgomery Bus Boycott", by Dana King, to help illustrate the civil rights period. [68] The memorial opened in downtown Montgomery, Alabama on April 26, 2018. [69] [70]


How Automobiles Helped Power the Civil Rights Movement

The driver glanced nervously into his rear-view mirror. The police motorcycles he had noticed a few blocks earlier were definitely trailing him. He glanced at his speedometer, determined to follow every traffic law. Then, as he stopped to let a passenger out of his car, the motorcycles pulled up toward him and it began: an ordeal mirrored every day by African American people hassled by the police for minor infractions. Two armed police officers demanded he get out of the car, then arrested him. Soon a patrol car arrived to take him to jail.

As the police cruiser turned down the dark streets of Montgomery, Alabama, he worried the police might beat him and leave him for dead. Instead, they took their time as they drove.

It was 1956, and Martin Luther King, Jr. had just been arrested for the first time.

The grounds for King’s arrest were that he had supposedly been driving 30 miles per hour in a 25-mile-per-hour zone. But he knew the real reason he was being hassled: The civil rights leader had been using his car to help participants in the Montgomery bus boycott.

King was one of hundreds of people cited that week in 1956—people who used a carefully orchestrated carpool system to help smash the segregated bus system in the Alabama capital. Black-owned automobiles helped ensure the historic boycott’s success.

“Without the automobile, the bus boycott in Montgomery would not have been possible,” says Gretchen Sorin. Her book Driving While Black: African American Travel and the Road to Civil Rights tells the sweeping story of African Americans and automobiles—a tale of mobility and mobilization that helped fuel the Civil Rights Movement. A PBS documentary based on the book will air this fall.

Driving While Black: African American Travel and the Road to Civil Rights

No Driving While Black, the acclaimed historian Gretchen Sorin reveals how the car―the ultimate symbol of independence and possibility―has always held particular importance for African Americans, allowing black families to evade the many dangers presented by an entrenched racist society and to enjoy, in some measure, the freedom of the open road.

African American mobility had always been political slaveholders tried to limit the movement of enslaved people, Southern states attempted to reinstate laws that limited black travel during Reconstruction, and when that came to an end, public transportation emerged as a proving ground for Jim Crow segregation. By the 1950s, African Americans from the South had endured decades of inferior “separate but equal” conveyances that reinforced white supremacy.

The Montgomery bus boycott was intended to challenge those unequal structures with the power of the purse. As Sorin writes, white Montgomery bus drivers were known for being particularly vicious, and the “self-appointed vigilante enforcers” of the humiliating segregation system went out of their way to remind black passengers of their supposed inferiority.

But African American protesters had a powerful weapon on their side: cars. Automobiles helped fuel the Great Migration, and black people exercised their mobility whenever they could. By the 1950s, Sorin notes, about 475,000 African American families are thought to have owned at least one car, half of which they purchased new. People who were prevented from buying their own houses due to redlining and other discriminatory practices instead invested in sanctuaries with wheels.

“The automobile gave African-Americans freedom from humiliation and the ability to go where they wanted to go, when they wanted to go,” Sorin explains. Under segregation, she says, African Americans lived under constant frustration and fear. “One of the things that was great about having an automobile was that your children could be safely ensconced in the back seat. You’d be driving up front, and there was no opportunity for people to say anything horrible.” Private car ownership offered the opposite of segregated buses, where African American passengers were forced to sit in the back or stand in deference to white passengers.

By the time Rosa Parks refused to give up her seat in a whites-only section of the bus in December 1955, African American leaders had been planning a city-wide bus boycott for months. Organizers knew that to make a major bus boycott work, they’d have to ensure that on-strike riders had a way to protest without losing their livelihoods.

“Think about how much territory a bus line covers,” says Sorin. “It’s miles and miles of road, and people have to get to work. If people are used to taking buses, not many of them can walk to work. People had to continue to get to work or they would lose their jobs.”

The Montgomery Improvement Association, the community organization that organized the boycott, saw private automobile ownership as a powerful alternative to the bus systems. As important as their list of demands was their plan for keep the boycott going. At first, they benefited from black taxi organizers who charged ten cents, the same fare as the buses, for rides in town. But when city officials forbade them from charging less than .45 per ride, protesters changed tactics and established a private taxi service of their own.

The elaborate carpool relied on a fleet of 15 “rolling churches”—station wagons donated to black churches by Northern supporters that were harder to seize than privately owned cars—to serve the 17,000 African American bus riders who took the buses twice every day. The service was like a carpool on steroids and relied on a combination of logistical smarts and improvisation. A black farmers’ association rented a safe parking lot to the fleet for cheap, and organizers arranged for a dispatch system. When white insurance companies refused to insure the cars, an African American insurance agent based in Montgomery finagled insurance through Lloyd’s of London instead. “It was no small effort to manage this fleet of vehicles,” says Sorin. Private drivers participated, too, and those who didn’t help as part of the formal pool arranged rides for one another and picked up hitchhikers.

Drivers needed something else: funds for gas and maintenance. To get them, they relied on donations and the unpaid labor of women within the movement. “Women stepped up,” says Sorin. Women who worked thankless domestic jobs in white homes opened their own homes to civil rights workers from the North, drove others to and from work, and spent their evenings and weekends cooking for bake sales and food sales. “They sold sandwiches, They sold chicken. They sold cake and pie. And they made money for the movement.” Often, says Sorin, their white customers had no idea their purchases had helped fund the boycott.

Those who did carpool during the boycott had to stay vigilant, especially when W.A. Gayle, Montgomery’s white mayor, instituted a “get tough” policy that involved monitoring boycott-friendly drivers for any real or imagined traffic infraction. He even announcing a false settlement in the hopes of breaking the boycott.

“Every single time an African American family went out on the road, they were doing something potentially very dangerous,” says Sorin. “They were challenging white supremacy. They were challenging the status quo. They were challenging segregation. While it was dangerous, it was also courageous.” Boycott or no boycott, the seemingly everyday act of getting behind a wheel was symbolic for black drivers.

Eleven months into the boycott, though, the carpools came to an abrupt halt when Montgomery slapped them with an injunction claiming they were a private enterprise operating without a legal permit. The legal move shook King and other organizers, but the maneuver had come too late for the segregationists. On the same day a federal court upheld the city’s ban, the U.S. Supreme Court struck down bus segregation as unconstitutional. As historian Doron Shultziner notes, the injunction could have “literally stopped the wheels of the car-pooling system and of the Montgomery bus boycott” if officials had realized they could use it earlier.

Instead, the boycott only lasted another month and in December 1956, more than a year after Parks refused to sit at the back of the bus, ended in triumph. The Civil Rights Movement’s footsoldiers had proved their willingness to walk to work rather than give their money to a bus system that discriminated against them—but they got plenty of help from a fleet of four-wheeled vehicles of progress.


Montgomery Bus Boycott (1955-56)

The Montgomery Bus Boycott in Montgomery, Alabama was a crucial event in the 20th Century Civil Rights Movement. On the evening of December 1, 1955 Rosa Parks, a Montgomery seamstress on her way home from work, refused to give up her seat on the bus for a white man and was subsequently arrested. The President of the local chapter of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), E.D. Nixon, used the arrest to launch a bus boycott to fight the city’s segregated bus policy. Together with Jo Ann Robinson of the Women’s Political Council, and other black leaders, Nixon set plans for the boycott.

The idea of the boycott had been floating around for months. Both Nixon and Robinson were waiting for a test cast to challenge the segregated bus policy in Court. They knew that they would have large support from black women who made up a majority of the bus users. The only thing missing was a good test candidate and respectable, middle-class Rosa Parks seemed perfect for the role.

On Friday December 2, Robinson created a flyer which she distributed to black families around Montgomery. The flyer told of the arrest of Parks and mentioned that 75% of the bus riders were blacks and if there was a boycott of the bus system then the city would be forced to pay attention to these customers. It then called for a boycott of the buses on Monday December 5th.

Robinson arranged a meeting with Rev. Ralph Abernathy and Rev. Martin Luther King Jr., the ministers of two of the largest black churches in the city. While they hesitated at first, they ultimately agreed to participate and held a meeting at the Dexter Avenue Baptist Church, King’s church, to plan the boycott. A new organization, the Montgomery Improvement Association (MIA), was created to lead the boycott and Rev. King was appointed its president. It was also decided that the boycott should continue until the buses were no longer segregated. In order to get people around town during the boycott, the churches bought or rented cars and station wagons to transport people.


O boicote ao ônibus de Montgomery

Sixty years ago, Rosa Parks, a 42-year-old black woman, refused to give up her seat to a white passenger on a Montgomery, Alabama, public bus.

On December 1, 1955, Parks, a seamstress and secretary for the Montgomery chapter of the National Association for the Advancement of Colored People (NAACP), was taking the bus home after a long day of work.

The white section of the bus had filled, so the driver asked Parks to give up her seat in the designated black section of the bus to accommodate a white passenger.

When it became apparent after several minutes of argument that Parks would not relent, the bus driver called the police. Parks was arrested for being in violation of Chapter 6, Section 11, of the Montgomery City Code, which upheld a policy of racial segregation on public buses.

Parks was not the first person to engage in this act of civil disobedience.

Earlier that year, 15-year-old Claudette Colvin refused to give up her seat on a Montgomery bus. She was arrested, but local civil rights leaders were concerned that she was too young and poor to be a sympathetic plaintiff to challenge segregation.

Parks—a middle-class, well-respected civil rights activist—was the ideal candidate.

Just a few days after Parks’s arrest, activists announced plans for the Montgomery Bus Boycott.

The boycott, which officially began December 5, 1955, did not support just Parks but countless other African Americans who had been arrested for the same reason.

E. D. Nixon, president of the local NAACP chapter, called for all African-American citizens to boycott the public bus system to protest the segregation policy. Nixon and his supporters vowed to abstain from riding Montgomery public buses until the policy was abolished.

Instead of buses, African Americans took taxis driven by black drivers who had lowered their fares in support of the boycott, walked, cycled, drove private cars, and even rode mules or drove in horse-drawn carriages to get around. African-American citizens made up a full three-quarters of regular bus riders, causing the boycott to have a strong economic impact on the public transportation system and on the city of Montgomery as a whole.

The boycott was proving to be a successful means of protest.

The city of Montgomery tried multiple tactics to subvert the efforts of boycotters. They instituted regulations for cab fares that prevented black cab drivers from offering lower fares to support boycotters. The city also pressured car insurance companies to revoke or refuse insurance to black car owners so they could not use their private vehicles for transportation in lieu of taking the bus.

Montgomery’s efforts were futile as the local black community, with the support of Dr. Martin Luther King, Jr., churches—and citizens around the nation—were determined to continue with the boycott until their demand for racially integrated buses was met.

The boycott lasted from December 1, 1955, when Rosa Parks was arrested, to December 20, 1956, when Browder v. Gayle, a Federal ruling declaring racially segregated seating on buses to be unconstitutional, took effect.

Although it took more than a year, Rosa Parks’s refusal to give up her seat on a public bus sparked incredible change that would forever impact civil rights in the United States.

Parks continued to raise awareness for the black struggle in America and the Civil Rights movement for the rest of her life. For her efforts she was awarded both the Presidential Medal of Freedom, the highest honor given by the executive branch, and the Congressional Gold Medal, the highest honor given by the legislative branch.

To learn more about the life of Rosa Parks, read Michael Hussey’s 2013 Pieces of History post Honoring the “Mother of the Civil Rights Movement.”

And plan your visit to the National Archives to view similar documents in our “Records of Rights” exhibit or explore documents in our online catalog.

Copies of documents relating to Parks’s arrest submitted as evidence in the Browder v. Gayle case are held in the National Archives at Atlanta in Morrow, Georgia.


Montgomery Bus Boycott Timeline

Professor Joann Robinson, president of the Women’s Political Council (WPC), meets with Montgomery city officials to discuss changes to the bus system—namely segregation.

On March 2, Claudette Colvin, a fifteen-year-old girl from Montgomery, is arrested for refusing to allow a white passenger to sit in her seat. Colvin is charged with assault, disorderly conduct, and violating segregation laws.

Throughout the month of March, local African-American leaders meet with Montgomery city administrators concerning segregated buses. local NAACP president E.D. Nixon, Martin Luther King Jr., and Rosa Parks are present at the meeting. However, Colvin’s arrest does not ignite anger in the African-American community and a boycott plan is not devised.

On October 21, Eighteen-year-old Mary Louise Smith is arrested for not giving up her seat to a white bus rider.

On December 1, Rosa Parks is arrested for not allowing a white man to sit in her seat on the bus.

The WPC launches a one-day bus boycott on December 2. Robinson also creates and distributes flyers throughout Montgomery’s African-American community concerning Parks’ case and a call to action: boycott the bus system of December 5.

On December 5, the boycott was held and almost all members of Montgomery’s African-American community participate. Robinson reached out to Martin Luther King, Jr. and Ralph Abernathy, pastors at two of the largest African-American churches in Montgomery. The Montgomery Improvement Association (MIA) is established and King is elected president. The organization also votes to extend the boycott.

By December 8, the MIA presented a formal list of demands to Montgomery city officials. Local officials refuse to desegregate buses.

On December 13, the MIA creates a carpooling system for African-American residents participating in the boycott.

King’s home is bombed on January 30. The following day, E.D. Dixon’s home is also bombed.

On February 21, more than 80 leaders of the boycott are indicted as a result of Alabama’s anti-conspiracy laws.

King is indicted as the boycott’s leader on March 19. He is ordered to pay $500 or serve 386 days in jail.

Bus segregation is ruled unconstitutional by a federal district court on June 5.

By November 13, the Supreme Court upheld the district court’s ruling and struck down laws legalizing racial segregation on buses. However, the MIA will not end the boycott until the desegregation of buses was officially enacted.

On December 20, the Supreme Court’s injunction against public buses is delivered to Montgomery city officials.

The following day, December 21, Montgomery public buses are desegregated and the MIA ends its boycott.


Montgomery Bus Boycott - History

The end of discrimination on public buses in the south

In December of 1955, 42,000 black residents of Montgomery began a year-long boycott of city buses to protest racially segregated seating. After 381 days of taking taxis, carpooling, and walking the hostile streets of Montgomery, African Americans eventually won their fight to desegregate seating on public buses, not only in Montgomery, but throughout the United States.

The protest was first organized by the Women's Political Council as a one-day boycott to coincide with the trial of Rosa Parks , who had been arrested on December 2, 1955, for refusing to give up her seat to a white man on a segregated Montgomery bus. By the next morning, the Council, led by JoAnn Robinson, had printed 52,000 fliers asking Montgomery blacks to stay off public buses on December 5, the day of the trial. Meanwhile, labor activist E.D. Nixon, who had bailed Parks out of jail, notified Ralph Abernathy, minister of the First Baptist Church, and Martin Luther King Jr., the new minister at Dexter Avenue Baptist Church, of Parks' arrest. A group of about 50 black leaders and one white minister, Robert Graetz, gathered in the basement of King's church to endorse the boycott and begin planning a massive rally for the evening of the trial.

On the morning of Parks' trial, buses rumbled nearly empty through the streets of Montgomery. Police officers with shotguns roamed in search of imaginary "Negro goon squads" whom they believed were forcing blacks to stay off the buses.

After Parks lost her case and was convicted of violating the segregated seating laws, black leaders met again to organize an extension of the bus boycott. To this end, they formed the Montgomery Improvement Association (MIA), and elected King as its president. That evening, 7000 blacks crowded into Holt Street Baptist Church, where King addressed and inspired the audience with his words: "There comes a time when people get tired of being trampled over by the iron feet of oppression." Even as the protesters and black leaders were confronted with escalating violence, they maintained both nonviolent resistance and their exhausting day-to-day schedule without public transportation. In June, a federal court ruled segregated seating unconstitutional, and the case went on appeal to the U.S. Supreme Court under the case name Browder v. Gayle. (also see Claudette Colvin)

The Montgomery Bus Boycott had implications that reached far beyond the desegregation of public buses. The protest propelled the Civil Rights Movement into national consciousness and Martin Luther King Jr. into the public eye.


Assista o vídeo: The Civil Rights Act Of 1964 Explained. This Day Forward. msnbc (Junho 2022).