A história

Na segunda guerra mundial, a Alemanha alguma vez extraiu urânio da Tchecoslováquia?


1938 01 de outubro, a Alemanha começa a anexar a Sudentenland. 1939 15 de março, a Alemanha invadiu o resto da Tchecoslováquia.

Há uma mina, bem longe na fronteira ocidental, chamada Mina Joachimsthal.

Hoje é chamado de Jáchymov, mas naquela época era conhecido como Joachimsthal. Este lugar tinha uma mina de prata que data de 1500. Também produziu urânio. Na verdade, quando Martin Klaproth identificou o urânio pela primeira vez em 1789, acredito que o urânio veio de uma mina na Tchecoslováquia.

Gostaria de saber se a Alemanha, em algum momento de 1938 a 1945, extraiu urânio desta mina. Em caso afirmativo, quanto e que concentração de urânio ele tinha.

Estou ciente de que a Alemanha nunca teve um projeto sério de bomba atômica comparável ao Projeto Manhattan. No entanto, gostaria de saber se eles já tentaram extrair urânio daqui.


Aparentemente sim.


Este site afirma (tradução minha):

Während des Zweiten Weltkriegs, St. Joachimsthal war damals Teil des ans Deutsche Reich angeschlossenen Sudetenlands, wurde in den Gruben Uran für Forschungszwecke der deutschen Wehrmacht abgebaut.

"Durante a Segunda Guerra Mundial, sendo São Joachimsthal parte da Sudetenland incorporada ao Reich alemão naquela época, o urânio foi extraído para fins de pesquisa para a Wehrmacht alemã."

O site foi produzido pela Comissão Alemã-Tcheca do Livro Didático.


Este site afirma (tradução minha):

Im Zuge der Umsetzung des 1941 erarbeiteten "Göring-Programms" wurden zuerst französische, später sowjetische Kriegsgefangene in den Minen von Sankt Joachimsthal eingesetzt.

"No decorrer da implementação do 'programa Göring' compilado em 1941, primeiro prisioneiros de guerra franceses e depois soviéticos foram empregados nas minas de Sankt Joachimsthal."

O site foi produzido pela Universidade de Oldenburg.


Como uma atualização para uma pergunta nos comentários sobre quantos O urânio foi extraído, através do artigo alemão WP sobre o Uranprojekt, encontrei este artigo da Spiegel, tradução minha (por mais que eu deteste citar David Irving por nada):

Auer beutete seit der Einverleibung der Tschechoslowakei im März 1939 die Uranbergwerke em Sankt-Joachimsthal aus, und der Laborleiter Nikolaus Riehl erachtete das Uranprojekt als so vielversprechend, daß er selbst die Leitung der Urhalanburg ebuktion interior de Wochen-Büchen Bübenbaum und Wochenbaübien Bübenhien Bühenbaufi interior em Bübienbahübüchen dessen monatliche Produktionskapazität etwa eine Tonne Uranoxyd betrug.

"Desde a anexação da Tchecoslováquia em março de 1939, Auer [empresa] explorou as minas de urânio em Sankt-Joachimsthal, e o supervisor do laboratório Nikolaus Riehl considerou o Uranprojekt tão promissor que ele próprio assumiu o controle da produção de urânio. Em poucos meses ele o fez construiu uma fábrica em Oranienburg capaz de produzir cerca de uma tonelada [métrica] de óxido de urânio por mês. "

Observe que a conexão entre a fábrica de Oranienburg e as minas de Joachimsthal é bastante frouxa; o mesmo artigo também menciona que a Alemanha se apossou de 3.500 toneladas de minerais de urânio do Union Minere na Bélgica, e que a empresa Auer os utilizava (principalmente?) para atender às suas demandas.


The & # 8220Einstein Letter & # 8221 & # 8212 Um ponto decisivo na história

Em um dia de meados de julho de 1939, Albert Einstein, ainda de chinelos, abriu a porta de sua cabana de verão em Peconic, na ponta dos peixes de Long Island. Lá estava seu ex-aluno e ex-parceiro em uma bomba eletromagnética de geladeira, o físico húngaro Leo Szilard, e ao lado dele um colega húngaro (e também físico), Eugene Wigner. Os dois não tinham ido a Long Island passar um dia na praia com o cientista mais famoso do mundo, mas em uma missão urgente. A Alemanha suspendeu a venda de urânio das minas da Tchecoslováquia que agora controlava. Para Szilard, isso só poderia significar uma coisa: a Alemanha estava desenvolvendo uma bomba atômica.

Szilard queria que Einstein escrevesse uma carta à sua amiga, a Rainha Mãe Elisabeth da Bélgica. O Congo Belga era rico em urânio, e Szilard temia que, se os alemães pusessem as mãos no minério, eles poderiam ter todo o material de que precisavam para fazer uma arma de poder sem precedentes. Primeiro, porém, ele teve que explicar a Einstein a teoria sobre a qual a arma se apoiava, uma reação em cadeia. “Nunca pensei nisso”, disse um surpreso Einstein. Ele também não estava disposto a escrever para a rainha-mãe. Em vez disso, Wigner o convenceu a escrever uma nota para um dos ministros do gabinete belga.

Com a caneta na mão, Wigner registrou o que Einstein ditava em alemão enquanto Szilard ouvia. Os húngaros voltaram a Nova York com o projeto, mas em poucos dias Szilard recebeu uma proposta surpreendente de Alexander Sachs, um conselheiro do presidente Franklin Roosevelt. Szilard poderia transmitir essa carta a Roosevelt? Seguiu-se uma série de rascunhos, um composto por Szilard sentado de molho na banheira, outro após uma segunda visita a Einstein e mais dois debates subsequentes com Sachs. Einstein aprovou a versão mais longa das duas últimas, datada de “2 de agosto de 1939”, e a assinou como “A. Einstein ”em seu garranchinho.

O resultado foi a “Carta de Einstein”, que os historiadores conhecem como o produto não de uma única mão, mas de muitas mãos. Independentemente de como foi elaborada, a carta continua entre os documentos mais famosos da história do armamento atômico. É um modelo de compressão, com apenas duas páginas datilografadas em espaço duplo de comprimento. Sua linguagem é tão simples que até um presidente poderia entendê-la. Seu tom é deferente, suas afirmações autoritárias, mas provisórias à maneira de cientistas que ainda precisam provar suas hipóteses. Seu efeito foi persuasivo o suficiente para iniciar as etapas que finalmente levaram ao Projeto Manhattan e ao desenvolvimento das bombas atômicas.

Despojada de todo o jargão, a carta citava o trabalho de um grupo internacional de cientistas ("Fermi", "Joliot", "Szilard" ele mesmo), apontava para um novo gerador de energia ("o elemento urânio pode ser transformado em um novo e importante fonte de energia "), vigilância exigida e mais (" aspectos da situação exigem vigilância e, se necessário, ação rápida "), soou um aviso (" bombas extremamente poderosas de um novo tipo podem, portanto, ser construídas "), feito uma previsão (“uma única bomba deste tipo, transportada por barco e explodida em um porto, pode muito bem destruir todo o porto junto com o território circundante”), e traçou um plano (“contato permanente entre a Administração e o grupo de físicos trabalhando em reações em cadeia na América ... e talvez obtendo a cooperação de laboratórios industriais ”). Uma conclusão simples, não menos nefasta por seu eufemismo, observou o que preocupava os húngaros em primeiro lugar: “A Alemanha realmente interrompeu a venda de urânio das minas da Tchecoslováquia que ela assumiu”.

Olhando para trás na carta, cientes de como as coisas realmente aconteceram, podemos apreciar sua riqueza. Por um lado, mostra-nos um mundo prestes a deixar de existir. Onde antes as informações científicas fluíam livremente através das fronteiras nacionais por meio de jornais profissionais, cartas pessoais e os “manuscritos” aos quais a carta se refere em sua primeira frase, os governos nacionais agora imporiam um sigilo sobre qualquer pesquisa que pudesse fazer avançar a tecnologia de armas. A carta também nos diz quão pouco sabiam até mesmo os cientistas mais renomados na época. Nenhuma “reação em cadeia” foi alcançada e nenhum isótopo de urânio que sustenta a reação foi identificado. Assim, a suposição era que “uma grande massa de urânio” seria necessária para colocá-lo em movimento. Nenhuma aeronave foi construída que pudesse transportar o que esses cientistas esperavam ser um núcleo nuclear pesado necessário para fazer uma bomba, então a carta prevê que um “barco” seria necessário para transportá-lo.

Mais do que no passado, a carta aponta para a forma das coisas que estão por vir. Mais imediatamente, mostra-nos que a corrida pelas armas atômicas seria conduzida em competição com a Alemanha, que logo se tornaria uma potência estrangeira hostil. E a longo prazo, é claro, a corrida armamentista do pós-guerra duplicaria essa competição mortal, à medida que a hostilidade entre os Estados Unidos e a União Soviética os levasse a acumular mais e mais armas nucleares. A carta também nos apresenta nada menos do que um plano mestre para o que se tornou o Projeto Manhattan, o primeiro “programa intensivo” da história da ciência. Depois da guerra, outros programas intensivos na ciência - desenvolver a bomba de hidrogênio para vencer a poliomielite e chegar à lua para curar o câncer - viriam a seguir. Finalmente, ao enfatizar o entrelaçamento de governo, ciência e indústria a serviço do estado, a carta prenuncia o que Dwight Eisenhower mais tarde chamou de "complexo militar-industrial".

Afinal, a “Carta de Einstein” é um documento merecidamente famoso, mas não apenas por lançar a nova era atômica. Se o lermos de perto, ele nos dará uma visão fascinante, com o rosto de Jano, de um ponto crítico na história, uma janela para um mundo que está apenas passando e outro ainda por vir, tudo em duas páginas.


Nomenclatura

Códigos de função da segunda guerra mundial
Código Notas
BM Minas aerotransportadas colocadas sem pára-quedas
EM Minas de contato ancoradas. Principalmente Hertz Horns.
FM Minas de contato com águas rasas, principalmente do tipo ancorado.
KM Minas costeiras anti-invasão
LM Minas de paraquedas aerotransportadas
MT Torpedos de minas terrestres colocados em tubos de torpedo
OM Minas de superfície
RM Minas terrestres independentes ou controladas em terra
SM Minas magnéticas ancoradas colocadas a partir de tubos de mina em U-boats
TM Minas magnéticas (de influência) colocadas em tubos de torpedo
UM Minas de contato ASW

As minas alemãs da Segunda Guerra Mundial foram todas designadas por letras, as duas primeiras indicando a função e a terceira a designação de série dentro dessa categoria, geralmente indicando uma modificação.

No pós-guerra, as novas designações de mina originalmente incluíam o ano em que o desenvolvimento começou, mas as novas minas agora são designadas por função.

Durante a Primeira Guerra Mundial, a Grã-Bretanha classificou as minas alemãs em quatro tipos gerais. Durante a Segunda Guerra Mundial, a Grã-Bretanha mudou para uma sequência de código de duas letras para identificar as minas alemãs, com a primeira letra sendo G (para "Alemão") e a segunda letra dada em uma sequência de quando o primeiro exemplo foi capturado. Sempre que possível, esses códigos estão incluídos nas tabelas abaixo.


As missões

As Missões Alsos do Projeto Manhattan foram realizadas em três fases. Além disso, havia uma missão sede estabelecida em Londres. O destacamento original que formava as missões consistia em treze militares, incluindo intérpretes e seis cientistas. Os membros da equipe estavam geralmente familiarizados com os programas de pesquisa dos Estados Unidos e da Grã-Bretanha e eram capazes de extrair, por meio de interrogatórios e observações, informações científicas detalhadas sobre a energia atômica. Desde o início, Alsos foi comandado pelo tenente-coronel Boris T. Pash. Por fim, o Dr. Samuel Goudsmit subiu a bordo como chefe do componente científico.

Em dezembro de 1943, um escritório de Londres foi estabelecido para atuar como elo de ligação entre o Distrito de Engenheiros de Manhattan e várias agências de inteligência que operam na Europa ocupada. O escritório foi estabelecido pela primeira vez pelo Major Robert Furman e mais tarde colocado sob o comando do Capitão Horace K. Calvert. O major Robert Furman voltou a Washington para atuar como assistente pessoal do general Groves com relação à inteligência da missão Alsos. Além de Calvert, o escritório era composto pelo capitão George C. Davis, três WACs e dois agentes da contra-espionagem. O objetivo principal deste escritório de ligação era pavimentar o caminho para as três missões Alsos, localizando até cinquenta cientistas nucleares alemães e quaisquer laboratórios suspeitos de serem usados ​​para pesquisas atômicas. No momento em que a segunda missão Alsos na França ocupada foi organizada, Horace Calvert tinha conseguido obter dossiês de todos os principais cientistas alemães, onde trabalharam e onde viveram.


Na segunda guerra mundial, a Alemanha alguma vez extraiu urânio da Tchecoslováquia? - História

Capítulo 12: Os mineiros de urânio

Algumas das minas eram grandes poços abertos, mas a maioria eram redes subterrâneas de poços, cavernas e túneis, escorados por vigas de madeira. Como a moagem de urânio e a mineração a céu aberto são conduzidas acima do solo, os níveis de radônio tendem a ser bastante baixos, pois o radônio é facilmente disperso na atmosfera. No entanto, os moinhos estão expostos a pó de urânio e tório 230, ambos os quais podem ter toxicidade química ou radiológica, bem como produtos químicos adicionais usados ​​no processo de extração. No restante deste capítulo, enfocamos os mineiros subterrâneos que foram expostos a níveis muito mais elevados de riscos que são a principal causa de câncer de pulmão nos mineiros. [4]

O boom americano se seguiu a séculos de experiência com mineração de urânio na Europa, onde uma doença misteriosa havia matado garimpeiros de prata e urânio em Erzgebirge (montanhas de minério), na fronteira entre o que hoje é a República Tcheca e a Alemanha. Em 1879, dois pesquisadores identificaram a doença como malignidade intratorácica. Eles relataram que a expectativa de vida dos mineiros era de vinte anos após entrar na mina, e cerca de 75 por cento dos mineiros morreram de câncer de pulmão. [5] Em 1932, a Alemanha e a Tchecoslováquia consideraram o câncer dos mineiros uma doença ocupacional compensável.

Em 1942, Wilhelm C. Hueper, um alemão & eacutemigr & eacute que foi diretor fundador da seção de câncer ambiental do National Cancer Institute (NCI), um dos National Institutes of Health, publicou uma revisão em inglês da literatura sobre os mineiros europeus, sugerindo que o gás radônio foi implicado em causar câncer de pulmão. [6] Ele eliminou fatores não ocupacionais porque o excesso de câncer de pulmão apareceu apenas entre os mineiros. Ele também eliminou outros fatores ocupacionais além do radônio, porque esses outros fatores não causaram câncer de pulmão em outros ambientes ocupacionais. [7] Entre os pares de Hueper, dissidentes, como Egon Lorenz, também do NCI, focaram em outros contaminantes além do radônio na mina, na possível suscetibilidade genética da população e nas doses calculadas para o pulmão, que pareciam muito baixas para causar câncer porque o papel das filhas do radônio - como são conhecidos o polônio radioativo, o bismuto e os produtos de decomposição do chumbo do gás radônio - ainda não era compreendido. [8]

Na época em que seu próprio programa começou, a AEC tinha muitos motivos para se preocupar com o fato de que a experiência dos mineiros tchecos e alemães pressagiava um número excessivo de mortes por câncer de pulmão para os mineiros de urânio nos Estados Unidos. Os fatores incluíram o seguinte: (1) Nenhum cientista respeitado contestou a descoberta de que os mineiros tchecos e alemães tinham uma taxa elevada de câncer de pulmão (2) essas descobertas eram bem conhecidas dos tomadores de decisão americanos (3) como Hueper aponta, genética e fatores não ocupacionais poderiam ser rejeitados e (4) padrões de radônio existiam para outras indústrias, e não havia razão para pensar que as condições nas minas excluíam a necessidade de tais padrões. Além disso, assim que o governo começou a medir os níveis de radônio aerotransportado nas minas de urânio no oeste dos EUA, eles encontraram níveis mais altos do que os relatados nas minas europeias, onde o câncer em excesso foi observado. [9] Como o engenheiro sanitário do Serviço de Saúde Pública (PHS), Duncan Holaday, que passou muitos anos estudando os mineiros, lembrou em depoimento no congresso de 1959, houve um reconhecimento precoce de que, embora houvesse diferenças substanciais entre os cenários europeu e americano, os níveis de exposição nas minas dos EUA eram altos :

Em 1946, nossas minas americanas não eram tão profundas quanto as da Europa. Os homens não trabalhavam muitas horas. Além disso, muitos deles eram mineradores mais ou menos temporários, dentro e fora da indústria.

No entanto, nossos primeiros estudos ambientais nessas primeiras minas americanas indicaram que tínhamos concentrações de gases radioativos consideravelmente maiores do que as relatadas na literatura. [10]

Um buraco importante no argumento de Hueper era que a dose calculada de radiação do radônio em minas europeias não parecia alta o suficiente para causar câncer. [11] Mas quando William Bale da Universidade de Rochester e John Harley, um cientista do New AEC's New O York Operations Office (NYOO), que estava fazendo seu doutorado no Renssaelear Polytechnic Institute, foi capaz de mostrar e explicar em 1951 a importância das partículas radioativas que se fixaram em pedaços de poeira e permaneceram no pulmão, a descoberta teve um impacto tremendo. [ 12] Quando as doses para o pulmão foram recalculadas usando os modelos de Bale e Harley, elas aumentaram 76 vezes, [13] tornando-as altas o suficiente para explicar as taxas de câncer observadas. [14] O reconhecimento da importância das filhas de radônio também explicou por que experimentos com animais usando gás radônio puro não causaram câncer. [15]

Na ausência da disposição da Comissão de Energia Atômica de pressionar por níveis de tolerância relativamente seguros para o radônio nas minas dos EUA e instituir um programa eficaz de ventilação de minas para reduzir o risco, e uma resposta mista, mas principalmente insatisfatória dos estados, o cenário estava montado pela passagem de dinheiro intergovernamental e décadas de estudo, um curso que resultou na morte prematura de centenas de mineiros. Uma análise de onze estudos de mineiros subterrâneos publicados em 1994 pelo National Cancer Institute apóia a visão de que as filhas do radônio são responsáveis ​​por um número ainda maior de cânceres de pulmão do que se acreditava anteriormente. [16]

O Comitê Consultivo ouviu muitos mineiros e suas famílias sobre a devastação causada pela experiência nas minas e a capacidade do governo de evitá-la. Dorothy Ann Purley, do pueblo de Laguna, no Novo México, disse aos membros do Comitê Consultivo em uma reunião pública em Santa Fé: "Hoje em dia as pessoas chegam e dizem: 'Você sabia que fulano morreu de câncer?' 'Eu tenho um cunhado que tem câncer. Ele trabalhou na mina. '& Quot [17]

Philip Harrison, porta-voz dos mineiros Navajo e suas famílias, disse ao Comitê Consultivo que no Novo México as condições de trabalho de minas e quotthe eram às vezes insuportáveis. . . . O governo sabia o tempo todo qual seria o resultado e. . . iniciou estudos sobre os mineiros. . . sem o seu conhecimento e consentimento. & quot [18]

Um padrão para o berílio, mas não para o urânio

Em 1948, Merril Eisenbud, higienista industrial, foi recrutado pelo Escritório de Operações de Nova York da AEC para ajudar a montar um laboratório de saúde e segurança. A NYOO foi responsável por todas as compras de matérias-primas para a AEC. [19] A pedido da Divisão de Matérias-Primas da AEC, o Dr. Eisenbud e o Dr. Bernard Wolf, um radiologista, relataram sobre os riscos potenciais à saúde nas minas do campo NYOO escritório no Colorado e para a equipe da sede da AEC. [20] O Dr. Eisenbud e o Escritório de Operações de Nova York recomendaram que a AEC redigisse requisitos para proteção da saúde em seus contratos com os operadores de minas. [21]

O AEC havia usado cláusulas contratuais no caso do berílio, outro elemento-chave (mas não radioativo) na produção de bombas. Um mês antes do Dr. Eisenbud apresentar seu relatório sobre as minas de urânio, o Cleveland News relatou uma conferência convocada para discutir casos de envenenamento por berílio em fábricas em Massachusetts e Lorain, Ohio. [22] Entre as vítimas fatais em Lorain estavam cinco residentes que viviam perto da fábrica da Beryllium Corporation. [23] O proprietário da planta, Dr. Eisenbud lembrou em 1995, estava ansioso para que as condições fossem estudadas "porque ele queria saber qual era sua responsabilidade". [24]

Nesse mesmo mês, junho de 1948, respondendo à & quotconsiderável publicidade. . . dado pela imprensa a casos de beriliose entre trabalhadores e residentes da fábrica, & quot a AEC estabeleceu um padrão provisório para os níveis permitidos de exposição ao berílio. O NYOO, "com a aprovação da Divisão de Biologia e Medicina, insistiu que os níveis de tolerância recomendados pela AEC fossem atendidos em todas as fábricas de processamento de berílio ou compostos de berílio para a Comissão." ocorreram pelo menos vinte e sete mortes atribuídas ao berílio em fábricas onde o AEC tinha contratos (ninguém ficou doente com beriliose depois que os limites de tolerância foram estabelecidos), o DBM se opôs ao estabelecimento do AEC e ao cumprimento de normas ou regulamentos relativos à saúde e condições de segurança & quot e queria passar o assunto aos estados. [26] No entanto, a NYOO impôs padrões para o berílio. [27]

As situações de urânio e berílio tinham muito em comum. Em ambos os casos, o AEC foi o comprador único ou principal. Em ambos os casos, o Escritório de Operações de Nova York da AEC procurou controlar o perigo. E em ambos os casos havia argumentos a serem feitos para a inação: o mecanismo de causalidade da doença era mal compreendido e a autoridade legal da AEC para regular a produção privada era questionável. A diferença essencial entre os dois casos foi que a doença causada pelo berílio apareceu logo após a exposição e despertou publicidade e preocupação pública associada. Em contraste, demoraria mais de uma década antes que os mineiros de urânio começassem a morrer de câncer de pulmão, e a causalidade seria mais difícil de inferir.

O DBM e a Divisão de Matérias-Primas da AEC rejeitaram a recomendação do Dr. Eisenbud para a proteção da saúde, argumentando que a Lei de Energia Atômica não dava à AEC autoridade sobre a saúde e segurança das minas de urânio. [28] Embora o Comitê não tenha localizado os primeiros pareceres jurídicos da AEC sobre essa questão, conforme discutido no texto, encontramos documentação da reafirmação do advogado da AEC sobre essa posição no final dos anos 1950. O Escritório de Operações de Nova York assumiu a mesma posição que assumiu sobre o berílio: se fosse adquirir urânio, iria controlar o radônio nas minas. [29] A AEC respondeu transferindo a aquisição de urânio para uma seção recém-criada da Divisão de Matérias-Primas em Washington. [30] De acordo com o Dr. Eisenbud, o diretor do Escritório de Operações de Nova York e muitos de seus funcionários pediram demissão por causa dessa mudança, pelo menos alguns deles porque a mudança pretendia manter a AEC fora de questões relacionadas à saúde na indústria de mineração de urânio. [31]

A perspectiva de Eisenbud ecoou em pelo menos parte do escritório da AEC em Washington. Em maio de 1949, AE Gorman, engenheiro sanitário da AEC, escreveu um memorando para os arquivos em que relatava uma reunião com Lewis A. Young, diretor da divisão de saneamento do Departamento de Saúde do Colorado, e o Dr. John Z. Bowers, vice-diretor da Divisão de Biologia e Medicina. Bowers "indicou que as condições de saúde [no Platô do Colorado] não eram satisfatórias", e o Sr. Young relatou que "as condições sob as quais o minério de urânio estava sendo extraído e processado não eram boas." não deseja recomendar "etapas drásticas" para exigir a correção de deficiências, mas prefere coletar fatos sobre o perigo e cooperar com os operadores de minas e agências estaduais para corrigir as condições insatisfatórias. Gorman, no entanto, registrou:

Expressei a opinião de que, se o Estado do Colorado tivesse apenas dois inspetores para cobrir as condições de higiene industrial em todas as minas no estado, não seria realista esperar um acompanhamento muito extenso dos problemas de riscos [sic] envolvendo silicose e radioatividade também que como a AEC estava comprando uma grande porcentagem do urânio produzido, tínhamos a responsabilidade moral de, pelo menos, melhorar qualquer condição insatisfatória que se conhecia envolvendo a saúde dos trabalhadores. Sugeri que isso pudesse ser resolvido por uma cláusula em nossos contratos, embora pudesse resultar em um custo de produção mais alto. Eu questionei o ponto de que tal ação poderia afetar seriamente a produção de urânio. [33]

A perspectiva de Gorman não venceu. Na década de 1950, os padrões ou diretrizes ocupacionais existiam não apenas para o rádio [34] (uma carga corporal máxima permitida), mas também para o radônio. Em 1941, os dados das minas europeias foram usados ​​para estabelecer um padrão de radônio para & quotar na planta, laboratório ou escritório [de] 10 picocuries por litro. & Quot. [35] Mas quando se tratou das minas, o governo federal levou quase dois décadas para emitir padrões e ações aplicáveis ​​para proteger todos os mineradores conhecidos por estarem expostos a riscos significativos. Em vez disso, debateu a responsabilidade pela ação enquanto seguia um longo curso de estudos epidemiológicos. O episódio, o juiz declararia na decisão do caso Begay em 1984, foi uma “tragédia da era nuclear”. [36]

O Estudo PHS

Em 25 de agosto de 1949, o estado do Colorado e os funcionários do Serviço de Saúde Pública dos EUA se reuniram para explorar a segurança da radiação nas minas e moinhos de urânio. [37] Colorado era o lar de cerca de metade das minas de urânio dos EUA. Como muitas delas eram pequenas minas, empregavam menos de 10% dos mineiros de urânio do país. (O Novo México, com minas muito maiores em média, tinha uma fração das minas, mas quase metade dos mineiros.) [38] O Departamento de Saúde do Colorado estabeleceu um painel consultivo de funcionários federais, estaduais e da indústria de urânio para supervisionar um estudo compreensivo. O painel informou ao departamento de saúde que mais informações eram necessárias sobre os riscos médicos das minas de urânio. Em agosto de 1949, o departamento de saúde, junto com o Colorado Bureau of Mines e a U.S. Vanadium Company, solicitou formalmente um estudo das minas e moinhos, que o PHS concordou em fazer. [39] O PHS iniciou estudos ambientais das minas [40] e estudos epidemiológicos dos mineiros. [41] O estudo ambiental terminou em 1956, mas o estudo epidemiológico está em andamento.

Em 1949, Henry Doyle, um engenheiro sanitário que era o principal representante da PHS no Colorado, começou a amostragem ambiental nas minas. [42] Doyle recrutou Holaday para dirigir o estudo. [43] Os departamentos de saúde de Utah, Novo México e Arizona também participaram. [44] A parte ambiental do estudo começou primeiro, em 1950. Entre 1950 e 1954 exames médicos de mineiros e moleiros de urânio foram feitos em uma base & quot-ou-miss, & quot [45], mas em 1954 um estudo epidemiológico sistemático dos mineiros foi iniciado .

Entre 1949 e 1951, os investigadores do PHS fizeram medições ambientais dos níveis de radônio nas minas. Como o Dr. Eisenbud, eles detectaram altos níveis de radônio. [46] Em um memorando de fevereiro de 1950 ao escritório do PHS Salt Lake City, Holaday relatou uma pesquisa de quatro minas na reserva Navajo. Ele declarou que embora "previsse que as amostras mostrariam altas concentrações de radônio, os resultados finais estavam além de todas as expectativas." para evitar lesões aos trabalhadores. & quot [47]

Em 25 de janeiro de 1951, representantes da AEC, da Divisão de Higiene Industrial da PHS e de outros ramos da PHS se reuniram para discutir em detalhes as concentrações de radônio descobertas pelo estudo do PHS e o que poderia ser feito a respeito delas. [48] A equipe do PHS explicou que o estudo do urânio demonstrou concentrações de & quotradon. . . nas minas alto o suficiente para provavelmente causar ferimentos aos mineiros. . . . & quot [49] Eles também disseram que o perigo poderia ser diminuído com ventilação adequada. O grupo concluiu que as concentrações de radônio deveriam ser reduzidas ao nível mais baixo possível, consistente com as boas práticas de ventilação de minas, mas considerou "irreal" definir um nível definitivo que os operadores de minas deveriam atender. [50] Eles recomendaram pesquisas adicionais, especialmente sobre técnicas de ventilação. [51] Por esta rota, as concentrações de radônio nas minas seriam substancialmente reduzidas em todos os casos, e informações valiosas seriam fornecidas quanto à eficácia da prática de ventilação padrão no controle de radônio. ”[52] Também foi observado nesta reunião que o nível aceitável de radônio na fabricação era de apenas 10 picocuries por litro, uma a três ordens de magnitude menor do que os níveis observados nas minas. [53]

O relatório de progresso do PHS para a segunda metade de 1951 explicou que, devido à & quot precisão do problema do radônio, foi considerado necessário deixar temporariamente de lado nossa investigação ambiental em grande escala desta indústria e concentrar-se no controle deste contaminante. & Quot. [54] O PHS se reuniu com as empresas de mineração para discutir os riscos e instou-os a tomar medidas de ventilação. [55] Em 1979, Duncan Holaday testemunhou ao Congresso que & quot em 1940 não acredito que houvesse qualquer cientista ou higienista industrial proeminente nos Estados Unidos, exceto um [presumivelmente Lorenz], que não estava totalmente convencido dos perigos, e foi demonstrado que os elementos radioativos poderiam ser removidos de uma área fechada e ser completamente evitados. & quot [56] No entanto, parece que a indústria de mineração não tinha o compromisso de melhorar as condições dos trabalhadores. [57]

O PHS distribuiu seu relatório provisório em uma base "restrita" para funcionários do governo estadual e federal e empresas de mineração em maio de 1952. [58] Um comunicado à imprensa de 26 de junho de 1952 anunciando a conclusão do relatório provisório começou com a declaração de que "nenhuma evidência de danos à saúde causados ​​pela radioatividade foi encontrada." [59] um período de latência de dez a vinte anos. A própria introdução do relatório observou, entretanto, que “certas condições agudas estão presentes na indústria que, se não corrigidas, podem afetar seriamente a saúde do trabalhador”.

Enquanto isso, conforme as evidências do perigo aumentavam, o Dr. Hueper, agora no Instituto Nacional do Câncer, relatou esforços contínuos para limitar seu discurso sobre os riscos envolvidos. O Dr. Hueper relatou que em 1952 ele foi convidado a falar com a Sociedade Médica do Colorado, mas se recusou a comparecer quando ordenado pelo diretor do NCI, a pedido do Shields Warren da AEC, para excluir referências & quot à observação de câncer de pulmão em de 40 a 75 por cento dos mineiros de minério radioativo em. . . [Europa] embora esses cânceres ocupacionais tenham sido relatados repetidamente desde 1879. & quot [61] Em um memorando de 1952 ao chefe do Departamento de Controle do Câncer do NIH, Hueper relatou que um representante da AEC objetou que referências a riscos de câncer ocupacional nas minas "não eram do interesse público" e "representavam meras conjecturas." [62] Após o episódio do Colorado, de acordo com Hueper, Warren escreveu ao diretor do NCI, pedindo a demissão do Dr. Hueper por "mau julgamento". O Dr. Hueper manteve seu emprego , mas foi, de acordo com Victor Archer, um dos médicos que dirigiu o estudo do minerador de urânio, proibido de viajar para o oeste do Mississippi para fins de pesquisa. [63]

Funcionários dos EUA, incluindo os da PHS, não tinham autoridade independente para entrar nas minas de propriedade privada - ao contrário das de propriedade da AEC e alugadas para operadores privados - sem permissão dos proprietários das minas. [64] Duncan Holaday testemunhou em processos judiciais que, a fim de obter acesso às minas, um acordo verbal foi feito com os proprietários das minas para não informar diretamente os mais afetados por suas descobertas, os mineiros. [65] De acordo com Holaday, “este era o procedimento de rotina seguido em todas as pesquisas industriais que eu conhecia. . . isso remontou por muitas décadas. & quot Para obter acesso às minas, os pesquisadores concordaram que o PHS não & quotalarm os mineiros & quot, alertando-os sobre condições perigosas. [66] Em 1983, Holaday testemunhou em Begay que & quotyou teve que fazer a pesquisa e você sabia perfeitamente bem que não estava fazendo a coisa certa. . . por não informar os trabalhadores. & quot [67] Um formulário de consentimento médico do estudo PHS datado de maio de 1960 não diz nada sobre o risco de câncer de pulmão ou qualquer outro risco à saúde associado ao trabalho em minas de urânio. [68] & quot [T] aqui não haveria publicidade aberta, & quot Holaday lembrou em um depoimento de 1985 & quot e quando relatamos as informações que encontramos, seria feito de tal forma que as instalações onde um determinado conjunto de amostras foi coletado não ser identificados e que não informaríamos aos trabalhadores individuais sobre os dados que encontramos. & quot [69]

Holaday disse a Stewart Udall, um ex-secretário do interior que representou os mineiros no caso Begay, que ele não tentou ir a público porque não achava que Washington notaria um & quotlittle tweet de Utah & quot dele. [70] Eisenbud sugeriu que talvez fosse porque no ambiente da Guerra Fria, com testes de armas nucleares em andamento, ninguém prestaria muita atenção aos riscos de saúde de longo prazo de um pequeno grupo de mineiros. [71]

Embora o PHS e o AEC já soubessem do perigo do radônio nas minas em 1951, e pressionassem os estados a tomar medidas com resultados mistos, os médicos do PHS começaram a realizar exames básicos de saúde para coletar dados básicos contra os quais efeitos sobre a saúde a longo prazo de radônio pode ser medido. [72] Esses exames médicos não encontraram inicialmente evidências de danos causados ​​pelo trabalho nas minas. No entanto, não seria de se esperar que esses efeitos fossem encontrados porque poucos mineiros trabalhavam há mais de cinco anos e o câncer de pulmão leva de dez a quinze anos para aparecer.

Em 1953, o PHS havia concluído uma série de estudos de ventilação. Já em 1951, oficiais federais e estaduais reunidos com proprietários de minas no Colorado disseram a eles que "a ventilação havia sido tentada em outras minas e considerada satisfatória". [73] Mas enquanto algumas grandes minas foram ventiladas durante as décadas de 1950 e 1960, a maioria das minas pequenas não eram ventiladas até 1960 ou mais tarde, e nas minas que tinham sistemas de ventilação antes, nem sempre eram usadas adequadamente. [74]

Os mineiros de urânio foram discutidos em uma reunião de janeiro de 1956 do Comitê Consultivo para Biologia e Medicina da AEC. A transcrição formalmente secreta registra que em um & quotstatus report no planalto do Colorado & quot, o Dr. Roy Albert da Divisão de Biologia e Medicina declarou:

Não há problemas urgentes - particularmente urgentes - associados a ele agora, mas sempre houve um estrondo de descontentamento com o estado das condições de saúde nas minas de urânio do Planalto do Colorado, porque esta é uma indústria de mineração que é essencialmente controlada pelo Governo Federal e pela AEC em termos de quanto pode produzir e quanto pagou por seu produto.

Albert explicou que a decisão provisória foi & quotar com firmeza & quot porque seria & quotanum passo incomum & quot para o governo federal entrar na indústria de mineração e a AEC poderia tomar uma & quotesperar e ver & quot abordagem quando os estados & quot tomar o porrete & quot.

Merril Eisenbud respondeu, sem nenhum efeito evidente, que o governo federal deveria pagar para ventilar as minas: “Acho que é aqui que reside nossa responsabilidade, porque acho que essa indústria não existiria exceto pelo fato de que precisamos de urânio. Se o custo de operação dessas minas, conforme determinado por nós, não permitir a ventilação adequada dessas minas, teremos que alterar o preço. É tão simples quanto isso. & Quot [76]

Em outubro de 1958, LeRoy Burney, o cirurgião geral do Serviço de Saúde Pública, escreveu a Charles Dunham, diretor da Divisão de Biologia e Medicina da AEC, que os & quotnúmeros são pequenos demais para permitir que conclusões sejam tiradas neste momento & quot sobre se havia excesso de mortes por câncer de pulmão entre os mineiros de urânio. No entanto, ele acrescentou, “essa proporção de mortalidade. . . deve aumentar ou mesmo continuar no futuro, então pode ser apropriado concluir que nossa experiência americana não é inconsistente & quot com a das minas tchecas e alemãs. Dr. Burney acrescentou:

Embora não tenhamos medições ambientais completas em todas as minas, parece que cerca de 1.500 homens em cerca de 300 minas estão trabalhando em ambientes não controlados ou mal controlados. O nível médio de emissores alfa nas minas de um estado é cinco vezes o nível de trabalho recomendado e, em algumas minas, o nível é excedido em mais de 50 vezes. . . . Geralmente são as minas mais antigas e menores nas quais os trabalhadores ainda estão expostos a esses níveis elevados. [77]

Burney concluiu sugerindo que, como & quotista comprador dos minérios produzidos nas minas & quot, o governo federal poderia exigir que os proprietários das minas cumprissem os padrões de segurança federais.

Vários meses depois, Dunham escreveu um memorando para o Gerente Geral da AEC AR Luedecke, relatando & quotit é duvidoso se a Autoridade reguladora da Comissão poderia ser estendida para cobrir as minas. & Quot [78] No mesmo dia, 11 de março de 1959, Conselheiro Geral da AEC LK Olson escreveu a Dunham relatando que & quotthere não há nada na história legislativa da Lei de 1954 [Energia Atômica], ou da Lei de 1946 [Energia Atômica], que indica que o Congresso pode ter pretendido permitir que a AEC regulasse as práticas de mineração de urânio. & quot [79]

Mais tarde, em 1959, a AEC pediu ao Bureau de Minas para inspecionar as minas alugadas e, em seguida, fez inspeções de acompanhamento para ver se as recomendações do bureau eram seguidas, fechando seções de minas temporariamente até que as medidas corretivas fossem concluídas. Nos dez meses entre julho de 1959, quando as inspeções começaram, e maio de 1960, os níveis de radônio nessas minas melhoraram dramaticamente. [80]

Como o juiz na decisão de Begay concluiu, & quotthe AEC concluiu que poderia aplicar medidas de saúde e segurança em minas arrendadas [distintas das minas privadas] de acordo com as disposições de arrendamento da Lei de Energia Atômica & quot e alterou seus contratos de minas & quot para conter explícito linguagem e procedimentos de aplicação. & quot [81] Os estados começaram a promulgar padrões em 1955, [82] mas a inspeção e a aplicação vieram depois e variaram muito.O Novo México começou a fiscalização em 1958. [83] Colorado e Utah não começaram a fiscalização séria até a década de 1960, [84] e o Arizona, de acordo com Duncan Holaday, não fez "nada fora das amostras de ar". [85] (3 de agosto de 1983), 152.

No final de 1959, os mineiros receberam o panfleto PHS que os alertava sobre os perigos da exposição ao radônio. O panfleto mencionava a possibilidade de o radônio causar câncer de pulmão, mas nada dizia sobre a experiência de mineiros americanos ou europeus ou o nível de risco. Ele disse que os & quotscientistas estão trabalhando duro para obter a resposta final sobre a quanto radônio e seus produtos de degradação, conhecidos como filhas, você pode ser exposto com segurança. & quotbastante ar limpo e fresco para o rosto para varrer o gás rádon e a poeira & quot, bem como várias outras medidas para reduzir a exposição. [87]

Toda mineração é perigosa e não há razão para pensar que algum mineiro tenha entrado nas minas de urânio sem saber disso. Se os mineiros de urânio avaliaram o risco adicional de câncer do radônio, é outra questão. O panfleto de 1959 é o primeiro documento que encontramos que indicava que o governo federal tentou alertar os mineiros sobre os riscos da radiação. Embora o panfleto mencionasse a possibilidade de o radônio causar câncer de pulmão, ele não dava nenhuma indicação do nível de risco. [88] Duncan Holaday disse em uma audiência no Congresso em 1979, “Nós, no Serviço de Saúde Pública, fizemos todos os esforços para comunicar aos homens a situação em que eles se encontravam. Distribuímos panfletos. . . realizaram exames médicos. . . contamos a eles qual era a história. ”[89] Esta declaração é difícil de conciliar com as outras declarações de Holaday, conforme citadas anteriormente, de que os pesquisadores concordaram em não alertar os mineiros como a condição para o acesso às minas. Quando o senador Orrin Hatch, de Utah, sugeriu ao Sr. Holaday que alguns dos mineiros "simplesmente não eram capazes de compreender ou saber os perigos a que estavam sujeitos", o Sr. Holaday respondeu: "Eu entendo isso perfeitamente bem."

Em 1960, o PHS apresentou aos governadores dos estados mineiros o que acreditava ser uma evidência conclusiva do estudo do PHS de uma correlação entre a mineração de urânio e o câncer de pulmão. A evidência mostrou que pelo menos quatro vezes e meia mais cânceres de pulmão foram observados do que seria normalmente esperado entre os mineiros brancos - para os quais havia dados de comparação disponíveis - e que havia menos de 5 por cento de chance de que tal diferença tivesse aparecido por acaso. Os resultados de um estudo de 371 minas (o número de mineiros pesquisados ​​não foi declarado) em 1959 mostraram que o número de minas com níveis inaceitáveis ​​de radônio aumentou desde 1958. [91] Ainda assim, o governo federal continuou a submeter aos estados a definição e aplicação de regras no caso das minas que não eram propriedade da AEC, e a AEC, o PHS e os estados continuaram os estudos e discussões.

Finalmente, em 1967, o secretário do Trabalho Willard Wirtz anunciou o primeiro padrão federal aplicável para o radônio e suas filhas em minas de urânio que abasteciam o governo federal. & quotApós dezessete anos de debate e discussões sobre as respectivas responsabilidades privadas, estaduais e federais para as condições nas minas de urânio, & quot Wirtz disse ao Congresso, & quotthere hoje (ou eram quando as audiências foram convocadas) nenhum padrão de saúde e segurança adequado ou procedimentos de inspeção para mineração de urânio. & quot [92] O padrão foi estabelecido em 0.3 Working Level (WL). [93] Wirtz estabeleceu este critério sob a Lei Walsh-Healy de 1936, que previa a regulamentação das condições de saúde e segurança sob contratos governamentais. [94] Não está claro por que a autoridade concedida ao secretário do trabalho nos termos desta lei de 1936 não foi usada antes para controlar o radônio nas minas, mas pode ter sido porque a maioria das minas eram de propriedade privada e não operavam sob contatos federais, o que fez a aplicabilidade do ato questionável. [95]

A Decisão Begay

Begay v. Estados Unidos foi movido em nome de um grupo de mineiros no tribunal distrital federal do Arizona em 1979, o caso foi a julgamento em 1983. Durante a década de 1950, de acordo com o tribunal, o PHS encontrou exposições à radiação em algumas minas superiores ao nível recomendado, e & quotainda mais alto do que as doses recebidas como resultado da explosão da bomba atômica no Japão. & quot [96] Mas em 10 de julho de 1984, o tribunal decidiu que os Estados Unidos estavam imunes a processos, [97] embora o juiz escreveu que a situação dos mineiros "clama por reparação". [98]

A decisão no caso Begay levanta questões básicas sobre a responsabilidade do governo e seus pesquisadores. O tribunal concluiu que as ações do governo foram motivadas por fortes interesses de segurança nacional:

O governo, ao tomar sua decisão nesta área, se deparou com a necessidade imediata de um fluxo constante, ininterrupto e confiável de grandes quantidades de urânio. . . para fins urgentes de segurança nacional e como uma fonte de energia no futuro para a crescente indústria de energia nuclear em tempos de paz. . . . [Os] tomadores de decisão deviam se preocupar se havia dados adequados disponíveis para justificar os padrões a serem definidos e se a mão-de-obra e a administração teriam as ferramentas para saber quando estavam em violação. . . . [99]

O tribunal não está claro, entretanto, por que ou como um padrão para o radônio nas minas teria interrompido o fluxo de urânio, prejudicado os interesses de segurança nacional ou interferido no desenvolvimento de usos pacíficos da energia nuclear. Ventilar as minas teria sido relativamente barato e teria melhorado as condições de trabalho - isso foi demonstrado em estudos de ventilação PHS em 1951 [100] - tornando-o mais em vez de menos atraente para uma força de trabalho potencial. Em 1960, o vice-comissário de minas do Colorado teria dito que 98 por cento das minas teriam que suspender o trabalho se fossem forçadas a obedecer a um padrão de nível de trabalho proposto em 1955: 100 picocuries de radônio em equilíbrio com 300 picocuries de radônio filhas . [101] Em qualquer caso, o governo federal não invocou a segurança nacional como base para sua inação. Por exemplo, em 1986, Duncan Holaday respondeu negativamente quando questionado em um depoimento, & quotem todos os [seus] anos, de 1949 até sua aposentadoria, você já recebeu direta ou indiretamente qualquer documento [do] Serviço de Saúde Pública, do Comissão de Energia Atômica, ou de qualquer outra fonte, indicando ou direcionando você que você deve dar um soco ou nada deve ser feito por questões de segurança nacional? & Quot [102] Quanto à política do governo federal de não regulamentar as minas, este parece ter envolvido questões de compreensão da AEC sobre sua autoridade e questões políticas relacionadas à relação tradicional entre os estados e o governo federal.

A falha em aplicar a mesma abordagem aos mineiros de urânio e aos trabalhadores de berílio foi uma questão de falta de autoridade legal, como alegado pela AEC, ou de deferência fundamentada para os reguladores estaduais, como o tribunal sugeriu? A decisão do tribunal não abordou a ação da AEC de exigir que seus contratantes de berílio cumprissem os padrões de risco, nem abordou o fato de que os padrões de radiação eram aplicados em ambientes industriais. A fragmentação da responsabilidade - tanto no nível federal quanto entre os estados e o governo federal - parece ter proporcionado uma oportunidade conveniente para o governo federal passar a responsabilidade entre as agências e evitar ações decisivas até muito depois de tais ações terem sido tomadas.

Sob quais condições os pesquisadores devem entrar em um estudo de longo prazo em que haja razão para suspeitar desde o início que os indivíduos estão, a cada dia, em risco contínuo e amplamente evitável e desnecessário?

A decisão de Begay afirma claramente o acordo firmado entre o governo e seus pesquisadores, em nome do estudo epidemiológico:

. . . era necessário obter o consentimento e a cooperação voluntária de todos os operadores de minas. Para fazer isso, foi decidido pelo PHS, sob o comando do cirurgião geral, que os mineiros individuais não seriam informados dos possíveis perigos da radiação. . . por medo de que muitos mineiros desistissem e outros fossem difíceis de proteger por medo do câncer. Isso interromperia seriamente a produção de urânio extremamente necessária. . . . [N] o mina individual, ou minas, seria publicamente identificada em conexão com esses dados. Consequentemente, o consentimento voluntário dos operadores de minas foi garantido para conduzir o estudo PHS. [103]

A decisão de Begay não aborda questões como se os pesquisadores poderiam ter trabalhado de forma mais eficaz com agências estaduais que tinham autoridade para entrar nas minas, ou se eles poderiam ter conduzido o estudo em minas em terras federais ou Navajo, às quais tiveram acesso. Em qualquer caso, não há segurança nacional óbvia ou outro fundamento para justificar a exposição contínua dos mineiros ao perigo do radônio. [104]

Quanto aos exames médicos dos mineiros, o tribunal concluiu que os médicos que os realizaram & quot tinham a responsabilidade de lidar apenas com o exame e os resultados desse exame. & Quot. [105] Assim, o tribunal concluiu, & quotit não era necessário nem adequado para os médicos aconselharem os mineiros que comparecem voluntariamente para exames de riscos potenciais em minas de urânio. & quot [106] No caso do estudo epidemiológico, o tribunal explicou:

Um estudo epidemiológico lida com estatísticas de grupo e as conclusões de tal estudo apropriadamente não podem ser aplicadas a participantes específicos de um grupo. . . . O governo não buscou voluntários para trabalhar nas minas para que pudessem fazer parte do grupo de estudos. . . . [107]

Nesse ponto, o Comitê Consultivo discorda do tribunal. Em estudos epidemiológicos como o que está sendo discutido, as conclusões do grupo são aplicáveis ​​aos membros da população da qual o grupo pretende ser uma amostra representativa. Ou seja, cada indivíduo pode ser informado da probabilidade de desenvolver a doença com base em seu nível e condições de exposição. Se o estudo foi mal desenhado, então tal aplicabilidade pode não ser válida, mas até onde o Comitê tem conhecimento, ninguém discutiu isso sobre o estudo PHS. Além disso, os pesquisadores do PHS tiveram a oportunidade de alertar os mineiros cara a cara porque os examinavam periodicamente ao longo de mais de vinte anos. Há alguma discordância sobre se algum mineiro foi avisado sobre o risco de câncer de pulmão, mas mesmo Duncan Holaday, que em uma instância indicou que alguns mineiros receberam avisos, reconheceu que muito provavelmente esses avisos foram ineficazes.

Lei de compensação de exposição à radiação

A decisão de Begay concluiu que a situação dos mineiros de urânio "clama por reparação". Devido à doutrina da imunidade soberana, no entanto, o tribunal declarou que não poderia fornecer o remédio adequado. Em 1990, 410 mortes por câncer de pulmão ocorreram entre os 4.100 mineiros no grupo de estudo do Platô do Colorado, cerca de 75 mortes por câncer de pulmão normalmente seriam esperadas em um grupo de mineiros como este. [108] No mesmo ano, o Congresso respondeu com uma legislação, a Lei de Compensação de Exposição à Radiação (RECA), que previa uma compensação de US $ 100.000 para mineiros com câncer de pulmão ou doença respiratória não maligna, sujeito a certas condições. No caso de câncer de pulmão, a lei exige que o requerente demonstre uma exposição ocupacional a filhas de radônio de 200 WLM (meses de trabalho) a 500 WLM, dependendo de sua idade e histórico de tabagismo, o valor mais alto aplicável a fumantes e mineiros mais velhos. No caso de doença respiratória não maligna, a lei também exige a documentação da doença por um painel de radiologistas certificados para avaliar evidências de doenças pulmonares por raios-x. Em ambos os casos, registros de histórias ocupacionais e registros civis para requerentes mais próximos (como certidões de casamento) também são exigidos - registros que muitas vezes são inexistentes ou difíceis de obter, especialmente para mineiros Navajo.

A análise mais recente e confiável dos riscos de câncer de pulmão devido ao radônio na mineração de urânio vem de uma publicação do NIH de 1994 [109] que reanalisou todos os onze dos principais estudos ocupacionais de radônio em todo o mundo. Esta análise estende consideravelmente aquela realizada pelo Comitê da Academia Nacional de Ciências BEIR IV, [110] que estava disponível em 1986 antes da promulgação do RECA. Este relatório usou métodos semelhantes de análise, mas dados mais recentes e mais detalhados em um conjunto maior de estudos. As conclusões mais importantes deste relatório são

  • que o risco aumenta aproximadamente linearmente com o nível de exposição, com uma inclinação média semelhante à estimada por comitês anteriores, incluindo BEIR IV [111]
  • que o risco por WLM varia fortemente por idade, latência, coorte de mineração e especialmente por taxa de dose ou duração, sendo esta última uma observação relativamente recente, mas que agora é amplamente aceita [112]
  • que há poucas evidências de que o aumento proporcional nos riscos de câncer de pulmão seja substancialmente diferente para fumantes e não fumantes - como consequência, a probabilidade de que um câncer de pulmão em particular foi causado ou contribuído pelo radônio não é materialmente alterada pela história de tabagismo [113]
  • que, em média, mais da metade dos cânceres de pulmão entre os mineiros brancos na coorte do planalto do Colorado e na coorte Navajo Novo México foram causados ​​por exposições ao radônio [114] e
  • que havia incertezas substanciais nas doses reais recebidas pelos mineiros em diferentes minas. [115]

Assim, o valor de 200 WLM que é usado no RECA como o critério para a concessão de compensação não é irracional como um & quotequilíbrio de probabilidades & quot para os mineiros como um grupo inteiro, mas (1) é um limite de risco muito maior do que o exigido para os downwinders do local de teste de Nevada ou os veteranos atômicos abrangidos no mesmo ato e (2) ignora a variação substancial na idade, latência e outros fatores e incertezas substanciais nas estimativas de dose para os indivíduos dentro do grupo de todos os mineiros, de modo que muitos mineiros com câncer são provavelmente causados ​​por radônio não teriam atingido esse critério. Além disso, a distinção entre fumantes e não fumantes estabelecida na lei não é bem apoiada pelas evidências científicas atualmente disponíveis e tende a negar compensação a muitos mineiros, a maioria dos quais são fumantes, mas sofreram aumentos substanciais no risco devido ao efeito sinérgico dos dois carcinógenos .

Claramente, alguns mineiros têm argumentos mais fortes para compensação do que outros, e o RECA tenta fazer tais distinções. Em princípio, seria possível construir uma fórmula para determinar a probabilidade de causalidade que refletisse melhor o estado atual do conhecimento científico e um limite nesta escala de probabilidades que trataria os mineiros de forma mais equitativa vis- & aacute-vis os outros grupos abrangidos pelo ato. No entanto, o caso dos mineiros de urânio apresenta obstáculos intransponíveis a esse respeito, incluindo a perda de registros relativos a histórias ocupacionais e exposições e variações nas práticas culturais que tornaram a manutenção de registros uma carga especialmente onerosa para os requerentes. Quando a dificuldade de atender a tais requisitos burocráticos está associada à forte ligação entre câncer de pulmão e mineração de urânio, o esquema injustamente representa um fardo muito grande para o indivíduo. O Comitê está fortemente persuadido a propor um ajuste nos critérios de modo que a evidência de uma duração mínima de trabalho no subsolo seja suficiente para se qualificar para a compensação. Qualquer esquema de compensação é necessariamente imperfeito, mas dada a força da conexão causal e a gravidade do dano, o tempo gasto nas minas é uma base racional e justa para determinar os níveis de exposição.

Conclusões sobre os mineiros de urânio

O Comitê Consultivo conclui que um esforço insuficiente foi feito pelo governo federal para mitigar o risco para os mineiros de urânio por meio da ventilação precoce das minas e que, como resultado, os mineiros morreram. O Comitê conclui ainda que não havia barreiras credíveis à ação federal. Embora a segurança nacional forneça claramente o contexto para a mineração de urânio, nossa análise dos registros disponíveis não revela nenhuma evidência de que a segurança nacional ou as considerações econômicas relacionadas foram invocadas pelos funcionários como base para não tomar medidas para ventilar as minas. Como a maioria das minas não era ventilada, o governo federal deveria pelo menos ter alertado os mineiros sobre o risco de câncer de pulmão que enfrentavam trabalhando no subsolo. Reconhecemos que os mineiros tinham opções de emprego limitadas e podem ter se sentido compelidos a continuar trabalhando nas minas, mas as informações deveriam estar disponíveis para eles. Se estivessem mais bem informados, poderiam ter procurado ajuda para divulgar o fato de que as condições de trabalho nas minas eram extremamente perigosas, o que poderia ter resultado em algumas minas sendo ventiladas mais cedo do que antes.

O tribunal na decisão de Begay não exagerou quando chamou o abuso desses mineiros e a tragédia das cotas da era nuclear. & Quot

O Comitê acredita que depois de 1951, quando as descobertas de William Bale e John Harley sobre as filhas do radônio estabeleceram que os mineiros estavam recebendo uma dose muito maior nos pulmões do que se suspeitava anteriormente, os proprietários das minas, os governos estaduais e o governo federal tiveram, cada um, a responsabilidade de tomar medidas que levem à ventilação de todas as minas. Existem princípios éticos básicos para não infligir danos e promover o bem-estar de terceiros (conforme descrito no capítulo 4) sob os quais todas as partes relevantes deveriam ter agido para evitar danos aos mineiros.

O Comitê Consultivo não encontrou nenhuma justificativa plausível para a falha do governo federal, que é o foco de nossa investigação, em aderir a esses princípios. É claro que os funcionários do governo federal foram convencidos no início dos anos 1950 de que as concentrações de radônio e radônio-filha nas minas eram altas o suficiente para causar câncer de pulmão. A obrigação do governo federal decorre desse conhecimento e de seu nexo causal com a atividade de mineração. Sem o governo federal para comprar urânio, não haveria indústria de mineração de urânio. Como os mineiros foram colocados em risco pelo governo federal, uma exigência moral mínima seria que o governo garantisse que o risco fosse reduzido a um nível aceitável. Como o governo federal não tomou as providências necessárias, o produto adquirido custou centenas de mortes.

O registro histórico é confuso e incompleto, mas a responsabilidade legal pela saúde e segurança dos mineiros parece ter cabido em grande parte, mas não exclusivamente, aos estados. Ao mesmo tempo, os recursos para implementar medidas corretivas existiam principalmente no governo federal.

A Comissão de Energia Atômica, que era a agência contratante do governo federal em seu papel de única compradora de urânio, interpretou a Lei de Energia Atômica como não lhe dando autoridade sobre saúde e segurança nas minas. Não está claro para o Comitê por que o AEC, como no caso do berílio, não poderia ter tornado a ventilação uma exigência de qualquer contrato para minerar urânio, ou, em qualquer caso, por que o AEC não poderia ter buscado esclarecimento de sua autoridade junto a Congresso. O Departamento de Trabalho parece ter tido autoridade sob a Lei Walsh-Healy de 1936 para garantir condições seguras de trabalho nas minas, mas por razões que novamente não são claras para o Comitê, foi somente em 1967 que o Departamento de Trabalho aplicou a lei.

De acordo com a decisão de Begay, os Estados Unidos não recrutaram mineiros para trabalhar nas minas, nem fizeram com que os mineiros fossem expostos a riscos ou negaram tratamento a qualquer indivíduo. Nenhuma das considerações, entretanto, diminui o que era para o Comitê Consultivo uma consideração determinante abrangente: sem a iniciativa do governo federal e seu papel como único comprador, não teria existido uma indústria de urânio americana. Como o governo desempenhou um papel fundamental em colocar os mineiros em perigo, segue-se que o governo tinha a obrigação moral de garantir que o dano fosse controlado, pelo menos a um nível de risco que não fosse superior aos riscos normalmente associados a mineração subterrânea, argumento utilizado pelo governo no caso do berílio.

As minas de urânio não foram ventiladas, no entanto, acrescentando significado particular a uma segunda questão moral levantada por este caso: por que os mineiros não foram avisados ​​sobre o risco a que estavam sendo expostos, especialmente quando a magnitude provável do perigo tornou-se clara? Embora essa pergunta possa ser feita de maneira apropriada a todas as partes relevantes, incluindo os proprietários das minas, os governos estaduais e as várias agências federais, a maior parte das atenções está voltada para o Serviço de Saúde Pública. Os investigadores do PHS eram os únicos funcionários federais em contato direto com os mineiros enquanto eles recrutavam e seguiam os mineiros no curso de seus estudos epidemiológicos. Além disso, foi no decorrer desses estudos que evidências importantes sobre a gravidade do risco foram acumuladas.

Quando os dados coletados pelo PHS indicaram que os mineiros estavam trabalhando em um ambiente onde a ameaça de câncer de pulmão era significativa, o que foi claramente o caso após as descobertas de Bale-Harley, e quando o PHS observou no início dos anos 1950 que os estados e proprietários não estavam ventilando as minas para mitigar o risco, o PHS foi obrigado a alertar os mineiros sobre as implicações de sua pesquisa. Esta pesquisa parece ter sido conduzida, no entanto, sob entendimento oral com os proprietários da mina de que os pesquisadores do PHS não alertariam diretamente os mineiros sobre o nível de perigo. [116]

É claro que surge a questão de saber se o PHS deveria ter entrado em um acordo para estudar os mineiros condicionado a não os alertar sobre o perigo a que estavam sendo expostos. O argumento para aceitar essa condição é que essa era a única maneira de os pesquisadores do PHS conseguirem entrar nas minas e que, em última análise, os resultados do estudo seriam valiosos e provavelmente salvariam algumas vidas. Mas a aceitação da condição impedia o PHS de tratar de maneira direta as pessoas que se propunha estudar e de alertar com potencial, neste caso, para salvar pelo menos algumas vidas. O Comitê está dividido sobre este assunto. Alguns membros concluíram que a condição era moralmente questionável e deveria ter sido rejeitada, mesmo que isso significasse que a pesquisa não poderia prosseguir ou poderia avançar apenas de forma limitada. [117] Outros argumentaram que um curso moralmente aceitável teria sido aceitar a condição e, conforme os resultados surgiram, avisar os mineiros de qualquer maneira, porque neste caso o dever de manter a promessa foi justificadamente anulado pelo dever de prevenir danos.

A decisão do PHS de acatar o acordo de não avisar os mineiros é particularmente preocupante à luz de um regulamento, conforme observado pelo tribunal na decisão de Begay, em vigor de 1951 a 1978, que regia a divulgação das informações obtidas e das conclusões alcançadas. Levantamentos PHS, projetos de pesquisa e investigações. O regulamento dizia, em parte, que as informações & quotobtidas pelo Serviço sob garantia de confidencialidade. . . podem ser divulgados. . . sempre que o Cirurgião Geral determinar especificamente a necessidade de divulgação (1) para prevenir uma epidemia ou outro perigo grave para a saúde pública. . . . & quot [118] Certamente em algum ponto a potencial e eventualmente concretizada epidemia de câncer de pulmão qualificada sob este regulamento. O relatório provisório do PHS de 1952 é claro que "certas condições agudas estão presentes na indústria que, se não corrigidas, podem afetar seriamente a saúde do trabalhador." acordo de confidencialidade, não o fez, embora pareça ter feito esforços para comunicar suas descobertas, suas implicações e recomendações de redução às autoridades de saúde, a AEC, operadores e proprietários de minas e agências estatais. [120]

O acordo entre o PHS e os proprietários da mina, sem dúvida, também afetou o que os investigadores do PHS estavam dispostos a dizer aos mineiros sobre o propósito de suas investigações no momento em que os mineiros foram recrutados para participar. O PHS disse aos mineiros pouco mais do que que eles estavam estudando a "saúde dos mineiros". [121] Na verdade, eles estavam estudando (1) a relação entre a exposição ao radônio e outras condições nas minas e a saúde dos mineiros e (2) métodos de engenharia (especificamente, técnicas de ventilação) para controlar os riscos de radiação. [122] Se os mineiros tivessem sido informados sobre o verdadeiro propósito do estudo, mesmo antes de quaisquer avisos relacionados com o andamento da pesquisa, é possível que os mineiros pudessem ter usado essas informações para defender seus interesses. Mesmo que os mineiros não estivessem bem posicionados para procurar emprego em outro lugar ou para defender melhores condições de trabalho, o princípio de respeito pela autodeterminação de outros teria exigido uma divulgação mais direta.

As diretrizes atuais para a ética da pesquisa epidemiológica, bem como as práticas atuais, não aconselhariam a barganha original com os proprietários das minas, a divulgação mínima feita aos trabalhadores sobre o propósito da pesquisa ou a falha em alertar os trabalhadores quando o perigo se tornou Claro. Por exemplo, as diretrizes atuais do Conselho para Organizações Internacionais de Ciências Médicas (CIOMS) explicam: & quotParte do benefício que comunidades, grupos e indivíduos podem razoavelmente esperar da participação em estudos é que eles serão informados de descobertas que dizem respeito à sua saúde. & Quot [123] As diretrizes do CIOMS também especificam o dever de não reter, deturpar ou manipular dados. [124] Hoje, é amplamente reconhecido entre os pesquisadores epidemiológicos que eles têm a obrigação de relatar descobertas que indiquem danos potenciais ou reais, juntamente com as incertezas dessas descobertas, para as pessoas que estão sendo estudadas e para o público em geral.

Embora o Comitê acredite que o governo federal deveria ter agido para garantir que as minas fossem ventiladas e que o PHS deveria ter informado os mineiros sobre a gravidade do risco que estava investigando, o Comitê não tinha informações suficientes para avaliar a responsabilidade moral de funcionários e oficiais individuais da AEC e PHS por essas falhas. Algum esforço foi feito por alguns investigadores para fazer com que os estados e proprietários de minas ventilassem as minas, e alguns avisos podem ter sido dados a mineiros individualmente. Mas o esforço de ventilação foi inadequado e os avisos ineficazes. Não temos informações para avaliar se funcionários como Duncan Holaday, Henry Doyle e Merril Eisenbud deveriam ter feito mais do que fizeram para proteger os mineiros, garantindo que seus superiores tivessem a responsabilidade final pelas decisões de não pressionar por ventilação e advertências. A denúncia de irregularidades para evitar danos graves é uma responsabilidade moral importante, mas existem considerações de prudência pessoais desconhecidas para nós que devem ser pesadas antes de julgar se essas pessoas falharam em seu dever. [125]


O POVO NAVAJO NO INÍCIO DA MINERAÇÃO DE URÂNIO

Os homens Navajo gravitavam para trabalhar nas minas, que ficavam perto de suas casas e eram praticamente o único emprego disponível. Para muitas famílias Navajo, a mineração de urânio representou um primeiro contato com a economia salarial mais ampla dos Estados Unidos. Essas famílias Navajo estavam gratas na época por terem um emprego.20,21

Acima à direita: Mineiros Navajo perto de Cove, Ariz, em 1952. Cortesia do Museu da Nação Navajo, Window Rock, Ariz (NG6-52).

Os mineiros recebiam um salário mínimo ou menos. Cópias de recibos de pagamento fornecidos por um mineiro Navajo de 1949 mostram um salário por hora de

MEDINDO RADON NAS MINAS

As primeiras medições eram da concentração de radônio no ar nas minas & # x02014 tipicamente medido em picocuries por litro. O trabalho da Harley & # x02019s se concentrou nas filhas de radônio e levou à definição de um nível de trabalho como a medida da energia liberada pelas filhas de radônio. Isso fornece uma medida física que está intimamente relacionada ao mecanismo de dano biológico. Um nível de trabalho é uma concentração de produtos do decaimento do radônio que liberará 1,3 milhão de elétron-volts por litro de ar. Dependendo da ventilação e da quantidade de poeira, uma concentração particular de radônio no ar pode corresponder a diferentes níveis de trabalho.17,30 Em equilíbrio (esperado com ventilação insuficiente), 1 nível de trabalho corresponde a 100 pCi / L no ar. A medida comumente relatada de exposição (que depende da quantidade de radioatividade e duração) é & # x0201 meses de nível de trabalho. & # X0201d Um mês de nível de trabalho é igual a gastar 170 horas (1 mês de horas de trabalho) exposto a 1 nível de trabalho .

0,81 a $ 1,00 (D. Crank, comunicação escrita, 1998). Os trabalhos que realizaram incluíram engenheiros, madeireiros (construindo os suportes de madeira nas minas), muckers (que cavaram a rocha explodida), transportadores e moleiros. Mineiros Navajo relatam que os patrões geralmente eram Brancos e que os capatazes não passavam tanto tempo nas minas quanto os trabalhadores Navajo. As minas variavam de picaretas e carrinhos de mão a equipamentos pesados. Mineiros Navajo relataram trabalhar de poucos meses a 10 anos ou mais em minas de urânio.1,8

Quando a mineração de urânio começou, os meios de transporte predominantes para o povo navajo eram a cavalo e carroça ou a pé na reserva, a língua navajo não tinha palavra para radiação, poucos povos navajo falavam inglês e poucos tinham educação formal. Assim, a população Navajo foi isolada do fluxo geral de conhecimento sobre radiação e seus riscos por geografia, idioma e nível de alfabetização.1,8 Hoje, os mineiros e suas famílias dizem que não tinham ideia de que havia saúde a longo prazo perigos associados à mineração de urânio. Praticamente todos os mineiros Navajo relatam que não foram educados sobre os perigos da mineração de urânio e não receberam equipamento de proteção ou ventilação.22

Hoje, muitos Navajo People notam que o Tratado de 1868 entre a Tribo Navajo e o governo dos EUA designou o Bureau of Indian Affairs para cuidar dos serviços econômicos, educacionais e de saúde dos Navajo. Eles vêem isso como uma relação de confiança especial que carrega responsabilidades específicas, incluindo a proteção da saúde do povo navajo.8 No entanto, os cuidados de saúde fornecidos pelo governo para o povo navajo têm sido repletos de problemas. Do século 19 até a década de 1940, ele se concentrou mais em eliminar o papel dos curandeiros nativos, ou curandeiros, do que na cura de doenças infecciosas generalizadas. Assim, a mineração de urânio & # x02013 doenças relacionadas surgiram em um contexto de outras falhas de saúde pública.23


Primeira bomba atômica desenvolvida pela Alemanha nazista?

Recentemente, começaram a circular rumores sobre o fato de que as primeiras armas nucleares foram desenvolvidas e testadas com sucesso não nos EUA, mas na Alemanha nazista. Os nazistas realmente conseguiram construir uma bomba atômica?

A teoria do desenvolvimento de armas nucleares pelos nazistas está entre aquelas hipóteses que não podem ser confirmadas nem negadas (e de acordo com as regras adotadas pela ciência contemporânea, incluindo a história, são automaticamente consideradas não confiáveis). Na maioria das vezes, os autores mencionam alguns documentos secretos supostamente mantidos nos arquivos dos serviços secretos dos ex-inimigos da Alemanha. Claro, é difícil dizer se isso é verdade ou não, uma vez que ninguém viu esses documentos além de seus autores.

Existe uma teoria autônoma que foi sugerida em 2005 por um historiador alemão Rainer Karlsch em seu livro "Bomba de Hitler. Nesta monografia, o autor, citando relatos de testemunhas oculares, mostra que em 1944 na ilha báltica de R & uumlgen e na primavera de 1945 na Turíngia foram testadas bombas atômicas.Todos esses dados são baseados em depoimentos de residentes locais e jornalistas de países aliados da Alemanha que falaram sobre as explosões acompanhadas de intensos flashes de luz.

O depoimento de uma certa Claire Werner registrado e documentado na década de 1960 pelas autoridades da cidade de Arnstadt, onde, segundo historiadores, ainda estão guardados em arquivos locais. Uma oficial da Wehrmacht que Frau Werner conhecia disse a ela em uma explosão de franqueza na primavera de 1945 que "esta noite acontecerá algo que pode abalar o mundo". A intrigada senhora empoleirou-se perto da janela, onde podia observar o que estava acontecendo no campo de treinamento militar perto da cidade de Ohrdruf na Turíngia. Então a noite virou dia: “Eu vi um enorme pilar subindo para o céu, e de repente estava tão claro que dava para ler um jornal. O pilar disparou para o céu, transformando-se em uma enorme árvore com uma copa larga”.

Outro depoimento sobre os testes na Turíngia disse que a explosão causou danos em um raio de 500 metros. Em particular, várias centenas de prisioneiros de guerra que foram usados ​​como material de teste foram mortos. Alguns deles queimaram sem deixar vestígios. Um dos participantes desses testes disse que muitos residentes nas proximidades reclamaram de náuseas e sangramento nasal nos dias seguintes aos testes. Uma testemunha declarou que ajudou a queimar um grande número de cadáveres no dia seguinte: eram todos carecas e alguns apresentavam bolhas no corpo e carne vermelha crua e nua.

Além disso, Karlsch se refere aos resultados das medições realizadas posteriormente pelos militares dos EUA no local de teste em solo na Turíngia, onde foram encontrados vestígios de isótopos radioativos. Em particular, as amostras de solo mostraram a presença de elementos radioativos, a saber, urânio, plutônio, césio 137 e cobalto 60. Resumindo todos esses e outros fatos, o Sr. Karlsch conclui que, ao final da guerra, a Alemanha já tinha um atômico totalmente pronto bombear. Se o país tivesse conseguido estabelecer sua produção em série, os resultados da Segunda Guerra Mundial poderiam ter sido um pouco diferentes.

No entanto, Rainer Karlsch em seu livro diz que todos esses fatos não são evidências indiscutíveis de sua hipótese. Na verdade, um clarão brilhante e uma nuvem que se assemelha a um cogumelo às vezes podem ocorrer como resultado das explosões de bombas convencionais, embora bastante poderosas (e não apenas bombas - muitas testemunhas da tragédia de 11 de setembro de 2001 nos Estados Unidos disseram que uma nuvem de fumaça e poeira subindo das torres gêmeas em colapso parecia uma "nuvem em cogumelo"). O isótopo de urânio encontrado no solo não era o usado em uma bomba atômica. A perda de cabelo e feridas nos corpos dos mortos podem aparecer não só devido à radiação ionizante, mas também pelo uso de conchas com armas químicas.

No entanto, o principal é que em março de 1945, quando teriam sido realizados os testes na Turíngia, as tropas aliadas já estavam muito próximas. Por que suas ferramentas sismográficas (disponíveis em cada exército) não detectaram nenhum tremor forte? Eles deveriam ter acontecido porque, a julgar pelo depoimento das testemunhas, a explosão foi do tipo "terrestre". Eles são detectados por sismógrafos com rapidez suficiente. É improvável que essa informação tenha sido ignorada pelo comando das tropas aliadas.

No entanto, neste artigo, não vou negar ou confirmar a hipótese de Karlsh porque, ao contrário dele, não tenho acesso a arquivos secretos da inteligência. Gostaria de simplesmente analisar a possibilidade puramente teórica de armas nucleares serem criadas pelos alemães no final da guerra. Como sabemos, para que tal arma apareça, duas coisas são necessárias: desenvolvimentos científicos e tecnologias industriais relacionadas. A Alemanha nazista tinha esses dois componentes?

Em termos do primeiro componente, os alemães obviamente tinham uma prioridade absoluta. Em 1938, a comunidade científica global foi abalada pela notícia da descoberta dos físicos alemães Otto Hahn e Fritz Strassmann que descobriram que o núcleo do isótopo de urânio 235U está em uma condição instável e sob certas condições ambientais pode ser dividido em duas partes, que liberam grandes quantidades de energia. Isso significa que os alemães foram os pioneiros no campo da energia nuclear.

Pouco depois, em 26 de setembro de 1939, em Berlim, o departamento de armas militares realizou uma reunião dos principais físicos alemães. Entre outros, a reunião contou com a presença de cientistas famosos como o fundador da mecânica quântica moderna Werner Heisenberg e Carl von Weizsacker, que descreveu a fusão ocorrendo no interior das estrelas. Como resultado, a Alemanha deu início ao chamado "Projeto Urânio", cujo objetivo era criar o primeiro reator nuclear. Ou seja, a base teórica para a pesquisa era muito forte. No entanto, a implementação prática aparentemente nunca aconteceu.

Por que não? Primeiro, porque a construção de um reator requer urânio puro e em grandes quantidades. A Alemanha quase não tem depósitos. No campo J & aacutechymov da Tchecoslováquia controlado pelos nazistas desde 1938, os compostos de urânio são bastante difíceis de separar de outros metais contidos no minério (de acordo com especialistas soviéticos que estudaram o minério de J & aacutechymov após a guerra, de 16 toneladas de rocha não se poderia obter mais do que quatro a seis toneladas de urânio). Este urânio foi suficiente para testes de laboratório, mas não o suficiente para criar um reator.

Também foi dito que após a apreensão de 1.200 toneladas belgas de minério acabado concentrado de óxido de urânio produzido no país estavam à disposição dos alemães. No entanto, parece que os nazistas nunca o usaram. De acordo com os relatórios dos militares americanos e soviéticos, quase a mesma quantidade de material foi desviada para os EUA e a URSS após a derrota da Alemanha, e era o mesmo urânio belga.

Mas há mais do que isso. Para fazer combustível nuclear, não basta limpar o urânio das impurezas. Estudos mostram que, para experimentos com reatores nucleares, foi necessário o urânio metálico que, por sua vez, exigiu o desenvolvimento de uma tecnologia para sua fundição. A empresa de engenharia Degussa foi incumbida disso, mas eles só foram capazes de produzir urânio metálico em dezembro de 1944. Ou seja, os testes na ilha de R & uumlgen que ocorreram de acordo com Karlsh no final do verão daquele ano não poderiam envolver um bomba atômica porque simplesmente não havia matéria-prima necessária.

No entanto, a introdução da tecnologia e fundição do urânio não leva à criação de uma bomba atômica. O urânio natural a 99,3% consiste no isótopo 238U, que é bastante estável, e como combustível nuclear seu "irmão" instável 235U é usado. Para obtê-lo, o urânio é enriquecido por dispositivos especiais. Esses dispositivos experimentais foram encontrados em laboratórios alemães pelos especialistas soviéticos e americanos, mas não foram encontrados aqueles que pudessem realizar o enriquecimento em escala industrial (tampouco foi encontrada documentação técnica que comprove sua presença).

Aparentemente, apesar da existência do equipamento científico, os nazistas alemães não tiveram sucesso na implementação da ideia da bomba atômica. Curiosamente, um especialista soviético Kikoin trabalhando no "projeto de urânio" doméstico, que em 1945 atuou como um especialista em pesquisa nuclear alemã, disse: ". Entre os documentos secretos encontramos o projeto de urânio. Não nos enganamos, e Kaiser- O instituto foi fundamental nessa questão, de acordo com os documentos revisados, ficou claro que os alemães não nos ultrapassaram, pelo contrário, tinham um nível científico e tecnológico muito baixo em termos de questões que nos interessavam.

No entanto, eles observaram experimentalmente o início de uma reação em cadeia (multiplicação de nêutrons). Como moderador, eles usaram água pesada obtida da Noruega. Encontramos duas latas de cinco litros de água pesada com o rótulo Norsk Hydro. Também encontramos urânio metálico e vários quilos de óxido de urânio.

Desmontamos e enviamos para Moscou parte do restante do equipamento do Kaiser-Institute (elétrico, instrumentação). Alguns separadores de isótopos muito simples também enviamos para Moscou. "

Os cientistas alemães que trabalharam no "projeto do urânio" disseram repetidamente que a criação de uma bomba nuclear exigiria muito tempo que a Alemanha não tinha. Werner Heisenberg em uma conversa com Niels Bohr em 1941 disse que a criação de armas nucleares na Alemanha era possível em princípio, mas exigiria esforços técnicos extraordinários, que esperançosamente não seriam implementados durante aquela guerra. Parece que essa previsão do grande físico se confirmou de forma brilhante. A bomba atômica não foi criada pelos nazistas.


As escolhas energéticas da Alemanha ao longo dos anos

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Como no resto da Europa, a madeira era a principal fonte de energia em todo o vasto território do Sacro Império Romano, que abrangia o território da atual Alemanha. A madeira era usada essencialmente para aquecer e cozinhar alimentos. As outras necessidades eram cobertas pela força muscular humana e animal. Na física, força é a quantidade de energia fornecida por um sistema por unidade de tempo. Em termos mais simples, a potência pode ser vista como uma produção de energia. .

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Aos poucos, os alemães desenvolveram a hidreletricidade. Um único moinho de água poderia substituir várias dezenas de homens. Depois dos moinhos de água, vieram os moinhos de vento, principalmente no Norte. No século 12, a Alemanha começou a extrair carvão O carvão é classificado pelo seu grau de transformação ou maturidade, aumentando o teor de carbono a partir de. de minas rasas, especialmente nas montanhas Harz e na Boêmia.

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As primeiras grandes minas de carvão foram abertas no século XVIII. Os principais recursos estavam localizados nas bacias da Silésia, Saxônia, Saar e Aachen. Em 1782, a família Krupp (veja a foto de Alfred Krupp), que logo se tornaria uma das famílias industriais mais poderosas do país, instalou-se primeiro na região de Essen.

Os 39 Estados que compõem a Confederação Alemã tinham apenas sua língua em comum. Mas, gradualmente, as estruturas do país foram se encaixando: a primeira empresa municipal de distribuição de gás foi criada em 1826 e a Deutscher Zollverein (união aduaneira) foi lançada em 1834 com o objetivo de criar um mercado interno único. Novas universidades foram fundadas para formar engenheiros e a rede de ferrovias e hidrovias foi ampliada.

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Em 1846, os engenheiros alemães atingiram a profundidade de 736 metros em uma mina de carvão, batendo o recorde até então detido pelos ingleses. Por volta de 1850, a região do Ruhr tinha mais de 300 minas de carvão. No entanto, a produção nacional manteve-se em modestos 5 milhões de toneladas métricas de carvão e 2 milhões de toneladas métricas de rocha de linhito, cujas propriedades estão entre a turfa e o carvão. Possui um teor de carbono de cerca de 70 a 75%. (carvão marrom), em comparação com 50 milhões de toneladas no Reino Unido.

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Sob a liderança do Chanceler Bismarck (ver foto), a Alemanha moderna nasceu após a Guerra Franco-Germânica de 1870 com a proclamação do Império Alemão no Salão dos Espelhos do Château de Versailles. Com seus ricos recursos energéticos subterrâneos, densa rede de comunicação (20.000 km de ferrovias em 1870 contra 16.500 km na França) e grandes empresas (Konzerne), o país tinha todas as vantagens necessárias para se tornar um líder econômico e industrial. A indústria de mineração de carvão alemã teve sua hora de glória com um aumento explosivo na produção: 70,4 mt de carvão e 19 mt de linhita em 1890.

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Dez anos após a primeira Exposição Internacional de Eletricidade em Paris, no Palais de l'Industrie, a Alemanha estava na vanguarda dessa nova tecnologia. O primeiro bonde elétrico do mundo, concebido por Werner von Siemens, foi colocado em serviço perto de Berlim em 1881. Em 1883, Emil Rathenau fundou uma empresa especializada em equipamentos elétricos (lâmpadas, chapinhas, chaleiras, radiadores, geladeiras, etc.), que logo se tornou uma das empresas de maior sucesso do país. A primeira empresa de eletricidade foi criada em Berlim em 1884 e a primeira experiência de transporte de eletricidade a longa distância foi realizada em 1891.

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O engenheiro alemão Rudolf Diesel Diesel é o nome de um motor de combustão interna que funciona por ignição por compressão. (veja a foto) desenvolveu o motor que ainda leva seu nome até hoje. Foi instalado em navios, submarinos, locomotivas e caminhões, e também foi utilizado pela indústria e pelo exército. Ele foi inicialmente projetado para ser alimentado por carvão pulverizado, mas por razões de preço e confiabilidade, combustível Combustível é qualquer substância ou material sólido, líquido ou gasoso que pode ser combinado com um oxidante. o petróleo acabou sendo o preferido.

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Os Aliados estabeleceram um bloqueio no início da guerra e a Alemanha voltou-se para a Romênia em busca de suprimentos de petróleo e carvão. Em 1917, o ministro das Relações Exteriores da Alemanha, Arthur Zimmermann, propôs ao México uma aliança contra os Estados Unidos, então o segundo maior produtor de petróleo do mundo. Seu telegrama foi interceptado e precipitou a entrada da América na guerra.

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Após o bloqueio imposto pelos Aliados e a derrota da Alemanha, o país investiu fortemente em pesquisa e desenvolvimento de indústrias de substituição, conhecidas como Ersatz. Em 1923, dois químicos, Franz Fischer e Hans Tropsch, desenvolveram um processo para a produção de um combustível líquido sintético a partir do carvão. A ideia despertou o interesse de Adolf Hitler, que a viu como a tão sonhada fonte de energia para abastecer seu exército. A produção começou, com a maior fábrica instalada em Leuna.

© Deutsches Bundesarchiv / WIKICOMMONS

Até 1944, os únicos recursos de petróleo do Reich estavam na Romênia, mas suas refinarias de petróleo eram regularmente bombardeadas. Para garantir o abastecimento de energia, a Alemanha e seus aliados tentaram assumir o controle do Oriente Médio e do Cáucaso, mas as tentativas de Hitler falharam. O país foi atingido por uma escassez de petróleo e a indústria química alemã foi chamada para apoiar a Wehrmacht e abastecê-la com combustível sintético produzido por meio do processo Fischer-Tropsch Processo químico inventado na Alemanha em 1923 no qual uma mistura de monóxido de carbono e hidrogênio. criada em 1923. Em 1943, a produção atingiu 5,7 milhões de Mt, atendendo a 90% das necessidades da frota de aeronaves e 50% do país. O bombardeio estratégico, em particular de Leuna, prejudicou a produção nacional.

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Após a guerra, os planos dos Aliados exigiam a divisão do país e de sua administração, desmantelando a indústria alemã e colocando sua economia sob vigilância. Mas as divergências surgiram rapidamente entre os soviéticos e as potências ocidentais. No Oeste, foi criada uma rede elétrica que ainda existe hoje. No Oriente, os soviéticos nacionalizaram as instalações de energia, incluindo usinas, equipamentos e redes. Em 1949, os soviéticos criaram a República Democrática Alemã (RDA) (ver bandeira) e os Aliados, a República Federal da Alemanha (RFA).

Sob a liderança do Ministro das Relações Exteriores da França, Robert Schuman, seis países (França, Alemanha Ocidental [FRD], Itália, Bélgica, Luxemburgo e Holanda) assinaram o Tratado de Paris, que entrou em vigor em julho de 1952 e fundou a European Coal and Comunidade do Aço (CECA). O seu principal objetivo, segundo Robert Schuman, era "dar um apoio massivo às indústrias europeias do setor para permitir que se modernizassem".

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O petróleo continuou a aumentar sua participação na matriz energética dos países europeus A gama de fontes de energia de uma região. e os suprimentos de carvão tornaram-se superabundantes, resultando em uma grande crise na indústria de carvão alemã. A mineração foi reduzida às costuras mais acessíveis. Em dez anos, 16 das 23 minas do Saar foram fechadas.

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A primeira usina nuclear experimental alemã foi comissionada em 1961. Em 1966, a Alemanha produziu seu primeiro MWh de energia nuclear. Outras usinas nucleares foram construídas rapidamente depois disso. Mas o debate sobre os perigos da energia nuclear começou muito rapidamente e levou a Alemanha a pensar em soluções alternativas.

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Enquanto Willy Brandt (ver foto), ministro das Relações Exteriores da Alemanha Ocidental e futuro chanceler, já estava convencido em 1967 da necessidade de redigir uma política europeia comum nas áreas de transporte e energia, a Alemanha Oriental ainda estava cercada de problemas endêmicos. A mudança de corrente direta para corrente alternada Um fluxo de carga elétrica que muda de direção duas vezes por período. não ocorreu até 1965 e a transição de 110 para 220 volts viria apenas mais tarde. As instalações elétricas não eram adaptadas às necessidades e, muitas vezes, obsoletas. Na véspera de Ano Novo de 1978, uma onda de frio repentina interrompeu a rede elétrica.

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Em outubro de 1973, os países árabes membros da Organização dos Países Exportadores de Petróleo (OPEP Criada em 1960, a OPEP tem atualmente 12 membros: Argélia, Angola, Equador, Irã, Iraque, Kuwait, Líbia, Nigéria, Catar, Arábia Saudita.) decidiu sobre um embargo às entregas a Estados que apoiavam Israel. Como resultado, os preços do petróleo quadruplicaram. A Alemanha Ocidental, que, como a França, dependia da OPEP para 96% de suas importações, foi severamente afetada. A Alemanha Ocidental se voltou para a Noruega, a União Soviética e o Reino Unido, países considerados mais estáveis ​​politicamente do que a OPEP e, mais importante, que eram geograficamente mais próximos. Em 1975, Ruhrgas e Gaz de France iniciaram a construção do gasoduto MEGAL Gasoduto usado para transportar gás a longa distância, seja em terra ou no fundo do mar. (veja a foto) para transportar gás natural da União Soviética para o sul da Alemanha e para a França.

Por iniciativa do Chanceler Helmut Schmidt, foram feitos pesados ​​investimentos no setor nuclear e uma série de medidas foram implementadas para melhorar o isolamento dos edifícios, a eficiência dos motores e os equipamentos de aquecimento.

Nos primeiros anos após a crise de 1973, a Alemanha Oriental foi amplamente poupada das consequências econômicas graças às taxas do petróleo cobradas no Bloco Oriental liderado pelos soviéticos. Mas, no início da década de 1980, a crise atingiu o país. A URSS enfrentou enormes dificuldades econômicas e não pôde mais fornecer à Alemanha Oriental petróleo bruto que não foi refinado. a preços inferiores aos praticados no mercado mundial. Os preços dispararam e o país enfrentou uma grave escassez de petróleo. Os cidadãos foram firmemente encorajados a economizar combustível e tiveram que usar bicicletas para o transporte urbano. A Alemanha Oriental também investiu em prospecção intensiva em seu próprio território. Mas, desesperadamente sem moeda estrangeira e tecnologia adequada, o país foi forçado a recorrer à mineração de carvão e linhito. A ferrovia da Alemanha Oriental (Reichsbahn) colocou locomotivas a vapor de volta em serviço e o país buscou bilhões em empréstimos de países ocidentais.

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Enfraquecida como toda a Europa pela segunda crise do petróleo de 1979, a Alemanha Ocidental inaugurou seu primeiro grande parque eólico no norte do país em 1983. Com essa mudança, a Alemanha Ocidental claramente marcou sua determinação em desenvolver energias renováveis ​​Fontes de energia que são naturalmente reabastecidas tão rapidamente que podem ser considerados inesgotáveis ​​na escala de tempo humana. , em contraste com seus vizinhos europeus. Essa determinação só foi reforçada pela descoberta, nesse mesmo período, dos efeitos devastadores da chuva ácida, que parecia afetar um terço das florestas do país e foi atribuída principalmente à poluição do ar pelo enxofre emitido durante a combustão do carvão. Esta situação incutiu uma consciência ecológica na mentalidade alemã.

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Geograficamente mais próximos da União Soviética do que os franceses, os alemães já desconfiavam da energia nuclear. Após o desastre nuclear de Chernobyl, eles perderam toda a confiança nesta fonte de energia. Naquela época, as políticas de energia adotadas nos dois lados do Reno eram totalmente conflitantes. E ainda que o chanceler Helmut Kohl (veja foto) afirme que não há alternativa à energia nuclear Energia produzida em usinas nucleares. A enorme quantidade de calor liberada durante a fissão dos núcleos dos átomos de urânio é transferida para a água. , a pressão da opinião pública obrigou o governo a investir cada vez mais no desenvolvimento das energias renováveis.

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A hora da reunificação havia chegado. O mercado de energia da Alemanha Oriental foi redistribuído entre uma dúzia de empresas da ex-Alemanha Ocidental. Como já acontecia no Ocidente, o mercado de energia passou a ser organizado em três níveis. Os serviços públicos municipais eram responsáveis ​​pela distribuição. Na ex-Alemanha Oriental, a mineração de carvão e lignito continuou e as trocas de gás e petróleo com a Rússia se intensificaram.

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Em linha com E.U. legislação e política de concorrência, a Alemanha desregulamentou o mercado de distribuição de gás e eletricidade, permitindo que os consumidores escolhessem seu distribuidor. Hoje, o país tem mais de 800 fornecedores de eletricidade e quase o mesmo número de fornecedores de gás. Quatro fornecedores de eletricidade (E.ON, EnBW, Vattenfall e RWE) respondem por 80% do mercado. Em 2001, três anos após assumir o poder, a coalizão social-democrata / verde implementou uma política de modernização energética baseada no desenvolvimento de energias renováveis ​​e na retirada da energia nuclear até 2021 por meio do desligamento gradual dos 19 reatores do país. Depois de vencer as eleições em 2009, a coalizão CDU / FDP com Angela Merkel no comando concedeu aos operadores nucleares uma suspensão e adiou o fechamento das usinas até 2030.

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O acidente na usina nuclear japonesa levou o chanceler a tomar a decisão repentina de fechar imediatamente os oito reatores mais antigos do país. Uma semana depois, ela montou uma Comissão de Ética, composta em grande parte por filósofos e sociólogos e sem a participação de representantes do setor. Em maio, apresentou um relatório apresentando a possibilidade de extinção da energia nuclear por meio do desenvolvimento de energias renováveis, sem sacrificar a segurança do abastecimento. A utilização de termelétricas, que produzem eletricidade por meio da combustão de gás, carvão ou óleo combustível, seria, entretanto, indispensável durante o período de transição energética.


O programa nuclear do Terceiro Reich: o maior medo de Churchill durante a guerra

Na primavera de 1940, enquanto a Grã-Bretanha cambaleava após derrotas em todas as frentes e os Estados Unidos pareciam congelados no isolamento, um temor, diz o escritor Damien Lewis, uniu os líderes britânicos e americanos como nenhum outro: que a Alemanha de Hitler pudesse vencer a corrida para construir o mundo primeira bomba atômica. Então começou a busca secreta pelas armas nucleares do Führer

Esta competição está encerrada

Publicado: 22 de março de 2018 às 9h30

Em seu novo livro, Caçando armas nucleares de Hitler: a corrida secreta para parar a bomba nazista, Lewis revela o papel seminal que Churchill desempenhou no combate a esta ameaça mais temível da guerra. Churchill lançou uma missão ultrassecreta com o codinome Operação Peppermint - um jogo de inteligência de "capa e espada" jogado nas sombras - para preparar a Grã-Bretanha para uma "bomba suja" nazista que estava sendo explodida sobre Londres.

Aqui, escrevendo para História Extra, Lewis explora o medo de Churchill do programa nuclear do Terceiro Reich ...

Que a Alemanha de Adolf Hitler pudesse vencer a corrida para construir a primeira bomba atômica do mundo era indiscutivelmente uma das maiores preocupações de Winston Churchill durante a guerra, e que foi compartilhada com seu bom amigo, o presidente dos Estados Unidos, Franklin D Roosevelt. Quando Churchill cruzou o Atlântico para se encontrar com Roosevelt para discutir o assunto, eles concordaram que nenhum esforço poderia ser poupado para impedir que Hitler recebesse a bomba, pois com ela ganharia o controle do mundo. “Ambos sentíamos dolorosamente o perigo de não fazer nada”, escreveria Churchill mais tarde. “Nós sabíamos os esforços que os alemães estavam fazendo para obter suprimentos de água pesada - um termo sinistro, misterioso, não natural, que começou a se infiltrar em nossos papéis secretos. E se o inimigo pegasse a bomba atômica antes de nós! Não poderíamos correr o risco mortal de sermos ultrapassados ​​nesta esfera terrível. ”

O termo "água pesada" se refere ao óxido de deutério, uma forma refinada de H2O de ocorrência natural que é usada como moderador em usinas nucleares, que pode produzir urânio e plutônio para armas.

Tão grandes eram os temores dos líderes do tempo de guerra que Roosevelt exigiu ação imediata para sabotar os esforços nucleares de Hitler. Apenas a Grã-Bretanha teve a capacidade de responder.Churchill ordenou uma série de ataques dramáticos de seus ‘Voluntários para Deveres Especiais’ - seus comandos, agentes Executivos de Operações Especiais [SOE] e Forças Especiais: homens e mulheres combatentes únicos, ideais para essas missões quase suicidas. Esses ataques ousados ​​tinham como alvo a gigantesca usina de água pesada em Vemork, na Noruega ocupada pelos alemães, entre outras instalações, que formavam um elemento-chave do programa nuclear dos alemães e era o único elemento considerado vulnerável à sabotagem dos Aliados.

Essas tentativas desesperadas de sabotagem, que ceifaram dezenas de vidas de britânicos antes de finalmente se mostrarem bem-sucedidas, formam a narrativa de meu novo livro. Mas o mesmo acontece com o lançamento de Churchill de uma missão ultrassecreta com o codinome Operação Peppermint: um programa secreto para preparar a Grã-Bretanha para uma "bomba suja" nazista que está sendo explodida sobre Londres. A Operação Peppermint, indiscutivelmente o projeto mais secreto de toda a guerra, visava fornecer um aviso prévio e qualquer proteção possível no caso de um ataque nuclear da Alemanha nazista na Grã-Bretanha. O sigilo era fundamental, pois Churchill temia o pânico em massa e um colapso do moral durante a guerra.

Esses medos eram muito reais. Após o físico alemão Otto Hahn dividir o átomo em dezembro de 1938, os Aliados acreditavam que os alemães estavam dois anos à frente na corrida para construir a bomba atômica. Esses temores foram intensamente exacerbados quando a Alemanha apreendeu a Tchecoslováquia, antes do início da guerra, pois no montanhoso norte do país estava a única mina de urânio da Europa. Joachimsthal é uma antiga cidade termal no que era então o norte da Tchecoslováquia, situada nas montanhas de minério. Após a apreensão das minas de Joachimsthal em 1938, a metalúrgica alemã Auer Gesellschaft começou a enviar minério de urânio para Oranienburg, no nordeste da Alemanha, onde iniciou a produção em escala industrial de urânio de alta pureza - a matéria-prima necessária para construir a bomba atômica.

Com a tomada da Noruega pela Alemanha nazista em abril de 1940, o Reich de Hitler assumiu o controle da usina Norsk Hydro Vemork - a única instalação na Europa que produz água pesada, o outro componente-chave para um reator nuclear e para "criar" bombas atômicas. Quando adicionado ao urânio, o óxido de deutério atua como um "moderador" para otimizar a fissão nuclear - a reação em cadeia autossustentável da divisão do átomo.

Apenas 24 horas antes de marchar para a Noruega, o general nazista Nikolaus Von Falkenhorst liderou suas tropas para a Dinamarca, ocupando a nação em questão de horas. Ao fazer isso, as forças nazistas tomaram Copenhague, junto com seu Instituto de Física Teórica, cujo fundador e luminar-chave foi Niels Bohr, um homem considerado por muitos o avô da pesquisa atômica. Em 1922, Bohr ganhou o Prêmio Nobel por seu trabalho sobre estrutura atômica e teoria quântica. Entre os principais cientistas que Bohr orientou durante os anos anteriores à guerra estava Werner Heisenberg, um físico alemão que era então o principal impulsionador e agitador do Uranverein: o 'Clube do Urânio' da Alemanha nazista, criado no início da guerra para aperfeiçoar o Terceiro Reich programa de armas nucleares.

O canadense William Stephenson, um ás da aviação da Primeira Guerra Mundial que se tornou o principal espião mestre de Churchill na América do Norte durante a Segunda Guerra Mundial, alertou seu amigo próximo sobre a ameaça da colaboração involuntária de Bohr. “Um dos maiores cientistas atômicos do mundo se perdeu dentro da fortaleza alemã ... Em um espírito de investigação científica, Bohr estava discutindo a bomba atômica com aqueles que queriam usá-la para conquistar o mundo”. Em Bohr, os “alemães tinham o homem cujo trabalho teórico foi a base da bomba”.

Em maio de 1940, as forças alemãs desferiram mais uma série de golpes seminais na corrida pela supremacia nuclear. Em 10 de maio, suas forças invadiram a Bélgica, apreendendo em Olen (uma cidade no norte do país) os maiores estoques remanescentes de urânio em toda a Europa e possivelmente no mundo. Olen era um dos centros de refino da mineradora belga Union Minière du Haut Katanga, uma empresa que então controlava as mais ricas reservas de urânio do mundo. No então Congo Belga, na África Central, a mineradora controlava a maior parte das reservas comprovadas de urânio do mundo. Em Olen, as forças alemãs apreenderam bem mais de 1.000 toneladas de minério de urânio.

Os relatórios da inteligência britânica sobre este desenvolvimento potencialmente catastrófico tornados para uma leitura sombria. “Desde a queda da Bélgica ... grande parte do maior estoque de urânio está disponível [para a Alemanha], na refinaria da Union Minière em Oolen [sic].”

O relatório continuou relatando como “várias centenas de toneladas de concentrado de petróleo bruto foram removidas da Bélgica”. O destino desse minério era a refinaria Auer Gesellschaft, em Oranienburg - mesma instalação que recebia o minério tcheco das minas de Joachimsthal. “Se a Alemanha conquistar a Grã-Bretanha”, declarou Stephenson, “o caminho está aberto para o desenvolvimento desta arma com a qual Hitler pode chantagear o resto do mundo ... Dê-lhe uma trégua e ele fará esta nova arma de horror”.

Pesquisas aliadas sugeriram que seriam necessários 20.000 trabalhadores, meio milhão de watts de eletricidade e US $ 150 milhões em despesas para construir a primeira bomba atômica do mundo. Um estado totalitário dirigido por um ditador que agora controlava a maior parte da Europa ocidental poderia exigir esses recursos, e nos campos de concentração Hitler tinha acesso a milhões de escravos. Em suma, o Fuhrer poderia aproveitar as capacidades de engenharia mais importantes da Alemanha para sua experiência científica e recursos quase ilimitados da Europa Ocidental - todos os quais tornaram uma bomba atômica uma possibilidade real. As preocupações dos aliados atingiram o ápice à medida que a viabilidade de construir a bomba se tornava cada vez mais clara. Citando pesquisas de ponta, o conselheiro científico de Churchill durante a guerra, o eminente físico Frederick Lindemann, disse: "Deve ser possível para um avião transportar uma bomba um tanto elaborada pesando cerca de uma tonelada, que explodiria com uma violência igual a cerca de 2.000 toneladas de TNT ”.

“Quem quer que possua tal planta deve ser capaz de ditar os termos para o resto do mundo”, concluiu Lindemann. “Seria imperdoável se deixássemos os alemães desenvolverem um processo à nossa frente, por meio do qual eles poderiam nos derrotar na guerra ou reverter o veredicto depois de serem derrotados.”

Já no inverno de 1942, os militares americanos se prepararam para emitir avisos públicos e evacuar cidades importantes - tão grande era o medo de um ataque nuclear nazista. Como Samuel Goudsmit, um importante físico nuclear dos EUA, explicou mais tarde: “Como os alemães começaram suas pesquisas de urânio cerca de dois anos antes de nós, concluímos que eles deviam estar pelo menos dois anos à nossa frente. Eles podem não ter a bomba ainda, mas devem ter mantido as pilhas de reação em cadeia funcionando por vários anos. Seguiu-se que eles deviam ter quantidades terríveis de material radioativo artificial disponível. Como seria simples para eles ... semear a morte por atacado entre nós. "

Goudsmit tinha mais razões do que a maioria para temer uma Alemanha nazista com armas nucleares: seus pais holandeses seriam deportados para os campos de concentração e assassinados lá. Sobre o clima de medo nos Estados Unidos, ele escreveu: “Alguns dos homens (…) ficaram tão preocupados que enviaram suas famílias para o campo. As autoridades militares foram informadas e o medo se espalhou ... instrumentos científicos foram instalados ... para detectar a radioatividade, se e quando os alemães atacassem ”.

Especialistas britânicos, trabalhando no projeto ultrassecreto Tube Alloys - o codinome da iniciativa nuclear do Reino Unido - também alertaram para o aparentemente impensável. A Grã-Bretanha precisava se preparar para os ataques da Luftwaffe utilizando "produtos de fissão" - os subprodutos de um reator nuclear em funcionamento transformado em bombas brutas ("sujas"). “Devem ser tomadas precauções para evitar um ataque surpresa”, escreveram os especialistas do Tube Alloys, propondo, “a operação regular de meios adequados de detecção e testes em grandes cidades”. Isso tinha que ser equilibrado com "precauções especiais para preservar o sigilo", pois concordaram com Churchill que, se a notícia vazasse, haveria pânico em massa nas ruas da Grã-Bretanha.

No outono de 1943, a Operação Peppermint de Churchill estava em pleno andamento, e equipes especializadas equipadas com contadores Geiger - detectores de radiação - foram enviadas para as principais cidades da Grã-Bretanha. Relatórios de especialistas delinearam os perigos do "uso militar de produtos de fissão pelo inimigo" - em outras palavras, subprodutos altamente radioativos de reatores nucleares sendo espalhados pelas ruas da Grã-Bretanha. Esses temores atingiram seu apogeu quando o programa de armas V da Alemanha nazista (V de Vergeltung - vingança) preparado para o chamado Robo-Blitz no outono de 1943, em que mais de 3.000 foguetes V2 atingiriam Londres, Antuérpia e outros alvos aliados importantes.

No outono de 1943, a inteligência sobre as armas V1 e V2 infiltrou-se na Grã-Bretanha. Relatórios ultrassecretos dos Aliados falavam de “bombas de ar líquido sendo desenvolvidas na Alemanha ... de tremendo poder destrutivo”. Stephenson, o silencioso canadense e supremo supremo da inteligência de Churchill, observou que estes eram muito possivelmente Vergeltungswaffe foguetes carregando ogivas nucleares. A campanha da “bomba voadora” V1 foi seguida pelos foguetes gigantes V2 - os primeiros objetos feitos pelo homem a entrar no espaço. O V2 despencou para a Terra a velocidades superiores a 5.000 km / h. Nenhum canhão antiaéreo ou avião de guerra poderia esperar interceptar os V2s ou abatê-los.

O maior medo era que os nazistas tivessem dominado a tecnologia para encaixar uma carga nuclear ou radiológica nos V2s, caso em que não haveria defesa possível. Churchill ordenou pesquisas aéreas para alertar sobre esses ataques, ensaios de simulação para se preparar para tal provação e para os médicos da linha de frente serem informados sobre os sintomas de envenenamento por radiação. O sigilo era uma preocupação primordial.

Detalhes da Operação Peppermint e as medidas tomadas para se preparar para um ataque nuclear nazista foram revelados em documentos que eu desenterrei dos Arquivos Nacionais. Isso foi uma grande surpresa para mim, pois eu não sabia que os líderes aliados do tempo de guerra viam o programa nuclear da Alemanha nazista como uma ameaça real e presente. A história mais ampla da corrida para impedir a bomba nazista é contada em meu novo livro, incluindo a série de ataques ousados ​​com o objetivo de sabotar o programa nuclear de Hitler onde quer que fosse vulnerável aos Aliados.

Essa sabotagem acabou sendo bem-sucedida, embora a um custo considerável. No outono de 1942, cerca de 34 comandos britânicos voaram para a Noruega ocupada em dois planadores Horsa (cascos de madeira), que foram rebocados por bombardeiros Halifax. Seu alvo era uma vasta usina hidroelétrica que produzia óxido de deutério (água pesada), um componente-chave do programa nuclear nazista, junto com urânio. Infelizmente, os cabos de reboque de cânhamo que prendiam os planadores ao avião de reboque congelaram nas condições de gelo sobre a Noruega e quebraram. Os Comandantes não mortos nos pousos forçados subsequentes foram capturados, torturados pelas SS e Gestapo e executados de forma horrível.

O fracasso dessa missão, de codinome FRESHMAN, levou a uma abordagem muito diferente a ser adotada pelo Executivo de Operações Especiais. O comandante da seção escandinava da SOE - ex-chefe dos escoteiros e supremo major John ‘Skinner’ Wilson de operações clandestinas - enviou mais duas equipes de assalto. Com os codinomes Grouse e Gunnerside, cada um consistia em um pequeno contingente de comandos noruegueses (que haviam sido treinados e equipados na Grã-Bretanha) carregando explosivos, esquis e equipamentos de sobrevivência. Em um ataque de ousadia e bravura incomparáveis, aqueles 12 assaltantes SOE liderados por Joachim Rønneberg, que como a maioria de seus homens ainda tinha vinte e poucos anos, conseguiram penetrar as defesas supostamente inexpugnáveis ​​da planta e explodir o aparato de óxido de deutério em pedacinhos.

William Stephenson, o espião mestre de Churchill, diria mais tarde sobre esses invasores: "Se não fosse pela resolução [do sabotador], os alemães teriam tido a oportunidade de devastar o mundo civilizado. Estaríamos mortos ou viveríamos sob os zelotes de Hitler ”.

Damien Lewis é o autor de Caçando armas nucleares de Hitler: a corrida secreta para parar a bomba nazista. O livro, publicado pela Quercus, já saiu.

Este artigo foi publicado pela primeira vez em História Extra em dezembro de 2016


Banco de dados da Segunda Guerra Mundial


ww2dbase À medida que as forças aliadas se reuniram na margem oeste do rio Reno, não foi mais uma questão de surpresa. As tropas alemãs sabiam que as forças aliadas levavam pouco tempo para reunir forças antes que a invasão à Alemanha começasse. George Patton & # 39s US 5th Division cruzou o Rio Reno durante a noite de 22 de março de 1945, estabelecendo uma cabeça de ponte de seis milhas de profundidade após capturar 19.000 soldados alemães desmoralizados. Patton, que na verdade não tinha ordens para cruzar o rio, o fez sob um perfil extremamente baixo: silenciosamente, suas tropas cruzaram o rio em barcos sem barragem de artilharia nem bombardeio aéreo. Seu comandante general Omar Bradley, que emitiu a ordem para ele não cruzar para evitar interferir nas operações de Bernard Montgomery, não soube da travessia até a manhã seguinte. Bradley não anunciou essa travessia até a noite de 23 de março. Patton desejou que os americanos anunciassem que haviam cruzado o rio Reno antes dos britânicos. Esta foi a primeira travessia do rio Reno de barco por um exército invasor desde Napoleão Bonaparte. Dentro de três dias, as tropas de Patton estavam se aproximando rapidamente de Frankfurt, Alemanha, capturando pontes intactas quando as defesas alemãs começaram a desmoronar.

ww2dbase Dwight Eisenhower esperava que as tropas alemãs, alguma elite incluindo soldados do Primeiro Exército de Pára-quedistas, estivessem preparadas para tal invasão na área do norte do Ruhr. A travessia seria difícil com morteiros e canhões de artilharia alemães já treinados para travessias de rios. No entanto, tal resistência forte não foi encontrada quando elementos do 21º Grupo de Exércitos e do Nono Exército cruzaram o rio no norte na região do Rio Ruhr. A travessia foi liderada por um bombardeio de artilharia pesada e complementada por uma operação aerotransportada (Operação Varsity) da 17ª Divisão Aerotransportada americana e da 6ª Divisão Aerotransportada britânica. Esta operação de paraquedistas não era típica, em que as tropas eram lançadas a uma distância atrás das linhas inimigas antes da operação para interromper as comunicações desta vez. Bernard Montgomery optou por soltar os pára-quedistas imediatamente atrás das linhas inimigas depois que a infantaria convencional já havia cruzado o Rio Reno sob o cobertura de escuridão. Depois de sofrer baixas significativas devido ao fogo antiaéreo pesado, a infantaria aerotransportada pousou e participou de um combate direto durante o dia para atacar os defensores alemães de ambos os lados. Esta operação para cruzar o norte do Rio Reno foi lançada na noite de 23 de março de 1945. Esta operação aerotransportada foi a maior de seu tipo durante toda a guerra, utilizando 1.625 transportes, 1.348 planadores e 889 caças de escolta para entregar mais de 22.000 infantaria aerotransportada ao território contestado. Outros 2.153 caças apoiaram as operações terrestres. Durante a noite de 23 de março e no dia seguinte, 80.000 soldados britânicos e canadenses cruzaram o trecho de 20 milhas do rio.

ww2dbase Para surpresa de Eisenhower, a travessia do rio Reno ao norte do Ruhr não encontrou resistência feroz, e ele a atribuiu ao início da destruição do moral alemão. & # 34Meu querido general & # 34, Winston Churchill disse ao general americano quando eles se encontraram na manhã seguinte, & # 34 o alemão está derrotado. Nós o pegamos. Ele está completo. & # 34

ww2dbase Contribuição adicional de Alan Chanter

ww2dbase O rio na frente do XXX Corps & # 39 tinha 500 jardas de largura e era defendido em sua margem oriental pela 8ª Divisão de Pára-quedas alemã, dentro e ao redor da cidade de Rees. Este tinha elementos da 6ª e 7ª Divisões de Pára-quedas em seus flancos e, na retaguarda, na reserva, as 15ª e 116ª Divisões Panzer. Sob o comando de oficiais de Pára-quedas e Panzer extremamente resistentes e experientes, novos substitutos (muitos nazistas dedicados) haviam se transformado em uma força de combate formidável. O tenente-general Brian Horrocks do XXX Corps comentou mais tarde que, embora tenham ouvido histórias de soldados alemães se rendendo aos milhares em outros lugares, as tropas alemãs encontradas na área do XXX Corps & # 39 eram extremamente fanáticas em defesa de sua pátria.

ww2dbase Cruzar o Reno apresentava ao Engenheiro Real muitos problemas altamente técnicos, mas experimentos e preparativos para tal tarefa haviam sido realizados no rio Ouse, perto de Goole, desde 1943, e pedidos de equipamentos especializados necessários haviam sido feitos com o Ministério do Abastecimento em tempo útil. Para a travessia, 8.000 Royal Engineers ficaram sob o comando do C.E. XXX Corps. Cerca de 22.000 toneladas de ponte de assalto tiveram que ser antecipadas, incluindo 25.000 pontões de madeira, 2.000 barcos de assalto, 650 barcos de tempestade, 120 rebocadores de rio, 80 milhas de cabos de balão e 260 milhas de cabos de aço.

ww2dbase Para auxiliar o engenheiro, a Ala No.159 da RAF foi abordada para fornecer alguns dos homens que operavam os balões para manejar os guinchos que seriam usados ​​para transportar as balsas e jangadas. Para seu crédito, a RAF despachou cinquenta especialistas em doze horas e prometeu que mais 300 voluntários seriam disponibilizados, se necessário. Além disso, a Marinha Real forneceu uma equipe para construir um boom antimina rio acima para evitar que os alemães fizessem demolições flutuantes para destruir as pontes depois de construídas.

ww2dbase Tudo isso, mais a montagem de uma vasta quantidade de tropas, barcos de assalto, búfalos, canhões, etc., teve que ser realizado sob vigilância de perto para evitar que os defensores alemães nas áreas mais altas do rio antecipassem o local exato da travessia. A taxa de baixas comparativamente leve experimentada pelas primeiras tropas (153ª e 154ª Brigadas da 51ª Divisão Highland) demonstrou claramente o quão minuciosos os preparativos foram feitos.

ww2dbase Fonte:
Brian Horrocks, Comandante do Corpo (Magnum Books, 1977)

ww2dbase Em 24 de março, Churchill cruzou o rio Reno em um LCM (embarcação de desembarque mecanizada), pisando na margem oriental do rio, simbolizando a travessia do principal líder político britânico sobre a fronteira tradicional da Alemanha que nenhum exército estrangeiro tinha cruzada em 140 anos. Mais tarde, ele foi até a ponte ferroviária em Wesel pelo vagão da equipe de Montgomery & # 39, uma ponte que ainda estava sob fogo inimigo.Esta expedição aventureira, no entanto, foi posteriormente criticada por Eisenhower como muito ousada, e observou que se Eisenhower estivesse lá, ele nunca teria permitido que Churchill cruzasse o rio naquela época, assim como Eisenhower lutou para impedir Churchill de observar os desembarques na Normandia. na França.

ww2dbase Antes de cruzar o Reno, as forças aliadas já estavam bombardeando campos de aviação alemães para reduzir a capacidade do Luftwaffe para interferir com os planos. O bombardeio começou em 21 de março e, em 24 de março, a Força Aérea Alemã não era mais capaz de oferecer muita resistência contra sua contraparte Aliada. 8.000 surtidas foram lançadas entre 21 de março e 24 de março, e os aviadores aliados relataram apenas cerca de 100 aeronaves inimigas avistado. No final de 24 de março de 1945, os aeródromos alemães estavam tão danificados que o Luftwaffe praticamente deixou de existir nesta frente. No mesmo dia, 150 bombardeiros da Décima Quinta Força Aérea voaram da Itália para bombardear a capital alemã, Berlim, quase sem oposição, enquanto os bombardeiros da Força Aérea Real Britânica atacavam alvos ferroviários e petrolíferos na região do Ruhr.

ww2dbase Entre Frankfort e o Rio Ruhr, o Primeiro Exército americano rompeu a barreira do Rio Reno no início do mês perto de Remagen. Em 26 de março de 1945, essas tropas marcharam para o sul em direção às tropas de Patton. O Major General Clarence Huebner & # 39s V Corps fizeram avanços rápidos com relativa facilidade. Frankfort foi capturado pelas tropas aliadas em 29 de março

ww2dbase Mais ao sul, o Sétimo Exército do General Patch e # 39 cruzou o rio Reno no mesmo dia em que o contingente Remagen marchou para a frente. Esta operação inicialmente exigia um lançamento aéreo pelas tropas da 13ª Divisão Aerotransportada dos EUA, mas como as defesas alemãs desmoronaram, a operação aerotransportada foi cancelada. As tropas do Primeiro Exército francês cruzaram o rio Reno perto de Philippsburg, Alemanha, em 1º de abril

ww2dbase Com as defesas alemãs ao longo do Rio Reno caindo aos pedaços, a região industrial de Ruhr foi envolvida, privando as capacidades de manufatura de guerra da Alemanha. Churchill sugeriu que as forças aliadas pulassem a região do Ruhr e marchassem para o leste em direção a Berlim, mas Eisenhower se recusou a deixar a região do Ruhr sem segurança. Ele acreditava que deixaria muito tempo de um flanco esquerdo vulnerável às contra-ofensivas alemãs.

ww2dbase Fontes:
Dwight Eisenhower, Cruzada na europa
Anthony Read e David Fisher, A Queda de Berlim

Última atualização importante: fevereiro de 2006

Cruzando o Mapa Interativo do Reno

Cruzando a linha do tempo do Reno

19 de março de 1945 George Patton recebeu permissão de seus superiores para cruzar o Rio Reno com o 3º Exército dos Estados Unidos.
22 de março de 1945 O 3º Exército dos EUA cruzou o rio Reno a oeste de Mainz e perto de Oppenheim pouco antes da meia-noite os americanos venceram os britânicos na travessia do rio. A oposição foi insignificante e em 24 horas toda a 5ª Divisão dos EUA cruzou o rio.
23 de março de 1945 Enquanto o Terceiro Exército dos EUA fazia outra travessia do Rio Reno perto de Worms, a Alemanha, o Segundo Exército Britânico e o Primeiro Exército Canadense lançavam seus assaltos ao longo do Rio Reno ao norte do Rio Ruhr. Em Berlim, Adolf Hitler queria contra-atacar na cabeça de ponte dos Aliados em Oppenheim, mas foi informado de que nenhuma força de reserva estava disponível para embarcar em tal operação.
24 de março de 1945 A Operação Plunder desembarcou mais de 16.000 soldados britânicos e americanos na região do Rio Reno, permitindo a ligação com as cabeças de ponte em avanço do 21º Exército Britânico & # 39s 4. Enquanto isso, o Terceiro Exército dos EUA capturou Ludwigshafen e Speyer, na Alemanha.
25 de março de 1945 O Primeiro Exército dos EUA finalmente saiu da cabeça de ponte de Remagen, na Alemanha. 140 quilômetros ao norte, o Segundo Exército britânico capturou Wesel, na Alemanha.
26 de março de 1945 Na Alemanha, o Terceiro Exército dos EUA capturou Darmstadt e chegou a Main, permitindo a ligação com o Sétimo Exército dos EUA perto de Worms. Nas margens do rio Reno, o British Royal Corps of Engineers completou a construção de uma ponte de Classe 9 & # 34Waterloo Bridge & # 34 às 01h00 e uma ponte de Classe 15 & # 34Lambeth Bridge & # 34 às 08h30. Enquanto isso, a construção de uma ponte Classe 40 ainda maior & # 34London Bridge & # 34 continuou e foi concluída à meia-noite.
27 de março de 1945 Um contra-ataque alemão de Frankfurt, Alemanha contra Küstrin, mal saiu da cidade. Enquanto isso, o Terceiro Exército dos EUA capturou Aschaffenburg, Alemanha, 40 quilômetros a sudeste.
28 de março de 1945 Na Alemanha, o 1º Exército dos EUA capturou Marburg e o 3º Exército dos EUA capturou Limburg am Lahn. Enquanto isso, o 2º Exército britânico iniciou uma ofensiva contra o rio Elba. Os sapadores britânicos construíram outra ponte do Reno, & # 34Blackfriars & # 34, ao meio-dia. Atrás das linhas, Dwight Eisenhower transferiu o 9º Exército dos EUA do grupo do exército de Bernard Montgomery & # 39s para o grupo do exército de Omar Bradley & # 39s conforme o objetivo anglo-americano mudou em direção ao sul da Alemanha e Tchecoslováquia.
29 de março de 1945 Na Alemanha, o Terceiro Exército dos EUA capturou Frankfurt e Wiesbaden e o Sétimo Exército dos EUA capturou Mannheim. Os sapadores britânicos construíram outra ponte do Reno, & # 34Westminster & # 34.
30 de março de 1945 O Primeiro Exército dos EUA atacou Paderborn, na Alemanha. Além das linhas de frente alemãs, aeronaves americanas perseguiram colunas alemãs em retirada, destruindo 246 caminhões e 241 vagões ferroviários.
31 de março de 1945 Quando as tropas do Primeiro Exército francês cruzaram o rio Reno perto de Speyer, Alemanha, elas se tornaram as primeiras tropas francesas a atacar através do rio desde Napoleão Bonaparte. Enquanto isso, o Terceiro Exército dos EUA alcançou Siegen, Alemanha.
1 de abril de 1945 O Primeiro Exército dos EUA capturou Paderborn e Hamm, na Alemanha.
13 de abril de 1945 As tropas do Nono Exército dos EUA terminaram de limpar o Duisberg Pocket na Alemanha.

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Comentários enviados por visitantes

1. nick diz:
18 de setembro de 2008 20:47:33 PM

é verdade que o Gen. Patton foi instruído a parar no Reno e deixar os russos tomarem Berlim primeiro? preciso saber para minha pesquisa. obrigada. responda por favor

2. [email protected] diz:
28 de outubro de 2009 06:28:44 AM

Não foi o Reno. Todas as travessias do Reno, começando com a primeira em Remagen (entre Coblenz e Bonn, foram exploradas imediatamente. É provável que você esteja se referindo ao Elba.

3. chris diz:
24 de dezembro de 2009 11h39min04s

Meu sogro, o sargento. Arthur Cottrell, membro sobrevivente da 90ª Infantaria, 357º Regimento, Companhia M, metralhadora, está aqui conosco na véspera de Natal. Ele é o soldado parado no fundo de Patton urinando no Reno. Ele fala sobre as 2 tentativas fracassadas, enquanto os alemães fracassaram e, em seguida, a 3ª tentativa bem-sucedida. O fotógrafo militar original trouxe para ele uma cópia da foto que ele tirou cerca de 20 anos DEPOIS do evento histórico.

4. Ed Malouf diz:
24 de fevereiro de 2010 08:57:11 AM

A primeira tropa de INFANTARIA a cruzar o Reno foi o 310º Regimento da 78ª Divisão. Foi anexado à 9ª Divisão Blindada. O primeiro regente a cruzar o Reno em Remagan foi o 311º da 78ª divisão de infantaria. O primeiro batalhão a cruzar em Remagen foi o primeiro batalhão do 311º regimnent, e eles cruzaram dentro de 24 horas após a captura. O primeiro batalhão pela Companhia & # 34C & # 34, lutou em Erple, depois Unkle. depois Heuster, mas não parou por aí ao anoitecer. Era PITCH BLACK. sob o manto da escuridão, todo o batalhão se arrastou ao longo do Roverbank do Reno, com cada homem advertido a NÃO FAZER RUÍDO. Eles tiveram que FISICAMENTE segurar o cara na frente. Os tiros de canhão de 20 mm passaram por cima de suas cabeças enquanto os homens eram protegidos por estarem abaixo da margem e CORRERAM AO LADO DO RIO. Na manhã do dia 9 de março de 1945, o batalhão atacou Honnef, cinco milhas ao norte da ponte. A luta casa-a-casa começou. Houve um apagão de notícias pela mídia aliada, mas os despachos nazistas relataram que & # 34SHOCK TROPPS TINHAM CRUZADO O RIO EM BARCOS DE ASSALTO, o que NÃO era VERDADE. As tropas foram instruídas para
segure & # 34, pois a 9ª Divisão de Infantaria estava absorvendo contra-ataques dos alemães a leste da ponte. Eles foram informados para estarem prontos para se retirarem se a 9ª Divisão não conseguisse segurar a linha. Mas o 9º aguentou. No dia 17 de março (uma SEMANA ANTES DE PATTON E MONTGOMERY CRUZADO), o 78º lutou contra Buel, uma cidade na margem leste do Reno, em frente a Bonn. A ponte em Remagen caiu no rio no dia 17.
Eu gostei do 1º Batalhão do 311º Regimento da 78ª Divisão de Infantaria e fiquei feliz em saber que os alemães nos consideravam & # 34SHOCK TROOPS & # 34. A única coisa sobre isso é que ficamos & # 34 chocados & # 34 ao imaginar como os dickens a 8ª Divisão Blindada, com a ajuda do 310º Regimento da 78ª Divisão, capturou a ponte INTACT. Boa magra também, porque não sou muito boa nadadora.

5. Jane diz:
25 de maio de 2010 09:59:17

Meu pai estava no exército de Pattons e seus documentos o listam na Co A 281 engr comb bn. Estou tentando rastrear o paradeiro de meu pai durante a travessia de Pattons no Reno. Ele era um caça-tanques e tinha uma fita de infantaria blindada no chapéu. ajuda. Muito obrigado.

6. Thomas Chambers diz:
14 de agosto de 2010 06:17:07 PM

Em 24 de fevereiro de 2010, Ed Malouf afirmou que as primeiras tropas da INFANTARIA através do Reno faziam parte do 319º Regimento da 78ª Divisão. Esta é uma declaração errônea feita com certa frequência por ex-membros do 78º. Na verdade, as primeiras tropas do outro lado eram de fato tropas de infantaria, mas eram da Companhia & # 34A & # 34 do 27º Batalhão de Infantaria Blindada da 9ª Divisão Blindada.

7. Bill diz:
9 de maio de 2011 06:55:33 PM

Meu falecido tio Raymond De Nomie serviu no Terceiro Exército de Pattons, ele não disse muito sobre sua experiência, mas de vez em quando ele começava a falar e parava, levantava e ia para fora.
Quando eu estava indo para o Vietnã em 1967, ele perguntou
em que fui treinado, disse-lhe Artilharia
ele disse & # 34.Graças a Deus você não está em Tanks & # 34.

Meu pai me disse se ele pudesse tomar meu lugar
ele iria. Não foi até que eu estava no Vietnã,
que eu entendi o que ele quis dizer.

Henry W. De Nomie Jr.
Novembro de 1919 a novembro de 2007

8. Larry McLaughlin diz:
11 de agosto de 2011 13:55:58

Meu pai me disse o 537º Engr light Pon Co, do qual ele era membro. Disse-me que eles construíram
fez muito trabalho para transportar os tanques Patton para o outro lado do rio
Eu descobri sobre o que o 537º fez

9. Tom McNamara / Detetives de História diz:
13 de dezembro de 2011 12:50:02

Eu sou um produtor de Detetives de História na PBS. Esperamos entrar em contato com & # 34Chris & # 34 a respeito de seu comentário & # 3424 dezembro de 2009 & # 34 sobre seu sogro, o sargento. Arthur Cottrell. Estamos investigando a mesma fotografia do Gen. Patton para um segmento na PBS.

Por favor entre em contato: . É uma ótima história e ficaríamos felizes em saber mais sobre o sargento. Serviço Arthur Cottrel & # 39s.

Com isso, temos o prazer de falar com qualquer pessoa sobre a famosa foto de Patton-Rhine.

Tom McNamara, Detetives de História da PBS

10. Harry R Johnston diz:
30 de julho de 2012 14:15:03

Enviei um comentário há alguns minutos, mas não mencionei que nosso grupo saiu de Plymouth, na Inglaterra. Li com interesse a história da travessia do Reno, escrita pelo LCDR William Leide, da Biblioteca do Departamento da Marinha. Ele mencionou que 15 LCMs deixaram Toul Francce para a travessia, mas esse não era o nosso grupo. Como a história da travessia vai de 19 a 31 de março de 1945, com a primeira travessia em 22 de março, talvez nosso grupo só tenha feito uma travessia no final do mês. Você poderia me informar quando nossa unidade cruzou o Reno?

11. Anônimo diz:
10 de fevereiro de 2014 15:42:13

preciso saber quantas fotos foram tiradas de Patton cruzando o rio Reno e urinando no rio. um amigo do meu marido tem um e gostaria de saber quantos existem e possivelmente o valor. Alguém poderia me ajudar.

12. Anônimo diz:
30 de outubro de 2014 20:57:17

Meu avô foi srgt na 250ª 44-46 construiu as pontes sobre o reno e alguns outros pontos. Temos centenas de fotos e ele ainda pode responder a qualquer pergunta via Facebook ou e-mail 313-269-2014 PRECISA DE ENCONTRAR OUTRAS WW2 VETES QUE AINDA ESTÃO VIVENDO POR FAVOR

13. John D Williams diz:
16 de janeiro de 2015 06:14:58 PM

Meu avô (John Ewell Williams) estava nesta batalha. Ele faleceu antes de eu nascer e a história da família se perdeu desde então. Supostamente, ele possui inúmeras medalhas e conquistas. Também me disseram que depois dessa batalha ele foi transferido para o corpo aéreo do exército. Eu adoraria e apreciaria alguns conselhos sobre como eu poderia descobrir mais sobre ele e suas experiências em nosso país.
Obrigado
João

14. David diz:
1 de março de 2015 06:07:01

O ataque aerotransportado de Montgomery enquanto eles cruzavam o Reno foi um movimento tolo e desastroso que ganhou pouco e perdeu muitas vidas valiosas. Foi uma jogada arriscada que arriscou a vida das tropas. Isso foi semelhante ao fiasco da Operação Market Garden.

15. Alan Chanter diz:
4 de março de 2015 06:09:12 AM

Estou um pouco perplexo quanto à razão de & # 39David (comentário 14) & # 39 pensar que o marechal de campo Montgomery foi o responsável pelas operações aerotransportadas no Reno. Estou aberto a correções aqui, mas certamente o 1 ° Exército Aerotransportado Aliado estava sob o comando do Tenente-General Lewis Brereton, reportando-se diretamente ao SHAEF (General Eisenhower) e, embora para a Operação Varsity XVIII, o Corpo de exército foi anexado ao 21o Grupo de Exército (1 ° Canadá, 2 ° Britânico e 9º Exército dos EUA), sabe-se que o planejamento real para o elemento aerotransportado da travessia foi feito pelo próprio quartel-general do Major General Ridgeway & # 39. Posso sugerir que David faça um pouco mais de lição de casa antes de fazer afirmações enganosas sobre assuntos que, é óbvio, ele não tem um conhecimento claro.

16. Clifford B. Sherman diz:
4 de março de 2015 13:54:11

Eu estava com o general Patton. Toda essa história é falsa. Ele capturou a ponte Remagen, mas não a cruzou, pois não tinha ordens para fazê-lo.

17. Carolyn Passmore diz:
16 de março de 2015 07:30:25

Ao ler o relato de meu pai sobre a 73ª Engineer Company Light Pontoon cruzando o Reno perto de Alpin, ele não deu uma data. & # 34Estávamos no meio da coisa toda, grandes armas disparando sobre nós, de cada lado de nós, à nossa frente. & # 34 & # 3488 barragem & # 34 Eu gostaria de saber a data deste assalto.

18. Sandra Oldfield diz:
19 de fevereiro de 2016, 12:11:33

Meu tio, Albert Russell Mibb, de Chandlerville Illinois alistou-se em 09-08-1942, data de lançamento em 13-12-1945 de acordo com o Arquivo de Morte do Departamento de Veteranos, AffairsBIRLS. Ele estava na Batalha do Bulge e na travessia do Reno. Ele era um membro do 84º Railspliters. Eu me lembro dele falando sobre Patton, & amp nada estava bom, como o tempo estava ruim, as condições em que estavam, etc. Não, onde encontro algo mencionado sobre os 84º Railspliters, eles faziam parte de outro grupo?

19. Craig Stiles diz:
3 de março de 2016 21:08:42 PM

Com licença, mas a cabeça de ponte de Remagen, começando em 7 de março. Toca algum sino?

20. Anônimo diz:
21 de junho de 2016 07:34:43 AM

A 5ª divisão de infantaria, Red Diamonds, foi alguma vez em Berchlegaden, Alemanha, onde Hitlers Eagles Next está localizado perto da fronteira austríaca? Segundo meu tio, meu pai foi ferido lá. Minha mãe pensou que ele estava ferido em Frankfurt

21. Ed Sitten diz:
22 de junho de 2016 15:43:39

Meu pai estava no 3o. Div. De Infantaria do 5o Exército. Diamantes vermelhos. Ele foi ferido e perdeu a perna. Seu amigo Leon Holderbaugh o levou ao médico. Meu pai morreu em 1987 com a idade de 66 anos. O irmão de meu pai, que estava na Alemanha em 1944 e 1945. me disse que meu pai foi ferido por um atirador de elite com 50 cal. em Berchlegaden, perto de Hitlers Eagles, ninho a poucos quilômetros da fronteira com a Áustria, aproximadamente 10 dias antes do fim da guerra em 1945. Alguém tem alguma informação sobre essa área da Alemanha durante os últimos dias da guerra?

22. James Rall diz:
25 de janeiro de 2017 11:51:46 AM

o soldado comum não tinha permissão para subir a colina em berchesgarden.porque os oficiais queriam saquear o lugar eles próprios.á fora dos limites. os soldados estavam muito cansados, mas felizes porque iriam viver. a razão pela qual a terceira divisão estava lá era porque nós pensei que as melhores tropas alemãs iriam fazer uma resistência na área, algumas tropas de crack ss

23. martin robert MELIN cavaleiro diz:
30 de março de 2017 04:21:05 AM

os britânicos custaram muito usando tropas canadenses reg. da costa norte, meus 2 tios falavam disso enquanto a artilharia aliada estava atirando sobre eles enquanto eles cruzavam meu tio perdeu a audição com a concisão dos projéteis passando por eles a rachadura que ele estava definindo, mas um pensamento inspirador quando eles pegaram fogo das soldas de germin. mas eu não consigo identificar o ponto de passagem

24. Nate Bishop diz:
28 de maio de 2017 16:58:58

Minha bisavó estava me dizendo que o irmão de seu marido foi morto enquanto segurava a ponte em março de 1945, ela não tinha certeza de que dia, mas o nome dele era Robert Fulghum e eu estou procurando por qualquer informação sobre ele que possa encontrar.

25. Anne diz:
13 de agosto de 2017 15:35:36

Em primeiro lugar, para Nate Bishop & # 39s nota: se você entrou em contato com Bob Barrett em
http://www.517prct.org
ele pode lhe dar algum feedback sobre & # 39Robert Fulghum & # 39 ou colocá-lo em uma boa direção para obter algumas informações

Eu estava interessado em saber se alguém neste blog sabe sobre a luta francesa em Oppenheim. Estou escrevendo um livro e preciso das informações.
Muito obrigado a todos

26. Andrew diz:
6 de setembro de 2017 06:50:00

O 150º batalhão de engenheiros estava construindo a ponte como Patton os elogiou

27. Karie Mitchell diz:
11 de setembro de 2017 15:39:33

O irmão gêmeo de meu ex-marido e pai, Harry Hooper Mitchell, foi morto nesta investida no Rio Reno, em 15 de março de 1945, como parte do 3º Exército na Bacia Saar do Rio Reno. Eu adoraria saber quem estava servindo nesta área neste momento.

28. Mick the Jock diz:
13 de outubro de 2017 02:16:34 AM

História o primeiro a cruzar o Reno não foram os ianques, foram os britânicos em Arnhem pela porta dos fundos retiro Spin doctor Dunquerk Spin doctor nunca admita a derrota ainda estamos fazendo isso apenas um pensamento Respeito a todos eles

29. Donald Russell diz:
23 de outubro de 2017, 16:15:54

Edsel Elmer Jones, Searcy Ar. Foi um dos muitos que nadaram o rio para estabelecer uma cabeceira de praia, foi ferido naquela noite quando cruzou de volta para recuperar seu equipamento!

30. Drew King diz:
2 de fevereiro de 2018 14h55min51s

Karie Mitchell, Meu avô Andrew Jackson Collins estava em um grupo de 10 que foi duramente atingido pelos alemães em 15 de março de 1945 cruzando o Reno. Também estamos tentando encontrar mais informações.

31. Anônimo diz:
8 de julho de 2018 02:37:10 AM

meu pai sempre disse (como um motorista de tanque dragão de Westminster) que eles eram o segundo a atravessar o Reno - isso é verdade?

32. Alan Chanter diz:
2 de março de 2019 03:51:44 AM

A 2ª Cidade de Londres Yeomanry (Westminster Dragoons) fazia parte da 30ª Brigada Blindada (Brigadeiro N.W. Duncan) na 79ª Divisão Blindada de Hobart. Durante a campanha do Noroeste da Europa, a Brigada foi equipada com tanques de remoção de minas Sherman Crab e, portanto, é extremamente provável que tenha estado entre os elementos principais durante a travessia do Reno, a fim de limpar as rotas através dos campos minados do inimigo na costa distante.

33. Anônimo diz:
20 de março de 2020 12:21:07

meu irmão era kia em 26 de março de 1945 cruzando o Reno em Worms, Alemanha. Tentei encontrar qualquer informação sobre essa batalha.

34. John Hallowell diz:
25 de maio de 2020 14:11:52

Meu pai William H Hallowell serviu sob Patton durante a Segunda Guerra Mundial
Muitos anos atrás, vi um artigo de jornal afirmando que algum general havia oferecido um prêmio em dinheiro ao primeiro soldado americano a cruzar o rio Reno. O artigo dizia que meu pai William H Hallowell ganhou esse prêmio. Desde então, perdi esse artigo. Gostaria de saber se alguém sabe sobre este prêmio em dinheiro por ser o primeiro abeto Solider americano cruzando o Rio Reno. Se você está ciente disso, por favor, me avise, pois perdi o artigo. Obrigado por sua ajuda John Hallowell

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'Stolpersteine' - obstáculos como memoriais

Na década de 1990, o artista Gunther Demnig iniciou um projeto para confrontar o passado nazista da Alemanha. Cubos de concreto revestidos de latão colocados em frente às antigas casas das vítimas nazistas fornecem detalhes sobre as pessoas e sua data de deportação e morte, se conhecidas. Mais de 45.000 "Stolpersteine" foram colocados em 18 países da Europa - é o maior memorial descentralizado do Holocausto do mundo.

'Nunca Mais': Memoriais do Holocausto


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