A história

Okinawa


Após a captura de Iwo Jima em março de 1945, o General Douglas MacArthur, Comandante Supremo da Área do Sudoeste do Pacífico, voltou suas atenções para a ilha de Okinawa. Localizada a apenas 563 km (350 milhas) do continente japonês, ela oferecia um excelente porto, campo de aviação e instalações de preparação de tropas. Era uma base perfeita para lançar um grande ataque ao Japão, conseqüentemente estava bem defendida, com 120.000 soldados sob o comando do general Mitsuru Ushijima. Os japoneses também comprometeram cerca de 10.000 aeronaves para defender a ilha.

Após um bombardeio de quatro dias, a invasão de 1.300 navios forçada mudou-se para uma posição ao largo da costa oeste de Okinawa em 1º de abril de 1945. A força de desembarque, sob a liderança do Tenente-General Simon Buckner, inicialmente totalizou 155.000. No entanto, quando a batalha terminou, mais de 300.000 soldados estavam envolvidos na luta. Isso o tornou comparável ao desembarque da Normandia na Europa continental em junho de 1944.

Ushijima decidiu não colocar seus homens na costa, onde seriam submetidos ao pesado bombardeio naval dos Estados Unidos. Em vez disso, eles foram posicionados na extremidade sul da ilha de 60 milhas de comprimento na montanha vulcânica de Shuri.

No primeiro dia, 60.000 soldados foram colocados em terra contra pouca oposição em Haguushi. No dia seguinte, dois campos de aviação foram capturados pelos americanos. No entanto, quando os soldados chegaram a Shuri, sofreram fogo pesado e sofreram muitas baixas.

Reforçados pelo 3º Corpo de Anfíbios e a 6ª Divisão de Fuzileiros Navais, os americanos foram capazes de repelir um contra-ataque feroz do General Mitsuru Ushijima em 4 de maio. No mar ao largo de Okinawa, um ataque de 700 aviões kamikaze em 6 de abril afundou e danificou 13 destróieres americanos. O navio de guerra gigante, Yamato, sem combustível suficiente para a viagem de volta, também foi enviado em uma missão suicida e naufragado em 7 de maio.

Em 11 de maio, o tenente-general Simon Buckner ordenou outra ofensiva nas defesas de Shuri e os japoneses foram finalmente forçados a se retirar. Buckner foi morto em 18 de junho e três dias depois seu substituto, General Roy Geiger, anunciou que a ilha finalmente havia sido tomada. Quando ficou claro que havia sido derrotado, Mitsuru Ushijima cometeu suicídio ritual (hari-kiri).

A captura de Okinawa custou aos americanos 49.000 vítimas, das quais 12.520 morreram. Mais de 110.000 japoneses foram mortos na ilha.

Enquanto a ilha estava sendo preparada para a invasão do Japão, um bombardeiro B-29 Superfortress lançou uma bomba atômica em Hiroshima em 6 de agosto de 1945. O Japão não se rendeu imediatamente e uma segunda bomba foi lançada sobre Nagasaki três dias depois. Em 10 de agosto, os japoneses se renderam e a Segunda Guerra Mundial acabou.

Este é um tour pelo campo de batalha de Okinawa depois que os canhões silenciaram - um campo de batalha onde muitos jovens americanos valentes caíram, mas carregaram consigo para a eternidade um número ainda maior de japoneses.

O jipe ​​salta - movendo-se lentamente através das nuvens de poeira para não atropelar os habitantes de Okinawa - passando pelas aldeias em ruínas e desertas até a pilha de escombros do que já foi Naha, a capital de Okinawa.

Depois subia a colina até o Castelo de Shuri, onde os japoneses tinham seu quartel-general até que os projéteis e bombas pulverizassem as paredes, de um metro e meio de espessura.

Lá estava o Chocolate Drop Hill, onde os destroços de 15 tanques americanos parados por projéteis japoneses são monumentos mudos ao valor dos homens que caíram na batalha para conquistá-lo.

Está pacífico agora em Conical Hill, onde os americanos lutaram e foram expulsos e finalmente subiram para ficar.

Não muito longe está um cemitério onde muitos dos que lutaram no Monte Cônico estão enterrados. Soldados com capacete pintam cruzes brancas.

No centro de um cemitério havia uma cerca baixa em volta do túmulo do Tenente. O general Simon Bolivar Buckner Jr., comandante do Décimo Exército dos EUA, caiu quando a vitória final estava em vista.

O fogo esporádico de atiradores japoneses da distante Colina 89 lembra o visitante que os homens ainda estão caindo, embora a campanha já tenha terminado há muito tempo.

Enterramos o general Ushijima e seus homens dentro de uma caverna. Essa foi a pior parte da guerra, que eu não gostei em Okinawa. Eles estavam se escondendo em cavernas o tempo todo, mulheres, crianças, soldados. Nós subiríamos no penhasco e abaixaríamos os barris de gasolina e então atiraríamos nele. Ele explodiria e os enterraria até a morte.

Eu pessoalmente atirei em uma japonesa porque ela estava cruzando um campo à noite. Continuamos jogando panfletos para não cruzar o campo à noite, porque não sabíamos dizer se eram soldados. Montamos um perímetro. Qualquer coisa na frente, nós atiraríamos. Esta noite eu atirei e quando amanheceu, era uma mulher lá e um bebê amarrado nas costas. A bala havia passado por ela e saído pelas costas do bebê.

Quando cruzei o Vale da Morte, encontrei um bando de fuzileiros navais que foram abatidos tentando cruzar aquele vale. Alguns ainda estavam vivos e nos procuraram para pedir ajuda. Mas o sargento estava bem atrás de nós e disse: "Você não deve fazer esse tipo de tarefa, você deve localizar os ninhos das metralhadoras e relatar de volta. Essa é a sua missão." Então não tivemos tempo de ajudar ninguém, apenas seguimos em frente e localizamos alguns deles (posições inimigas).

Apenas para manter as metralhadoras silenciosas, jogamos algumas granadas de mão perto do ninho da metralhadora. E descobrimos que não é um ninho aberto, é um ninho fechado, e há apenas uma fenda de onde eles estavam atirando. Mesmo que tenhamos atingido o ninho fechado, a granada de mão ricocheteou e explodiu do lado de fora. Mas isso era apenas para manter a cabeça baixa até que cruzássemos o vale e reportássemos, e reportamos, e foi quando um dos Locutores do Código Navajo enviou uma mensagem e ordenou fogo de artilharia, morteiro e foguetes.

Enquanto ele estava mandando para lá, e eu estava do outro lado, o sargento me deu uma bronca. Oh, ele realmente perseguiu dois de nós que pararam e tentaram ajudar aqueles fuzileiros navais feridos. E quando eles terminaram de enviar a mensagem, em cerca de cinco minutos, eles começaram a bombardear e (soltar) todo aquele bombardeio naquela área de metralhadora, eles literalmente explodiram tudo. Não sei quantos minutos demoraram.

Quando pararam de atirar, ordenaram aos fuzileiros navais que o cruzassem, e os fuzileiros navais simplesmente cruzaram o vale. Então, aquelas metralhadoras foram todas nocauteadas. Isso foi no final da operação Iwo Jima. "


Batalha de Okinawa

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Batalha de Okinawa, (1 de abril a 21 de junho de 1945), batalha da Segunda Guerra Mundial travada entre as forças americanas e japonesas em Okinawa, a maior das Ilhas Ryukyu. Okinawa está localizada a apenas 350 milhas (563 km) ao sul de Kyushu, e sua captura foi considerada um precursor vital para uma invasão terrestre das ilhas japonesas. Apelidado de “o Tufão de Aço” por sua ferocidade, a batalha foi uma das mais sangrentas da Guerra do Pacífico, ceifando a vida de mais de 12.000 americanos e 100.000 japoneses, incluindo os generais comandantes de ambos os lados. Além disso, pelo menos 100.000 civis foram mortos em combate ou foram condenados a cometer suicídio pelos militares japoneses.


Batalha de Okinawa termina

Durante a Segunda Guerra Mundial, o 10º Exército dos EUA supera os últimos grandes bolsões de resistência japonesa na Ilha de Okinawa, encerrando uma das batalhas mais sangrentas da Segunda Guerra Mundial. No mesmo dia, o tenente-general japonês Mitsuru Ushijima, comandante da defesa de Okinawa & # x2019, cometeu suicídio com vários oficiais e tropas japonesas, em vez de se render.

Em 1º de abril de 1945, o 10º Exército, sob o comando do tenente-general Simon Bolivar Buckner, lançou a invasão de Okinawa, uma ilha estratégica do Pacífico localizada a meio caminho entre o Japão e Formosa. A posse de Okinawa daria aos Estados Unidos uma base grande o suficiente para uma invasão das ilhas japonesas. Havia mais de 100.000 defensores japoneses na ilha, mas a maioria estava profundamente arraigada no interior da ilha e densamente arborizado. Na noite de 1º de abril, 60.000 soldados americanos desembarcaram em segurança. No entanto, em 4 de abril, a resistência japonesa em terra endureceu, e no mar Kamikaze os pilotos intensificaram seus ataques suicidas mortais contra navios dos EUA.

Durante o mês seguinte, a batalha foi travada em terra e no mar, com as tropas e aviadores japoneses fazendo os americanos pagarem caro por cada área estratégica de terra e água conquistada. Em 18 de junho, com a vitória dos EUA iminente, o general Buckner foi morto pela artilharia japonesa. Três dias depois, seu 10º Exército atingiu a costa sul da ilha e, em 22 de junho, a resistência japonesa efetivamente chegou ao fim.

Os japoneses perderam 120.000 soldados na defesa de Okinawa, enquanto os americanos sofreram 12.500 mortos e 35.000 feridos. Dos 36 navios aliados perdidos, a maioria foi destruída pelos cerca de 2.000 pilotos japoneses que deram suas vidas em missões kamikaze. Com a captura de Okinawa, os Aliados se prepararam para a invasão do Japão, uma operação militar prevista para ser muito mais sangrenta do que a invasão Aliada de 1944 na Europa Ocidental. O plano previa a invasão da ilha de Kyushu ao sul em novembro de 1945, e da principal ilha japonesa de Honshu em março de 1946. Em julho, no entanto, os Estados Unidos testaram com sucesso uma bomba atômica e depois de lançar duas dessas armas devastadoras em Hiroshima e Nagasaki em agosto, o Japão se rendeu.


Okinawa - História

O soldado da marinha Eugene Sledge assistia com um horror atordoado. Dois soldados japoneses com espadas de samurai atacaram a posição de sua unidade em Okinawa em junho de 1945, mas foram mortos antes que pudessem causar danos. Um colega fuzileiro naval com um olhar atordoado no rosto se aproximou de um dos cadáveres e repetidamente enfiou seu rifle na cabeça do homem morto.

& # 8220Eu estremeci cada vez que ele descia com um som nauseante na massa sangrenta & # 8221 Sledge escreveu mais tarde em suas memórias da guerra. & # 8220 Cérebros e sangue espalharam-se por todo o rifle, boondockers e leggings de lona do Marine & # 8217s. & # 8221

Camaradas do fuzileiro naval em estado de choque pegaram seus braços e o levaram para um posto de socorro.

Okinawa foi esse tipo de batalha. A ilha seria uma prévia da invasão do Japão, a apenas 350 milhas de distância. Os americanos queriam tomar o campo de aviação principal em Okinawa para lançar bombardeiros contra instalações industriais inimigas. Os japoneses estavam preparados para lutar até o último homem para evitar a captura de seu solo natal.

Os fuzileiros navais e o Exército sofreram terríveis baixas & # 8212física e psicologicamente & # 8212 quando eles atacaram com um inimigo determinado a uma defesa suicida da pequena ilha. Os Estados Unidos sofreram mortes em uma escala impressionante: 7.500 fuzileiros navais e soldados e outros 5.000 marinheiros. O Japão sacrificou ainda mais homens: pelo menos 110.000 soldados, muitos depois que a batalha foi perdida. Estima-se que 100.000 civis também morreram, seja pelo fogo cruzado entre os dois exércitos ou por suicídio em massa forçado.

Foi um combate extremamente caro, também, para a Marinha dos Estados Unidos, que perdeu 36 navios de guerra e teve outros 368 danificados, incluindo o porta-aviões USS Bunker Hill, que foi atingido por dois ataques kamikaze & # 8212suicide avião & # 8212.

A invasão de Okinawa pelos EUA (Bettmann)

Para o presidente Harry S. Truman, o que veio a seguir foi uma decisão fatídica. Ele soube do Projeto Manhattan em abril, quando assumiu o cargo após a morte de Franklin Delano Roosevelt. Antes mesmo de a Batalha de Okinawa terminar, em 22 de junho de 1945, Truman chegou à conclusão de que não tinha escolha a não ser lançar a bomba atômica para evitar & # 8220an Okinawa de uma ponta a outra do Japão. & # 8221

Dois novos livros examinam a carnificina desse conflito há 75 anos e sua influência na decisão de usar essa nova arma assustadora. Joseph Wheelan e # 8217s Sangrenta Okinawa: a última grande batalha da segunda guerra mundial e Saul David & # 8217s Cadinho do Inferno: O Heroísmo e a Tragédia de Okinawa, 1945 reconta o custo humano de terminar uma guerra que ainda estava muito longe de terminar.

Sangrenta Okinawa: a última grande batalha da segunda guerra mundial

Uma narrativa comovente da batalha final da Segunda Guerra Mundial - a maior, mais sangrenta e mais selvagem campanha da guerra do Pacífico - a última de seu tipo.

Cadinho do Inferno: O Heroísmo e a Tragédia de Okinawa, 1945

Do premiado historiador Saul David, a narrativa fascinante das heróicas tropas dos EUA, unidas pela irmandade e pelo sacrifício da guerra, que superaram enormes baixas para realizar a mais dura invasão do Teatro do Pacífico da Segunda Guerra Mundial - e as forças japonesas que lutaram com desespero trágico para detê-los.

& # 8220Okinawa e Iwo Jima antes disso haviam abalado o presidente e os chefes de gabinete, & # 8221 Wheelan disse em uma entrevista. & # 8220Eles perceberam como seria caro invadir o continente. Truman sabia que [eles] perderiam aviões e navios e homens & # 8212e todos os japoneses. Os líderes inimigos disseram que todos morreriam lutando. A ilha seria apenas uma cinza carbonizada. Isso empurrou a decisão. & # 8221

A Operação Iceberg começou em 1º de abril de 1945, com a maior operação anfíbia do Pacific Theatre. A estratégia americana era proteger Okinawa e então lançar ataques B-29 Superfortress do que se tornaria o Campo Aéreo de Kadena em preparação para o ataque final ao Japão. A proximidade da ilha - a menos de 1.600 quilômetros de Tóquio & # 8212 significa que os bombardeiros poderiam receber uma proteção crucial para os caças entrando e voltando de suas missões.

Mais de 184.000 soldados e fuzileiros navais americanos desembarcaram nas praias de Okinawa. Eles esperavam ser repelidos pelos japoneses ao chegar à praia, mas, em vez disso, encontraram pouca resistência. Não foi até que as tropas começaram a empurrar para o interior que eles finalmente sentiram toda a fúria da defesa inimiga.

Nesta fase da guerra, muitos no alto comando militar japonês acreditavam que sua causa estava perdida. O melhor que podiam esperar era tornar cada batalha o mais custosa possível, para que os americanos perdessem o gosto pelo combate e oferecessem condições favoráveis ​​de rendição. Na época em que a Batalha de Peleliu começou em setembro de 1944, os japoneses haviam abandonado os ataques banzai & # 8212 ataques suicidas de infantaria & # 8212 e operações ofensivas em favor de uma estratégia defensiva de emboscadas mortais e um sistema de casamatas de concreto com metralhadoras que apoiaram-se mutuamente para evitar ataques e manobras de flanco.

& # 8220Os japoneses criaram uma defesa de desgaste & # 8221 Wheelan diz. & # 8220Eles se posicionariam dentro de colinas e formações rochosas e deixariam o inimigo vir até eles. Eles decidiram que lutariam até a morte em todas essas ilhas, e seu objetivo era infligir o maior número de vítimas possível aos americanos. & # 8221

Como resultado, a luta para tomar Okinawa tornou-se uma luta mortal. Conflitos sangrentos em Kakazu Ridge, Sugar Loaf Hill, Horse Shoe Ridge, Half Moon Hill, Hacksaw Ridge e Shuri Castle viriam a simbolizar o custo de proteger a ilha. A batalha também veria dois generais do Exército dos EUA & # 8212Simon Bolivar Buckner Jr. e Claudius Miller Easley & # 8212 mortos em combate. Buckner, um tenente-general, foi o americano de mais alta patente a morrer por fogo inimigo na guerra.

A última fotografia do Tenente-General do Exército Americano Simon Bolivar Buckner (1886 - 1945) comandante do Décimo Exército e a invasão geral de Okinawa, junho de 1945. (Hulton Archive / Getty Images)

Além dos mortos, os americanos sofreram cerca de 36.000 feridos. Corpos foram desfigurados por trovejantes bombardeios de artilharia e o fogo enfileirado de metralhadoras em forma de foice. Muitos, incluindo o Private Sledge, sentiriam os efeitos psicológicos devastadores do intenso combate corpo a corpo nas décadas seguintes. Alguns nunca esqueceriam o cheiro de corpos queimados de lança-chamas usados ​​para matar soldados japoneses que haviam se enfurnado em cavernas e se recusado a se render.

À medida que o número de vítimas aumentava, Truman ficou cada vez mais preocupado com o fato de a Operação Downfall & # 8212a invasão do Japão & # 8212 ser extremamente cara. Mais de 3 milhões de homens estavam sendo reunidos para aquele ataque, que foi planejado para novembro de 1945. Os líderes militares americanos estimaram conservadoramente o número de vítimas para tomar a ilha em casa em 1 milhão.

Em 18 de junho, antes de Okinawa ser oficialmente declarada segura, o presidente Truman se reuniu com conselheiros militares para uma avaliação da batalha. O preço era alto. Enquanto os conflitos anteriores tinham visto uma taxa de baixas entre americanos e japoneses de 1: 5, Okinawa estava mais perto de 1: 2. A estratégia defensiva japonesa foi bem-sucedida.

Além das baixas americanas, o presidente estava preocupado com as perdas japonesas. Os civis estavam sendo treinados para lutar até a morte com forcados e piques ou cometer suicídio em vez de se submeter aos ocupantes. Como Wheelan escreve em seu livro, & # 8220 propagandistas japoneses em golpes lúgubres retrataram os americanos como assassinos brutais que adoravam assassinar, torturar e estuprar soldados e civis cativos & # 8230 Alguns aldeões detonaram granadas, outros se mataram com navalhas, foices, cordas e pedras . & # 8221

Truman perguntou a seus conselheiros o que pensavam sobre a invasão iminente do Japão e o custo de vida. Finalmente, a discussão voltou-se para o Projeto Manhattan. O desenvolvimento da bomba atômica estava quase concluído, embora ainda não tivesse sido testado. Trinity & # 8212o codinome para a primeira detonação da arma no Novo México & # 8212 foi planejada para meados de julho.

O debate sobre o uso da bomba, e a virtude da decisão de fazê-lo, é o assunto de uma revisão histórica acalorada. Para alguns historiadores, incluindo David, a decisão de Truman foi fácil. & # 8220Todos os principais cientistas estão lá, incluindo [o físico J. Robert] Oppenheimer, & # 8221, ele diz. & # 8220Eles estão de acordo: se funcionar, a bomba tem que ser usada. É uma maneira clara de acabar com a guerra e salvar muitas vidas. & # 8221

& # 8220Eu não & # 8217t Truman precisava tomar uma decisão. Era tão claro e óbvio, & # 8221 diz David.

Outros especialistas acreditam que Truman realmente tinha opções. Kai Bird e Martin J. Sherwin, autores do Pulitzer Prize-winning Prometheus Americano (uma biografia de Oppenheimer), há muito argumentam que o Japão teria se rendido sem ser bombardeado, especialmente se confrontado com a entrada da União Soviética no teatro do Pacífico. As vozes de Bird e Sherwin & # 8217s, junto com vários outros signatários, tornaram-se parte do debate nacional em 1995 sobre uma exibição planejada do Smithsonian no Enola Gay, o avião que lançou a primeira bomba atômica em Hiroshima. (A exposição também foi examinada por veteranos da Segunda Guerra Mundial, que a consideraram muito simpática ao Japão.)

Após a guerra, o almirante William D. Leahy disse que se opôs ao uso da bomba atômica & # 8212 ele chamou de & # 8220barbaric & # 8221 & # 8212 embora não haja registro dele falando contra ela quando a decisão foi tomada. O historiador militar Max Hastings defendeu O guardião em 2005 que o simples investimento feito pelos EUA no Projeto Manhattan foi um fator para sua utilização.

USS Bunker Hill atingido por dois pilotos kamikaze, durante a Batalha de Okinawa, Japão 1945 (Universal History Archive / Universal Images Group via Getty Images)

& # 8220Os tomadores de decisão eram homens que haviam se acostumado com a necessidade de julgamentos cruéis. Houve um impulso tecnológico avassalador: um esforço titânico foi feito para criar uma arma pela qual os aliados se viam competindo com seus inimigos ”, escreveu ele. & # 8220Tendo dedicado tais recursos à bomba, uma iniciativa extraordinária teria sido necessária de Truman para impedir seu emprego. & # 8221

Em 25 de julho, um mês após o fim das operações de combate em Okinawa, os americanos emitiram um pedido de & # 8220 rendição incondicional & # 8221 ou enfrentam & # 8220prompt e destruição total. & # 8221 Nenhuma menção foi feita à bomba atômica e nenhum formal resposta veio do Japão.

Em 6 de agosto, o Enola Gay decolou da pequena ilha de Tinian com & # 8220Little Boy & # 8221 a primeira arma atômica usada na guerra. O coronel Paul Tibbets e sua tripulação voaram em seu B-29 Superfortress modificado em direção a Hiroshima, um centro industrial importante para o esforço de guerra japonês. Também era o lar de 350.000 pessoas.

Às 8h15, a bomba foi lançada de uma altura de 31.000 pés. O Enola Gay balançou para cima ao lançar a bomba de 10.000 libras. Quarenta e três segundos depois, & # 8220Little Boy & # 8221 detonou a 1.900 pés, destruindo totalmente uma área de quatro milhas quadradas de Hiroshima e matando de 90.000 a 140.000 pessoas. Muitos corpos foram vaporizados pela explosão.

Tibbets mais tarde se lembrou da explosão como uma & # 8220 terrível nuvem & # 8230 crescendo, terrível e incrivelmente alta. & # 8221 O co-piloto Robert Lewis escreveu no registro de vôo que todos no avião estavam & # 8220 estupefatos & # 8221 pelo que acabaram de testemunhar, acrescentando, & # 8220, honestamente, tenho a sensação de procurar palavras para explicar isso ou posso dizer, meu Deus, o que fizemos? & # 8221

Após uma segunda bomba atômica lançada sobre Nagasaki três dias depois, o Japão anunciou sua rendição em 15 de agosto. Os fuzileiros navais, soldados, aviadores e marinheiros americanos que se preparavam para invadir o Japão em apenas alguns meses podem agora voltar para casa. Poucos acreditavam que sobreviveriam à tentativa de conquistar a ilha-nação de 71 milhões de habitantes.

& # 8220O Estado-Maior Conjunto reconheceu que o público americano estava sofrendo de fadiga de guerra & # 8221 Wheelan disse. & # 8220Eles estavam perdendo o interesse. A guerra na Europa acabou e muitas pessoas não estavam muito familiarizadas com a guerra contra o Japão. Quando a Marinha sugeriu que eles bloqueassem a ilha e matassem [os japoneses] de fome, isso foi rejeitado. O público americano não tinha paciência para isso. Eles queriam que tudo acabasse. Foi invadir ou lançar a bomba. & # 8221

O custo da guerra nunca é algo que pode ser totalmente compreendido pela simples equação de quem ganhou e quem perdeu. Saul David conclui Cadinho do inferno com uma passagem de Jim Johnston, um sargento da Marinha que foi ferido em Okinawa. Ele refletiu sobre o retorno a Nebraska após a guerra e como a vida em casa nunca mais foi a mesma:

& # 8220Nos cantos sombrios da minha mente, o único poder sob Deus que significava alguma coisa para mim veio do diâmetro de um .30-06 & # 8211 ou, se você estivesse perto o suficiente, de um .45. Esses cantos escuros ainda estão lá. & # 8221

Sobre o autor: David Kindy é jornalista, escritor freelance e revisor de livros que mora em Plymouth, Massachusetts. Ele escreve sobre história, cultura e outros tópicos para Ar e Espaço, História Militar, Segunda Guerra Mundial, Vietnã, História da Aviação, Providence Journal e outras publicações e sites. Leia mais artigos de David Kindy e siga no Twitter @ dandydave56

Cultura

Cultura mista

A cultura única de Okinawa foi formada pela mistura dinâmica de características de vários países por meio do comércio com a China, Japão, Coréia e outros países do sudeste asiático na era Ryukyu.

Cultura de Artesanato

1. Ryukyu Bingata (Shuri Ori ・ Bashofu)

O lindo “Ryukyu Bingata” com acabamento em vários padrões e cores são representativos dos produtos tingidos de Okinawa. Os produtos tecidos de cada área demonstram originalidade e engenhosidade, e exemplos típicos são o refinado “Shuri Ori” e a bela tecelagem “Bashofu”.

“Vidro Ryukyu” criado a partir de garrafas de vidro descartadas após a Segunda Guerra Mundial tem um fascínio simples e uma aura calorosa.

Artes Cênicas Clássicas

Dança de Ryukyu (Dança clássica ・ Zo-odri ・ Dança criativa)

A "dança Ryukyu" é apresentada em trajes elegantes ao som relaxante do "Sanshin" (instrumento semelhante a um violão de três cordas), que é uma parte integrante das artes performáticas de Okinawa. A dança Ryukyu é dividida principalmente em três estilos de “Dança Clássica”, originalmente apresentada na corte real para receber convidados da era Ryukyu, “Zo-odri” (dança popular) que apareceu após a era Ryukyu e exibe os sentimentos do comum pessoas através de sua coreografia animada e “dança criativa” que é a dança Ryukyu modernizada.

Fork Performing Arts

“Eisa” é uma espécie de Nenbutsu Odori para o repouso de nossos ancestrais e é apresentada no último dia do Bon Festival em Okinawa.

Cultura Alimentar

Um dos ingredientes mais populares na comida de Okinawa é a carne de porco. Para o porco, que se diz ter sido introduzido da China para Okinawa, todas as partes são consumidas desde a cabeça e cauda até os órgãos. Os pés de porco, "Rafute", ou sopa clara de tripa de porco no dialeto de Okinawa, e "Soki", ou spareribs no dialeto de Okinawa, são famosos. O tofu grande e duro original de Okinawa, "Shima-dofu", também está presente em vários pratos. Além disso, muitos vegetais, incluindo Goya (melão amargo) e Beni-imo (batata doce), algas marinhas como Mozuku (algas marinhas), Umi-budo (uvas do mar) e peixes incluindo Gurukun (peixe banana) também são consumidos.

A bebida destilada mais antiga do Japão, “Awamori”, é popular por seu sabor rico e suave. Como o arroz é a principal matéria-prima do awamori, ele é classificado como shochu de arroz. No entanto, há uma diferença de fabricação entre awamori e outro shochu de arroz. Enquanto o molde koji branco é usado para shochu de arroz na segunda fermentação, o molde koji preto é usado em todo o estágio de fermentação para fazer awamori. Outra diferença principal é que o arroz tailandês (tipo Indica) geralmente é usado como matéria-prima para o awamori.

Evento cultural

Haarii é uma corrida tradicional de barcos de dragão em Okinawa. O evento Haarii mais popular, Naha Haarii, é realizado durante a semana dourada do Japão (feriados em maio). No primeiro e no terceiro dia do festival, os visitantes têm a oportunidade de fazer um passeio em um barco dragão.

Cabo de guerra foi realizado em toda a ilha como ação de graças por uma colheita abundante e uma oração pela chuva. Com uma história de 560 anos, o Grande Cabo de Guerra Naha, que se desenvolveu como uma festa nacional do Reino de Ryukyu, é um dos maiores festivais de Naha e é ansiosamente aguardado todos os anos. No dia do festival, todo Naha fica animado e uma atmosfera festiva invade a cidade de manhã à noite.

Estilo de vida

Acredita-se que o dialeto de Okinawa tenha se separado do japonês primitivo e evoluído. Na verdade, os vestígios de línguas usadas no Japão por volta do século 7 ao 8 podem ser encontrados no dialeto de Okinawa. Diz-se também que você pode ter dificuldade em entender as pessoas de outras ilhas se morar em uma ilha diferente e que os dialetos locais diferem por região. Palavras bem conhecidas de Okinawa são “Mensore = Bem-vindo”, “Haisai = Olá” e assim por diante.

Os costumes formados pelo clima ameno e as tradições anteriores ao Reino de Ryukyu são verdadeiramente diversos. Por exemplo, existem muitos festivais com vários propósitos, desde a adoração aos ancestrais até a oração por boas colheitas e fartas capturas. O costume de respeitar os ancestrais e cuidar de seus ancestrais e familiares está mais enraizado em Okinawa do que em qualquer outro lugar do Japão. Okinawa também é conhecida pela extrema longevidade de seus cidadãos, que dizem ser resultado da cultura alimentar de Okinawa e da influência do espírito “Yuimaru” (que significa ajudar uns aos outros).

Centro de Informação Turística para Pessoas com
Deficiências e idosos no aeroporto de Naha

Terminal Doméstico de Passageiros do Aeroporto de Naha, 1º andar, saguão de chegada.
150, Kagamizu, Naha-shi, Okinawa, Zip 901-0142


Brasão da família de Okinawa

  • Okinawan Family Crests / 沖 縄 の 家 紋 (versão JPN a página vinculada é um cache crests são visíveis, mas o próprio site não é mais mantido desde novembro de 2016.)
    • Este banco de dados é fornecido por Okinawa Joho Kyoku / Okinawa 情報 局 e contém um total de 267 brasões de família de Okinawa com explicação.

    • Recursos da Biblioteca
      • 宮里 朝 光 監 修 、 『沖 縄 家 紋 集』 、 Ásia / Leste Referência (Apenas para uso em biblioteca) Ligue para o número: CS3000.Z9 O583 1998 suppl
      • 神山 克明 、 『沖 縄 の 氏 と 姓 の 由来』 Ligue para o número East CS3000 .Z905 1989
      • Okinawa-ken seishi kakei daijiten / 沖 縄 県 姓氏 家 系 大 辞典 Ligue para o número East CS3000 .K33 1989 v. 47
      • 田 口 二 州 、 『稿本 琉球 紋章 譜』 Ligue para o número Hamilton East CR2557.O35 T34 1978

      A história secreta das tatuagens de Okinawa

      Quando Okinawa estava sob o governo da monarquia Ryukyu, Uchinanchu Mulheres (de Okinawa) usavam tatuagens índigo conhecidas como Hajichi nas costas das mãos. Essas tatuagens funcionavam como símbolos da transição da adolescência para a feminilidade e também como indicadores de status social.

      Nas tatuagens das classes mais baixas, os ícones comumente usados ​​incluem pontas de flechas, círculos e quadrados. Segundo os historiadores, a ponta de flecha representava as filhas que nunca mais voltariam para suas famílias depois de se casarem em outra casa, assim como as pontas de flecha nunca voltam à sua origem. O círculo representava a linha sinuosa e o quadrado representava uma caixa de costura. Esses dois itens eram importantes porque, naquela época, uma menina não podia se casar se não soubesse costurar.

      Uchinanchu mulheres que vinham de famílias de classe alta tinham tatuagens mais complexas e ornamentadas que às vezes iam até os braços. Pouco se sabe sobre essas tatuagens de classe alta, pois a documentação em inglês é escassa. Não importa seu status, todos Uchinanchu dizia-se que as mulheres valorizavam seus Hajichi sobre sua riqueza, seus maridos e a própria vida, já que as tatuagens eram pensadas para afastar o mal, garantir a segurança e trazer felicidade.

      Quando o Japão assumiu o controle do Reino Ryukyu no final do século 19, a prática da tatuagem foi proibida. As razões eram múltiplas. Ao mesmo tempo, as tatuagens eram desprezadas pela sociedade japonesa. As autoridades japonesas desejavam fortalecer sua própria influência, reduzindo a influência das sacerdotisas chefes de aldeia. De acordo com as antigas crenças Ryukyuan, as mulheres governavam o domínio espiritual e acreditava-se que possuíam poderes espirituais inatos, eram chamadas de onarigami enquanto os homens eram chamados umiki- os governantes do domínio secular. Hajichi funcionavam como significantes e transmissores do poder feminino.

      Algum Uchinanchu mulheres continuaram a praticar Hajichi mesmo após a proibição, mas a prática diminuiu lentamente ao longo dos anos. Durante o período em que muitos okinawanos emigraram para o Havaí para trabalhar nas plantações de açúcar e abacaxi, Uchinanchu mulheres que dão à luz Hajichi foram ridicularizados e condenados ao ostracismo por seus colegas japoneses. Eventualmente, o Hajichi tornou-se um símbolo da vergonha em algumas fotos de Uchinanchu mulheres, suas mãos são mantidas com as palmas para cima ou enfiadas nas mangas, a fim de esconder o Hajichi nas costas das mãos.

      Hoje, as atitudes mudaram. A geração contemporânea em Okinawa está se tornando mais consciente das antigas tradições indígenas e um ressurgimento da arte perdida de Uchinanchu tatuagens podem ser vistas entre algumas mulheres mais jovens de Okinawa. Como um Yonsei nipo-americano de Okinawa, considero minha responsabilidade compartilhar minha cultura com o mundo, assim como a missão do Museu Nacional Japonês Americano é "promover a compreensão e valorização da diversidade étnica e cultural da América".

      Exposição atual de JANM Açúcar / Ilhas: Encontrando Okinawa no Havaí, em exibição até 6 de setembro, homenageia a diversidade étnica e cultural de Uchinanchu pontos de vista.

      Esta postagem foi escrita por Alexis Miyake, estagiário de artes de mídia de 2015 da JANM. Alexis é um okinawense de quarta geração, nascido e criado no Havaí. Atualmente, ela é graduada no California Institute of the Arts (CalArts).


      Natureza: o oceano com recifes de coral e vegetação subtropical sustentam a vida nas ilhas

      A prefeitura de Okinawa é a única região do Japão que está na zona subtropical e é abençoada com um clima quente o ano todo. Um oceano com recifes de coral, onde nadam cardumes de peixes tropicais coloridos, sustenta várias formas de vida.

      Além disso, criaturas que são estimadas em todo o mundo, como a ferrovia de Okinawa e o gato Iriomote, fazem seus habitats nas florestas da parte norte da ilha de Okinawa e da ilha de Iriomote.


      Okinawa e os militares dos EUA, pós 1945

      Okinawa teve uma história tumultuada e uma identidade dispersa ao longo do século XX. Por ser um território japonês antes da Segunda Guerra Mundial, os okinawanos nunca adotaram totalmente a cultura japonesa como sua. Durante a Segunda Guerra Mundial, Okinawa foi um dos principais locais usados ​​nas ilhas militares dos EUA em direção ao Japão continental. Depois que a Batalha de Okinawa foi concluída em junho de 1945, Okinawa estava sob o controle da Marinha dos Estados Unidos. Durante a guerra, até 160.000 cidadãos de Okinawa, jovens e velhos, homens e mulheres, foram sacrificados pelo exército japonês ou mortos por militares dos EUA no caso de serem espiões do lado japonês (Sarantakes 2000). Isso abriu uma relação imediatamente incerta e desconfiada entre os habitantes de Okinawa e os militares dos EUA nos anos após a Segunda Guerra Mundial.

      Após a guerra, essa relação foi ainda mais prejudicada pelo fato de que as terras agrícolas de Okinawa começaram a ser apropriadas pelos militares dos EUA para a construção de bases navais e militares (Bugni, 1997). O sentimento entre os militares dos EUA baseados em Okinawa e os okinawanos locais continuou a ser ruim como resultado do aumento da presença militar na ilha. Na mente dos Estados Unidos, Okinawa ocupava uma posição estratégica por vários motivos. Primeiro, com a ameaça de expansão comunista, o aumento do poder da Rússia Soviética e a revolução na China durante os primeiros anos da Guerra Fria, os EUA queriam manter o controle e exercer o poder sobre as Ilhas Ryukyu, incluindo Okinawa, como uma demonstração de resistência ao movimento comunista (Sarantakes 2000). Então, em 1950, com o início da Guerra da Coréia, Okinawa tornou-se novamente um ponto de apoio para os EUA na Ásia para ajudar seus aliados sul-coreanos, resultando em mais apreensões de terras para expansão da base militar na ilha (Sarantakes 2000). Por essas razões, assim como por outras, o papel de Okinawa como um trampolim para a Ásia para os militares dos EUA continuou, assim como durante os anos finais da Segunda Guerra Mundial.

      During this time, the United States Civil Administration of the Ryukyu Islands (USCAR) had replaced the direct military control of Okinawa (Aldous 2003). After the signing of the Treaty of Peace in 1951 by Japan and the U.S., Okinawa became a territory of the United States (Onishi 2012). Despite this, Japan still held “residual sovereignty” over Okinawa, causing Okinawans to be considered neither U.S. citizens nor Japanese citizens (Onishi 2012). This undoubtedly put additional strain on the Okinawan identity during the years post WWII: an identity that had not fully incorporated Japanese culture into their own even before the war.

      The interaction between Japanese and American cultures was tangled from 1945 to 1972. The control that the U.S. held was manifested in the U.S. dollar as the official currency, and Okinawans were required to hold travel permits to go to mainland Japan. Even the display of the Japanese flag was prohibited (Aldous 2003). Nonetheless, Japanese was the language taught in schools and used in daily life (Aldous 2003). U.S. military troops and their families continued to be stationed on the island during the 1950s and 60s, increasing the presence of U.S. military bases on Okinawa. The military bases were (and continue to be) used for testing and storage of nuclear, chemical and biological weapons as well as aircraft and naval equipment fused by the military personnel stationed there. In 1959, Okinawan sentiment towards U.S. military worsened after a U.S. fighter plane crashed into an elementary school during a test flight (Close The Base 2011). Furthermore, many Okinawans were living in impoverished conditions as a result of either loosing their land, and therefore livelihoods, or due to a lack of food and the fact that basic standards of living were not being met (Feifer 2000). As a result, the years Okinawa was under the exclusive control of the U.S. military were unpleasant ones for the people of the island.

      In 1969, the U.S. and Japan came to an agreement to return the island of Okinawa to Japanese sovereignty and in 1972 Okinawa formally rejoined Japan (Aldous 2003). In the years leading up to 1972, Okinawans wanted to return to Japanese control because the Japanese economy was growing a good rate, especially in comparison to the Okinawan economy, which had stagnated as a result of U.S. military base expansion (Aldous 2003). In addition to the increased livelihood expected by the rejoining of Okinawa to Japan, it was thought that U.S. military bases would begin to diminish and even perhaps disappear on the island (Feifer 2000). Instead, Japan allowed the U.S. to continue to exercise their large military presence on Okinawa and livelihoods of Okinawans did not dramatically improve, nor did the relationship between Okinawans and U.S. military personnel improve (Feifer 2000).

      During this time, crime, noise, occupation of appropriated lands and military presence continued to be major problems for residents of Okinawa. Fortunately, the livelihoods of Okinawans began to improve slightly as increased financial assistance from the Japanese government went to Okinawans to improve infrastructure on the island (Sarantakes 2000). Additionally, Okinawa’s tourist industry began to market the natural resources of the island, including the beautiful beaches, coral reefs and mangrove swamps (Sarantakes 2000). These natural resources continue to draw tourists from across the globe today.

      The relationship between the U.S. military and Okinawans is still poor today, in large part due to problems that result from having aircraft bases located on the island. Not only is noise a major problem for Okinawans living near the air bases, but also airstrips are still built over some of the most arable land on the island (Feifer 2000). According to the Okinawan Prefectural Government, U.S. military forces take up 18.4% of the land area of Okinawa, which is an immense portion on an island that is a third the size of Rhode Island (Okinawa Prefecture 2013).

      The huge U.S. military presence continues to cause friction between Okinawans and military personnel. Additionally, despite being under Japanese control, U.S. military bases are not being reduced despite promises to do just that. Furthermore since 1972, there have been a reported 116 military aircraft accidents, such as fires and crashes, according to Bugni, causing additional resentment toward the continued occupation of Okinawa by U.S. military bases and personnel (1997).

      There are numerous environmental impacts the U.S. bases are having on Okinawa. Noise produced during firing exercises has lead to forest fires, soil erosion and earth tremors on the island (Bugni 1997). The loud sound produced by military aircrafts also has caused loss of hearing and fatigue to the Okinawans living near the base (Bugni 1997). Furthermore water pollution problems occur frequently on the base and neighboring areas as raw sewage and oil are leaked into the water systems (Bugni 1997). Unquestionably it can be seen that the U.S. military bases on Okinawa are having impacts that go beyond the physical use of the land for the bases, including social, economic and environmental issues.

      According to the article published in 1997 by Bugni, Okinawa “adopted the Cosmopolitan City Formation Concept” which states that Okinawa will be an area that contributes to the social and cultural development of Japan by the year 2015 (1997). In order for this to occur, U.S. military base land on the island must be reduced in order to allow for the economic development of the lands by Okinawans, as well as a continued development of the unique culture found on the island. The Okinawan government proposed a Base Return Action Program, which has laid out a three-phase plan to remove U.S. military bases from Okinawa (Bugni 1997). Part of these agreements being formed by the Japanese and American government include the moving of U.S. military bases to other places in Japan, but there are difficulties in finding areas that are interested in having a military base relocated to it (Bugni 1997). For Okinawa this could mean a two billion dollar loss to the island’s economy, but projects have been proposed to increase tourism as a main supplement to Okinawa’s economy (Bugni 1997). And still today similar proposals are still being discussed. A New York Times article posted this past April by Martin Fackler states that military bases and runways on Okinawa are to be moved to mainland Japan as well the U.S. Marines to bases in Guam, Hawaii and Australia as early as 2022 (2013). Any effort to mitigate the U.S. military’s impact on the Okinawan economy, society and environment will require the reduction in these bases and their subsequent activities.

      The U.S. plans to move some of the troops stationed on Okinawa to other areas in the Asia-Pacific Rim, including Guam and Australia (Liebert 2013). Simply moving the Air Base to another area on Okinawa will not fix the problems of noise pollution, accident risk and environmental damage caused by reclaiming new land for the military base (Nakaima 2012). The current stagnation in removing U.S. military bases on the island of Okinawa continues to put immense strain on the relationship between Okinawans and U.S. military stationed there. Furthermore, the lack of initiation that the Japanese government has shown in attempting to relocate some of the U.S. military bases to other areas of Japan has undoubtedly dismayed many of the local Okinawans. Hopefully the future of Okinawa will improve with a reduction in U.S. military presence on the island, but with the growing power of China and other Asian nations, a notable reduction of U.S. military on Okinawa will likely not occur for many more years.

      Sobre o autor: Lane Johnston is a Junior at the University of Southern California, majoring in Environmental Studies with a minor in International Relations.

      Aldous, C (2003) Achieving Reversion: Protest and Authority in Okinawa, 1952-70. Modern Asian Studies 37:2, 485-508.

      Bugni, T (1997) Continued Invasion: Assessing the United States Military Presence on Okinawa through 1996. Suffolk Transnat’l L Rev. 21: 85- 112.

      Close the Base (2011) Okinawa Prefecture art exhibition memorializing victims of the June 30, 1959 U.S. military jet crash into Miyamori Elementary School. <http://closethebase.org/2011/06/30/okinawa-prefecture-art-exhibition-memorializing-victims-of-the-june-30-1959-u-s-military-jet-crash-into-miyamori-elementary-school/.> Viewed Mar 24 th 2013.

      Feifer, G (2000) The Rape of Okinawa. World Policy Journal 17:3. 33-40.

      Nakaima, H (2012) Landfill for U.S. Base Will Destroy Environment: Okinawa Gov. Jiji Press English News Service.

      Onishi, Y (2012) Occupied Okinawa on the Edge: On Being Okinawan in Hawai‘i and U.S. Colonialism toward Okinawa. American Quarterly. 64.4: 741- 761.

      Okinawa Prefecture (2013) U.S. Military Issues. Okinawa Prefecture. <http://www.pref.okinawa.jp/site/chijiko/kichitai/25185.html>. Viewed Mar 25 th 2013.

      Sarantakes, N (2000). Keystone: the American occupation of Okinawa and U.S. – Japanese relations. Texas A&M University Press.

      Stearns, P Ed. (2008) Oxford Encyclopedia of the Modern World. Oxford Reference. Imprensa da Universidade de Oxford.

      Tzeng M (2000) The Battle of Okinawa, 1945: Final Turning Point in the Pacific. The History Teacher 34: 95-118

      Images: Top: From the Ryukyu Cultural Archives: Looking at Okinawa’s History through Images and Photographs. Originally from The Okinawa Times: http://rca.open.ed.jp/web_e/city-2001/his/index.html Bottom: Source: Okinawa Prefecture. http://www.pref.okinawa.jp/site/chijiko/kichitai/25185.html

      Editor’s note: Scientific Research Diving at USC Dornsife is offered as part of an experiential summer program offered to undergraduate students of the USC Dana and David Dornsife College of Letters, Arts and Sciences através de Environmental Studies Program. This course takes place on location at the USC Wrigley Marine Science Center on Catalina Island and throughout Micronesia. Students investigate important environmental issues such as ecologically sustainable development, fisheries management, protected-area planning and assessment, and human health issues. During the course of the program, the student team will dive and collect data to support conservation and management strategies to protect the fragile coral reefs of Guam and Palau in Micronesia.

      Instructors for the course include Jim Haw, Director of the Environmental Studies Program in USC Dornsife, Assistant Professor of Environmental Studies David Ginsburg, Lecturer Kristen Weiss, SCUBA instructor and volunteer in the USC Scientific Diving Program Tom Carr and USC Dive Safety Officer Gerry Smith of the USC Wrigley Institute for Environmental Studies.


      Karate Basics, Terminology and Okinawa History

      Learning Karate is not only about the art itself, but the disciples must also learn about its culture. Karate originated from Okinawa, an island in between mainland China and Japan. The Okinawan people, however, speaks Japanese as the native tongue therefore many of the terms and history of Karate are Japanese. For the first time beginner, as a Karate-ka, let’s involve yourself into this exciting lesson about one of the most famous martial arts system world wide…

      Japanese numbers

      We count our exercises in Japanese, so you will hear these words often!

      inglês Japanese Pronunciation
      one: ichi ee-chee
      two: ni nee
      three: san sahn
      four: shi/yon shee/yohn
      five: go goh
      six: roku doh-koo
      seven: shichi/nana shee-chee/nah-nah
      eight: hachi ha-chee
      nine: ku/kyu koo/kyoo
      ten: ju joo

      Karate Terms

      Karate: empty hand or the art of fighting empty handed.
      Karate-do: the traditional way of karate.
      Dojo: place or school where karate is taught.
      Hanshi: a karate instructor holding a rank of 9th or 10th degree black belt
      Shihan: a karate instructor holding a rank of 4th degree black belt or above
      Sensei: a karate instructor usually holding a rank of fourth degree black belt or above
      Sempai: an assistant karate instructor, usually between the rank of first and third degree black belt.
      Kobudo: the use or practice of traditional Okinawan weapons (farm tools).
      Gi: uniform worn by a karate student while training.
      Obi: a belt worn to signify one’s rank in karate.
      Kyu: a rank below black belt.
      Dan: degree or rank of black belt.
      Karateka: a student that practices the art of karate.
      Kata: a series of moves performed at various angles against numerous imaginary opponents.
      Kumite: fighting another student either with weapons or empty handed.
      Kenshin Kan (Heart Fist Place): a place to train in karate-do for the good of humanity
      All Okinawan Shorin-ryu Karate and Kobudo Federation (A.O.S.K.K.F.): the federation that links this dojo to the main dojo in Okinawa, Japan. This federation is headed by Grandmaster Fusei Kise.
      Shihan Ni Rei: (sen-say knee ray) “bow to Shihan”
      Kioski: attention
      Rei: bow
      Kamai: set
      Yoi: ready or prepare
      Onegai Shimasu: (Said at the beginning of class) “please teach me”
      Domo Aragato Gozaimashita: (said at the end of class) “thank you very much”
      Ohayo Gozaimashita: “good morning”
      Konnichi Wa: “good afternoon” or “good day”
      Konban Wa: “good evening”
      Mata Ashita: “see you tomorrow”
      Sayonoara: “goodbye”

      It is estimated that probably 90% of American karateka know little, if anything, about their art other than the physical aspects. Most of those karateka seem content merely to practice karate and have little interest in studying the origins of their art. While we enjoy the physical aspects of Shorin-ryu, we should also have a burning desire to learn the history and the origins of our art.

      Generations of secrecy have shed a veil of mystery around the history and origin of Okinawan karate. To a certain degree this veil of secrecy still exists. This, coupled with a general lack of written records, has created a void of information on the early years of RyuKyu martial arts. What little information we have has come to us

      through scattered bits and pieces that somehow have come into the possession of modern karate historians or from an Okinawan Shihan. Nevertheless, any attempt to write on karate history will leave “many stones unturned,” and the following attempt is no exception a lot of questions are left unanswered. Perhaps one day we will have more information.

      Early History of Okinawan Karate
      Early Okinawan karate or Tode (Tuidi) as it was called owes it’s origin to a mixture of indigenous Okinawan fighting arts and various “foot-fighting” systems and empty hand systems of Southeastern Asia and China. The Okinawans, being a seafaring people, were in almost constant contact with mainland Asia. It is quite likely that Okinawan seaman visiting foreign ports of call may have been impressed with local fighting techniques and incorporated these into their own fighting methods. Interest in unarmed fighting arts greatly increased during the 14th century when King Sho Hashi of Chuzan established his rule over Okinawan and banned all weapons.

      More rapid development of Tode followed in 1609 when the Satsuma Clan of Kyushu, Japan occupied Okinawa and again banned the possession of weapons. Thus, Tode or Okinawan-te, as the Satsuma Clan soon called it, became the only means of protection left to the Okinawan. Thus it was this atmosphere that honed the early karate-like arts of Okinawa into such a weapon that they enabled the island people to carry on a guerrilla-type war with the Japanese Samurai that lasted unto the late 1800’s. So, Tode or Okinawan-te developed secretly to keep the Japanese from killing the practitioners and the teachers of the deadly art. Tode remained underground until early 1900 when it was brought into the Okinawan school systems to be incorporated into physical education methods.

      Development of Styles and Systems of Karate-Do
      Chatan Yara was one of the early Okinawan Masters of who some information exists. Some authorities place his birth in about 1670 in the village of Chatan, Okinawa others place his birth at a much later date. In any case, he contributed much to Okinawan karate. He is said to have studied in China for 20 years. His techniques with the Bo and Sai greatly influenced Okinawan Kobudo. His kata, “Chatan Yara no Sai”, “Yara Sho no Tonfa”, and “Chatan Yara no Kon” are widely practiced today.

      Most modern styles of karate can be traced back to the famous Satunuku Sakugawa (1733-1815) called “Tuidi Sakugawa”. Sakugawa first studied under Peichin Takahara of Shun. Later Sakugawa went to China to train under the famous KuSanku. KuSanku has been a military attaché in Okinawa. Upon Master KuSanku’s return to China,Sakugawa followed him and remained in China for 6 years. In 1762 he returned to Okinawa and introduced his Kempo this resulted in the karate we know today. Sakugawa became a famous Samurai he was given the title of Satunuku or Satonushi these were titles given to Samurai for service to the King. Sakugawa has many famous students among them were:

      1. Chikatosinunjo Sokon Matsumura
      2. Satunuku Nakabe (nickname: Mabai Changwa)
      3. Satunuku Ukuda (Bushi Ukuda)
      4. Chikuntonoshinunjo Matsumoto (Bushi Matsumoto)
      5. Kojo of Kumemura (Kugushiku of Kuninda)
      6. Yamaguchi of the East (Bushi Sakumoto)
      7. Usume (aged man) of Andaya (Iimundum)

      Sakugawa contributed greatly to Okinawan karate we honor him today by continuing many of the concepts he introduced. Sakugawa’s greatest contribution was in teaching the great Sokon “Bushi” Matsumura.

      Bushi Matsumura (1797-1889) studied under Sakugawa for 4 years. He rapidly developed into a Samurai. He was recruited into the service of the Sho family and was given the title Satunuku, later rising to Chikutoshi. At some time during his career Bushi Matsumura was sent to China to train in the famous Shorinji (Shaolin Temple). He is alleged to have remained in China for many years. Upon his return to Okiriawa, Matsumura established the Shuite or Suidi that later became known as Shorin-ryu. Shorin-ryu is the Okinawan-Japanese pronunciation of the Chinese writing characters called Sholin in China. In both languages Shorin or Shaolin means “pine forest”. Ryu simply means “methods handed down” or methods of learning such as those of a school. Bushi Matsumura lived a long and colorful life. He fought many lethal contests he was never defeated. He was the last Okinawan warrior to be given the title “Bushi”. He contributed greatly to Okinawan Karate. He brought the “White Crane” (Hakutsuru) concept to Okinawa from the Shorinji in China. He passed on his menkyokaiden (certificate of full proficiency) to his grandson, Nabe Matsumura.

      Nabe Matsumura brought the Old Shorin Ryu secretes into the Modern Age. His name does not appear in many karate lineage charts. He was alleged to be very strict and preferred to teach mainly family members. Not much information on him is available his date of birth and death are unknown. He must have been born in the 1850’s and died in the 1930’s. He was called “Old Man Nabe” and is said to have been one of the top karate practitioners of this time. He passed on his menkyokaiden to his nephew Hohan Soken

      Hohan Soken was born in 1889 this was a time of great social changes in both Okinawa and Japan. The feudal system was giving way to modernization. This aristocracy was forced to work beside the peasants. Hohan Soken was born into a Samurai family at an early age he chose to study his ancestors’ art of Shorin-ryu under his uncle, Nabe Matsumura. At the age of 13 young Soken began his training. For 10 years Hohan Soken practiced the basics. At the age of 23, Soken began learning the secrets of Hakutsuru. So proficient did Hohan Soken become in the art that his uncle, Nabe, passed on the style of Shorin-ryu Matsumura Seito Karate-do to him. In the 1920’s to 1945 Hohan Soken lived in Argentina. Upon his return to Okinawa the Matsumura Seito Karate-do style returned also. Soken saw that karate had greatly changed sport karate had all but replaced the ancient methods. Soken did not change he valued himself as the last of the old masters. He refused to join some of the more fashionable karate associations. He stayed with the old ways and did much to cause a rebirth of interest in Kobudo and the old Shorin ways. Master Soken retired from karate in 1978. For many years he was the oldest living and active karate master. One of Grandmaster Soken’s top students is Master Fusei Kise.

      Master Fusei Kise was born on May 4, 1935. He began his study of karate in 1947 from his uncle Master Makabe. In 1955 Master Kise became a student of Master Nobutake Shingake and received his Shodan. In 1958, Master Kise began studying under Grandmaster Zenryu Shimabuku and received his Yondan. In 1958, Master Kise began studying Hohan Soken the third successor of Matsumura Seito Karate-do. In 1960, he was. a student of Grandmaster Shigeru Nakamura, Okinawan Kenpo Karate-do Federation. At that time Master Kise taught and practiced Shorinji-ryu Karate-do also during this time he was studying Shorin-ryu under Grandmaster Hohan Soken. On January 1, 1967 Master Kise passed the examination for 7 Dan under Grandmaster Hohan Soken, Shorin-ryu Karate Matsumura Seito Karate-do Federation. Shortly after this Master Kise switched completely over to the Shorin-ryu Matsumura Seito (Orthodox) Karate-do.

      On January 3, 1972 Master Kise qualified to the hanshi title by passing the 8 Dan examination held by Grandmaster Hohan Soken and Master Makabe.
      On September 1, 1976Grandmaster Soken promoted Master Fusei Kise to 9th Dan. In 1977, Master Kise founded the Shorin-ryu Kenshin Kan Karate & Kobudo Federation. The definition of Kenshin Kan is as follows:

      Ken: Empty hand or the Loochoo (RyuKyu) art of self defense.
      Shin: The truth, reality, human nature, humanity.
      Kan: A place, mansion or palace.
      Kenshin Kan: A place in which to study karate-do for the essence of human nature or humanity.

      Master Shigaru Tamae promoted Master Kise to 10th Dan on October 25, 1987.

      Thus we have Shorin-ryu Kenshin Kan Karate-do, a karate system that evolved from the ancient teachings of Sakugawa and Bushi Matsumura, a system led by Master Fusei Kise, one of the very few karateka to have been taught the complete secrets of Hakutsuru (the White Crane).

      Some of you may ask, why is Shorin-ryu Kenshin Kan so special? The answer is in its unique history. First of all, the system is a direct descendant of Shorin-ryu
      Matsumura Seito. This system escaped the changes made in Okinawan karate in the 1930’s (by the Japanese who prefer sport karate) because Grandmaster Soken was living in Argentina. Secondly, the unique techniques of the White Crane have provided the influence to the style that gives us the “body change” concept and other concepts that make a very efficient system of self-defense. These secrets were taught to only a very few people – Master Fusei Kise is one of those very few people. Therefore, we have a unique system.

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