A história

Batalha do Somme termina


Em 18 de novembro de 1916, o comandante-chefe britânico, Sir Douglas Haig, interrompe a ofensiva de seu exército perto do rio Somme, no noroeste da França, encerrando a batalha épica do Somme após mais de quatro meses de conflito sangrento.

Com os franceses sob forte cerco em Verdun desde fevereiro, a ofensiva de Somme foi a tentativa planejada de Haig de fazer um avanço aliado na Frente Ocidental. Depois de uma semana inteira de bombardeio de artilharia, a ofensiva começou para valer na manhã de 1º de julho de 1916, quando soldados de 11 divisões britânicas emergiram de suas trincheiras perto do rio Somme, no noroeste da França, e avançaram em direção às linhas de frente alemãs.

O avanço inicial foi um desastre, pois as seis divisões alemãs que enfrentavam os britânicos em avanço os abateram com suas metralhadoras, matando ou ferindo cerca de 60.000 homens apenas no primeiro dia: o dia mais pesado de baixas na história militar britânica até aquele ponto. O fracasso do avanço foi creditado de várias maneiras à completa falta de surpresa no momento do ataque, incompetência por parte de Haig e do comando britânico - ou seja, seu fracasso em conceber que os alemães poderiam construir suas trincheiras profundas o suficiente para proteger seus armas pesadas ou trazê-las tão rapidamente assim que a barragem de artilharia terminou - e a preparação inferior da artilharia britânica, pela qual a infantaria pagou um alto preço.

Ao longo dos próximos quatro meses e meio e nada menos que 90 ataques, os Aliados foram capazes de avançar um total de apenas seis milhas na região de Somme, ao custo de 146.000 soldados mortos e mais de 200.000 feridos . Em 18 de novembro de 1916, Haig finalmente cancelou a ofensiva, insistindo em seu despacho oficial do front naquele dezembro que a operação Somme havia alcançado seus objetivos. “Verdun ficou aliviado; as principais forças alemãs haviam sido mantidas na frente ocidental; e a força do inimigo estava consideravelmente desgastada. Qualquer um desses três resultados é, por si só, suficiente para justificar a batalha de Somme. ”

Apesar da avaliação positiva de seu comandante, a Batalha do Somme permaneceria uma das operações mais polêmicas da Primeira Guerra Mundial. No rescaldo da guerra, o primeiro-ministro britânico David Lloyd George, um nêmesis de Haig, condenou categoricamente a ofensiva de Haig: “Mais de 400.000 de nossos homens caíram nesta luta obstinada e o massacre entre nossos jovens oficiais foi terrível ... Não fosse pela estupidez inexplicável dos alemães em provocar uma briga com a América e trazer aquele povo poderoso para a guerra contra eles assim como eles tiveram sucesso em eliminando outro inimigo poderoso - a Rússia - o Somme não teria nos salvado do impasse inextricável. ”


Qual foi o resultado da Batalha do Somme?

o Batalha do Somme, também conhecido como Somme Ofensiva, foi um batalha da Primeira Guerra Mundial travada pelos exércitos do Império Britânico e da Terceira República Francesa contra o Império Alemão.

Encontro 1 de julho de 1916 e 18 de novembro de 1916 (140 dias)
Resultado Falha Aliada
Mudanças territoriais Menor ganho territorial aliado

No fim do Batalha do Somme a força alemã sofreu 550.000 baixas. A esse respeito, eles sofreram e foram forçados a redirecionar as reservas de Verdun para o Somme. No entanto, isso teve um custo para os Aliados. A Grã-Bretanha perdeu 360.000 homens ao longo do batalha.

Além disso, a Batalha do Somme foi um sucesso? Antes de o Somme, O alto comando alemão havia subestimado o exército britânico. Então, enquanto o Somme não foi uma vitória dos Aliados no sentido tradicional, significou uma significativa sucesso para os britânicos e franceses. Nesse aspecto, não foi um fracasso.

Dessa forma, qual foi o impacto da Batalha do Somme?

Durou até novembro de 1916. Para muitas pessoas, o Batalha do Somme era o batalha que simbolizava os horrores da guerra na Primeira Guerra Mundial, este aqui batalha teve um marcado efeito no número geral de baixas e parecia resumir a futilidade da guerra de trincheiras.


#OTD em 1916 - Batalha do Somme Termina.

Esta batalha terrível custou mais vidas de irlandeses em combate do que qualquer outra batalha na história. No primeiro dia de batalha, 1 de julho de 1916, a 36ª Divisão do Ulster sofreu cerca de 5.500 baixas, quase todas provenientes do que hoje é a Irlanda do Norte. Quase 2.000 soldados irlandeses foram mortos nas primeiras horas de combate após uma névoa matinal que o poeta Siegfried Sassoon referiu como "do tipo comumente chamado de celestial".

A notícia do grande número de vítimas irlandesas no Somme chegou a uma Irlanda já em turbulência após o Levante da Páscoa e suas consequências.

No início de 1917, os alemães retiraram-se para a Linha Hindenburg, negando assim os sacrifícios feitos no Somme. Em março de 1918, os alemães varreram todas as conquistas desde julho de 1916 em sua tentativa final de vitória antes que as forças americanas pudessem intervir.

O número total de baixas na Frente Ocidental continuou a aumentar, com poucas perspectivas de vitória antecipada. A realidade da guerra foi trazida para casa nas longas listas de mortos e feridos. A introdução do recrutamento na Irlanda para preencher as lacunas tornou-se cada vez mais provável. Parecia que as esperanças de Tom Kettle não seriam realizadas:

“Usada com a sabedoria que é semeada em lágrimas e sangue, esta tragédia da Europa pode ser e deve ser o prólogo para as duas reconciliações com que todos os estadistas sonharam, a reconciliação do Ulster protestante com a Irlanda e a reconciliação da Irlanda com o Grande Grã-Bretanha. ”

Tom Kettle foi morto liderando uma companhia de seus homens em 9 de setembro de 1916, aos 36 anos, no canto mais quente de Ginchy lutando durante a Batalha de Somme na França, tendo feito a declaração anterior de que preferia morrer lá pela Irlanda com seus “Dubliners”. Ele não tem um túmulo conhecido.

O poeta George William Russell escreveu ternamente sobre Kettle, comparando seu sacrifício com aqueles que lideraram a Insurreição de 1916:

Você provou pela morte tão verdadeiro quanto eles,
Em conflitos mais poderosos desempenhou seu papel,
Igual a seu sacrifício pode pesar
Caro Chaleira de coração generoso.

Foto: Uma festa de racionamento dos Royal Irish Rifles em uma trincheira de comunicação durante a Batalha do Somme. Acredita-se que a data seja 1º de julho de 1916, o primeiro dia no Somme, e a unidade é possivelmente o 1º Batalhão, Royal Irish Rifles (25ª Brigada, 8ª Divisão).


Conteúdo

A estratégia de guerra aliada para 1916 foi decidida na Conferência de Chantilly de 6 a 8 de dezembro de 1915. Ofensivas simultâneas na Frente Oriental pelo exército russo, na Frente italiana pelo exército italiano e na Frente Ocidental pelos exércitos franco-britânicos deveriam ser realizadas para negar tempo para as Potências Centrais moverem as tropas entre as frentes durante as calmarias. Em dezembro de 1915, o general Sir Douglas Haig substituiu o marechal de campo Sir John French como comandante-chefe do BEF. Haig favoreceu uma ofensiva britânica na Flandres, perto das rotas de abastecimento da BEF, para expulsar os alemães da costa belga e acabar com a ameaça dos submarinos nas águas belgas. Haig não era formalmente subordinado ao marechal Joseph Joffre, mas os britânicos desempenharam um papel menor na Frente Ocidental e cumpriram a estratégia francesa. [8]

Em janeiro de 1916, Joffre concordou que o BEF fizesse seu principal esforço em Flandres, mas em fevereiro de 1916 decidiu-se montar uma ofensiva combinada onde os exércitos francês e britânico se encontravam, às margens do rio Somme na Picardia, antes da ofensiva britânica em Flandres. [9] Uma semana depois, os alemães começaram a Batalha de Verdun contra o exército francês. A custosa defesa de Verdun forçou o exército a desviar divisões destinadas à ofensiva de Somme, eventualmente reduzindo a contribuição francesa para 13 divisões no Sexto Exército, contra 20 divisões britânicas. [10] Em 31 de maio, o ambicioso plano franco-britânico para uma vitória decisiva foi reduzido a uma ofensiva limitada para aliviar a pressão sobre os franceses em Verdun e infligir atrito aos exércitos alemães no oeste. [11]

Batalha de Verdun Editar

A Batalha de Verdun (21 de fevereiro a 16 de dezembro de 1916) começou uma semana depois que Joffre e Haig concordaram em montar uma ofensiva no Somme. A ofensiva alemã em Verdun pretendia ameaçar a captura da cidade e induzir os franceses a travar uma batalha de atrito, na qual as vantagens alemãs de terreno e poder de fogo causariam aos franceses baixas desproporcionais. A batalha mudou a natureza da ofensiva no Somme, quando as divisões francesas foram desviadas para Verdun, e o esforço principal dos franceses diminuiu para um ataque de apoio aos britânicos. A superestimação alemã do custo de Verdun para os franceses contribuiu para a concentração da infantaria e dos canhões alemães na margem norte do Somme. [15] Em maio, Joffre e Haig mudaram suas expectativas de uma ofensiva no Somme, de uma batalha decisiva para a esperança de que aliviaria Verdun e manteria as divisões alemãs na França, o que ajudaria os exércitos russos a conduzir a ofensiva de Brusilov. A ofensiva alemã em Verdun foi suspensa em julho, e tropas, armas e munições foram transferidas para a Picardia, levando a uma transferência semelhante do Décimo Exército francês para a frente de Somme. No final do ano, os franco-britânicos foram capazes de atacar sequencialmente no Somme e em Verdun e os franceses recuperaram grande parte do terreno perdido na margem leste do Mosa em outubro e dezembro. [16]

Brusilov ofensiva Editar

Desenvolvimentos táticos Editar

A Força Expedicionária Britânica (BEF) original de seis divisões e a Divisão de Cavalaria, havia perdido a maioria dos regulares britânicos antes da guerra nas batalhas de 1914 e 1915. A maior parte do exército era composta de voluntários da Força Territorial e de Kitchener's Exército, que começou a se formar em agosto de 1914. A rápida expansão criou muitas vagas para comandos superiores e funções especializadas, o que levou a muitas nomeações de oficiais aposentados e recém-chegados inexperientes. Em 1914, Douglas Haig tinha sido tenente-general no comando do I Corpo de exército e foi promovido a comandar o Primeiro Exército no início de 1915 e depois o BEF em dezembro, que acabou compreendendo cinco exércitos com sessenta divisões. O rápido aumento no tamanho do exército reduziu o nível médio de experiência dentro dele e criou uma escassez aguda de equipamento. Muitos oficiais recorreram ao comando diretivo para evitar a delegação a subordinados novatos, embora os comandantes divisionais tivessem grande latitude no treinamento e planejamento para o ataque de 1 de julho, uma vez que a natureza heterogênea do exército de 1916 tornou impossível para os comandantes do corpo e do exército conhecerem o capacidade de cada divisão. [20]

Apesar do debate considerável entre os oficiais do estado-maior alemão, Erich von Falkenhayn continuou a política de defesa inflexível em 1916. Falkenhayn deu a entender após a guerra que a psicologia dos soldados alemães, a escassez de mão de obra e a falta de reservas tornavam a política inevitável, já que as tropas necessárias para selar descobertas off não existiam. Grandes perdas incorridas na manutenção de uma política de não recuo eram preferíveis a perdas maiores, retiradas voluntárias e o efeito da crença de que os soldados tinham liberdade para evitar a batalha. Quando uma política mais flexível foi substituída posteriormente, as decisões sobre a retirada ainda eram reservadas aos comandantes do exército. [21] Na frente de Somme, o plano de construção de Falkenhayn de janeiro de 1915 foi concluído. Os obstáculos de arame farpado foram aumentados de um cinto com 5-10 jardas (4,6-9,1 m) de largura para dois, 30 jardas (27 m) de largura e cerca de 15 jardas (14 m) de distância. Fio de espessura dupla e tripla foi usado e colocado de 3–5 pés (0,91–1,52 m) de altura. A linha de frente foi aumentada de uma linha de trincheira para uma posição de três linhas com 150-200 jardas (140-180 m) de distância, a primeira trincheira (Kampfgraben) ocupados por grupos de sentinela, o segundo (Wohngraben) para a maior parte da guarnição da trincheira frontal e a terceira trincheira para as reservas locais. As trincheiras foram atravessadas e tiveram sentinelas em reentrâncias de concreto embutidas no parapeito. Os abrigos foram aprofundados de 6–9 pés (1,8–2,7 m) para 20–30 pés (6,1–9,1 m), separados por 50 jardas (46 m) e grandes o suficiente para 25 homens. Uma linha intermediária de pontos fortes (o Stützpunktlinie) cerca de 1.000 jardas (910 m) atrás da linha de frente também foi construída. As trincheiras de comunicação voltavam para a linha de reserva, renomeada para a segunda posição, que era tão bem construída e conectada quanto a primeira. A segunda posição estava além do alcance da artilharia de campanha aliada, para forçar um atacante a parar e mover a artilharia de campanha para a frente antes de atacar a posição. [22]

Plano anglo-francês de ataque Editar

Os objetivos britânicos evoluíram conforme a situação militar mudou após a Conferência de Chantilly. As perdas francesas em Verdun reduziram a contribuição disponível para a ofensiva no Somme e aumentaram a urgência para o início das operações no Somme. O papel principal na ofensiva cabia aos britânicos e, em 16 de junho, Haig definiu os objetivos da ofensiva como o alívio da pressão sobre os franceses em Verdun e a imposição de derrotas aos alemães. [23] Após um bombardeio de artilharia de cinco dias, o Quarto Exército britânico deveria capturar 27.000 jardas (25.000 m) da primeira linha alemã, de Montauban a Serre, e o Terceiro Exército deveria montar um desvio em Gommecourt. Em uma segunda fase, o Quarto Exército deveria assumir a segunda posição alemã, de Pozières ao Ancre e, em seguida, a segunda posição ao sul da estrada Albert – Bapaume, pronto para um ataque à terceira posição alemã ao sul da estrada em direção a Flers, quando o Exército de Reserva, que incluía três divisões de cavalaria, exploraria o sucesso para avançar para o leste e depois para o norte, em direção a Arras. O Sexto Exército francês, com um corpo na margem norte de Maricourt ao Somme e dois corpos na margem sul ao sul de Foucaucourt, faria um ataque subsidiário para proteger o flanco direito do ataque principal feito pelos britânicos. [24]

Traição dos planos britânicos Editar

Uma pesquisa em arquivos alemães revelou em 2016 que a data e o local da ofensiva britânica foram revelados a interrogadores alemães por dois soldados politicamente descontentes do Ulster com várias semanas de antecedência. Os militares alemães, portanto, empreenderam um trabalho preparatório defensivo significativo na seção britânica da ofensiva de Somme. [25]

Defesas alemãs no Somme Edit

Após as batalhas de outono (Herbstschlacht) de 1915, uma terceira posição defensiva a mais 3.000 jardas (1,7 mi 2,7 km) de volta do Stützpunktlinie foi iniciada em fevereiro de 1916 e estava quase concluída na frente de Somme quando a batalha começou. A artilharia alemã foi organizada em uma série de Sperrfeuerstreifen (setores de barragem) esperava-se que cada oficial conhecesse as baterias que cobriam sua seção da linha de frente e as baterias prontas para atacar alvos passageiros. Um sistema telefônico foi construído, com linhas enterradas a 6 pés (1,8 m) de profundidade por 5 mi (8,0 km) atrás da linha de frente, para conectar a linha de frente à artilharia. As defesas de Somme tinham duas fraquezas inerentes que a reconstrução não corrigiu. As trincheiras da frente ficavam em uma encosta para a frente, forradas por giz branco do subsolo e facilmente vistas por observadores terrestres. As defesas foram aglomeradas em direção à trincheira dianteira com um regimento com dois batalhões perto do sistema de trincheira dianteira e o batalhão de reserva dividido entre os Stützpunktlinie e a segunda posição, tudo dentro de 2.000 jardas (1.800 m) de terra de ninguém e a maioria das tropas dentro de 1.000 jardas (910 m) da linha de frente, acomodadas nos novos abrigos profundos. A concentração de tropas na linha de frente em uma encosta frontal garantia que enfrentaria o grosso de um bombardeio de artilharia, dirigido por observadores terrestres em linhas claramente marcadas. [26]

Primeira fase: 1-17 de julho de 1916 Editar

Batalha de Albert, edição de 1 a 13 de julho

A Batalha de Albert foi as duas primeiras semanas de operações ofensivas anglo-francesas na Batalha do Somme. O bombardeio de artilharia preparatório aliado começou em 24 de junho e a infantaria anglo-francesa atacou em 1 de julho, na margem sul de Foucaucourt ao Somme e do Somme ao norte até Gommecourt, 2 mi (3,2 km) além de Serre. O Sexto Exército francês e a ala direita do Quarto Exército britânico infligiram uma derrota considerável ao Segundo Exército alemão, mas da estrada Albert-Bapaume para Gommecourt, o ataque britânico foi um desastre onde a maior parte do c. 60.000 baixas britânicas ocorreram. Contra a vontade de Joffre, Haig abandonou a ofensiva ao norte da estrada, para reforçar o sucesso no sul, onde as forças anglo-francesas avançaram em direção à segunda linha alemã, preparatória para um ataque geral em 14 de julho. Em seguida, foi feita uma revisão observando que as empresas britânicas presentes mudaram-se com o kit completo devido ao excesso de confiança dos sargentos gerais de campo para a localização alemã após testemunharem um bombardeio em sua localização. [27]

O primeiro dia Editar

A Batalha do Somme durou 141 dias e foi o primeiro dia da Batalha de Albert. O ataque foi feito por cinco divisões do Sexto Exército francês no lado leste do Somme, onze divisões britânicas do Quarto Exército ao norte do Somme para Serre e duas divisões do Terceiro Exército em frente a Gommecourt, contra o Segundo Exército do General alemão Fritz von Below. A defesa alemã ao sul da estrada Albert-Bapaume desabou principalmente e os franceses tiveram "sucesso total" em ambas as margens do Somme, assim como os britânicos da fronteira do exército em Maricourt à estrada Albert-Bapaume. Na margem sul, a defesa alemã foi tornada incapaz de resistir a outro ataque e uma retirada substancial começou na margem norte, o abandono de Fricourt foi ordenado. Os defensores no terreno de comando ao norte da estrada infligiram uma grande derrota à infantaria britânica, que teve um número sem precedentes de baixas. Várias tréguas foram negociadas para recuperar os feridos da terra de ninguém ao norte da estrada. O Quarto Exército teve 57.470 baixas, das quais 19.240 homens foram mortos, o Sexto Exército francês teve 1.590 baixas e o 2º Exército alemão teve 10.000-12.000 baixas. [28]

Batalha de Bazentin Ridge, 14-17 de julho. Editar

O Quarto Exército atacou a segunda posição defensiva alemã do Somme, passando por Guillemont e Ginchy, a noroeste ao longo da crista do cume para Pozières na estrada Albert – Bapaume.Os objetivos do ataque eram as aldeias de Bazentin le Petit, Bazentin le Grand e Longueval, que ficavam adjacentes a Delville Wood, com High Wood no cume além. O ataque foi feito por quatro divisões em uma frente de 6.000 jardas (5,5 km) às 3:25 da manhã, após um bombardeio de artilharia de furacão de cinco minutos. A artilharia de campanha disparou uma barragem rastejante e as ondas de ataque empurraram atrás dela em terra de ninguém, deixando-os apenas a uma curta distância para cruzar quando a barragem levantou da trincheira frontal alemã. A maior parte do objetivo foi capturada e a defesa alemã ao sul da estrada Albert – Bapaume foi submetida a grande tensão, mas o ataque não foi seguido devido a falhas de comunicação britânicas, baixas e desorganização. [29]

Batalha de Fromelles, 19–20 de julho Editar

o Batalha de Fromelles foi um ataque subsidiário para apoiar o Quarto Exército no Somme 80 km (50 milhas) ao sul, para explorar qualquer enfraquecimento das defesas alemãs opostas. Os preparativos para o ataque foram apressados, as tropas envolvidas não tinham experiência na guerra de trincheiras e o poder da defesa alemã foi "gravemente" subestimado, com os atacantes sendo superados em 2: 1. Em 19 de julho, von Falkenhayn havia julgado o ataque britânico como a ofensiva prevista contra o 6º Exército. No dia seguinte, Falkenhayn ordenou que o Corpo de Guarda da Reserva fosse retirado para reforçar a frente de Somme. A Batalha de Fromelles havia infligido algumas perdas aos defensores alemães, mas não ganhou terreno e desviou algumas tropas alemãs com destino ao Somme. O ataque foi a estreia da Força Imperial Australiana na Frente Ocidental e, de acordo com McMullin, "as piores 24 horas em toda a história da Austrália". [30] Das 7.080 vítimas BEF, 5.533 perdas foram incorridas pela 5ª Divisão Australiana, as perdas alemãs foram 1.600-2.000, com 150 feitos prisioneiros. [31]

Segunda fase: edição de julho a setembro de 1916

Batalha de Delville Wood, 14 de julho - 15 de setembro Editar

A Batalha de Delville Wood foi uma operação para proteger o flanco direito britânico, enquanto o centro avançava para capturar as áreas mais altas de High Wood e Pozières. Após a Batalha de Albert, a ofensiva evoluiu para a captura de aldeias fortificadas, bosques e outros terrenos que ofereciam observação para fogo de artilharia, pontos de partida para mais ataques e outras vantagens táticas. A luta mutuamente custosa em Delville Wood eventualmente garantiu o flanco direito britânico e marcou a estreia da Frente Ocidental da 1ª Brigada de Infantaria da África do Sul (incorporando um contingente da Rodésia do Sul), que segurou a floresta de 15 a 20 de julho. Quando aliviada, a brigada havia perdido 2.536 homens, semelhante às baixas de muitas brigadas em 1º de julho. [32]

Batalha de Pozières, 23 de julho - 7 de agosto Editar

A Batalha de Pozières começou com a captura da vila pela 1ª Divisão Australiana (Força Imperial Australiana) do Exército de Reserva, o único sucesso britânico no fiasco Aliado de 22/23 de julho, quando um ataque geral combinado com os franceses mais ao sul , degenerou em uma série de ataques separados devido a falhas de comunicação, falhas de fornecimento e mau tempo. [33] Os bombardeios e contra-ataques alemães começaram em 23 de julho e continuaram até 7 de agosto. A luta terminou com o Exército da Reserva tomando o planalto ao norte e a leste da vila, com vista para a vila fortificada de Thiepval pela retaguarda. [34]

Batalha de Guillemont, 3-6 de setembro Editar

A Batalha de Guillemont foi um ataque à aldeia que foi capturada pelo Quarto Exército no primeiro dia. Guillemont estava no flanco direito do setor britânico, perto da fronteira com o Sexto Exército francês. As defesas alemãs cercavam o saliente britânico em Delville Wood ao norte e tinham observação sobre a área do Sexto Exército francês ao sul em direção ao rio Somme. A defesa alemã na área era baseada na segunda linha e em numerosas aldeias fortificadas e fazendas ao norte de Maurepas em Combles, Guillemont, Falfemont Farm, Delville Wood e High Wood, que se apoiavam mutuamente. A batalha por Guillemont foi considerada por alguns observadores como o esforço supremo do exército alemão durante a batalha. Numerosas reuniões foram realizadas por Joffre, Haig, Foch, General Sir Henry Rawlinson (comandante do Quarto Exército Britânico) e Fayolle para coordenar ataques conjuntos pelos quatro exércitos, todos os quais quebraram. Uma pausa nos ataques anglo-franceses no final de agosto, coincidiu com o maior contra-ataque do exército alemão na Batalha do Somme. [35]

Batalha de Ginchy, 9 de setembro Editar

Na Batalha de Ginchy, a 16ª Divisão capturou a aldeia controlada pelos alemães. Ginchy ficava 1,5 km (0,93 mi) a nordeste de Guillemont, na junção de seis estradas em uma elevação com vista para Combles, 4 km (2,5 mi) ao sudeste. Após o fim da Batalha de Guillemont, as tropas britânicas foram obrigadas a avançar para posições que dariam a observação sobre a terceira posição alemã, pronta para um ataque geral em meados de setembro. Os ataques britânicos de Leuze Wood em direção ao norte para Ginchy haviam começado em 3 de setembro, quando a 7ª Divisão capturou a vila e foi então forçada a sair por um contra-ataque alemão. A captura de Ginchy e o sucesso do Sexto Exército francês em 12 de setembro, em seu maior ataque da batalha do Somme, permitiu que ambos os exércitos fizessem ataques muito maiores, sequenciados com os exércitos Décimo e Reserva, que capturaram muito mais terreno e infligido c. 130.000 baixas nos defensores alemães durante o mês. [36]

Terceira fase: Edição de setembro a novembro de 1916

Batalha de Flers – Courcelette, 15-22 de setembro Editar

A Batalha de Flers-Courcelette foi a terceira e última ofensiva geral montada pelo Exército Britânico, que atacou uma linha intermediária e a terceira linha alemã para tomar Morval, Lesboeufs e Gueudecourt, que foi combinada com um ataque francês a Frégicourt e Rancourt para cercar Combles e um ataque de apoio na margem sul do Somme. O objetivo estratégico de um avanço não foi alcançado, mas os ganhos táticos foram consideráveis, a linha de frente avançou 2.500-3.500 jardas (2.300-3.200 m) e muitas baixas foram infligidas aos defensores alemães. A batalha foi a estreia do Canadian Corps, da Divisão da Nova Zelândia e de tanques do Heavy Branch do Machine Gun Corps no Somme. [37]

Batalha de Morval, 25-28 de setembro Editar

A Batalha de Morval foi um ataque do Quarto Exército em Morval, Gueudecourt e Lesboeufs detidos pelo Primeiro Exército Alemão, que haviam sido os objetivos finais da Batalha de Flers – Courcelette (15-22 de setembro). O ataque foi adiado para combinar com os ataques do Sexto Exército francês em Combles, ao sul de Morval e por causa da chuva. O ataque combinado também pretendia privar os defensores alemães mais a oeste, perto de Thiepval, de reforços, antes de um ataque do Exército de Reserva, previsto para 26 de setembro. Combles, Morval, Lesboeufs e Gueudecourt foram capturados e um pequeno número de tanques se juntou à batalha no final da tarde. Muitas baixas foram infligidas aos alemães, mas os franceses progrediram mais lentamente. O avanço do Quarto Exército em 25 de setembro foi o mais profundo desde 14 de julho e deixou os alemães em graves dificuldades, particularmente em uma saliência perto de Combles. O ataque do Exército da Reserva começou em 26 de setembro na Batalha de Thiepval Ridge. [38]

Batalha de Thiepval Ridge, 26-28 de setembro Editar

A Batalha de Thiepval Ridge foi a primeira grande ofensiva montada pelo Exército de Reserva do Tenente General Hubert Gough e pretendia se beneficiar do ataque do Quarto Exército em Morval começando 24 horas depois. Thiepval Ridge foi bem fortificado e os defensores alemães lutaram com grande determinação, enquanto a coordenação britânica de infantaria e artilharia declinou após o primeiro dia, devido à confusa luta no labirinto de trincheiras, abrigos e crateras de granada. Os objetivos britânicos finais não foram alcançados até a Batalha de Ancre Heights (1 de outubro - 11 de novembro). Dificuldades organizacionais e a deterioração do clima frustraram a intenção de Joffre de prosseguir com vigorosos ataques coordenados pelos exércitos anglo-franceses, que se tornaram desarticulados e diminuíram em eficácia no final de setembro, ao mesmo tempo em que ocorreu um renascimento na defesa alemã. Os britânicos experimentaram novas técnicas de guerra de gás, bombardeio de metralhadora e cooperação tanque-infantaria, enquanto os alemães lutavam para resistir à preponderância de homens e material em campo pelos anglo-franceses, apesar da reorganização e reforços substanciais de tropas, artilharia e aeronaves de Verdun. Setembro se tornou o pior mês de baixas para os alemães. [39]

Batalha dos Cumes Transloy, 1 de outubro - 11 de novembro Editar

A Batalha de Le Transloy começou com bom tempo e Le Sars foi capturado em 7 de outubro. Foram feitas pausas de 8 a 11 de outubro devido à chuva e de 13 a 18 de outubro para dar tempo para um bombardeio metódico, quando ficou claro que a defesa alemã havia se recuperado das derrotas anteriores. Haig consultou os comandantes do exército e em 17 de outubro reduziu o escopo das operações cancelando os planos do Terceiro Exército e reduzindo os ataques do Exército de Reserva e do Quarto Exército a operações limitadas, em cooperação com o Sexto Exército francês. [40] Outra pausa se seguiu antes de as operações serem retomadas em 23 de outubro no flanco norte do Quarto Exército, com um atraso durante mais mau tempo no flanco direito do Quarto Exército e na frente do Sexto Exército francês, até 5 de novembro. No dia seguinte, o Quarto Exército cessou as operações ofensivas, exceto para pequenos ataques destinados a melhorar as posições e desviar a atenção alemã dos ataques sendo feitos pela Reserva / Quinto Exército. Operações maiores foram retomadas em janeiro de 1917. [41]

Batalha de Ancre Heights, 1 de outubro - 11 de novembro Editar

A Batalha de Ancre Heights foi travada depois que Haig fez planos para que o Terceiro Exército tomasse a área a leste de Gommecourt, o Exército de Reserva atacaria ao norte de Thiepval Ridge e a leste de Beaumont Hamel – Hébuterne e para o Quarto Exército alcançar Péronne– Estrada de Bapaume ao redor de Le Transloy e Beaulencourt – Thilloy – Loupart Wood, ao norte da estrada de Albert – Bapaume. O Exército da Reserva atacou para completar a captura de Regina Trench / Stuff Trench, ao norte de Courcelette até a extremidade oeste de Bazentin Ridge ao redor Schwaben e Stuff Redoubts, durante os quais o mau tempo causou grandes dificuldades e atrasos. A Brigada de Fuzileiros Navais de Flandres e novas divisões alemãs trazidas de frentes silenciosas contra-atacaram frequentemente e os objetivos britânicos não foram assegurados até 11 de novembro. [42]

Batalha do Ancre, 13-18 de novembro Editar

A Batalha do Ancre foi a última grande operação britânica do ano. O Quinto Exército (anteriormente Reserva) atacou o vale Ancre para explorar a exaustão alemã após a Batalha de Ancre Heights e ganhar terreno pronto para a retomada da ofensiva em 1917. Cálculo político, preocupação com o moral dos Aliados e pressão de Joffre para a continuação de ataques na França, para evitar transferências de tropas alemãs para a Rússia e Itália, também influenciaram Haig. [43] A batalha começou com outra mina sendo detonada abaixo do Reduto Hawthorn Ridge. O ataque a Serre falhou, embora uma brigada da 31ª Divisão, que atacou no desastre de 1 de julho, tenha tomado seus objetivos antes de ser retirada posteriormente. Ao sul de Serre, Beaumont Hamel e Beaucourt-sur-l'Ancre foram capturados. Ao sul do Ancre, a Divisão St. Pierre foi capturada, os arredores de Grandcourt alcançaram e a 4ª Divisão canadense capturou Regina Trench ao norte de Courcelette, em seguida, tomou Desire Support Trench em 18 de novembro. Até janeiro de 1917 ocorreu uma calmaria, com ambos os lados se concentrando em resistir ao clima. [44]

Ancre, janeiro a março de 1917 Editar

Após a Batalha do Ancre (13-18 de novembro de 1916), os ataques britânicos na frente de Somme foram interrompidos pelo clima e as operações militares de ambos os lados se restringiram principalmente à sobrevivência na chuva, neve, nevoeiro, campos de lama, trincheiras inundadas e buracos de concha. Enquanto os preparativos para a ofensiva em Arras continuavam, os britânicos tentaram manter a atenção alemã na frente de Somme. As operações britânicas no Ancre de 10 de janeiro a 22 de fevereiro de 1917 forçaram os alemães a recuar 5 mi (8,0 km) em uma frente de 4 mi (6,4 km), à frente do cronograma do Alberich Bewegung (Alberich Manobra / Operação Alberich) e, eventualmente, fez 5.284 prisioneiros. [45] Em 22/23 de fevereiro, os alemães recuaram mais 4,8 km em uma frente de 24 km. Os alemães então se retiraram de grande parte do R. I Stellung ao R. II Stellung em 11 de março, evitando um ataque britânico, que não foi percebido pelos britânicos até o anoitecer de 12 de março, a principal retirada alemã da saliência de Noyon para a Linha Hindenburg (Operação Alberich) começou dentro do previsto em 16 de março. [46]

Hindenburg Line Edit

O general Erich von Falkenhayn, o chefe do Estado-Maior alemão, foi demitido e substituído por Hindenburg e Ludendorff no final de agosto de 1916. Em uma conferência em Cambrai em 5 de setembro, foi tomada a decisão de construir uma nova linha defensiva bem atrás do Somme front. o Siegfriedstellung deveria ser construída de Arras a St. Quentin, La Fère e Condé, com outra nova linha entre Verdun e Pont-à-Mousson. Essas linhas tinham o objetivo de limitar qualquer avanço dos Aliados e permitir que o exército alemão se retirasse se o trabalho atacado começasse no Siegfriedstellung (Linha Hindenburg) no final de setembro. Retirar-se para a nova linha não foi uma decisão fácil e o alto comando alemão lutou contra isso durante o inverno de 1916-1917. Alguns membros queriam dar um passo mais curto para trás, para uma linha entre Arras e Sailly, enquanto o 1º e o 2º comandantes do exército queriam ficar no Somme. Generalleutnant von Fuchs em 20 de janeiro de 1917 disse que,

A superioridade do inimigo é tão grande que não estamos em posição de fixar suas forças ou impedi-los de lançar uma ofensiva em outro lugar. Simplesmente não temos tropas. Não podemos prevalecer em uma segunda batalha do Somme com nossos homens, eles não podem mais conseguir isso. (20 de janeiro de 1917) [47]

e que meias medidas eram fúteis, recuando para o Siegfriedstellung era inevitável. Após a perda de uma quantidade considerável de terreno ao redor do vale Ancre para o Quinto Exército britânico em fevereiro de 1917, os exércitos alemães no Somme receberam ordens em 14 de fevereiro, para retirar as linhas de reserva mais perto de Bapaume. Uma nova retirada para a Linha Hindenburg (Siegfriedstellung) na Operação Alberich começou em 16 de março de 1917, apesar da nova linha estar inacabada e mal localizada em alguns lugares. [48]

As posições defensivas mantidas pelo exército alemão no Somme depois de novembro de 1916 estavam em más condições, as guarnições estavam exaustos e os censores da correspondência relataram cansaço e baixo moral nos soldados da linha de frente. A situação deixou o comando alemão em dúvida de que o exército pudesse resistir a uma retomada da batalha. A defesa alemã do Ancre começou a desmoronar sob os ataques britânicos, que em 28 de janeiro de 1917 levaram Rupprecht a pedir que a retirada para o Siegfriedstellung (Linha Hindenburg) começa. Ludendorff rejeitou a proposta no dia seguinte, mas os ataques britânicos ao Primeiro Exército - particularmente a ação de Miraumont (também conhecida como Batalha de Boom Ravine, 17-18 de fevereiro) - fizeram Rupprecht na noite de 22 de fevereiro ordenar uma retirada preliminar claro. 4 mi (6,4 km) para o R. I Stellung (Posição R. I). Em 24 de fevereiro, os alemães se retiraram, protegidos por guardas traseiros, por estradas em relativamente boas condições, que foram destruídas. A retirada alemã foi ajudada por um degelo, que transformou as estradas atrás da frente britânica em pântanos e, pela interrupção, nas ferrovias, que abasteciam a frente de Somme. Na noite de 12 de março, os alemães se retiraram do R. I Stellung entre Bapaume e Achiet le Petit e os britânicos chegaram ao R. II Stellung (Posição R. II) em 13 de março. [49] A retirada ocorreu de 16 a 20 de março, com uma retirada de cerca de 25 mi (40 km), cedendo mais território francês do que o ganho pelos Aliados de setembro de 1914 até o início da operação. [50] [ citação curta incompleta ]

No início de 1916, a maior parte do Exército Britânico era uma massa de voluntários inexperiente e mal treinada. [51] [52] O Somme foi um grande teste para o Exército de Kitchener, criado pela convocação de Kitchener para recrutas no início da guerra. Os voluntários britânicos eram freqüentemente os cidadãos mais aptos, mais entusiastas e mais bem educados, mas eram inexperientes e alegou-se que sua perda foi de menor significado militar do que as perdas dos oficiais e homens do Exército Imperial Alemão treinados em tempos de paz. [53] As baixas britânicas no primeiro dia foram as piores da história do Exército britânico, com 57.470 vítimas, 19.240 das quais foram mortas. [54] [55]

Os sobreviventes britânicos da batalha ganharam experiência e o BEF aprendeu como conduzir a guerra industrial em massa que os exércitos continentais vinham lutando desde 1914. [53] As potências europeias começaram a guerra com exércitos treinados de regulares e reservistas, que estavam desperdiçando ativos. O príncipe herdeiro Rupprecht da Baviera escreveu: "O que restou da velha infantaria alemã treinada pela paz de primeira classe foi gasto no campo de batalha". [56] Uma guerra de atrito era uma estratégia lógica para a Grã-Bretanha contra a Alemanha, que também estava em guerra com a França e a Rússia. Uma escola de pensamento afirma que a Batalha do Somme colocou uma pressão sem precedentes sobre o exército alemão e que depois da batalha ele foi incapaz de substituir as vítimas de igual para igual, o que o reduziu a uma milícia. [57] [56] Philpott argumenta que o exército alemão estava exausto no final de 1916, com a perda de moral e os efeitos cumulativos do atrito e derrotas freqüentes causando seu colapso em 1918, um processo que começou no Somme, ecoando o de Churchill argumento de que a soldadesca alemã nunca mais foi a mesma. [3]

A destruição das unidades alemãs em batalha foi agravada pela falta de descanso. Aviões britânicos e franceses e canhões de longo alcance alcançaram bem atrás da linha de frente, onde cavar trincheiras e outros trabalhos significaram que as tropas voltaram exaustos para a linha. Apesar da situação estratégica do exército alemão, ele sobreviveu à batalha, resistiu à pressão da ofensiva de Brusilov e conquistou quase toda a Romênia. Em 1917, o exército alemão no oeste sobreviveu às grandes ofensivas britânicas e francesas da Ofensiva Nivelle e da Terceira Batalha de Ypres, embora com grande custo. [59]

Tonelagem ferroviária BEF, França 1916 [60]
Mês LT
Janeiro 2,484
fevereiro 2,535
marchar 2,877
abril 3,121
Poderia 3,391
Junho 4,265
Julho 4,478
agosto 4,804
setembro 4,913
Outubro 5,324
novembro 5,107
dezembro 5,202

Os britânicos e franceses avançaram cerca de 6 mi (9,7 km) no Somme, em uma frente de 16 mi (26 km) a um custo de 419.654 [61] [2] [5] para 432.000 [62] britânicos e cerca de 200.000 Vítimas francesas [61] [4], contra 465.181 [61] a 500.000 [5] ou talvez 600.000 vítimas alemãs. [2] [3] Até a década de 1930, a visão dominante da batalha na escrita em inglês era que a batalha era uma vitória árdua contra um oponente valente, experiente e bem liderado. Winston Churchill se opôs à forma como a batalha estava sendo travada em agosto de 1916, e o primeiro-ministro David Lloyd George criticou frequentemente a guerra de desgaste e condenou a batalha em suas memórias do pós-guerra. Na década de 1930, uma nova ortodoxia de "lama, sangue e futilidade" emergiu e ganhou mais ênfase na década de 1960, quando os 50 anos das batalhas da Grande Guerra foram comemorados. [63]

Edição de transporte

Até 1916, os arranjos de transporte para o BEF baseavam-se no pressuposto de que a guerra de movimento logo seria retomada e tornaria inútil a construção de infraestrutura, uma vez que seria deixada para trás. Os britânicos dependiam do transporte motorizado das ferrovias, o que era insuficiente, onde grandes massas de homens e armas estavam concentradas. Quando o avanço do Quarto Exército foi retomado em agosto, a sabedoria de não construir ferrovias leves que seriam deixadas para trás foi argumentada por alguns, em favor da construção de linhas de bitola padrão. A experiência de cruzar a zona batida mostrou que tais linhas ou estradas metálicas não podiam ser construídas com rapidez suficiente para sustentar um avanço, e que fazer uma pausa enquanto as comunicações eram alcançadas permitiu que os defensores se recuperassem. No Somme, o transporte diário durante os ataques a uma frente de 12 mi (19 km) foi de 20.000 toneladas longas (20.000 t) e algumas estradas de madeira e ferrovias eram inadequadas para o número de caminhões e estradas. Era necessário um sistema abrangente de transporte, o que exigia um desvio muito maior de pessoal e equipamento do que se esperava. [64]

Edição de baixas

Vítimas britânicas, francesas e alemãs
Julho a novembro de 1916
[6]
Mês britânico francês Sub-
total
alemão (% do
Aliado
total)
Julho 158,786 49,859 208,645 103,000 49.4
agosto 58,085 18,806 76,891 68,000 88.4
setembro 101,313 76,147 177,460 140,000 78.9
Outubro 57,722 37,626 95,348 78,500 82.3
novembro 39,784 20,129 59,913 45,000 75.0
Total 415,690 202,567 618,257 434,500 70.3
Somme
baixas
Nacionalidade Não. Morto & amp
ausente
PANCADA
Reino Unido 350,000+ - -
Canadá 24,029 - -
Austrália 23,000 & lt 200
Nova Zelândia 7,408 - -
África do Sul 3,000+ - -
Terra Nova 2,000+ - -
Comunidade Total 419,654 [61] 95,675 -
francês 204,253 [61] 50,756 -
Aliado 623,907 146,431 -
alemão 465,000–
600,000 [65]
164,055 38,000 [66]

A Batalha do Somme foi uma das batalhas mais caras da Primeira Guerra Mundial. A estimativa original dos Aliados de baixas no Somme, feita na Conferência de Chantilly em 15 de novembro de 1916, era que os alemães sofreram 630.000 baixas, excedendo as 485.000 sofridas pelos Britânico e francês. Como escreveu um oficial alemão,

Somme. Toda a história do mundo não pode conter uma palavra mais horrível.

No entanto, Churchill escreveu que as baixas aliadas excederam as perdas alemãs. No A crise mundial (publicado pela primeira vez no início dos anos 1920, reimpresso em 1938), ele citou o Reichsarchiv dados, mostrando que na Frente Ocidental entre fevereiro e junho de 1916, os alemães sofreram 270.000 baixas contra os franceses e 390.000 entre julho e o final do ano (Apêndice J), ​​ele escreveu que os alemães sofreram 278.000 baixas em Verdun e que por volta de um oitavo de suas vítimas foi sofrido em setores "silenciosos". [68] De acordo com as tabelas, entre julho e outubro de 1916, as forças alemãs na Frente Ocidental sofreram 537.919 baixas, 288.011 infligidas pelos franceses e 249.908 pelas forças britânicas alemãs causaram 794.238 baixas na Entente. [68]

Em 1931, Hermann Wendt publicou uma comparação das baixas alemãs e britânicas-francesas que mostrou uma média de 30 por cento mais baixas dos Aliados do que as perdas alemãs no Somme. [6] No primeiro volume de 1916 da História Oficial Britânica (1932), JE Edmonds escreveu que as comparações de baixas eram inexatas, por causa de diferentes métodos de cálculo pelos beligerantes, mas que as baixas britânicas foram 419.654, do total de baixas britânicas na França em o período de 498.054. As baixas francesas em Somme foram 194.451 e as baixas alemãs c. 445.322, aos quais deveriam ser adicionados 27 por cento para ferimentos, que teriam sido contados como vítimas usando os critérios britânicos. [69] No segundo volume de 1916 da História Oficial Britânica (1938), Wilfrid Miles escreveu que as baixas alemãs foram de 660.000 a 680.000 e as baixas anglo-francesas foram pouco menos de 630.000, usando "dados recentes" das contas oficiais francesas e alemãs. [70]

Vítimas da Frente Ocidental
Julho a dezembro de 1916
[73] [74]
Mês Não.
Julho 196,081
agosto 75,249
setembro 115,056
Outubro 66,852
novembro 46,238
dezembro 13,803
Total
britânico
513,289
francês c. 434.000
Total:
Anglo-francês
c. 947.289
alemão c. 719.000
total geral c. 1.666.289

Doughty escreveu que as perdas francesas no Somme foram "surpreendentemente altas" com 202.567 homens, 54 por cento das 377.231 baixas em Verdun. [4] Prior e Wilson usaram a pesquisa de Churchill e escreveram que os britânicos sofreram 420.000 baixas de 1 de julho a meados de novembro (cerca de 3.600 por dia) ao infligir c. 280.000 baixas alemãs e não fornecem dados sobre as baixas francesas ou as perdas que infligiram aos alemães. [62] Sheldon escreveu que os britânicos perderam "mais de 400.000" baixas. [1] Harris escreveu que as perdas britânicas foram c. 420.000, as baixas francesas foram de mais de 200.000 homens e as perdas alemãs foram c. 500.000, de acordo com as "melhores" fontes alemãs. [5] Sheffield escreveu que as perdas foram "terríveis", com 419.000 baixas britânicas, c. 204.000 franceses e possivelmente 600.000 vítimas alemãs. [2]

Em um comentário sobre o debate sobre as baixas de Somme, Philpott usou os números de Miles de 419.654 mortos britânicos e os números oficiais franceses de 154.446 perdas do Sexto Exército e 48.131 do Décimo Exército. Philpott descreveu as perdas alemãs como "disputadas", com estimativas variando de 400.000 a 680.000. As grandes baixas dos Aliados em julho de 1916 não são representativas da forma como o atrito favoreceu os Aliados em setembro, embora isso não tenha se mantido à medida que o tempo piorava. [a] Philpott citou Robin Prior (em A crise mundial de Churchill como história [1983]) que o "exame de sangue" é uma medida grosseira em comparação com as reservas de mão de obra, capacidade industrial, produtividade agrícola e recursos financeiros e que os fatores intangíveis foram mais influentes no curso da guerra, que os Aliados venceram apesar de "perderem" o teste puramente quantitativo. [3]

No Reino Unido e na Terra Nova, a Batalha do Somme se tornou a memória central da Primeira Guerra Mundial. [75] [76] [77] A Royal British Legion com a Embaixada Britânica em Paris e a Commonwealth War Graves Commission, comemoram a batalha no dia 1º de julho de cada ano, no Thiepval Memorial aos Desaparecidos do Somme. Por seus esforços no primeiro dia da batalha, o 1º Regimento de Terra Nova recebeu o nome de "Regimento Real de Terra Nova" por George V em 28 de novembro de 1917. [78] O primeiro dia da Batalha de Somme é comemorado em Terra Nova, lembrando o "Best of the Best" às 11h no domingo mais próximo a 1º de julho. [79] O Somme é lembrado na Irlanda do Norte devido à participação da 36ª Divisão (Ulster) e comemorado por grupos de veteranos e por grupos sindicalistas / protestantes como a Ordem de Orange. A Legião Britânica e outros comemoram a batalha em 1º de julho. [80]

Em 1 de julho de 2016, às 7h28 do horário de verão britânico, o Reino Unido observou um silêncio de dois minutos para marcar o início da batalha que começou 100 anos antes. Uma cerimônia especial foi transmitida pela BBC1 e todas as estações de rádio da BBC participaram do silêncio. No início do silêncio, a Tropa do Rei, Artilharia Montada Real disparou uma arma a cada quatro segundos durante cem segundos e um apito foi soado para encerrá-lo. Assim como o silêncio do Domingo de Lembrança, um corneteiro tocou o Último Post após o silêncio. O silêncio foi anunciado durante um discurso do primeiro-ministro David Cameron, que disse: "Haverá um silêncio nacional de dois minutos na manhã de sexta-feira. Estarei participando de um serviço religioso no Memorial Thiepval perto do campo de batalha, e é certo que todo país faz uma pausa para lembrar os sacrifícios de todos aqueles que lutaram e perderam suas vidas naquele conflito. " [81] Em 1 de julho de 2016, uma cerimônia foi realizada em Heaton Park, no norte de Manchester, na Inglaterra. Heaton Park foi o local de um grande campo de treinamento do exército durante a guerra. [ citação necessária ]

Em toda a Grã-Bretanha em 1º de julho de 2016, 1400 atores vestidos com a réplica dos uniformes do Exército Britânico do período da Primeira Guerra Mundial caminharam pelas ruas e áreas públicas abertas, das 7h às 19h. Cada um assumiu temporariamente a identidade de um soldado britânico que morreu no primeiro dia do Somme e distribuiu cartões de informações sobre esse soldado. Eles não falavam, exceto ocasionalmente cantando "Estamos aqui porque estamos aqui" para a melodia de muito tempo atrás. [82] Este evento foi chamado de "Soldados Fantasmas". [ citação necessária ]

A Batalha do Somme foi considerada o início da guerra moderna com todas as armas, durante a qual o Exército de Kitchener aprendeu a travar a guerra industrial de massa na qual os exércitos continentais estiveram engajados por dois anos. Esta visão vê a contribuição britânica para a batalha como parte de uma guerra de coalizão e parte de um processo, que tomou a iniciativa estratégica do Exército alemão e causou danos irreparáveis, levando ao seu colapso no final de 1918. [83] [84] [85]

Haig e o general Rawlinson têm sido criticados desde 1916 pelo custo humano da batalha e por não terem alcançado seus objetivos territoriais. Em 1 de agosto de 1916, Winston Churchill, então fora do cargo, criticou a conduta do Exército Britânico na ofensiva ao Gabinete Britânico, alegando que embora a batalha tivesse forçado os alemães a encerrar sua ofensiva em Verdun, o atrito estava prejudicando os exércitos britânicos mais do que os exércitos alemães. Embora Churchill não tenha sido capaz de sugerir uma alternativa, uma visão crítica dos britânicos no Somme tem sido influente na escrita em inglês desde então. Em 2016, o historiador Peter Barton argumentou em uma série de três programas de televisão que a Batalha do Somme deveria ser considerada uma vitória defensiva alemã. [86]

John Terraine, Gary Sheffield, Christopher Duffy, Roger Chickering, Holger Herwig, William Philpott et al. escreveu que não havia alternativa estratégica para os britânicos em 1916 e que um horror compreensível com as perdas britânicas é insular, dados os milhões de baixas sofridas pelos exércitos francês e russo desde 1914. Esta escola de pensamento define a batalha em um contexto de ofensiva geral dos Aliados em 1916 e observa que os escritos alemães e franceses sobre a batalha a colocam em uma perspectiva continental. Poucos escritos em alemão e francês sobre este tópico foram traduzidos, deixando muito de sua perspectiva histórica e detalhes das operações militares alemãs e francesas inacessíveis para o mundo de língua inglesa. [87] [88] [89] [90] [91] [92]

Em alguns programas de estudos de história britânica, variações da pergunta "Haig merece ser chamado de 'O açougueiro do Somme'?" (Ano 9) ou "Até que ponto Sir Douglas Haig pode ser considerado um açougueiro ou um herói da Primeira Guerra Mundial?" (GCSE) são usados ​​para ensinar aos alunos empatia histórica, avaliação e redação argumentativa. [93]


Prelúdio

Em 24 de junho de 1916, os britânicos começaram um bombardeio preliminar de sete dias. Esperava-se que a artilharia de Haig destruísse as defesas e armas alemãs e cortasse o arame farpado na frente das linhas inimigas. Quando o ataque começasse, proporcionaria uma barragem rasteira atrás da qual a infantaria poderia avançar.

Os britânicos acreditavam que os alemães ficariam tão arrasados ​​com esse bombardeio que a infantaria avançaria e ocuparia suas trincheiras. Mas eles superestimaram seu poder de fogo. As armas estavam muito esparsas para a tarefa em questão.

As estimativas sugerem que até 30 por cento dos projéteis disparados no bombardeio antes da Batalha do Somme não explodiram.

Os britânicos dispararam 1,5 milhão de projéteis. Muitos eram estilhaços, que lançaram bolas de aço quando explodiram. Estes foram devastadores contra as tropas em campo aberto, mas amplamente ineficazes contra abrigos de concreto. Muitas cápsulas também estavam com defeito. As defesas alemãs não foram destruídas e em muitos lugares o fio permaneceu intacto.

Os Aliados também usaram minas para destruir as linhas alemãs antes da batalha. Um foi detonado em Hawthorne Ridge 10 minutos antes do Zero-Hour, sinalizando involuntariamente aos alemães que um ataque estava chegando.

Ver este objeto

Detonação da mina Hawthorne Ridge, 1 de julho de 1916

Ver este objeto

A 103ª Brigada (irlandesa de Tyneside) avança em direção a La Boisselle, 1º de julho de 1916

A 103ª Brigada (irlandesa de Tyneside) avança em direção a La Boisselle, 1º de julho de 1916


Uma nova e ousada história da batalha do Somme

& # 8220Em 1º de julho, o clima, depois de uma névoa precoce, era do tipo comumente chamado de celestial & # 8221 o poeta e escritor Siegfried Sassoon lembrou daquela manhã de sábado no nordeste da França. Este segundo-tenente do Royal Welch Fusiliers e seus irmãos oficiais tomaram o café da manhã às 6 da manhã, & # 8220 sem lavar e apreensivos & # 8221 usando uma caixa de munição vazia como mesa. Às 6h45, os britânicos começaram seu bombardeio final. & # 8220 Por mais de quarenta minutos o ar vibrou e a terra balançou e estremeceu & # 8221 ele escreveu. & # 8220Através do alvoroço sustentado, o barulho e o barulho das metralhadoras puderam ser identificados, mas, exceto pelo apito das balas, nenhuma retaliação veio em nosso caminho até que alguns projéteis de 5,9 [polegadas] sacudiram o telhado de nosso abrigo. & # 8221 Ele sentou & # 8220 ensurdecido e estupefato com o estado sísmico das coisas, & # 8221 e quando um amigo dele tentou acender um cigarro, & # 8220 a chama do fósforo cambaleou loucamente. & # 8221

Leituras Relacionadas

Elegia: o primeiro dia no Somme

E às 7h30, cerca de 120.000 soldados da Força Expedicionária Britânica saíram de suas trincheiras e cruzaram a terra de ninguém em direção às linhas alemãs.

Esse ataque há 100 anos foi o tão esperado & # 8220Big Push & # 8221 & # 8212o início da Ofensiva Somme e a busca para abrir a Frente Ocidental da Primeira Guerra Mundial. O comando aliado esperava que um bombardeio de uma semana tivesse destruído o arame farpado na frente das tropas. Mas não tinha. E antes do pôr do sol, 19.240 britânicos foram mortos e 38.231 feridos ou capturados, uma taxa de atrito de quase 50%. O terreno que eles tomaram foi medido em jardas em vez de milhas, e eles tiveram que ceder grande parte dele quase imediatamente em face dos contra-ataques alemães determinados. O triste centenário deste ano comemora de longe o pior dia da longa história do Exército Britânico.

Por muitas décadas, a culpa pelo desastre foi atribuída ao alto comando britânico. Em particular, o comandante geral britânico na Frente Ocidental, general Sir Douglas Haig, foi considerado um trapalhão insensível & # 8212 & # 8220 inegavelmente um açougueiro, como afirmam seus críticos mais severos, mas acima de tudo um tolo pomposo, & # 8221 no julgamento do autor americano Geoffrey Norman (publicado em um artigo intitulado & # 8220 The Worst General & # 8221). Por extensão, supõe-se que seus colegas generais, por sua estupidez e intransigência, traíram a bravura dos soldados nas trincheiras & # 8212a imagem de & # 8220 leões liderados por burros & # 8221 foi fixada na imaginação britânica na última metade- século. Na maior parte desse tempo, o homólogo americano de Haig & # 8217s, o general John J. Pershing, foi celebrado como um líder cuja tenacidade e independência transformaram as Forças Expedicionárias Americanas em uma máquina vitoriosa.

Mas essa frase, atribuída ao oficial alemão Max Hoffmann, foi inserida em sua boca pelo historiador britânico Alan Clark, que então a apropriou para o título de seu influente estudo de 1961 sobre a Primeira Guerra Mundial, Os burros. Mais tarde, Clark disse a um amigo que havia & # 8220 inventado & # 8221 a conversa que supostamente estava citando. E esse julgamento geral é igualmente falso. Estudos recentes e arqueologia do campo de batalha, documentos inéditos e relatos de sobreviventes & # 8217 de ambos os lados apóiam uma nova visão de Haig e seus comandantes: que eles eram mais inteligentes e mais adaptáveis ​​do que outros generais aliados, e aplicaram rapidamente as lições angustiantes do Somme, proporcionando um exemplo que Pershing ignorou propositalmente.

Quero dar um passo adiante aqui e argumentar que agora é hora de realmente reverter a reputação dos dois generais.

Enquanto a maioria dos americanos pode não focar sua atenção na Primeira Guerra Mundial até o centenário das tropas dos EUA e # 8217 entrarem na briga, no outono de 2017, o contraste entre Haig após o Somme e Pershing após aquele outono violento oferece um estudo preocupante. Apesar do exemplo britânico, Pershing levou um tempo surpreendentemente longo para se adaptar às novas realidades do campo de batalha, ao custo de muito sangue americano derramado desnecessariamente. Muitos generais americanos se apegaram a dogmas desatualizados sobre como lutar contra os alemães, apesar de muitas evidências sobre como isso deveria ser feito. Um grande debate acena sobre quem foi mais teimoso na Frente Ocidental.

O general Sir Douglas Haig (à esquerda) aprendeu com seus erros, o general John Pershing (à direita) não. (& # 169PVDE / Imagens Bridgeman)

Douglas Haig foi o 11º e último filho de um proeminente destilador de uísque escocês e sua esposa. Ele era propenso a ataques de asma quando criança, mas seus ancestrais incluíam vários guerreiros notáveis, e ele atingiu a maioridade quando um soldado do Império Britânico era o modelo de masculinidade. Ele se tornou um soldado.

Obstinado, taciturno e motivado, Haig lutou em funções importantes em duas guerras em grande escala & # 8212a campanha do Sudão de 1898 e a Guerra dos Bôeres de 1899-1902 & # 8212 e então tornou-se central para a reforma e reorganização do Exército Britânico que seus superiores acreditavam que ele possuía & # 8220 um oficial de primeira classe & # 8217s mente. & # 8221 Ele passou a década anterior à Grande Guerra no Ministério da Guerra, pensando em como a Grã-Bretanha poderia implantar uma força expedicionária na França e na Bélgica, se fosse necessário. Ainda assim, ele demorou a entender as vicissitudes da guerra mecanizada.

Meses depois que o conflito estourou, em agosto de 1914, a guerra de manobra que ambos os lados desejavam foi substituída por um sistema de trincheiras que se estendia por 400 milhas como um corte no noroeste da Europa, da costa do Canal da Mancha até a fronteira com a Suíça. & # 8220War afundou nas profundezas da bestialidade e degeneração, & # 8221 escreveu o general britânico Sir Ian Hamilton. A & # 8220glória da guerra & # 8221 desapareceu quando & # 8220 os exércitos tiveram que comer, beber e dormir em meio a suas próprias putrefações. & # 8221

Ambos os lados passaram 1915 tentando romper e restabelecer a guerra de manobra, mas a superioridade da metralhadora como arma de defesa derrotou essa esperança uma e outra vez. Nunca, no campo do conflito humano, tantos puderam ser destruídos tão rapidamente por tão poucos, e os alemães foram adotantes antes dos franceses e britânicos. No Somme, eles implantaram uma cópia da arma inventada pelo inventor americano Hiram Maxim & # 8212 uma arma refrigerada a água, alimentada por cinto, calibre 7,92 mm, que pesava menos de 60 libras e podia disparar 500 tiros por minuto. Seu alcance ideal era de 2.000 jardas, mas ainda era razoavelmente preciso em 4.000. Os franceses o apelidaram de & # 8220o cortador de grama & # 8221 ou & # 8220 moedor de café & # 8221, os ingleses & # 8220 o pincel do Diabo & # 8217s. & # 8221

A metralhadora alemã # 8217 MG08 ofereceu um poder de fogo terrível. Taxa de tiro: 400-500 tiros / min. Alcance ideal: 2.000 jardas. Velocidade do focinho: 2.953 pés / seg. Peso vazio: 58,42 lbs (Gráfico de Haisam Hussein Fonte gráfica: Das Maschinengewehr Ger & # 228t (MG 08) mit allen Neuerungen - O dispositivo Machinegun (MG 08) com todas as melhorias)

Em 21 de fevereiro de 1916, o Exército Alemão tomou a ofensiva em Verdun. Em apenas seis semanas, a França sofreu nada menos que 90.000 vítimas & # 8212 e o ataque continuou por dez meses, durante os quais as vítimas francesas totalizaram 377.000 (162.000 mortos) e os alemães 337.000. Ao longo da guerra, cerca de 1,25 milhão de homens foram mortos e feridos no setor de Verdun. A cidade em si nunca caiu, mas a carnificina quase quebrou a vontade francesa de resistir e contribuiu para motins generalizados no exército no ano seguinte.

Foi principalmente para aliviar a pressão sobre Verdun que os britânicos e franceses atacaram onde e quando o fizeram no rio Somme, quase 320 quilômetros a noroeste. Quando o comandante-chefe francês, general Joseph Joffre, visitou seu homólogo & # 8212Haig & # 8212 em maio de 1916, as perdas francesas em Verdun eram esperadas em 200.000 no final do mês. Haig, longe de ser indiferente à sobrevivência de seus homens, tentou ganhar tempo para suas tropas verdes e comandantes inexperientes. Ele prometeu lançar um ataque na área de Somme entre 1º de julho e 15 de agosto.

Joffre respondeu que se os britânicos esperassem até 15 de agosto & # 8220, o exército francês deixaria de existir. & # 8221

Haig prometeu sábado, 1 ° de julho.

(Guilbert Gates)

As seis semanas entre 1º de julho e 15 de agosto provavelmente teriam feito pouca diferença para o resultado. Haig estava enfrentando o melhor exército da Europa.

Nem poderia Haig ter apelado ao ministro da Guerra britânico, Lord Kitchener, para alterar a data ou o local. & # 8220Eu deveria manter uma amizade com os franceses & # 8221 ele anotou em seu diário depois de se encontrar com Kitchener em Londres em dezembro anterior. & # 8220O general Joffre deve ser considerado o comandante-chefe [Aliado]. Na França, devemos fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para atender aos seus desejos. & # 8221

Mesmo assim, Haig provou ser um bom diplomata em uma coalizão ocidental que incluiria os exércitos francês, belga, canadense, australiano, neozelandês, indiano e, mais tarde, americano. Estranhamente, para um vitoriano obstinado e cristão devoto, Haig, como um jovem oficial, se interessou pelo espiritualismo e consultou um médium que o colocou em contato com Napoleão. No entanto, é difícil detectar a mão do Todo-Poderoso ou do imperador no solo que Joffre e Haig escolheram para o ataque de 1º de julho.

As ondulantes terras agrícolas da Picardia e os sinuosos rios Somme e Ancre foram repletas de cidades e vilas facilmente defendidas cujos nomes nada significavam antes de 1916, mas depois se tornaram sinônimos de carnificina. Os alemães estavam se preparando metodicamente para um ataque no setor de Somme. As duas primeiras linhas de trincheiras alemãs haviam sido construídas muito antes e a terceira estava em andamento.

O estado-maior alemão havia construído abrigos profundos, bunkers bem protegidos, pontos fortes de concreto e postos de operação avançados bem escondidos, ao mesmo tempo em que maximizava suas metralhadoras e campos de fogo # 8217. Os abrigos mais avançados tinham cozinhas e quartos para comida, munição e os suprimentos mais necessários para a guerra de trincheiras, como granadas e meias de lã. Alguns tinham trilhos presos aos degraus do abrigo para que as metralhadoras pudessem ser puxadas assim que o bombardeio cessasse. Arqueologia recente do campo de batalha pelos historiadores John Lee e Gary Sheffield, entre outros, mostrou como os alemães em algumas áreas, como em torno de Thiepval, cavaram um verdadeiro labirinto de quartos e túneis sob suas linhas.

Contra essas defesas, o alto comando britânico e francês disparou 1,6 milhão de projéteis nos sete dias anteriores a 1º de julho. O bombardeio & # 8220 foi em magnitude e terrível além da experiência anterior da humanidade & # 8221 escreveu o historiador oficial da 18ª Divisão , Capt. GHF Nichols.

& # 8220Fomos informados por todos os oficiais do coronel de baixo que depois de nosso tremendo bombardeio de artilharia haveria muito poucos alemães para mostrar a luta, & # 8221 chamou Lance Cpl. Sidney Appleyard of Queen Victoria & # 8217s Rifles. Alguns comandantes britânicos até pensaram em posicionar cavaleiros após a passagem da infantaria. & # 8220Minha lembrança mais forte: todos aqueles cavaleiros de aparência grandiosa, montados para seguir a descoberta, & # 8221 lembrou Pvt. E.T. Radband do 5º Regimento de West Yorkshire. & # 8220Que esperança! & # 8221

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Este artigo é uma seleção da edição de julho / agosto da revista Smithsonian

No entanto, um grande número de projéteis britânicos & # 8212, três quartos dos quais foram fabricados na América & # 8212, eram insucessos. De acordo com observadores alemães, cerca de 60% dos projéteis britânicos de médio calibre e quase todos os projéteis de estilhaços não explodiram. Fontes britânicas sugerem que foi mais perto de 35 por cento para cada tipo. De qualquer forma, os controles de qualidade do War Office claramente falharam.

Os historiadores ainda discutem por quê. A escassez de mão de obra e maquinário e os subcontratados sobrecarregados provavelmente explicam a maior parte disso. Ao longo do século seguinte, os agricultores araram tantas conchas vivas não explodidas no campo de batalha que suas respigas foram apelidadas de & # 8220 colheita de ferro. & # 8221 (vi algumas recém-descobertas na beira da estrada perto da vila de Serre em 2014).

Assim, quando os apitos soaram e os homens saíram de suas trincheiras às 7h30 daquela manhã, eles tiveram que tentar abrir caminho através do arame farpado. O sol da manhã deu aos artilheiros uma visibilidade perfeita, e os atacantes estavam tão sobrecarregados com o equipamento & # 8212 cerca de 66 libras dele, ou metade do peso corporal médio dos homens de infantaria & # 8217s & # 8212, que foi & # 8220 difícil sair de uma trincheira. ou levantar-se e deitar-se rapidamente, & # 8221 de acordo com a história oficial da guerra britânica.

A 29ª Divisão britânica, por exemplo, determinou que cada soldado de infantaria & # 8220 carregue rifle e equipamento, 170 cartuchos de munição para armas pequenas, uma ração de ferro e as rações para o dia do assalto, dois sacos de areia no cinto, duas bombas Mills [isto é, granadas], capacete de aço, capacete de fumaça [ou seja, gás] na bolsa, garrafa de água e mochila nas costas, também curativo de primeiros [socorros] e disco de identidade. apenas 120 cartuchos de munição. Pelo menos 40% da infantaria carregará pás e 10% carregará picaretas. & # 8221

Eram apenas os soldados e o kit pessoal # 8217; eles também tinham que carregar uma enorme quantidade de outros materiais, como sinalizadores, estacas de madeira e marretas. Não é de admirar que a história oficial britânica diga que os homens & # 8220 não podiam & # 8217 se mover mais rápido do que uma caminhada lenta. & # 8221

As tropas britânicas carregavam quase metade de seu peso corporal engrenado. (& # 169IWM (Q 744))

A maior parte das mortes do dia ocorreu nos primeiros 15 minutos da batalha. & # 8220 Foi nessa época que meu sentimento de confiança foi substituído por uma aceitação do fato de que eu havia sido enviado aqui para morrer, & # 8221 Pvt. J. Crossley, da 15ª Infantaria Ligeira de Durham, relembrou (erroneamente no seu caso, como se descobriu).

& # 8220Um ruído forte de vapor encheu o ar & # 8221 quando os alemães atacaram a 8ª Divisão, lembrou Henry Williamson. & # 8220 [Eu] sabia o que era: balas de metralhadora, cada uma mais rápida do que o som, com seu chiado e seu estalo no ar chegando quase simultaneamente, muitas dezenas de milhares de balas. # 8220alguns parecem fazer uma pausa, com as cabeças inclinadas, e cuidadosamente ajoelhar-se, rolar lentamente e ficar imóvel. Outros rolam e rolam, e gritam e agarram minhas pernas com o maior medo, e eu tenho que lutar para me soltar. & # 8221

Os alemães ficaram incrédulos. & # 8220Os ingleses vieram andando como se estivessem indo ao teatro ou em um desfile, & # 8221 lembrou Paul Scheytt, do 109º Regimento de Infantaria de Reserva. Karl Blenk, do 169º Regimento, disse que trocou o cano de sua metralhadora cinco vezes para evitar o superaquecimento, após disparar 5.000 tiros a cada vez. & # 8220Nós achamos que eles estavam loucos & # 8221, ele se lembra.

Muitos soldados britânicos foram mortos assim que alcançaram o topo das escadas de trincheiras. Dos 801 homens do Regimento de Terra Nova da 88ª Brigada que chegaram ao topo naquele dia, 266 foram mortos e 446 feridos, uma taxa de baixas de 89 por cento. O Rev. Montague Bere, capelão da 43ª Estação de Compensação de Vítimas, escreveu para sua esposa em 4 de julho, & # 8220 Ninguém poderia colocar no papel toda a verdade sobre o que aconteceu aqui no sábado e durante a noite de sábado, e ninguém poderia lê-la , se o fez, sem estar doente. & # 8221

No julgamento de Winston Churchill & # 8217s, os homens britânicos eram & # 8220mártires não menos que soldados & # 8221 e os & # 8220 campos de batalha do Somme eram os cemitérios do Exército de Kitchener & # 8217s. & # 8221

Os homens de Siegfried Sassoon & # 8217s já o chamavam de & # 8220Mad Jack & # 8221 por seus atos imprudentes de bravura: capturar uma trincheira alemã sozinho ou trazer feridos sob fogo, feito pelo qual ele receberia a Cruz Militar em julho 27 de 1916. Ele sobreviveu ao primeiro dia do Somme ileso, mas ele se lembra que quando ele e sua unidade se mudaram alguns dias depois, eles encontraram um grupo de cerca de 50 britânicos mortos, & # 8220 seus dedos misturados em sangue- cachos manchados, como se reconhecendo a companhia da morte. & # 8221 Ele permaneceu na cena de equipamentos jogados de lado e roupas rasgadas. & # 8220Eu queria poder dizer que tinha visto & # 8216os horrores da guerra & # 8217 & # 8221 ele escreveu & # 8220 e aqui estavam eles. & # 8221

Ele havia perdido um irmão mais novo para a guerra em 1915, e ele mesmo levaria uma bala no ombro em 1917. Mas seu afastamento da guerra & # 8212, que produziu algumas das poesias anti-guerra mais comoventes da Grande Guerra & # 8212 começou no Somme.

Como afirma a história oficial da guerra britânica: & # 8220Há mais a ser aprendido com o mal-sucedido & # 8212 que é, afinal, a verdadeira experiência & # 8212 do que com as vitórias, que muitas vezes são menos atribuíveis à excelência do vencedor & # 8217s planos do que a fraqueza ou erros de seu oponente. & # 8221 Se houve consolo para os horrores de 1o de julho de 1916, é que os comandantes britânicos aprenderam rapidamente com eles. Haig claramente tinha responsabilidade pelo mau sucesso de seus homens - ele lançou uma revolução nas táticas em todos os níveis e promoveu oficiais que poderiam implementar as mudanças.

Em meados de setembro, o conceito de & # 8220 rastejante barragem & # 8221 provou ser potente: começou na metade do caminho através da terra de ninguém & # 8217s para pulverizar qualquer alemão que & # 8217d rastejou lá antes do amanhecer e, em seguida, avançou de uma forma precisamente coordenada, a uma taxa de 100 jardas a cada quatro minutos, à frente do ataque da infantaria. Depois que um sistema de análise de imagens para as fotografias do Royal Flying Corps foi desenvolvido, a artilharia tornou-se mais precisa. O Ministério de Munições foi reformulado e o material bélico melhorado.

Acima de tudo, as táticas de infantaria mudaram. Os homens receberam ordens de não marchar lado a lado, mas fazer investidas curtas sob fogo de cobertura. Em 1º de julho, o ataque de infantaria foi organizado principalmente em torno da companhia, que normalmente incluía cerca de 200 homens em novembro era o pelotão de 30 ou 40 homens, agora transformado em quatro seções de especialistas altamente interdependentes e eficazes, com uma força ideal por pelotão de um oficial e 48 subordinados.

As mudanças nas táticas não teriam sentido sem um melhor treinamento, e aqui a Força Expedicionária Britânica se destacou. Depois de 1º de julho, cada batalhão, divisão e corpo foram obrigados a entregar um relatório pós-batalha com recomendações, levando à publicação de dois novos manuais que cobriam os aspectos práticos do arame farpado, trabalhos de campo, a valorização do solo e evitar campos de fogo inimigos . Em 1917, uma enxurrada de novos panfletos garantiu que cada homem soubesse o que se esperava dele caso seus oficiais e sargentos fossem mortos.

Uma Força Expedicionária Britânica galvanizada infligiu uma série de derrotas punitivas ao inimigo naquele ano & # 8212 em 9 de abril em Arras, em 7 de junho em Messines Ridge, e na fase setembro-outubro de Terceiro Ypres, onde cuidadosamente preparada & # 8220bite & hold & # 8221 operações tomaram terreno importante e, em seguida, massacraram a infantaria alemã enquanto contra-atacavam para recuperá-lo. Depois de absorver o choque das ofensivas alemãs de primavera em março, abril e maio de 1918, o BEF se tornou uma parte vital do rufar de tambores dos ataques aliados nos quais um sofisticado sistema combinando infantaria, artilharia, tanques, metralhadoras motorizadas e aeronaves enviou os exércitos alemães cambaleando de volta para o Reno.

O efeito foi tão flagrante que um capitão da Divisão de Reserva da Guarda Alemã disse: & # 8220O Somme era a sepultura lamacenta do exército de campanha alemão. & # 8221

Soldados alemães nas trincheiras com metralhadoras, julho de 1916 (Rue des Archives / The Granger Collection)

Os Estados Unidos haviam enviado observadores para ambos os lados a partir de 1914, mas a experiência britânica parecia perdida para o alto comando americano depois que os Estados Unidos declararam guerra em 1917 e suas tropas começaram a lutar naquele outubro. Como Churchill escreveu sobre os "breadboys": & # 8220Meios treinados, meio organizados, com apenas sua coragem, seus números e sua magnífica juventude por trás de suas armas, eles deveriam comprar sua experiência por um preço amargo. & # 8221 Os Estados Unidos perderam 115.000 mortos e 200.000 feridos em menos de seis meses de combate.

O homem que liderou as Forças Expedicionárias Americanas na batalha tinha pouca experiência em guerra em grande escala & # 8212, nem ninguém no Exército dos EUA. Depois de vencer a Guerra Hispano-Americana em 1898, os Estados Unidos passaram 20 anos sem enfrentar um grande inimigo.

& # 8220Black Jack & # 8221 era a versão educada do apelido de John Pershing & # 8217s, dado por colegas racistas de West Point depois que ele comandou os Buffalo Soldiers, a segregada cavalaria afro-americana da décima cavalaria americana, na batalha contra os índios das planícies. Ele mostrou bravura pessoal lutando contra os apaches no final da década de 1880, em Cuba durante a Guerra Hispano-Americana e nas Filipinas até 1903. Mas em 1917 ele tinha pouca experiência de comando ativo em qualquer coisa que não fosse pequenas campanhas anti-guerrilha, como como perseguidor, mas falhando em encurralar, Pancho Villa no México em 1916. O futuro general Douglas MacArthur lembrou que Pershing & # 8217s & # 8220ramrod porte, olhar de aço e mandíbula inspiradora de confiança criaram quase uma caricatura da natureza & # 8217s soldado. & # 8221

A grande tragédia de sua vida aconteceu em agosto de 1915, quando sua esposa, Helen, e suas três filhas, de 3 a 8 anos, morreram em um incêndio que envolveu o Presidio em San Francisco. Ele respondeu lançando-se ao trabalho, que crucialmente não incluía nenhum estudo rigoroso da natureza da guerra na Frente Ocidental, para o caso de os Estados Unidos se envolverem. Isso é ainda mais surpreendente porque ele atuou como observador militar na Guerra Russo-Japonesa em 1905 e novamente nos Bálcãs em 1908.

Mesmo assim, Pershing chegou à França com uma ideia firme de como a guerra deveria ser travada. Ele resistiu veementemente às tentativas de & # 8220amalgate & # 8221 alguns de seus homens em unidades britânicas ou francesas e promoveu uma forma especificamente americana de & # 8220open & # 8221 guerra. Um artigo na edição de setembro de 1914 da & # 160Jornal de Infantaria& # 160destilada prática norte-americana & # 8212 na qual Pershing acreditava apaixonadamente & # 8212 desta forma: a infantaria sob fogo & # 8220 saltaria, se juntaria e formaria uma longa linha que é iluminada [com homens disparando suas armas] de ponta a ponta. Uma última salva das tropas, uma última investida desordenada dos homens em uma multidão, uma rápida preparação da baioneta para seus golpes, um rugido simultâneo da artilharia. uma corrida da cavalaria da cobertura emitindo o grito selvagem de vitória & # 8212 e o ataque é desferido. Os bravos homens poupados pelo tiro e granada plantarão sua bandeira esfarrapada no chão coberto com os cadáveres do inimigo derrotado. & # 8221

Qualquer coisa diferente da forma como a guerra estava realmente sendo travada na época é difícil de imaginar.

& # 8220Na guerra real, a infantaria é suprema, & # 8221 a doutrina militar oficial dos EUA mantida na época. (Não reconheceria que a artilharia tinha um grande papel a desempenhar até 1923.) & # 8220É a infantaria que conquista o campo, que conduz a batalha e no final decide seus destinos. & # 8221 Ainda nos campos de batalha da Europa moderna a artilharia e a metralhadora mudaram tudo isso. Dita como & # 8220Firepower é um auxílio, mas apenas um auxílio & # 8221 se tornou obsoleto & # 8212de fato, um absurdo.

Mesmo em 1918, Pershing insistiu, & # 8220O rifle e a baioneta continuam a ser as armas supremas do soldado de infantaria & # 8221 e & # 8220 o sucesso final do exército depende de seu uso adequado na guerra aberta. & # 8221

Quando Pershing chegou com sua equipe no verão de 1917, o secretário de guerra dos Estados Unidos Newton D. Baker também enviou uma missão de averiguação que incluía um especialista em artilharia, o coronel Charles P. Summerall, e um especialista em metralhadoras, o tenente. Coronel John H. Parker. Summerall logo insistiu que as Forças Expedicionárias Americanas precisavam do dobro de armas de fogo, especialmente canhões de campo de tamanho médio e obuseiros, & # 8220 sem os quais a experiência da guerra atual mostra positivamente que é impossível para a infantaria avançar. & # 8221 Mesmo assim, o alto comando dos EUA rejeitou a ideia. Quando Parker acrescentou que ele e Summerall & # 8220 estão ambos convencidos. o dia do atirador acabou. e a baioneta está rapidamente se tornando tão obsoleta quanto a besta & # 8221 ela foi considerada herética. O chefe da seção de treinamento AEF & # 8217s rabiscou no relatório: & # 8220Fale por si mesmo, John. & # 8221 Pershing recusou-se a modificar a doutrina AEF.Como o historiador Mark Grotelueschen apontou, & # 8220Só as lutas no campo de batalha fariam isso. & # 8221

Essas lutas começaram às 3h45 de 6 de junho de 1918, quando a 2ª Divisão dos EUA atacou em ondas lineares na batalha de Belleau Wood e perdeu centenas de mortos e feridos em questão de minutos, e mais de 9.000 antes de tomar a madeira cinco dias depois. O comandante da divisão, general James Harbord, era um homem Pershing: & # 8220Quando mesmo um soldado saltou e foi para a frente, a aventura para ele tornou-se uma guerra aberta & # 8221 disse ele, embora não houvesse & # 8220open & # 8221 guerra na Frente Ocidental por quase quatro anos.

Harbord aprendeu o suficiente com as perdas em Belleau Wood que concordou com o comandante da brigada do Corpo de Fuzileiros Navais de lá, John A. Lejeune, que declarou: & # 8220A coragem imprudente do soldado raso com seu rifle e baioneta não conseguiu superar as metralhadoras , bem protegido em ninhos rochosos. & # 8221 No entanto, Pershing e a maior parte do resto do alto comando mantiveram as técnicas de ataque de guerra aberta nas batalhas subsequentes de Soissons (onde perderam 7.000 homens, incluindo 75 por cento de todos os oficiais de campo). Um relatório subsequente observou: & # 8220 Os homens não tinham permissão para avançar com ímpetos e aproveitar os buracos de granada feitos por nossa barragem, mas eram obrigados a seguir a barragem caminhando lentamente a uma velocidade de cem metros em três minutos. & # 8221 Os homens tendiam a se agrupar nessas antigas formações de ataque convencionais. sem tentativa aparente de utilizar a cobertura. & # 8221

Felizmente para a causa aliada, Pershing tinha oficiais subordinados que rapidamente perceberam que sua doutrina precisava mudar. As adaptações, táticas ou não, de homens como Robert Bullard, John Lejeune, Charles Summerall e aquele consumado oficial de estado-maior, George Marshall, permitiram que o melhor das divisões americanas contribuísse enormemente para a vitória dos Aliados. Foram eles que levaram em consideração as lições que os exércitos britânico e francês aprenderam dois anos antes nas hecatombes do primeiro dia no Somme.

Após a guerra, Pershing voltou para casa para ser um herói & # 8217s bem-vindo por manter seu exército sob o comando americano e por projetar o poder dos EUA no exterior. A patente de General dos Exércitos foi criada para ele. Mas sua maneira de fazer a guerra estava perigosamente desatualizada.

Sobre Andrew Roberts

Andrew Roberts é um historiador e jornalista britânico. Ele é o autor de muitos livros aclamados, incluindo Napoleão: uma vida, que ganhou o 2014 Los Angeles Times Prêmio Livro para melhor biografia. Seu novo livro é Churchill: caminhando com o destino.


3. O primeiro dia

A ofensiva começou às 07h30 do dia 1º de julho de 1916. Na maioria dos lugares, o bombardeio de artilharia não conseguiu cortar o arame farpado alemão ou danificar as canoas dos defensores. Alguns comandantes seniores, não convencidos de que os soldados inexperientes dos Novos Exércitos de Kitchener poderiam lidar com táticas sofisticadas, ordenaram que a infantaria avançasse em linhas longas e estreitas. Metralhadores alemães emergiram de seus abrigos intactos e derrubaram a infantaria britânica que se aproximava.

O único sucesso britânico substancial foi no sul onde, usando táticas mais imaginativas e com a ajuda da artilharia francesa imediatamente à direita, as 18ª e 30ª Divisões tomaram todos os seus objetivos e a 7ª Divisão capturou Mametz. Em Thiepval, a 36ª Divisão (Ulster) apreendeu o Reduto de Schwaben, mas foi forçada a se retirar devido à falta de progresso à esquerda e à direita. Em outros lugares, alguma infantaria britânica conseguiu posições alemãs, mas foi forçada a se retirar diante de uma resistência determinada e de um grande volume de fogo de artilharia alemã.

Esses ganhos limitados custaram 57.470 baixas britânicas - das quais 19.240 foram mortas - tornando o primeiro dia do Somme o mais sangrento da história militar britânica. Mas não havia dúvida de suspender a ofensiva com os franceses ainda fortemente engajados em Verdun. Os britânicos não alcançaram o avanço rápido que sua liderança militar havia planejado e o Somme tornou-se uma batalha de desgaste sem saída.


Primeira Batalha do Somme

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Primeira Batalha do Somme, (1 de julho a 13 de novembro de 1916), ofensiva aliada custosa e malsucedida na Frente Ocidental durante a Primeira Guerra Mundial. O terrível derramamento de sangue no primeiro dia da batalha tornou-se uma metáfora para massacres fúteis e indiscriminados.

Em 1 de julho de 1916, após uma semana de bombardeio de artilharia prolongado, 11 divisões do Quarto Exército Britânico (recentemente criado e colocado sob o comando de Sir Henry Rawlinson) começaram o ataque ao norte do Somme em uma frente que se estendia por 15 milhas (24 km) de Serre e Beaumont-Hamel para o sul, passando por Thiepval, Ovillers e Fricourt (a leste de Albert) e depois para leste e sul até Maricourt, ao norte de Curlu. Ao mesmo tempo, os franceses atacaram com cinco divisões em uma frente de 13 km, principalmente ao sul do rio (de Curlu em direção a Péronne), onde o sistema de defesa alemão era menos desenvolvido.

Enquanto os franceses tinham mais de 900 canhões pesados, os britânicos mal tinham metade desse número para uma frente mais ampla. Deficiências adicionais foram relatadas no História da Grande Guerra baseada em documentos oficiais (História Oficial Britânica), que afirma que o problema com que se defrontou o comandante-em-chefe britânico Douglas Haig foi, fundamentalmente, o de “assaltar uma fortaleza… É preciso confessar que o problema não foi apreciado em G.H.Q. (sede geral). ” Em vez disso, "as falhas do passado foram atribuídas a outras razões que não o uso vigoroso da metralhadora pelo inimigo e suas defesas cientificamente planejadas." Assim, foi produzida uma atmosfera de falsa confiança. Isso encorajou Haig a apostar em uma descoberta, enquanto as dúvidas mais razoáveis ​​de Rawlinson levaram o plano a se tornar um compromisso, adequado nem para uma penetração rápida nem para um ataque de cerco. Rawlinson desejava um longo bombardeio e um curto avanço. Ele acabou conseguindo a primeira, mas foi derrotado por Haig na segunda, sendo instruído que à sua esquerda ele deveria tomar ambas as posições alemãs em uma única tacada. Haig foi avisado até mesmo por seu próprio conselheiro de artilharia de que estava “esticando” seu poder de armamento disponível longe demais. "Rawlinson garantiu ao Comandante-em-Chefe que cumpriria lealmente 'essas instruções', mas em particular ele estava convencido de que elas se baseavam em premissas falsas e em um otimismo muito grande." O resultado da batalha foi mostrar o perigo desse tipo de lealdade.

“Otimismo crescente” foi mostrado por Haig à medida que o dia da batalha se aproximava, embora os recursos dos franceses e, conseqüentemente, sua contribuição potencial estivessem diminuindo continuamente por causa do esgotamento da Batalha de Verdun. O otimismo de Haig apareceu mesmo nas instruções adicionais que ele emitiu: a cavalaria britânica deveria cavalgar até Bapaume na primeira manhã, em campo aberto. Mais curioso do que a opinião de Haig foi a maneira pela qual Rawlinson se juntou a ele para assegurar a seus subordinados repetidamente que o bombardeio inundaria toda a resistência e que "a infantaria teria apenas que se aproximar e tomar posse". Nas primeiras discussões, Haig também disse que "o corpo não deveria atacar até que seus comandantes estivessem convencidos de que as defesas do inimigo haviam sido suficientemente destruídas, mas esta condição parece ter sido abandonada com o passar do tempo."

A questão que permanecia era se a infantaria britânica poderia cruzar terra de ninguém antes que a barragem levantasse. Foi uma corrida com morte executada por quase 60.000 soldados. Toda a massa, formada por ondas de homens compactados, seria lançada em conjunto, sem determinar se o bombardeio havia realmente paralisado a resistência. Sob as instruções do Quarto Exército, essas ondas deveriam avançar em "um ritmo constante" alinhadas simetricamente, como fileiras de nove pinos prontos para serem derrubados. “A necessidade de cruzar a terra de ninguém em bom ritmo, de modo a alcançar o parapeito antes que o inimigo pudesse alcançá-lo, não foi mencionada.” No entanto, fazer isso teria sido fisicamente impossível, pois "o soldado de infantaria estava tão sobrecarregado que não conseguia se mover mais rápido do que uma caminhada". Cada homem carregava cerca de 66 libras (30 kg) de equipamento, uma carga que muitas vezes chegava a mais da metade do peso do próprio soldado, “o que tornava difícil sair de uma trincheira, impossível de se mover muito mais rápido do que uma caminhada lenta, ou levantar-se e deitar-se rapidamente. ”

A corrida foi perdida antes de começar e a batalha logo depois. Mais de 60.000 homens foram vítimas do plano que falhou. Os 20.000 mortos em combate marcaram a perda do dia mais pesado que um exército britânico já sofreu. Esse resultado e suas causas lançam uma estranha reflexão sobre as palavras que Haig havia escrito na véspera do ataque: “Sinto que cada passo em meu plano foi dado com a ajuda Divina”. Atrás da frente, os comandantes vinham apresentando relatórios mais otimistas do que os fatos justificavam e também, aparentemente, do que os próprios comandantes acreditavam. “Capturas de prisioneiros, mas não as pesadas baixas, eram regularmente relatadas.” A ignorância em tais condições era natural, mas o engano menos desculpável.

Os Aliados não conseguiram capitalizar o sucesso obtido no sul pela ala direita britânica e, de forma mais evidente, pelos franceses. “Nenhuma ordem ou instrução foi emitida durante o dia pelo Quartel-General do Quarto Exército”, exceto em alguns pequenos detalhes, relatou História Oficial Britânica. Às 22h do dia 1º de julho, Rawlinson simplesmente ordenou que seu corpo “continuasse o ataque” uniformemente. “Nenhuma sugestão foi feita para utilizar os sucessos obtidos por alguns para ajudar a melhorar a situação daqueles que falharam.” Os preparativos não ocultos e o longo bombardeio haviam dado qualquer chance de surpresa e, em face da resistência alemã, fraca em número, mas forte em organização, o ataque falhou na maior parte da frente britânica. Por causa das formações de ondas densas e rígidas que foram adotadas, as perdas foram terrivelmente pesadas. Apenas no sul da frente britânica, perto de Fricourt e Montauban, o ataque ganhou um verdadeiro apoio nas defesas alemãs. Os franceses, com oposição mais leve e artilharia muito mais pesada - além de ajudados pelo fato de que eram menos esperados - avançaram mais profundamente.

Este revés removeu a possibilidade de uma penetração bastante rápida em Bapaume e Cambrai, e Haig adotou o método de atrito de avanços limitados com o objetivo de desgastar a força alemã. Haig rejeitou o plano do comandante francês, Joseph-Jacques-Césaire Joffre, de que ele deveria novamente lançar suas tropas frontalmente nas defesas Thiepval. O ataque foi retomado no flanco sul britânico sozinho, e em 14 de julho a captura da segunda linha dos alemães (Longueval, Bazentin-le-Petit e Ovillers) ofereceu uma chance de exploração, que não foi aproveitada. A partir desse ponto, um avanço metódico, mas caro, continuou, embora pouco terreno tenha sido conquistado.

Em um aspecto, o Somme lançou uma luz significativa sobre o futuro, pois em 15 de setembro de 1916, os primeiros tanques apareceram. Seu emprego inicial, antes que um grande número estivesse pronto, foi um erro: perdeu a chance de uma grande surpresa estratégica e, por causa de manuseio tático incorreto e pequenos defeitos técnicos, eles tiveram apenas um sucesso limitado. Embora as autoridades militares superiores tenham perdido a fé neles (com alguns indo tão longe a ponto de insistir em seu abandono), olhos mais perspicazes perceberam que ali estava uma chave que, quando usada corretamente, destrancaria a barreira da trincheira.

A ofensiva de Somme afundou na lama quando novembro chegou, embora seu final sombrio tenha sido parcialmente redimido por um golpe dado em 13 de novembro pelo general Hubert Gough no flanco ainda intocado da ofensiva principal de 1916. A luta de quatro meses certamente impôs uma forte pressão sobre a resistência alemã, bem como sobre os atacantes. Ambos os lados perderam um grande número de homens que nunca seriam substituídos. As perdas britânicas totalizaram cerca de 420.000. Os franceses, que tiveram um papel cada vez maior nas fases posteriores, aumentaram sua própria conta de baixas de guerra em 194.000. Contra esse total aliado de mais de 600.000, os alemães sofreram mais de 440.000 baixas. Este número foi muito aumentado pela ordem do general prussiano Fritz von Below de que cada metro de trincheira perdida fosse retomado por contra-ataque.


Conteúdo

O departamento de Somme encontra-se na atual região de Hauts-de-France e está rodeado pelos departamentos de Pas-de-Calais, Nord, Aisne, Oise e Seine-Maritime. No noroeste, possui uma costa no Canal da Mancha. Os principais rios são o Somme e seus afluentes (Avre, Ancre e Noye, o Authie), bem como o Bresle.

Cidades principais Editar

Comunidades mais populosas de Somme [1]
Classificação Comuna Cantão Arrondissement População (2017)
1 Amiens Amiens-1, Amiens-2,
Amiens-3, Amiens-4,
Amiens-5, Amiens-6,
Amiens-7
Amiens 134,057
2 Abbeville Abbeville-1
Abbeville-2
Abbeville 22,946
3 Albert Albert Péronne 9,928
4 Péronne Péronne Péronne 7,579
5 Corbie Corbie Amiens 6,283

No início da Primeira Guerra Mundial, durante a Corrida para o Mar de setembro e novembro de 1914, o Somme tornou-se o local da Batalha de Albert. A batalha foi um combate de cinco dias entre 25 e 29 de setembro, com o Décimo Exército francês atacando Albert e avançando em direção a Bapaume, e o Sexto Exército alemão contra-atacando em direção a Albert. A linha se estabeleceu em torno da cidade de Thiepval e permaneceu lá até julho de 1916, quando a Batalha do Somme foi travada no mesmo terreno.

A Batalha do Somme foi uma das batalhas mais caras da Primeira Guerra Mundial, pelo número de baixas de tropas, quando as forças aliadas tentaram romper as linhas alemãs ao longo de uma frente de 40 quilômetros (25 milhas) ao norte e ao sul do rio Somme . Os Aliados pretendiam originalmente que o Somme fosse o local de uma das várias grandes ofensivas simultâneas das potências Aliadas contra as Potências Centrais em 1916. No entanto, antes que essas ofensivas pudessem começar, os alemães atacaram primeiro, enfrentando os Aliados na Batalha de Verdun. À medida que essa batalha se arrastava, o objetivo da campanha de Somme (que ainda estava em estágio de planejamento) mudou de desferir um golpe decisivo contra a Alemanha para afastar as forças alemãs de Verdun e aliviar as forças aliadas ali. No final, as perdas no Somme ultrapassaram as de Verdun.

Enquanto Verdun iria penetrar profundamente na consciência nacional da França por gerações, o Somme teria o mesmo efeito em gerações de britânicos. A batalha é mais lembrada por seu primeiro dia, 1º de julho de 1916, em que os britânicos sofreram 57.420 baixas, incluindo 19.240 mortos - o dia mais sangrento da história do Exército britânico até hoje. Por mais terrível que tenha sido a batalha para as tropas do Império Britânico que sofreram lá, ela naturalmente afetou as outras nacionalidades também. Um oficial alemão, General D. Swaha, a descreveu como "a sepultura lamacenta do exército de campanha alemão". Seu assistente, Nathan W. Left, também a descreveu como "uma terra de morte e horror causada por uma vitória britânica". Ao final da batalha, os britânicos aprenderam muitas lições na guerra moderna, enquanto os alemães sofreram perdas insubstituíveis. O historiador britânico Sir James Edmonds afirmou: "Não é demais afirmar que as bases da vitória final na Frente Ocidental foram lançadas pela ofensiva de Somme de 1916".

Pela primeira vez, a frente doméstica na Grã-Bretanha foi exposta aos horrores da guerra moderna com o lançamento do filme de propaganda A Batalha do Somme, que usou imagens reais dos primeiros dias da batalha.

O Somme experimentou a guerra duas vezes mais na Primeira e na Segunda Batalhas do Somme de 1918.


Somme, 1916

Uma honra de grupo que incorpora a "Batalha de Albert, 1916", a "Batalha de Bazentin Ridge", a "Batalha de Delville Wood", a "Batalha de Pozières Ridge", a "Batalha de Guillemont", a "Batalha de Ginchy" , a "Batalha de Flers-Courcelette", a "Batalha de Thiepval Ridge", a "Batalha das Montanhas Transloy", a "Batalha das Ancre Heights" e a "Batalha do Ancre, 1916", formalmente intitulada " As Batalhas do Somme, 1916 ”, e ela própria fazendo parte das“ Operações no Somme (1 de julho - 18 de novembro de 1916) ”Nota de rodapé 1.

Descrição

Esta Honra “Somme, 1916” foi atribuída a todas as unidades que participaram em toda a série de batalhas que fizeram parte das ofensivas britânicas no Somme entre 1 de julho e 18 de novembro de 1916. Planejada como uma grande ofensiva para quebrar as linhas alemãs às margens do rio Somme, foi um ataque conjunto francês e britânico iniciado em 1º de julho de 1916. O avanço esperado naquele dia nunca se materializou, então uma série de ataques subsequentes continuou a ser planejada em várias escalas, a fim de quebrar as linhas alemãs. O terreno foi gradualmente conquistado a um alto custo, mas o avanço esperado nunca se materializou em quase seis meses de luta. O Regimento Real de Terra Nova foi a primeira unidade das atuais Forças Armadas Canadenses a se engajar na ofensiva de Somme em 1º de julho. Ele lutou lá novamente em outubro de 1916. Unidades da Brigada de Cavalaria Canadense (Brigadeiro-General JEB Seely) participaram da luta em julho de 1916. O Corpo Canadense (Tenente-General Sir JHG Byng) juntou-se aos combates no Somme no final de agosto, a recém-formada 4ª Divisão Canadense (Major-General Sir D. Watson), ainda não fazia parte do Corpo Canadense, chegando lá em outubro.


Estilhaços estourando na trincheira de reserva nas linhas canadenses. Setembro de 1916
Crédito: W.I. Castle / Library and Archives Canada / PA-000733 Fotógrafo: (MIKAN no. 3521762)

Major-General Watson, o Oficial de Comando da 4ª Divisão Canadense. Local desconhecido. Outubro de 1917.
Crédito: Canadá. Departamento de Defesa Nacional / Biblioteca e Arquivos do Canadá (MIKAN no. 3222150)

Gen. Sir Sam Hughes (à esquerda) visitando a Frente, conversando com o Brig. Seely (meio para frente). Agosto de 1916. Local desconhecido.
Crédito: Canadá. Departamento de Defesa Nacional / PA-000599 Biblioteca e Arquivos do Canadá / PA-000599 (MIKAN nº 3221015)

Sir Julian Byng, oficial comandante do Corpo Canadense, junho de 1916 a junho de 1917. Local desconhecido. Maio de 1917.
Crédito: Canadá. Departamento de Defesa Nacional / Biblioteca e Arquivos do Canadá (MIKAN no.3213526)

Concedido a:

Atualmente servindo unidades


    Prêmio ao 1º Hussardos (GO 71/30)
    Prêmio aos Manitoba Rangers (GO 71/30)
    Prêmio ao Regimento Elgin (GO 71/30)
  • 42º Regimento de Artilharia de Campo (Lanark e Renfrew Scottish), RCA
    Prêmio ao Regimento Escocês Lanark e Renfrew (GO 71/30)
    Prêmios para o 15º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e O 48º Regimento (Highlanders) (GO 110/29)
    Prêmios para o 4º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e The Dufferin Rifles do Canadá (GO 110/29)
  • 87ª bateria de campo, RCA
    Prêmio aos Hussardos Canadenses do Rei (GO 71/30)
    Prêmio para a Infantaria Leve Kenora (GO 71/30)
    Prêmios ao 19º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e The Argyll and Sutherland Highlanders do Canadá (Princesa Louise) (GO 110/29)
    Prêmios para o 13º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29), o 42º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29), o 73º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e The Royal Highlanders of Canada (GO 110/29)
    Prêmios para o 2º Batalhão de Fuzileiros Montados do Canadá, CEF (GO 110/29) e The British Columbia Dragoons (GO 110/29)
    Prêmios ao 7º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 71/30), ao 29º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 123/29), ao 102º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29), ao 1º Regimento da Colúmbia Britânica ( Duke of Connaught's Own) (GO 110/29), The North British Columbia Regiment (GO 123/29), The Irish Fusiliers of Canada (GO 71/30) e The Vancouver Regiment (GO 71/30)
    Prêmios para o 10º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 123/29) e The Calgary Highlanders (GO 110/29)
    Prêmios para o 38º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 123/29) e The Ottawa Highlanders (GO 110/29)
    Prêmios para o 87º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e Guardas Granadeiros Canadenses (GO 110/29)
    Prêmios para o 16º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29), o 3º Batalhão de Pioneiro (48º Canadenses), CEF (GO 110/29), o 67º Batalhão Canadense (Pioneiro), CEF (GO 123/29), e O Regimento Escocês Canadense (GO 110/29)
    Prêmios para o 18º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e The Essex Scottish (GO 110/29)
    Prêmio ao Cavalo Fort Garry (GO 31/05)
  • Les Fusiliers Mont-Royal
    Prêmio para Les Carabiniers Mont-Royal (GO 71/30)
  • Guarda-pés do governador geral
    Prêmios para o 2º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 123/29) e Guardas de Pé do Governador Geral (GO 71/30 e GO 32/32)
  • Cavalos da Guarda do Governador Geral
    Prêmios ao 4º Batalhão de Fuzileiros Montados Canadense, CEF (GO 110/29), Guarda-costas do Governador Geral (GO 71/30 e GO 112/35) e Cavalo Mississauga (GO 110/29)
  • Os rifles Halifax (RCAC)
    Prêmio para os rifles Halifax (GO 71/30)
  • O Regimento Hastings e Príncipe Eduardo
    Prêmios para The Hastings and Prince Edward Regiment (GO 71/30) e The Northumberland Regiment (GO 71/30)
  • O próprio regimento de Calgary do rei (RCAC)
    Prêmios para o 50º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e o Regimento de Calgary (GO 110/29)
  • Regimento Escocês do Lago Superior
    Prêmios para o 52º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 123/29) e Regimento do Lago Superior (GO 110/29)
  • The Lincoln and Welland Regiment
    Prêmios para o Lincoln Regiment (GO 71/30) e The Lincoln and Welland Regiment (GO 71/30)
  • Cavalo de Lord Strathcona (Royal Canadians)
    Prêmio ao Cavalo de Lord Strathcona (Royal Canadians) (GO 88/31)
  • The Lorne Scots (Peel, Dufferin e Halton Regiment)
    Prêmios para The Halton Rifles (GO 71/30) e The Peel and Dufferin Regiment (GO 71/30)
  • O Regimento Leal de Edmonton (4º Batalhão, Infantaria Ligeira Canadense da Princesa Patricia)
    Prêmios para o 49º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e o Regimento de Edmonton (GO 110/29)
  • Regimento de North Saskatchewan
    Prêmios para o 1º Batalhão de Fuzileiros Montados Canadense, CEF (GO 110/29), o 5º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29), o 16º Cavalo Ligeiro Canadense (GO 110/29), os Rifles Montados de Saskatchewan (GO 110 / 29), The Saskatoon Light Infantry (GO 110/29) e The Prince Albert Volunteers (GO 71/30)
  • The Nova Scotia Highlanders
    Prêmios ao 25º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 123/29), The Colchester and Hants Regiment (GO 110/29) e The Pictou Highlanders (GO 71/30)
  • O Regimento de Ontário (RCAC)
    Prêmio para o Regimento de Ontário (GO 123/29)
    Prêmio aos Fuzileiros da Princesa Louise (GO 71/30)
  • O Regimento da Princesa de Gales
    Prêmios ao 21º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 123/29) e ao Regimento Próprio da Princesa de Gales (GO 110/29)
  • Infantaria leve canadense da princesa Patricia
    Prêmio à Infantaria Ligeira Canadense da Princesa Patricia (GO 123/29)
  • Os próprios Cameron Highlanders da Rainha do Canadá
    Prêmios para o 43º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e The Queen's Own Cameron Highlanders do Canadá (GO 110/29)
  • Os próprios rifles da rainha do Canadá
    Prêmios para o 3º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 123/29) e The Queen's Own Rifles do Canadá (GO 110/29)
  • The Queen's York Rangers (1º Regimento Americano) (RCAC)
    Prêmios ao 20º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29), The Queen's Rangers, 1º Regimento Americano (GO 110/29) e The York Rangers (GO 71/30)
  • Le Régiment de Maisonneuve
    Concedido através da perpetuação do 41º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (CAO Parte “A” 33-1 e 229-1 10 de julho de 1961)
  • Royal 22e Régiment
    Prêmio ao Royal 22e Régiment (GO 110/29)
  • The Royal Canadian Dragoons
    Prêmio para The Royal Canadian Dragoons (GO 5/31)
  • The Royal Canadian Hussars (Montreal)
    Prêmios para a 1ª Brigada de Metralhadora Canadense, CEF (GO 110/29) e a 1ª Brigada de Metralhadora (GO 110/29)
  • O Regimento Real Canadense
    Prêmios ao 1º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29), The Royal Canadian Regiment (GO 110/29), The Canadian Fusiliers (City of London Regiment) (GO 110/29) e The Oxford Rifles (GO 71 / 30)
  • A Royal Hamilton Light Infantry (Regimento Wentworth)
    Prêmios para o 4º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e The Royal Hamilton Light Infantry (GO 110/29)
  • The Royal Highland Fusiliers do Canadá
    Prêmio para a Highland Light Infantry of Canada (GO 71/30)
  • The Royal Montreal Regiment
    Prêmios para o 14º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e The Royal Montreal Regiment (GO 110/29)
  • Regimento Real de New Brunswick
    Prêmios ao 26º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29), The Carleton Light Infantry (GO 110/29), The Saint John Fusiliers (GO 110/29), The York Regiment (GO 71/30) e The New Brunswick Rangers (GO 71/30)
  • O Regimento Real de Terra Nova
    Prêmio ao Regimento Real de Terra Nova (1914-1919) (Ajudante Geral, Gabinete de Guerra, ao Secretário Oficial, Gabinete do Alto Comissário para o Canadá, 14 de dezembro de 1951)
  • O Regimento Real do Canadá
    Prêmios ao 3º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 123/29), ao 58º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29), aos Granadeiros Reais (GO 110/29) e ao Regimento de Toronto (GO 110/29)
  • The Royal Regina Rifles
    Prêmios ao 28º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e ao Regimento de Rifles Regina (GO 110/29)
  • The Royal Westminster Regiment
    Prêmios para o 47º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e The Westminster Regiment (GO 110/29)
  • The Royal Winnipeg Rifles
    Prêmios para o 8º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29), o 10º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 123/29), o 27º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 123/29), o 44º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29), The Winnipeg Rifles (GO 110/29) e The Winnipeg Light Infantry (GO 110/29)
  • The Saskatchewan Dragoons
    Prêmios para o 46º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29), e The King's Own Rifles do Canadá (GO 110/29)
  • Os Seaforth Highlanders do Canadá
    Prêmios para o 72º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 5/31) e The Seaforth Highlanders do Canadá (GO 5/31)
  • The Sherbrooke Hussars
    Prêmios ao 5º Batalhão de Fuzileiros Montados Canadense, CEF (GO 110/29) e ao 7º / 11º Hussardos (GO 10/39)
  • The South Alberta Light Horse
    Prêmios ao 31º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29), Regimento de Alberta do Sul (GO 110/29), 15º Cavalo Ligeiro Canadense (GO 71/30), 19º Dragão de Alberta (GO 71/30), The Edmonton Fusiliers (GO 71/30) e The South Alberta Horse (GO 88/31)
  • The Toronto Scottish Regiment (Queen Elizabeth, The Queen Mother's Own)
    Prêmios ao 75º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e ao Regimento Escocês de Toronto (GO 110/29)
  • Les Voltigeurs de Québec
    Prêmio para Les Voltigeurs de Québec (GO 71/30)

Unidades na Ordem Suplementar de Batalha

  • 11º Esquadrão de Campo, RCE
    Prêmio ao Regimento Lambton (GO 71/30)
  • 12º Dragões de Manitoba
    Prêmios aos 12º Dragões de Manitoba (GO 71/30) e ao Cavalo de Fronteira (GO 59/32)
  • 24º Regimento de Artilharia de Campanha, RCA
    Prêmios ao 54º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e ao Regimento Kootenay (GO 110/29)
  • Bateria de 26º campo, RCA
    Prêmio para o Regimento Lambton (GO 71/30)
  • 27º Regimento de Artilharia de Campanha, RCA
    Prêmio para rifles montados em Eastern Townships (GO 110/29)
  • Bateria de 38º campo, RCA
    Prêmios ao Esquadrão de Metralhadoras, Brigada de Cavalaria Canadense, CEF (GO 5/31) e ao 1º Esquadrão de Metralhadoras de Cavalaria (GO 5/31)
  • 48º Esquadrão de Campo, RCE
    Prêmio para o Regimento Lambton (GO 71/30)
  • 50º Regimento de Artilharia de Campanha (Rangers do Príncipe de Gales), RCA
    Prêmios para o 2º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 123/29) e The Peterborough Rangers (GO 110/29)
  • Bateria de campo 88, RCA
    Prêmio aos Hussardos Canadenses do Rei (GO 71/30)
  • 118ª bateria média, RCA
    Prêmios para o 1º Batalhão de Fuzileiros Montados do Canadá, CEF (GO 110/29) e os Fuzis Montados de Manitoba (GO 5/31)
    Prêmio para o Royal Rifles of Canada (GO 71/30)
    Prêmios para o 24º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29), o 60º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e os Rifles Victoria do Canadá (GO 110/29)
    Prêmios para o 78º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e os Granadeiros Winnipeg (GO 110/29)

Unidades dissolvidas

  • 1º Batalhão Pioneiro Canadense, CEF
    Prêmio ao 1º Batalhão Pioneiro Canadense, CEF (GO 88/31)
  • 2º Batalhão Pioneiro Canadense, CEF
    Prêmio ao 2º Batalhão Pioneiro Canadense, CEF (GO 123/29)
  • 16/17 (reserva) bateria média, RCA
    Prêmio para a Infantaria Leve Kenora (GO 71/30)
  • O Regimento Manitoba
    Prêmio ao Regimento de Manitoba (GO 123/29)
  • Regimento de North Alberta
    Prêmios ao 31º Batalhão de Infantaria Canadense, CEF (GO 110/29) e ao Regimento de Alberta do Norte (GO 110/29)

Contexto histórico

A Batalha do Somme foi a maior batalha da Frente Ocidental da Primeira Guerra Mundial e uma das mais mortíferas da história, com mais de um milhão de baixas. O plano foi traçado na Conferência de Chantilly em dezembro de 1915 - as forças aliadas aliviariam a pressão das forças francesas na Batalha de Verdun, empurrando as linhas alemãs no Somme.

Tal como acontece com muitos encontros estafantes da Primeira Guerra Mundial, a batalha não foi nem conclusiva nem rápida. O primeiro dia da batalha - 1º de julho de 1916 - foi o dia mais sangrento da história do Exército Britânico, com mais de 57.000 baixas.

Enquanto as forças aliadas avançaram 10 km (6 milhas) em território alemão até o final da batalha, eles não tomaram as cidades francesas de Péronne ou Bapaume, e existe debate sobre se a batalha foi necessária ou militarmente significativa.

O tanque foi lançado pela primeira vez em Somme - embora as primeiras unidades só pudessem ir 4 milhas (6 km) por hora e frequentemente quebrassem.


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