A história

Tropas italianas arrastando uma arma pesada no Carso


Tropas italianas arrastando uma arma pesada


Aqui, vemos as tropas italianas arrastando uma arma pesada para a posição em algum lugar do Carso durante a luta de 1916


Dragão

Dragões originalmente eram uma classe de infantaria montada, que usava cavalos para mobilidade, mas desmontava para lutar a pé. Do início do século 17 em diante, os dragões foram cada vez mais empregados como cavalaria convencional e treinados para o combate com espadas e armas de fogo a cavalo. [1] Embora seu uso remonte ao final do século 16, regimentos de dragões foram estabelecidos na maioria dos exércitos europeus durante o século 17 e início do século 18, eles forneciam maior mobilidade do que a infantaria regular, mas eram muito menos caros do que a cavalaria.

O nome supostamente deriva de um tipo de arma de fogo, chamada de Dragão, que era uma versão de revólver de um bacamarte, transportado por dragões do Exército francês. [2] [3]

O título foi mantido nos tempos modernos por uma série de regimentos armados ou montados cerimoniais.


Exército Italiano - Grande Guerra

Os nacionalistas italianos trabalharam na opinião pública, retratando a guerra como uma oportunidade para restaurar a dignidade da Itália, ao mesmo tempo realizando os sonhos do Risorgimento. Seguiu-se um acirrado debate, dividindo o país e os partidos políticos entre intervencionistas e neutralistas.

A crise europeia se aprofundou como resultado do assassinato do arquiduque austríaco Francis Ferdinand em 28 de junho de 1914. A crise se agravou rapidamente em uma guerra em grande escala, colocando a Tríplice Entente Britain, França e Rússia contra as Potências Centrais Áustria -Hungary e Alemanha. A Itália declarou sua neutralidade, citando violações do tratado da Tríplice Aliança assinado com a Áustria-Hungria e a Alemanha em 1882 que anulou a aliança.

A causa imediata da Grande Guerra foi o assassinato em Sarajevo (28 de junho de 1914) do herdeiro austríaco Arquiduque Francesco Ferdinando e sua esposa pelo estudante irredentista sérvio, Gavrilo Princip.

  • o conflito austro-russo pela hegemonia nos Bálcãs (vitória austríaca no Congresso de Berlim em 1878, a anexação austríaca da Bósnia e Herzegovina em 1908, o estabelecimento de um grande Estado sérvio pela Rússia durante as duas guerras dos Bálcãs, etc.).
  • o conflito franco-alemão (vitória prussiana em 1870 e um sentimento francês de vingança, a intervenção alemã na questão marroquina, etc.).
  • o conflito britânico-alemão (uma potência política econômica alemã em ascensão no mundo).
  • o irredentismo como no caso da Itália, que pretendia anexar Trento e Trieste, e da Sérvia, que pretendia anexar a Bósnia e Herzegovina.

Em junho de 1908, o general Alberto Pollio sucedeu a Tancredi Saletta como Chefe do Estado-Maior do Exército Italiano. A situação política internacional sugeria que as divergências entre as potências europeias conduziam a uma solução militar. Portanto, o General Pólio teve que preparar o Exército para um conflito em que ele teria se envolvido inevitavelmente.

Várias medidas concretas foram tomadas: a força equilibrada foi aumentada fortificações com barreira ininterrupta foram instaladas ao longo de Tagliamento, artilharia Carnia e Cadore foram modernizadas alguns suprimentos de munições e armas para uma guerra foram criadas o sistema ferroviário nacional foi melhorado porque o Exército no campo podia só se reúnem ao longo do rio Piave.

Além dos problemas técnicos de logística havia o operacional que precisava de uma revisão da doutrina tática em função dos últimos acontecimentos na Europa. Foi uma operação inovadora através da qual o General Pólio conseguiu concretizar uma doutrina italiana especialmente no que diz respeito à ideia de um conflito ofensivo contra as posições defensivas ao fazer que revisse e atualizasse as regras para o uso de Big Units bem como as táticas e técnicas regulamentação das diferentes armas, com originalidade, sentido realista e equilíbrio entre teoria e possibilidades concretas.

  • a organização defensiva da fronteira austríaca de acordo com a situação política da aliança. Essa decisão ajustou-se às condições determinadas pela atitude austríaca e representou um desenvolvimento nas orientações políticas italianas a nível internacional. Foi adotada a parada de dois anos para todas as forças armadas (exceto para a Gendarmaria), com a extensão da obrigatoriedade serviço militar para todos os cidadãos
  • as alocações orçamentárias regulares foram aumentadas por meio de alocações especiais (que eram cerca de 553 milhões)
  • a metralhadora foi adicionada ao armamento da infantaria e da cavalaria
  • o desenho mecânico moderno substituiu gradativamente o desenho animal
  • houve uma primeira organização da aviação
  • as diferentes categorias de artilharia (artilharia de campanha, artilharia a cavalo, artilharia de montanha, artilharia pesada e artilharia de cerco) foram modernizadas.
  • serviços de país foram planejados.
  • o estabelecimento permanente de 4 Comandos Armados que antes eram fornecidos apenas em caso de mobilização
  • o reconhecimento legal da Comissão Conjunta Suprema de Defesa do Estado e do Conselho do Exército que era a autoridade assessora do Ministério da Guerra, composta pelo Subsecretário do Departamento de Guerra (Exército), o Chefe do Estado-Maior do Exército, os Tenentes Gerais, os Diretores Executivos Gerais dos diferentes serviços
  • a ampliação de um Regimento Alpino, de 7 para 8, em um total de 26 Batalhões com 78 companhias
  • o estabelecimento do 4º Batalhão de Ciclistas nos 12 Regimentos Bersaglieri
  • algumas mudanças nas regras de cavalaria, passando de 24 regimentos em 6 esquadrões para 29 regimentos em 5 esquadrões e de 1 a 3 divisões
  • adequação do Corpo de Engenheiros: a Brigada de Ferroviários passou a regimento (6º Corpo de Engenheiros) com 6 empresas ferroviárias, 2 empresas automotivas e um depósito é criado um Batalhão de Engenheiros especializado, com 5 empresas especializadas, uma seção de radiotelegrafia, uma seção fotográfica, e seção de aviação e uma companhia ferroviária.
  • Com a criação de 12 regimentos de campo dessa forma, a categoria somava 36 regimentos: 12 Corpos do Exército em 6 baterias de armas e 24 divisões em 5 baterias
  • o reforço do regimento de cavalos, de 6 a 8 baterias em 4 partidos
  • o estabelecimento de um 2º regimento de montanha com 12 baterias (o 3º foi estabelecido em fevereiro de 1915)
  • a unificação, como artilharia de fortaleza, de 10 regimentos constituídos por 33 grupos (18 grupos de fortalezas e 15 grupos costeiros). O 10º regimento da categoria foi definido como regimento de cerco
  • o estabelecimento dos dois primeiros regimentos de artilharia pesada, em 5 grupos cada um deles com 2 baterias (3 grupos de obuseiros e 2 de canhões): no total 20 baterias
  • a instituição do Curso Técnico Superior e do Serviço Técnico de Artilharia (Lei 10 de julho de 1910)
  • a criação em 1914 das primeiras seções aerostáticas a fim de observar o campo de batalha e em particular a área do tiro de artilharia
  • na área cárstica e na Planície de Veneto, onde não havia posições de observatório terrestre com boas possibilidades.

O estabelecimento desses núcleos ocorreu em várias fases e, às vésperas da Primeira Guerra Mundial, o Exército italiano já contava com um número substancial de unidades de segunda linha: 52 regimentos de infantaria, 11 batalhões Bersaglieri, 38 companhias alpinas, 23 esquadrões de cavalaria, 13 regimentos de artilharia de campanha.

Os 52 regimentos de infantaria, de 111 a 162, constituíam 26 Brigadas. As seguintes unidades territoriais da Milícia (3ª linha): 8 regimentos alpinos com 27 batalhões de Valley , 198 batalhões de infantaria e 9 batalhões de engenheiros. Em suma, o que o general Spingardi e o general Pollio realizaram foi um marco na história do exército italiano.

Os primeiros planos operacionais italianos eram planos defensivos que consideravam o rio Adige como a linha de formação do Exército. Em um estudo aprofundado, o General Cosenz, o primeiro Chefe do Estado-Maior do Exército, demonstrou que a linha Adige era uma linha de retaguarda. Ele definiu uma linha avançada, a linha Piave, devido à maior força do Exército Austro-Húngaro, às vantagens de sua fronteira com paisagens montanhosas e às chances operacionais favoráveis ​​da fortaleza de Trento. Valeu a pena correr esse risco para não perder o benefício de ter a Planície de Veneto como defesa, graças à sua malha viária útil para a operação.

O plano original foi alterado após a evolução gradual da rede rodoviária e ferroviária, bem como das obras de fortificação da fronteira, foi também alvo de estudos aprofundados, previsões particulares e projectos concretos do General Tancredi Saletta enquanto era Chefe do General. Estado-Maior do Exército.

A Áustria estava envolvida em uma guerra na qual teve que desdobrar suas forças em três frentes (frentes russa, sérvia e italiana). Essa foi a condição para abandonar os critérios defensivos e adotar os ofensivos. Por esse motivo, o plano de operações evoluiu conceitualmente: não mais abandono do território italiano ao inimigo, mas ultrapassando as linhas Piave e Tagliamento, bem como ações ofensivas ao longo do rio Isonzo, do Monte Maggiore ao mar, com o Vale do Sava e Lubiana como objetivos estratégicos.

  • 1º Exército: setor Trentino-Adige, de Stelvio a Croda Grande
  • 4º Exército: setor Cadore, de Croda Grande ao Monte Peralba
  • Área de Carnia: (Comando independente e então 12º Corpo de Exército nas dependências diretas do Comando Superior): do Monte Peralba ao Monte Maggiore
  • 2º Exército: do Monte Maggiore a Prepotto, ao longo do Judrio (Pré-Alpes Giulie)
  • 3º Exército (do Carso): de Prepotto ao mar.

Após a mobilização em 13 de junho de 1915, havia: 569 batalhões, 173 esquadrões, 512 artilharia (dois quintos a barrar 560 km da fronteira entre o Stelvio e M. Canin, dois quintos na frente de Giulio por 70 km e um quinto como reserva).

O 2º e o 3º Corpo de Exército tinham a tarefa ofensiva ao longo da frente de Giulia que era considerada a frente principal. O 4º Exército em Cadore e as tropas em Carnia tinham uma tarefa ofensiva secundária. O 1º Exército tinha uma tarefa defensiva estratégica ao longo da outra frente. Esse plano de operações era um plano de alto nível estratégico, típico dos Grandes Senhores da Guerra. Mas na fase executiva, uma série de circunstâncias criaram obstáculos e dificuldades nos preparativos operacionais levando à falta desses pré-requisitos do plano. Quando a Itália entrou em guerra (decisão tomada apenas um mês antes das operações, através do Tratado de Londres), os russos, derrotados na Galícia, foram forçados a uma perigosa retirada. A Sérvia, que teve um eficiente ida à guerra, estava em uma estranha fase de por inatividade, a missão anglo-francesa a Dardanelli falhou completamente. Dessa forma não houve o apoio indireto dos Aliados, especialmente dos sérvios, à ofensiva italiana em seu início. A par deste grave problema que afectou negativamente a execução do plano operacional do General Cardorna, existia um problema mais grave relacionado com a impossibilidade de prosseguir a surpresa estratégica com que contava o Chefe do Estado-Maior.

Sucumbir à oferta da Tríplice Entente de Trentino, Trieste, Tirol do Sul, Ístria e quase metade da Dalmácia. A Itália assinou o Tratado de Londres, entrando na guerra em maio de 1915. A Itália entrou na guerra em maio de 1915 para perseguir a ambição irredentista de anexar as províncias de língua italiana do império austro-húngaro: Bolzano, Trento, Udine, o porto de Trieste , a península da Ístria e grande parte da costa da Dalmácia.

Embora as forças austro-húngaras fossem inferiores em número em relação às italianas, tinham a vantagem de lutar desde posições fortes e se organizarem para se defender, graças a fortificações permanentes e trabalhos árduos. A própria guerra, que deveria terminar no verão de 1915, se arrastou por mais dois anos. O exército não foi consultado antes da decisão. Mais uma vez, os líderes políticos comprometeram tropas sem preparativos avançados, mas apesar do baixo moral e dos suprimentos lamentavelmente inadequados, as tropas, no entanto, se portaram com crédito na luta contra os austríacos até o colapso de Caporetto.

O desempenho do exército italiano na Primeira Guerra Mundial foi notável. Mal equipado e fornecido, apresentando apenas 25 divisões no início (embora eventualmente subindo para 65 em 1917), iniciou uma ofensiva contra as encostas dos Alpes Julianos acima do rio Isonzo e nos dois anos seguintes renovou a ofensiva não menos que 10 vezes. O número de mortes e as condições de vida no campo de batalha foram terríveis 650.000 homens foram mortos e 1,7 milhão mais ficaram incapacitados.

O ano de 1915 foi um ano realmente favorável para as Potências Centrais em todas as frentes. No início de 1916, os chefes militares austro-alemães consideraram a situação favorável para eles e pensaram em vencer a França e a Itália. As grandes operações italianas em 1916 foram seis: a 5ª batalha do Isonzo, lutou para ajudar o Exército francês em Verdun a ofensiva austríaca no Trentino e a consequente contra-ofensiva as 6ª, 7ª, 8ª e 9ª batalhas do Isonzo. Entre essas batalhas, as mais importantes foram: a batalha de Trentino e a 6ª batalha do Isonzo que culminou na conquista de Gorizia.

No inverno entre 1916 e 1917 e no início da primavera, as operações de guerra caracterizaram-se por uma paralisação. Com a boa temporada as Forças Entente retomaram a iniciativa. Em maio de 1917, enquanto a grande ofensiva da primavera estava em andamento no oeste, entre Soissons e Craonne, o Comando Superior italiano decidiu apoiá-lo indiretamente, atacando ao longo de toda a frente do Isonzo. A ação decorreu de 12 a 28 de maio determinando a 10ª batalha do Isonzo.

As perdas italianas foram terríveis: 40 000 mortos, 108 000 feridos e 18 500 desaparecidos. O exército italiano estava se esgotando e nos departamentos de combate a esperança de alcançar a barreira de pedra à sua frente se desvaneceu. A Áustria-Hungria começou a sentir os efeitos das derrotas. Tinha certeza de que não poderia realizar outras ofensivas naquelas condições com a mesma força e intensidade.

No outono de 1917, a estratégia do comandante-em-chefe italiano Luigi Cadorna de sucessivas ofensivas perto do rio Isonzo no norte da Itália 11 ataques italianos desde maio de 1915 precederam o ataque austríaco em Caporetto custou aos italianos pesadas baixas por um avanço de menos de sete milhas, apenas um terço do caminho em direção ao seu objetivo preliminar, a cidade de Trieste, no mar Adriático. Apesar disso, a onda de ataques italianos também afetou seriamente os recursos austro-húngaros na região. De fato, na esteira da Décima Primeira Batalha do Isonzo em agosto de 1917, as posições da Áustria em torno da cidade de Gorizia estavam perigosamente perto do colapso.

Os austríacos, que então solicitaram urgentemente a ajuda alemã. Como resultado, o Comando Supremo Alemão, liderado por Paul von Hindenburg e Erich Ludendorff, decidiu com seu homólogo austríaco, Arz von Straussenberg, lançar uma operação combinada contra os italianos, planejada para meados de setembro.

Em preparação para a ofensiva, a Alemanha transportou sete divisões de tropas para reforçar os austríacos nas margens superiores do Isonzo. Cadorna, aprendendo por meio de reconhecimento aéreo dos movimentos austro-alemães, empurrou de volta a ofensiva programada de setembro de seu próprio exército para preparar uma posição defensiva para os ataques programados naquele mês. O clima desfavorável, no entanto, atrasou os planos e, quando Alemanha e Áustria-Hungria estavam prontos para atacar, eles foram capazes de pegar os italianos de surpresa.

Os alemães atacaram a frente italiana em Caporetto. Em 24 de outubro, após um bombardeio de artilharia breve e eficaz, a infantaria alemã e austríaca avançou contra as linhas italianas danificadas, usando granadas e lança-chamas para explorar sua vantagem e conseguir um avanço rápido e decisivo. No final do dia, eles haviam avançado impressionantes 25 quilômetros. A Batalha de Caporetto em novembro de 1917 levou a uma das maiores rotas militares da Grande Guerra. Em menos de um mês de combate, o Exército italiano recuou mais de 150 quilômetros, perdeu cerca de 294.000 prisioneiros de guerra para as Potências Centrais e outros 350.000 homens que fugiram de suas unidades ou desertaram das fileiras. A batalha de Caporetto representou para o Exército italiano um fracasso agonizante que afetou toda a Nação. A súbita perda de Friuli, Carnia, Cadore (territórios italianos e densamente povoados), de 300 000 homens e 3 000 peças de artilharia bem como de todos os stocks com materiais militares entre Isonzo e Piave, representou um golpe terrível.

A escala da derrota questionou a coragem, a dedicação e as qualidades marciais dos soldados italianos da Grande Guerra e, de alguma forma, influenciou a reputação militar da Itália desde então. As reformas pós-Caporretto, especialmente aquelas que liberalizaram a licença, foram longe para abordar as fontes subjacentes de descontentamento para os soldados camponeses. Apesar da imagem negativa popular das tropas italianas na Grande Guerra, no final, elas ainda lutaram e resistiram até a vitória e, quando bem lideradas e bem treinadas, tornaram-se soldados sólidos e confiáveis.

Após a batalha final, enquanto o País apoiava o Comando Superior na reorganização total do instrumento militar, o Exército Italiano não ficou inativo. Como a linha de resistência na extremidade oriental do planalto de Sette Comuni estava instável após a Batalha de Natal , uma ofensiva foi organizada de 28 a 30 de janeiro e terminou vitoriosa com a reconquista do M. Valbetta-Col del Linha Rosso-Pizzo Razea. O mesmo ajuste da linha de contato foi realizado em maio no grupo Adamello onde foram conquistados Cima Presena, Cima Zigolon e quase todas as picaretas de Monticelli. Graças a esta batalha das três montarias , começou a recuperação italiana. Caporetto foi apenas um episódio. De fato, em março, após o início da grande ofensiva alemã na França, 4 divisões francesas de 6 e 2 divisões britânicas de 5 puderam recuar da frente italiana, sem causar problemas ao contrário, a fim de demonstrar o irmandades entre os Aliados, um Corpo do Exército Italiano foi enviado à França.

As Potências Centrais não conseguiram derrotar a Itália através da ofensiva no outono de 1917. Eles perceberam que o tempo era a favor da Entente porque com a entrada na guerra dos EUA era necessário que encontrassem uma solução rápida para o conflito através de grandes ofensivas estratégicas. Esse foi o motivo decisivo da ofensiva austríaca em junho de 1918 que se preparou com muitos meios junto com expedientes técnicos e morais que levou a ter confiança no sucesso. A batalha do Piave, na qual morreram 150.000 austríacos e 90.000 italianos, foi uma grande vitória italiana: foi a primeira em 1918 por um dos exércitos da Entente e foi um sinal do fim vitorioso da guerra.

Em 1918, com ajuda britânica e francesa, os italianos contra-atacam na Batalha de Vittorio Veneto e acabam por recuperar a maior parte do território anteriormente perdido. O Comando Superior italiano percebeu a possibilidade de romper a frente inimiga na área entre os dois Exércitos austríacos (o 5º e o 6º) no Piave, sobre o diretor de Vittorio Veneto, um importante centro logístico ao longo da linha operacional do 6º. Exército Húngaro. Em 30 de outubro de 1918, o 8º Exército ocupou Vittorio Veneto com seus guardas avançados. Eles puderam, assim, reivindicar a "Italia irredenta", pela qual haviam entrado em guerra.

Na noite de 3 de novembro, foi assinado o armistício de Villa Giusti: em 4 de novembro de 1918, às 15 horas. as hostilidades na frente italiana foram interrompidas. Na batalha de Vittorio Veneto, a Itália não apenas derrotou um dos exércitos mais poderosos do mundo , mas também causou a queda completa do Império dos Habsburgos. O esforço italiano foi enorme, mas a era do Risorgimento italiano terminou com o desaparecimento do inimigo secular e também com a conquista das fronteiras naturais.

O custo da guerra foi enorme. Quase 5 milhões de homens foram convocados, mais da metade deles camponeses ou trabalhadores agrícolas. Os sulistas estavam amplamente representados nas linhas de frente, enquanto os trabalhadores nortistas qualificados eram designados para posições relativamente mais seguras na artilharia, no corpo de engenharia ou nas fábricas de armamentos. No final, pelo menos 600.000 morreram. Além disso, o custo econômico era impressionante. Muitos dos combates ocorreram em solo italiano, devastando províncias inteiras. O estado havia gasto cerca de 41 bilhões de liras (a preços pré-guerra), e o déficit orçamentário havia crescido dez vezes, empurrando os preços pós-guerra para pelo menos 400% em relação aos preços pré-guerra.

A Itália estava do lado vencedor, mas seu caso foi mal apresentado na Conferência de Versalhes. Suas demandas territoriais, que agora incluíam não apenas as áreas mencionadas no Tratado de Londres, mas também o Fiume, eram consideradas excessivas, especialmente pelos Estados Unidos. Insatisfeito com a "vitória multilateral", Gabriel D'Annunzio, um dos intervencionistas mais vocais, liderou um exército de 2.000 "legionários" em Fiume. Fiume e D'Annunzio tornaram-se símbolos de uma Itália patriótica e vibrante, atraindo nacionalistas, ex-militares, sindicalistas, anarquistas, futuristas e aventureiros. Por mais de um ano, o governo italiano foi impotente para dissolvê-los. Finalmente, o Tratado de Rapallo, assinado em 1920 pela Iugoslávia e pela Itália, declarou Fiume independente, a Itália controlando Trieste, Istria, Zara (na Dalmácia) e quatro ilhas, e cedeu o restante à Iugoslávia.


Centenário da Primeira Guerra Mundial: Desastre em Caporetto

Na primavera e no verão de 1917, o ímpeto dos acontecimentos na Primeira Guerra Mundial parecia favorecer os Aliados. Os EUA e a Grécia entraram na guerra, uma revolução democrática prometia reviver a Rússia e os britânicos colocaram os alemães na defensiva novamente em Passchendaele, em Flandres. Poucos meses depois, no entanto, a situação mudou de forma dramática: embora as tropas americanas tenham começado a chegar em números relativamente modestos, a ofensiva da Flandres britânica estava se debatendo na lama do outono e a Rússia oscilava à beira de outra (muito mais radical) revolução.

Então, em 24-27 de outubro de 1917, o outro sapato caiu. Uma força austro-alemã combinada lançou uma ofensiva esmagadora no front italiano, conseguindo um avanço bem-sucedido e o quase colapso do Exército italiano. Caporetto é comemorado como uma das piores derrotas no campo de batalha sofridas por ambos os lados durante a guerra, com a destruição virtual do Segundo Exército italiano ao lado de desastres como a aniquilação do Segundo Exército Russo em Tannenberg, o colapso dos exércitos da Áustria-Hungria durante o Ofensiva Brusilov de 1916 e a destruição do Quinto Exército britânico em março de 1918 durante o ataque final alemão. Graças a Caporetto e ao golpe bolchevique em Petrogrado, no final de 1917 - depois de mais de três anos de guerra - a sorte dos Aliados nunca havia diminuído.

Crise e complacência

Após a surpreendente vitória italiana na Sexta Batalha de Isonzo, que viu a queda da cidade de Gorizia, a estase voltou à frente até a Décima Primeira Batalha do Isonzo em agosto-setembro de 1917, quando os italianos mais uma vez conseguiram empurrar os Habsburgos defensores do Primeiro e do Segundo Exércitos Isonzo perto de Montefalcone (embora mais uma vez os ganhos tenham um custo astronômico em sangue humano, incluindo 30.000 italianos e 20.000 Habsburgos mortos).

A conquista italiana do estratégico planalto de Bainsizza durante o décimo primeiro Isonzo ameaçou isolar várias fortalezas nas montanhas dos Habsburgos, colocando em risco o controle austro-húngaro da vizinha Tolmein e do interior esloveno a leste. Enquanto isso, depois de 11 batalhas sangrentas, os exércitos austro-húngaros na Frente Isonzo foram finalmente esticados ao ponto de ruptura. Em suma, as Potências Centrais não podiam mais negligenciar a frente italiana.

Erik Sass

Ao mesmo tempo, os militares dos Habsburgos tinham uma nova liderança no topo. O jovem imperador reformista Karl I sucedeu seu tio Franz Josef com a morte deste em 21 de novembro de 1916, e em março de 1917 Karl demitiu o imperioso chefe do estado-maior imperial, Conrad von Hötzendorf - um dos principais defensores do guerra com a Sérvia em 1914, que freqüentemente batia de frente com a liderança civil do império, sem mencionar seus igualmente imperiosos colegas alemães.

Karl substituiu Conrad pelo general Arz von Straussenberg, que havia trabalhado intimamente com os alemães na Frente Oriental e ganhou sua confiança. As boas relações de Straussenberg com os líderes alemães, o chefe do Estado-Maior Paul von Hindenburg e seu próprio chefe de gabinete, o intendente geral Erich Ludendorff, ajudaram a garantir sete divisões alemãs da Frente Oriental para reforçar os exércitos austro-húngaros sobrecarregados e liderar um novo ataque na Frente Italiana. A contribuição alemã para o Décimo Quarto Exército híbrido austro-alemão, que permaneceu totalmente sob o comando alemão, incluiu a elite Alpenkorps, especializada em combate de montanha. O Exército Austro-Húngaro contribuiu com 10 divisões para o Décimo Quarto Exército, bem como o Segundo Exército Austro-Húngaro (anteriormente parte do Quinto Exército sob Svetovar Boroevic), Décimo Exército e Décimo Primeiro Exército.

A chegada de 140.000 soldados de infantaria de assalto alemães endurecidos pela batalha elevou o moral entre os sobrecarregados aliados dos Habsburgos e logo causaria medo nos corações de seus inimigos, de acordo com Ernest Hemingway, cujo personagem o tenente Frederic Henry observa em Um adeus às armas (com base nas próprias experiências de Hemingway como motorista de ambulância no front italiano): “A palavra alemães era algo para se temer. Não queríamos ter nada a ver com os alemães. ”

Os alemães e austríacos tomaram precauções elaboradas para ocultar o movimento de novas tropas para o front, conforme relatado por Erwin Rommel, então um tenente de 25 anos cujo Batalhão de Montanha de Württemberg, uma unidade de assalto de elite, teria um papel importante na vitória :

Por causa do reconhecimento aéreo inimigo, cada objetivo de marcha prescrito tinha que ser alcançado antes do amanhecer, momento em que todos os homens e animais tinham que ser escondidos nas acomodações mais desconfortáveis ​​e inadequadas que se possa imaginar. Essas marchas noturnas exigiam muito das tropas mal alimentadas. Meu destacamento consistia em três empresas montanhosas e uma empresa de metralhadoras, e eu geralmente marchava a pé com minha equipe à frente da longa coluna.

O ataque das Potências Centrais em Caporetto teria um sucesso impressionante em grande parte graças às unidades de tropas de assalto como Rommel, usando novas táticas de "infiltração" desenvolvidas pelo capitão do exército alemão Willy Rohr a partir da primavera de 1915, refinadas em Verdun em 1916, e recentemente empregado pelo Oitavo Exército alemão sob o comando do general Oskar von Hutier em Riga, em setembro de 1917.

A nova técnica de combate se concentrava em pequenos grupos altamente treinados de Stosstruppen (Stormtroopers) armados com metralhadoras, rifles, granadas, morteiros e até mesmo canhões de campo, que penetrariam atrás das linhas inimigas após intensos, mas localizados bombardeios de artilharia pesada, a fim de neutralize as metralhadoras inimigas e a artilharia antes do ataque da infantaria principal. Os stormtroopers normalmente contornavam os pontos fortes do inimigo sempre que possível, deixando-os cercados e destruídos por uma segunda onda de esquadrões de assalto maiores com armamento pesado e permitindo que os stormtroopers continuassem se movendo para semear o caos na retaguarda (abaixo, um pelotão de assalto alemão descansa durante a batalha).

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Por sua vez, o chefe do estado-maior italiano, Luigi Cadorna, ignorou os repetidos avisos de um ataque inimigo iminente, notando a chegada de neve nos Alpes Julianos e ordenando que as tropas italianas ficassem na defensiva antes de partirem de férias em Veneza em meados de Outubro. Cadorna estava confiante de que o ataque austríaco ocorreria 50 milhas ao sul de Isonzo, no planalto de Carso. Longe do quartel-general e distraído pela crescente oposição política ao seu comando em Roma, ele também não conseguiu discernir que um de seus comandantes do exército, o general Capello, não havia movido o Segundo Exército para uma posição defensiva - deixando um grande número de suas tropas à frente implantados na margem mais distante (leste) do rio Isonzo, onde poderiam ser encalhados se as pontes caíssem. Em muitas áreas, as defesas italianas eram descontínuas, com trincheiras nas encostas interrompidas por afloramentos, desfiladeiros e outros terrenos acidentados - tornando-os alvos perfeitos para técnicas de infiltração.

Em meio a fortes chuvas de outono, o golpe do martelo austro-alemão caiu às 2 da manhã de 24 de outubro de 1917, quando a artilharia lançou um bombardeio terrível que alguns soldados alemães disseram ter ultrapassado Verdun ou o Somme. Até Rommel e seus colegas pareceram impressionados:

Era uma noite escura e chuvosa e, em pouco tempo, mil canos de armas estavam piscando em ambos os lados de Tolmein. No território inimigo, uma explosão e estrondos ininterruptos trovejaram e ecoaram das montanhas com a mesma força de uma tempestade severa. Vimos e ouvimos essa tremenda atividade com espanto. Os holofotes italianos tentaram em vão perfurar a chuva, e o esperado fogo de interdição inimigo na área ao redor de Tolmein não se concretizou.

Isso provavelmente se deveu em parte à combinação mortal de cápsulas de fosgênio e gás de cloro que oprimiram os soldados italianos, muitos dos quais não conseguiram colocar as máscaras de gás porque o gás amarelo se misturou invisivelmente com a forte névoa da montanha. Ao amanhecer, Rommel e sua equipe de assalto, cuja missão era proteger o flanco dos Guardas da Vida da Baviera em um perigoso ataque na montanha, estavam avançando para seus pontos de salto:

Alguns projéteis atingiram os dois lados da longa coluna de arquivos sem causar nenhum dano. A coluna parou perto da linha de frente. Estávamos congelados e ensopados até a pele e todos esperavam que o desempate não demorasse. Mas os minutos passaram devagar. No último quarto de hora antes do ataque, o fogo aumentou para uma violência terrível. Uma profusão de projéteis explodindo velou as posições hostis algumas centenas de metros à nossa frente em vapor e uma nuvem cinza de fumaça.

Às 6 da manhã, linhas secundárias italianas estavam sob fogo e grupos de assalto alemães e austríacos começaram a aparecer nos vales das montanhas ao longo da porção Tolmein da frente de Isonzo, indicando que um grande ataque estava em andamento. No entanto, as comunicações italianas já haviam sido cortadas por fogo de artilharia em muitos lugares, impedindo o ainda confiante Cadorna de saber o quão séria a situação realmente era.

Erik Sass

Depois de saltar às 8h, a unidade de Rommel passou pelos restos fumegantes da linha de frente italiana e rapidamente ascendeu as cordilheiras em torno do Monte Mrzli, elevando-se sobre o Isonzo. Ao encontrar um ponto forte italiano bem localizado, Rommel simplesmente se moveu lateralmente e continuou as técnicas de infiltração sobre o terreno escarpado até encontrar um terreno favorável para um ataque - usando vegetação, afloramentos e outras características naturais para proteger os movimentos de suas tropas da observação e do fogo do inimigo. enquanto os pelotões forneciam cobertura de fogo uns para os outros à medida que avançavam.

Arquivos Federais da Alemanha, Imagem 146-1970-073-25 // CC-BY-SA 3.0

É claro que o terreno oferecia riscos por si só. No início da subida, o batedor avançado armado do destacamento Rommel, ou "ponto", deslocou acidentalmente uma pequena rocha:

Nesse momento, um bloco de pedra de cem libras caiu em cima de nós. O sorteio tinha apenas 3 metros de largura e a esquiva era difícil e a fuga impossível. Em uma fração de segundo, ficou claro que quem quer que fosse atingido pela pedra seria pulverizado. Todos nós nos pressionamos contra a parede esquerda da dobra. A rocha ziguezagueava entre nós e na descida, sem nem mesmo arranhar um único homem.

Atrair a atenção de um grande número de tropas italianas da linha de frente pode ser fatal, então os stormtroopers se concentram em unidades inimigas que impedem diretamente sua ascensão contínua sobre as cordilheiras. Mais tarde, pela manhã, Rommel usou uma tática favorita - engano - para virar uma perigosa posição defensiva italiana protegendo uma guarnição desavisada:

Selecionei Lance Cabo Kiefner, um verdadeiro gigante deu-lhe oito homens, e disse-lhe para descer o caminho como se ele e seus homens fossem italianos voltando da frente, para penetrar na posição hostil e capturar a guarnição em ambos os lados do o caminho. Deveríamos fazer isso com um mínimo de tiros e lançamento de granadas de mão ... Seus passos rítmicos morreram e começamos a especular sobre seu sucesso ... Mais uma vez, longos e ansiosos minutos se passaram e não ouvimos nada além da chuva constante nas árvores. Em seguida, passos se aproximaram e um soldado relatou em voz baixa: “O esquadrão de batedores Kiefner capturou um abrigo hostil e levou 17 italianos e uma metralhadora. A guarnição não suspeita de nada. ”

E Rommel continuou pressionando. Depois de capturar uma guarnição isolada e fazer cerca de 60 prisioneiros, a equipe alemã de assalto nas montanhas voltou ao avanço, penetrando bem atrás da linha de frente italiana:

Nossa coluna de mil jardas avançou sob a chuva torrencial, movendo-se de arbusto em arbusto, subindo escondido em buracos e depressões e conquistando uma posição após a outra. Não havia resistência organizada e geralmente tomávamos uma posição hostil por trás. Aqueles que não se renderam à nossa aparição surpresa fugiram de ponta-cabeça para a floresta mais baixa, deixando suas armas para trás. Não atiramos neste inimigo em fuga, com medo de alarmar a guarnição de posições localizadas ainda mais acima.

Mais ao sul, com o colapso das defesas italianas, Caporetto caiu para o inimigo que avançava às 15h, e às 15h30 os italianos em retirada explodiram a ponte sobre o Isonzo. No entanto, essas medidas defensivas foram tardias ou irrelevantes: o Décimo Quarto Exército alemão avançou com uma velocidade quase sem precedentes e, no final da tarde, os alemães ocuparam o Vale Isonzo enquanto as unidades avançadas tomavam o controle das encostas das montanhas a oeste de Caporetto.

Ainda assim, às 18 horas, Cadorna, isolado em seu quartel-general em Udine, ainda acreditava que o ataque era uma finta para desviar a atenção da principal ofensiva inimiga no Carso. Somente quando o dia 24 de outubro se aproximava do fim, o chefe do estado-maior italiano compreendeu a escala do desastre que se desenrolava, quando chegou a notícia de que 14 regimentos de infantaria haviam sido pulverizados e cerca de 20.000 soldados italianos feitos prisioneiros, juntamente com relatórios sinistros de insubordinação em massa e deserção em várias divisões.

Nos três dias seguintes, de 25 a 27 de outubro de 1917, os alemães trouxeram artilharia e montaram ataques adicionais para explorar a descoberta, capturando o planalto ao redor de Cividale e ameaçando a própria Udine em 28 de outubro - forçando Cadorna e sua equipe no Comando Supremo evacuar apressadamente a cidade para um ambiente mais seguro ao sudoeste. Talvez mais espetacularmente, a forte empresa de assalto de 200 homens de Rommel obteve uma lendária vitória no campo de batalha em 25 e 26 de outubro de 1917, com a captura do Monte Matajur, o próximo pico importante depois do Monte Mrzli.

A ascensão física foi épica por si só, e os alemães agora enfrentavam defensores mais determinados, treinados na guerra de montanha. A certa altura, Rommel tomou uma atitude caracteristicamente ousada para socorrer uma unidade alemã cercada:

A 2ª Companhia mantinha algumas seções de trincheira na encosta nordeste e era cercada do oeste, sul e leste por cinco vezes superioridade, um batalhão de reserva italiano inteiro ... Os largos e altos obstáculos italianos estavam na retaguarda da 2ª Companhia, recuando para a encosta norte impossível. As tropas se defenderam desesperadamente contra a poderosa massa inimiga, apenas seu fogo rápido e ininterrupto evitou um ataque inimigo. Se o inimigo se aventurasse a atacar apesar do fogo, então o pequeno grupo teria sido esmagado ... Minha estimativa da situação era que a 2ª Companhia só poderia ser aliviada por um ataque surpresa de todo o destacamento ... Sob tais condições, eu acreditava que as capacidades superiores de combate do soldado da montanha prevaleceriam.

Quando conquistaram o Monte Matajur, em dois dias a pequena força de tropas de montanha de Rommel cruzou 18 quilômetros de terreno muito acidentado, subiu quase 3.000 metros e capturou 9.000 prisioneiros italianos - tudo a um custo de seis mortos e 30 feridos.

Enquanto isso, o Segundo Exército italiano caiu em retirada precipitada (embora inicialmente ordenada), conforme descrito por Hemingway:

Na noite seguinte, o retiro começou. Soubemos que alemães e austríacos haviam invadido o norte e estavam descendo os vales das montanhas em direção a Cividale e Udine. A retirada foi ordeira, úmida e sombria. À noite, avançando lentamente pelas estradas movimentadas, passamos por tropas marchando sob a chuva, armas, cavalos puxando carroças, mulas, caminhões a motor, todos se afastando da frente.

Em 27 de outubro, o Segundo Exército sob Capello havia simplesmente se desintegrado, com dezenas de milhares de soldados derrotados e desmoralizados correndo para a retaguarda na chuva torrencial. O colapso, por sua vez, expôs o flanco norte do vizinho III Exército sob o duque de Aosta, forçando o o último a recuar de Montefalcone antes do Segundo Exército Isonzo dos Habsburgos. Dentro de algumas semanas, a força de Boroevic avançaria para o oeste para ver as lagoas de Veneza, agora enfrentando a ameaça que tão recentemente ameaçava sua cidade irmã, Trieste. Will Irwin, um correspondente de guerra americano em turnê pela frente italiana, descreveu a reação preocupada quando a notícia do desastre chegou a Veneza:

Eu estava ciente de que uma mudança curiosa havia ocorrido na aparência das multidões. Dez minutos antes, eles estavam correndo pela praça. Agora não havia movimento. Eles se aglomeraram em grupos, falando baixo e seriamente ... Tudo o que a Itália ganhou tão esplendidamente na ofensiva de agosto foi de um só golpe! Se parasse por aí!

Em outro lugar, o Décimo Exército dos Habsburgos sob Krobatin e o Décimo Primeiro Exército sob Conrad (o ex-chefe do Estado-Maior austríaco, agora com um comando de campo) entraram em ação, afastando a fraca força de cobertura italiana nos Alpes Carnic e forçando de volta o Quarto Exército italiano sob Giardino - o último ameaçado pelo avanço austro-alemão em direção às suas linhas de abastecimento. Somente o Primeiro Exército italiano sob Giraldi, no extremo oeste da frente italiana perto do Lago de Garda, foi capaz de estabilizar sua posição após o avanço de Conrad ao redor do Planalto Asiago (a situação foi agravada pela decisão de dissolver o Quinto Exército italiano, uma reserva força, em julho de 1916 abaixo, um obuseiro italiano de 305 milímetros em retirada).

Galeria de fotos históricas do exército italiano // CC BY 2.5

E mesmo assim a retirada continuou em meio a condições caóticas até novembro, com milhares de soldados italianos misturados com civis, constantemente ameaçados pelo rápido avanço alemão. O narrador de Hemingway, Frederic Henry, observou: "Estivemos muito perto dos alemães duas vezes na chuva, mas eles não nos viram ... Eu não tinha percebido o quão gigantesco era o retiro. Todo o país estava se movendo, assim como o exército. Caminhamos a noite toda, fazendo melhor tempo do que os veículos. ”

“Não consigo ver quando ou onde a terrível guerra vai terminar”

Quando a retirada italiana finalmente terminou, em 12 de novembro, quando o derrotado Primeiro, Terceiro e Quarto Exércitos assumiram fortes posições defensivas atrás do rio Piave, a Itália havia perdido a maior parte do nordeste do país, expondo Veneza ao inimigo, a um custo de 305.000 vítimas, incluindo 10.000 mortos e 265.000 feitos prisioneiros (no topo, prisioneiros de guerra italianos amontoados em um campo de prisioneiros austríaco abaixo de lanceiros italianos que se juntaram à linha de reforma no Piave). Em contraste, as forças de ataque alemãs e austríacas sofreram apenas 70.000 baixas, incluindo mortos e feridos. A vitória também permitiu que as Potências Centrais defendessem uma linha muito mais curta, passando pelo Planalto Asiago, Monte Grappa e vale do Piave - ajudando a aliviar uma grave escassez de mão de obra ao liberar tropas alemãs e austríacas para o serviço em outros lugares.

Galeria de fotos históricas do exército italiano // CC BY 2.5

A severidade da derrota em Caporetto desencadeou uma dura reação de Cadorna, que percebeu que seria responsabilizado e rapidamente colocou a culpa no Segundo Exército, acusando abertamente oficiais e soldados comuns de derrotismo e covardia. Na verdade, o moral estava no fundo do poço mesmo antes do ataque alemão e, durante a retirada caótica, milhares de soldados italianos desertaram, enquanto dezenas de milhares se renderam sem lutar.

Relatos de motins e deserções em massa levaram a medidas arbitrárias e draconianas, incluindo a execução de centenas de soldados por tribunais de pele de tambor atrás das linhas. No Um adeus às armas, Frederic Henry testemunha a execução de um oficial que foi separado de suas tropas durante a retirada:

"Você já esteve em um retiro?" perguntou o tenente-coronel. "A Itália nunca deveria recuar." Ficamos lá na chuva e ouvimos isso. Estávamos de frente para os policiais e os prisioneiros pararam na frente e um pouco ao nosso lado. “Se você vai atirar em mim”, disse o tenente-coronel, “por favor, atire me de uma vez sem mais questionamentos. O questionamento é estúpido. " Ele fez o sinal da cruz. Os oficiais conversaram. Um escreveu algo em um bloco de papel. "Abandonou suas tropas, mandou ser fuzilado", disse ele. Dois carabinieri levaram o tenente-coronel até a margem do rio. Ele caminhou na chuva, um velho sem chapéu, um carabinieri de cada lado, não os vi atirar nele, mas ouvi os tiros.

Henry por pouco escapa da execução atirando-se no rio que corre veloz, transbordando de chuva. Sem surpresa, ele decide desertar: “Não foi uma questão de honra. Eu não era contra eles. Eu estava acabado. Desejei sorte a eles. Havia os bons e os corajosos, os calmos e os sensatos, e eles mereciam. Mas não era mais o meu show. ”

O desastre em Caporetto teve um impacto devastador no moral dos Aliados, deixando poucas dúvidas de que a Grã-Bretanha e a França teriam que enviar reforços para escorar a frente italiana (provavelmente forçando-os a cancelar a ofensiva de Passchendaele). Muitas pessoas comuns sentiram a derrota pessoalmente. Charles Biddle, um piloto americano voluntário na Escadrille Lafayette na França, escreveu para casa quando a escala do desastre se tornou conhecida:

O que vocês pensam sobre a recente invasão dos hunos na Itália? As perspectivas são bastante sombrias, não é, mas espero que sirva para fazer as pessoas na América perceberem que esta guerra ainda não foi vencida por uma longa visão, e que se for para ser vencida, eles terão que entrar por tudo que eles valem. Certamente deveríamos fazer o nosso melhor sem reclamar quando se considera o tempo suave que tivemos até agora.

Clare Gass, uma mulher americana voluntária como enfermeira na França, anotou simplesmente em seu diário em 29 de outubro de 1917: “A notícia de que a Itália perdeu milhares de homens e centenas de armas para os austríacos é muito surpreendente, não consigo ver quando ou onde a terrível guerra vai acabar. ”


Este filme fornece exemplos de:

  • Produtos Acme: A loja de armas vende Pó Preto Extra Acme.
  • Filme de ação, cena de drama silencioso: Em particular para nossos dois patifes gloriosos, a discussão de Tuco com seu irmão que é um monge, que se transforma em uma breve luta, e o consolo de Blondie sobre um soldado moribundo, que lhes dá a profundidade necessária para seus personagens.
  • Adote o Cachorro: Blondie mostra muita compaixão na última meia hora para os soldados de ambos os lados, muitas vezes a um custo alto, depois de passar a maior parte do filme como um Verdadeiro Neutro apático.


Batalha [editar | editar fonte]

Artilheiros italianos no Monte Grappa

No dia 24 de outubro, aniversário da Batalha de Caporetto, na madrugada Comando Supremo lançou o ataque fragmentário ao Monte Grappa projetado para atrair as reservas austro-húngaras. Às 03:00, a ala direita do Quarto Exército italiano iniciou uma enxurrada para dar tempo para que seus homens se posicionassem. Às 05:00 o resto da artilharia juntou-se a eles. A infantaria começou a lutar pelas encostas íngremes e picos secundários que os austríacos haviam sustentado por tanto tempo. A inundação do Piave impediu que dois dos três exércitos centrais avançassem simultaneamente com o terceiro, mas o último, sob o comando do conde Cavan, após tomar a Ilha Papadopoli mais a jusante, ganhou uma posição segura na margem esquerda do rio em 27 de outubro. À noite, os Aliados haviam coberto tanto terreno que estavam sobrecarregados e vulneráveis ​​a um contra-ataque. O Décimo Exército italiano manteve seu terreno e estabeleceu uma cabeça de ponte com 2,5 milhas (4,0 e # 160 km) de profundidade e 5 milhas (8,0 e # 160 km) de largura. Os britânicos capturaram 3.520 prisioneiros e 54 armas. & # 9123 & # 93 Svetozar Boroević von Bojna, o comandante austro-húngaro, ordenou um contra-ataque às cabeças de ponte italianas no mesmo dia, mas suas tropas se recusaram a obedecer às ordens, um problema enfrentado pelos austríacos a partir de então, e o o contra-ataque falhou. & # 9124 & # 93 Os primeiros dias da batalha envolveram duelos de artilharia pesada entre os dois lados, que foram bastante equilibrados em poder de fogo com os italianos possuindo 7.700 armas contra 6.000 armas dos austro-húngaros. Somente de 24 a 31 de outubro, a artilharia italiana disparou 2.446.000 projéteis. & # 9125 & # 93

Em 28 de outubro, um grupo de tchecos declarou a independência da Boêmia da Áustria-Hungria. No dia seguinte, outro grupo que pretendia representar os eventuais sul-eslavos proclamou sua independência e, em 31 de outubro, o parlamento húngaro proclamou sua retirada da união, dissolvendo oficialmente o estado austro-húngaro. Em 28 de outubro, sob essas novas condições políticas e militares, o alto comando austro-húngaro ordenou uma retirada geral. Em 29 de outubro, o Oitavo Exército italiano avançou em direção a Vittorio Veneto, cuja vanguarda de lanceiros e Bersaglieri os ciclistas entraram na manhã do dia 30. O Terceiro Exército italiano forçou uma travessia do Baixo Piave enquanto ataques nas montanhas revelavam que os austríacos estavam se retirando lá. Reservas, incluindo o 332º Regimento de Infantaria dos EUA, inundaram o Piave atrás do Décimo Exército italiano.

Vittorio Veneto foi apreendido no dia seguinte pelo Oitavo Exército italiano, que já avançava para o rio Tagliamento. Trieste foi tomada por uma expedição anfíbia em 3 de novembro. As tropas do Oitavo Exército italiano, que conseguiram cruzar o Piave, só conseguiram se comunicar com a margem oeste por meio de nadadores. Os nadadores foram fornecidos por uma das unidades de assalto de elite da história italiana - o Arditi Corps, o Caimani del Piave ("Caimans do Piave"). 82 foram recrutados pelo capitão Remo Pontecorvo Bacci depois de Caporetto. Carregando um Resolza faca e duas granadas de mão, eles foram treinados para permanecer nas poderosas correntes do gelado Piave por até 16 horas 50 morreram no rio durante a campanha. & # 9123 & # 93 O Décimo Segundo Exército italiano, comandado pelo general francês Jean Graziani, continuou a avançar, apoiado na direita pelo Oitavo Exército.

Na madrugada do dia 31, o Quarto Exército italiano retomou a ofensiva no Monte Grappa e desta vez conseguiu avançar para além das antigas posições austríacas em direcção a Feltre. Nas montanhas e na planície, os exércitos aliados avançaram até que um armistício foi organizado. O resultado foi que a Áustria-Hungria perdeu cerca de 30.000 mortos e feridos e 300.000 prisioneiros (50.000 em 31 de outubro 100.000 em 1 de novembro 300.000 em 4 de novembro). & # 9114 & # 93 & # 9115 & # 93 Os italianos sofreram durante os 10 dias de luta 37.461 vítimas (mortos e feridos) - 24.507 delas no Monte Grappa. & # 9126 & # 93 As baixas britânicas foram de 2.139, enquanto os franceses perderam 778 homens. & # 9114 & # 93

O Armistício de Villa Giusti foi assinado no dia 3 de novembro às 15h20, para entrar em vigor 24 horas depois, às 15h do dia 4 de novembro.


Tropas italianas arrastando uma arma pesada no Carso - História

Charlie Darch nasceu em 1893, o sétimo em uma família de oito filhos, filho de William Jesse, um fazendeiro nascido em Winkleigh, que em 1878 se casou com Mary Jane Cornall, nascida em Chawleigh, e que prestava serviço aos 12 anos (...) Era uma casa lotada. O primeiro filho, John, nasceu ca. 1879 em Chawleigh, mas então parece que William e Mary Jane se mudaram para Dawlish, onde Emily (c.1882), William Robert (c.1884), Lillian (também c.1884) e Hilda Annie (1889) nasceram. Em 1890, parece que a família havia retornado a Winkleigh (confirmado pelo censo de 1891), onde Florence nasceu por volta de 1890, seguida por Charlie em 1893 e Frank em cerca de 1900.

O censo de 1911 nos mostra que Charlie estava morando com Frank e seus pais em Marshalls em Winkleigh. Na época do atestado e alistamento de Charlie em 1915, no entanto, seus pais moravam em Smithen Cottage, Winkleigh, enquanto ele próprio havia se mudado para Plymouth para se juntar à polícia. John e William Robert mudaram-se para Aberdare para trabalhar como mineiros de carvão. Lillian se casou com Robert Keenor em 1912, e o casal morava em Narracott. Florence se casou com Charles Webber em 1915 e em 1919 morava em Thornton Hill, 16, em Exeter.

Morando em Tavistock Place, 29, Plymouth, e trabalhando como policial, Charlie se deparou com a perspectiva de que, à medida que a guerra avançava, seria necessário introduzir o alistamento obrigatório e que, apesar do fato de o trabalho policial poder ser considerado um & # 8216ocupação reservada & # 8217, ele pode muito em breve ser convocado. É surpreendente perceber que as enormes baixas de 1914, junto com as batalhas de 1915, a catástrofe de Gallipoli e as terríveis perdas na Mesopotâmia foram todas lutadas por voluntários britânicos e do Império. Mas no final de 1915 o antigo exército pré-guerra havia desaparecido, os Territoriais estavam todos em ação e as primeiras Divisões do Novo Exército já haviam sido devastadas. O alistamento militar era um pesadelo político muito indesejável para o governo de Asquith, já que o serviço obrigatório sempre foi amplamente considerado como uma forma & # 8216continental & # 8217 e não uma forma & # 8216British & # 8217 de organizar as forças armadas, e havia enorme oposição no país à sua introdução. Um meio-termo teve que ser encontrado e a resposta foi o & # 8216Derby Scheme & # 8217.

O Esquema de Derby, anunciado pela primeira vez ao país em 15 de outubro de 1915, compreendia uma pesquisa pessoal de cada homem entre as idades de dezoito e quarenta e um com base no Registro Nacional. Cada homem foi convidado a aderir imediatamente ou a atestar, e comitês foram estabelecidos em cada localidade. Em Winkleigh, o coronel Alexander estava na linha de frente. Homens solteiros e casados ​​formaram dois grupos: cada um foi subdividido em mais vinte e três grupos de acordo com a idade, a serem convocados em ordem estrita, começando com os homens solteiros de 19 anos, e os casados ​​a serem chamados somente depois os solteiros haviam sido todos alistados. Tribunais foram criados para aqueles que buscavam isenção de atestado ou adiamento por motivos de privação especial ou trabalho de guerra essencial. Aqueles que atestaram ainda podiam, em teoria, escolher seu ramo do exército no qual servir, embora a pressão fosse exercida sobre o maior número possível para servir na infantaria. O esquema não foi mais do que um sucesso parcial, pois muitos argumentaram que, como três milhões de homens já haviam se apresentado, 75% além dos números solicitados por Kitchener, não havia necessidade de recrutamento adicional. Menos da metade dos disponíveis atestou, os tribunais foram muito liberais na concessão de isenções, e mais homens eram de fato necessários quando o esquema de Derby foi finalmente encerrado em 15 de dezembro. Como resultado, o projeto de lei de conscrição que afetava os homens solteiros foi apresentado na Câmara dos Comuns em 5 de janeiro de 1916, tornando-se lei em 27. Em março de 1916, o grupo mais jovem de homens casados ​​que havia atestado também foi convocado necessariamente. Um segundo projeto de lei de serviço militar, apresentado em 3 de maio de 1916, tornou-se lei em 25 de maio e estendeu a responsabilidade pelo serviço militar a todos os homens entre 18 e 41 anos.

É possível, claro, mas não podemos saber com certeza, que Charlie não atestou a princípio, ou talvez tenha apelado e foi rejeitado. O forte apelo do Esquema de Derby era que os homens que haviam se oferecido anteriormente ou que agora atestavam podiam escolher o ramo dos serviços em que servir, em contraste com os homens recrutados que não tinham escolha. Charlie hesitou e então decidiu: apenas quatro dias antes do fechamento do esquema, ele atestou. Sua escolha foi para a Royal Garrison Artillery, envolvida entre outros teatros de guerra na defesa costeira, com um dos cinco depósitos de recrutamento em Plymouth. Muito mais seguro do que a infantaria ou mesmo a artilharia de campo, o RGA oferecia um serviço de defesa doméstico possível ou, na pior das hipóteses, uma guerra muito mais segura. Foi uma escolha inteligente.

Tendo atestado em 11 de dezembro de 1915 o documento & # 8216Declaração de serviços & # 8217 nos dá um registro do que aconteceu a seguir. Solteiro, aos 23 anos e 7 meses de idade, Charlie poderia ter esperado uma espera bastante curta antes de se alistar, mas na verdade foram seis meses inteiros antes que ele fosse chamado. Oficialmente na & # 8216 reserva do exército & # 8217, ele foi mobilizado em 15 de junho de 1916 e enviado para o treinamento básico no Depósito No.3, RGA, em Plymouth. Isso durou 4 semanas, consistindo principalmente de exercícios, inspeções de kit, mosquetes, marcha em rota e preparação física - a introdução usual à vida no exército. Em 21 de julho, Charlie foi postado na Bateria & # 8216H & # 8217 no mesmo depósito, para começar seu treinamento de artilharia, outro curso de 4 semanas & # 8217s. Então, em 23 de agosto, ele deixou Plymouth para ingressar no & # 8216B Siege Depot & # 8217 do RGA na Escola de Treinamento de Artilharia de Bexhill-on-Sea para a próxima fase. Já um policial experiente, Charlie obteve uma rápida promoção e em 20 de novembro de 1916 foi nomeado & # 8216 atuando como Bombadier (pago) & # 8217, o posto equivalente na infantaria a cabo completo. O curso durou cerca de doze semanas (provavelmente com licença de Natal ou Ano Novo) e em 13 de janeiro de 1917 ele foi enviado para 328 (S) Reserve Battery (Service Battery), campo de Prees Heath, Whitchurch, onde atirar com munição real para o mar poderia ser incluídos no treinamento. Eventos políticos mais amplos estavam ocorrendo agora que moldariam o futuro de Charlie e # 8217, e apenas 4 semanas depois, em 14 de fevereiro, ele foi colocado na Bateria de Reserva 322 (S) em North Camp, Aldershot. Foi a primeira etapa de uma viagem que o levaria ao serviço de guerra na Itália. Sua sobrinha, Mary Darch, contou uma história contada a ela por seu tio, cunhado de Charlie e # 8217, que era casado com a irmã de Charley, Florence, de como sua mãe sempre parava na ponte ferroviária cruzando a linha na estação de Exeter para Lembro-me do dia em que ela viu Charlie partir pela última vez para a Itália em 1917, no final de sua licença de embarque. Charlie foi um dos poucos soldados britânicos a servir na Itália e um dos poucos que morreu lá.

Apesar de fazer parte da Tríplice Aliança da Alemanha antes da guerra, do Império Austro-Húngaro e da Itália, a Itália ansiava por recuperar a & # 8216Italia Irredenta & # 8217, as províncias de língua italiana governadas pela Áustria. A guerra deu à Itália a chance de realizar esse sonho. Em 26 de abril de 1915, a Itália assinou o Tratado secreto de Londres trazendo a Itália para a guerra com a promessa de que depois da guerra ela iria adquirir todo o Trentino até o Passo do Brenner, Trieste e também partes da costa da Dalmácia. A guerra envolveu, portanto, duas áreas do norte da Itália, o sopé das montanhas ao longo da borda leste da planície da Lombardia (frequentemente chamada de & # 8216 Planície da Veneza & # 8217), uma área conhecida como Trentino e a área a leste de Isonzo e os rios Piave, objetivando-se aqui a captura e ocupação de Trieste. Os italianos e austríacos travaram doze grandes batalhas ao longo do Isonzo, tão ferozes e caras quanto qualquer coisa vista na frente ocidental.

A cidade de Gorizia, bem defendida no lado oeste por três montanhas, das quais a mais alta é o Monte Saboyino (609 m), fica na borda do Carso, um planalto de calcário infértil que se estende ao sul de Gorizia até a costa, 100- 200 metros acima do rio Isonzo. O Carso era uma enorme barreira defensiva com inúmeros bunkers e posições de canhão escavadas na rocha calcária. Ao norte de Gorizia fica um planalto igualmente sinistro, o Bainsizza, menos defendido, mas que não leva a lugar nenhum. Somente na 6ª Batalha do Isonzo, em agosto de 1916, os italianos capturaram Gorizia e empurraram a linha de frente até a borda do Carso, mas pouco progresso foi feito nas três batalhas seguintes. A Itália estava desesperadamente com falta de artilharia pesada, e o General Cadorna apelou aos britânicos e franceses por apoio, para se preparar para a 10ª batalha.

Em 7 de dezembro de 1916, Asquith renunciou e Lloyd George tornou-se primeiro-ministro e chefe de um novo governo de coalizão. Com o impasse na Frente Ocidental, e apesar do fracasso da campanha de Gallipoli, Lloyd George estava convencido de que a guerra poderia ser vencida se a Alemanha pudesse ser atacada em outras frentes.Imediatamente ao conseguir o cargo, ele insistiu em responder ao apelo de Cadorna e enviar armas pesadas para apoiar o próximo ataque ao Carso. O chefe do Estado-Maior Geral Imperial, general Robertson, junto com os outros generais da Frente Ocidental, eram contra o plano. Em 12 de dezembro Robertson escreveu a Haig: & # 8216Ele está depois de enviar algumas de suas grandes armas para a Itália durante o inverno. Não tenho dúvidas de que podemos mantê-lo correto. & # 8217 Pouco depois, uma conferência aliada foi realizada em Roma em janeiro de 1917 e Lloyd George agora apresentava um plano, sem primeiro informar Robertson, de enviar ajuda à Rússia, aumentar o contingente britânico em Salônica e dar apoio de artilharia pesada à Itália. Ele esperava que a Itália, com a ajuda britânica, tomasse Trieste, derrotasse a Áustria e abrisse um caminho para entrar na Alemanha. Cadorna, no entanto, pediu 300 armas pesadas e 8 divisões de infantaria, um pedido impossível. Tudo o que podíamos oferecer eram duas brigadas de artilharia de cerco e um número semelhante dos franceses - e mesmo aquelas que os franceses exigiam de volta para uma ofensiva planejada para abril de 1917, muito antes que Cadorna pudesse lançar sua próxima batalha.

1917 foi o ano das tentativas renovadas e, em última análise, malsucedidas dos aliados de alcançar a ruptura na Frente Ocidental que acabaria com a guerra. Na Frente Ocidental, na segunda-feira de Páscoa, 9 de abril, as forças britânicas e canadenses lançaram ofensivas simultâneas em Arras e Vimy Ridge, usando um novo método de proteção da infantaria em um ataque, o chamado & # 8216creeping barrage & # 8217, mas o A terceira linha alemã não pôde ser penetrada, nevascas de neve enfraqueceram as tropas e depois que um amassado de quatro milhas foi feito nas linhas alemãs, a batalha foi encerrada em 15 de abril. No dia seguinte, a ofensiva francesa no Aisne começou sob o comando do general Nivelle. O resultado foi um desastre, as tropas avançando não mais do que 600 jardas e sofrendo cerca de 100.000 baixas. Na Palestina, os britânicos lançaram uma segunda tentativa de capturar Gaza, mas novamente não houve nada além de fracasso. Na frente de Salônica, em 24 de abril, os britânicos atacaram as posições búlgaras acima do lago Doiran, mas sem sucesso. No dia anterior, e contra o conselho de seus generais, Haig reiniciou a ofensiva de Arras em Monchy-le-Preux. Em 7 de maio, os britânicos foram reduzidos às últimas reservas e a batalha foi finalmente encerrada. Enquanto isso, a frente russa estava desmoronando e seus exércitos se desintegrando. Foi neste contexto de fracasso e decepção que o General Cadorna foi instado a abrir a 10ª Batalha do Isonzo, para dar algum alívio aos Aliados, desesperados para atrair pelo menos algumas das forças austríacas na frente russa.

No final de março de 1917, Robertson e o General Weygand visitaram a Frente Italiana e viram por si próprios como a Frente Carso carecia de profundidade, a falta de cooperação entre a artilharia e a infantaria e a quase total ausência de comunicações no campo de batalha. Eles tinham sérias dúvidas, mas a Itália precisava de apoio para encorajá-la a conter o maior exército austríaco possível e, como um acordo, foi decidido que duas Brigadas de Artilharia de Cerco, 40 canhões, seriam enviadas no início de abril para o Carso. Esta foi a área alcançada pela bateria do Charlie & # 8217s em 7 de abril de 1917, para se juntar ao terceiro exército italiano na margem leste do Isonzo, ao sul de Gradisca.

Assim, foi em grande parte por razões políticas que as 94ª e 95ª Brigadas da Artilharia da Guarnição Real participaram nas 10ª e 11ª Batalhas do Isonzo, na área do Carso. Ambas as Brigadas eram unidades do & # 8216Novo Exército & # 8217, consistindo em 5 baterias de cerco, comandadas e comandadas por regulares. Cada bateria consistia em quatro obuseiros 6 & # 8221, cada arma pesando 3,25 toneladas, capaz de disparar projéteis altamente explosivos pesando 112,5 libras com um alcance máximo de 5.200 jardas. Como vimos, Charlie ainda não havia saído da Inglaterra - as Brigadas estavam ambas estacionadas em Aldershot para treinamento - quando no dia 5 de abril chegou a ordem de mobilização para seguir para a Itália. A licença de embarque foi concedida rapidamente e, após uma semana de atividade frenética, o Battery, completo com seus pesados ​​canhões, embarcou para Southampton e embarcou para Le Havre no navio S.S.Courtfield que atravessava o canal. Demorou mais de um dia para carregar as armas e Le Havre foi alcançado apenas no dia 16. Seguiram-se sete dias de exercícios, marcha de rota e exercícios de gás na praça de touros antes de embarcar no dia 21 para a longa jornada pela França. Depois de 4 dias nos caminhões de gado (20 homens por caminhão, dormindo sobre um punhado de palha), com os oficiais é claro nas carruagens, as tropas exaustos chegaram à cabeceira da ferrovia em Cervignano. De lá, a Bateria seguiu para Palmanova e finalmente chegou a Fogliano, com a Brigada H.Q. estacionado na Casa Bianca com o nome de código de & # 8216B1 Group & # 8217. O Grupo XC1V estava sediado ao sul da junção dos rios Isonzo e Vipacco, enquanto o Grupo XCV ficava mais ao sul, na margem leste do rio Isonzo, ao sul de Gradisca. Três baterias estavam em posições em Doberdo, duas, incluindo a bateria 322 em Debeli. Todos eram próximos uns dos outros. Em 30 de abril de 1917, a bateria 322 abriu fogo pela primeira vez nas linhas austríacas, e permaneceu em constante ação até 5 de outubro.

A 10ª batalha estava prevista para começar no dia 7 de maio, o mau tempo atrasou o início por 5 dias, durante os quais a artilharia, em maior número do que antes, foi ordenada a manter um ritmo constante de bombardeio nas linhas austríacas. Este bombardeio inicial, em apoio à primeira fase da batalha na zona de Goriza, teve início no dia 12 de maio. A batalha foi em duas fases, com a ação no Baixo Isonzo pelo Terceiro Exército italiano começando em 23 de maio. Aqui, a exibição efetiva da artilharia, a mais feroz vista no planalto de Carso, foi muito merecida pelas baterias de cerco britânicas, que estiveram em ação por um período de seis horas. O 3º exército italiano, comandado pelo Duque de Aosta, consistia em 16 Divisões, 530 canhões pesados, 1.670 canhões de campanha e 63 baterias de morteiros de trincheira. Enfrentando-os no sul de Carso e desafiando qualquer tentativa dos italianos de avançar e capturar Trieste, os austríacos se mantiveram firmes com apenas 6 divisões e 1400 canhões. Eles estavam, no entanto, em uma série de posições fortemente entrincheiradas e mantinham o terreno mais elevado. Apesar das imensas baixas italianas, nenhum terreno foi conquistado nos primeiros assaltos. Nos dias 24 e 25, a infantaria rolou sobre três linhas austríacas para capturar uma faixa de território de três milhas de profundidade do centro de Carso até o mar. A batalha durou 18 dias até 29 de maio e, embora muitos dos topos das colinas ganhas tenham sido perdidos novamente, foi uma espécie de vitória italiana com mais de 23.000 austríacos feitos prisioneiros. A 10ª Batalha foi, no entanto, terrivelmente cara. Os italianos tiveram 36.000 mortos de um total de 150.000 vítimas. Os austríacos perderam apenas 7.300 mortos. O inevitável contra-ataque dos austríacos começou no dia 6 de junho: o ataque inimigo ao Selo Ridge foi repelido graças aos canhões britânicos: 3031 tiros foram disparados apenas naquele dia.

Em 19 de agosto, os italianos voltaram a atacar, na 11ª Batalha do Isonzo. Desta vez, nada menos que 51 divisões atacariam ao longo de uma frente de 60 quilômetros, com supremacia maciça na artilharia. A área principal deveria estar ao norte de Gorizia, uma área conhecida como Planalto de Bainsizza. Seis quilômetros de terreno foram ganhos em um avanço espetacular, necessitando mover a artilharia pesada para o outro lado do rio, mas no terreno rochoso o ataque diminuiu e os italianos tiveram que se retirar. O ataque também foi feito no sul do Carso. Aqui, o III Exército amassou as linhas austríacas em três lugares, sendo o maior avanço na aldeia de Selo, há muito completamente destruída, é claro. A batalha começou com uma enorme barragem, a infantaria avançando às 5,33 do dia 19, empurrando os austríacos para trás quatro milhas e fora do alcance da artilharia pesada de apoio. Isso exigiu uma mudança através do Isonzo para a margem direita. Em 6 de setembro, na área de baixo Carso, após repetidos ataques e contra-ataques, os italianos estavam de volta à sua antiga linha de frente e a batalha foi encerrada. Entre Carso e Gorizia, uma subida pelo vale de Vipacco ganhou terreno, mas os italianos foram empurrados de volta para a linha de partida. O contra-ataque austríaco em 28 de agosto foi repelido e a 11ª batalha foi finalmente encerrada em 20 de setembro. Em 18 de dezembro, Cadorna colocou todas as forças Isonzo na defensiva e a Grã-Bretanha e a França decidiram chamar de volta a artilharia de cerco, já que os italianos pareciam ter pouco uso para elas.

A 11ª batalha do Isonzo se compara bem com Passchendaele. Ao todo, a Itália ganhou 6 milhas de terreno montanhoso, incluindo cinco picos de montanha, o mais importante dos quais era Monte Santo, a leste de Gorizia. Entre o Bainsizza e o Carso, o maior obstáculo agora era San Gabriele: 25.000 soldados da infantaria italiana morreram só naquele pico, sem protegê-lo. Ao todo, cerca de 40.000 italianos foram mortos em 166.000 vítimas. Os austríacos perderam 140.000 homens mortos, desaparecidos ou feridos juntamente com 20.000 prisioneiros austríacos e alemães. Foi uma vitória técnica que parecia muito com uma derrota. Além disso, os italianos estavam começando a desertar em grande número, apenas 10.000 em julho e agosto, em troca do que o general Cadorna, em vingança, deu início à notória política de & # 8216decimação & # 8217 - executar a cada dez homens em uma unidade. A Áustria também estava enfraquecendo em meados de setembro de 1917, nessa guerra de atrito um tanto sem sentido, e apelou à Alemanha por ajuda. Apesar da Alemanha (nas palavras de Ludendorff) ser & # 8216 algemada a um cadáver & # 8217, os alemães não podiam se dar ao luxo de ver a Áustria derrotada e cair fora da guerra: reforços foram enviados em seu auxílio. O resultado foi a massiva derrota italiana em Caporetto (a 12ª Batalha do Isonzo), com as forças italianas recuando para uma linha defensiva no rio Piave. Foi somente após a 12ª Batalha que 2 divisões britânicas e 4 francesas foram levadas às pressas para a nova frente no Piave para salvar os italianos da derrota total. Esse apoio foi aumentado ainda mais no verão de 1918 para trazer o total para 5 divisões britânicas e 6 francesas, todas as & # 8216reservas & # 8217 enviadas de casa, em vez de tropas da linha de frente que não puderam ser retiradas da Frente Ocidental.

Como Robertson e Weygand já haviam relatado, o exército italiano era terrivelmente inadequado, sem comandantes competentes ou sistemas de comunicação funcionais entre a artilharia e a infantaria, tanto na defesa quanto no ataque. Os Grupos de Artilharia Britânica, comandados por oficiais regulares e experientes que serviram na França, ficaram horrorizados. Eles foram fornecidos pelos italianos com praticamente nenhuma informação sobre os alvos ou o momento dos ataques de infantaria - na verdade, mesmo quando um ataque cronometrado foi planejado, os horários nunca foram cumpridos. Por causa disso, e com medo de infligir baixas às tropas italianas, a barragem costumava ser levantada cedo demais, não dando assim nenhum apoio à infantaria na passagem dos últimos quatrocentos ou quinhentos metros de terreno aberto e difícil antes de chegar às trincheiras inimigas . No dia 20 de setembro, após o comandante supremo, General Cadorna, encerrar a luta, as baterias britânicas foram retiradas no dia 5 de outubro, para mover-se para o Egito.

Situado bem atrás da frente e disparando seus projéteis enormes sobre as cabeças da infantaria, o Battery não corria perigo de atiradores e virtualmente nenhum de fogo retaliatório. Quase assim que chegaram, no entanto, os austríacos perceberam que o 2º Grupo de Artilharia Pesada da Itália, que apoiava o XI corpo de exército, o Terceiro Exército, havia recebido um reforço maciço e estavam ansiosos para descobrir o que estava acontecendo. O diário de guerra da Brigada registra o que aconteceu a seguir.

& # 8216Na noite de 3.5.17, dois aviões inimigos lançaram bombas sobre Fogliamo. O ataque começou por volta das 23h15min15h17 e durou até a 1h00h45h17. Cabanas foram incendiadas como resultado de explosões de bombas. Canhões antiaéreos foram disparados contra os aviões, mas sem efeito visível. Vítimas britânicas: 1 morto, 19 feridos. Vítimas italianas: 16 mortos, 30 feridos. 5.5.17: Bateria Bombardier Darch 322 morreu devido a ferimentos recebidos no ataque aéreo. & # 8217

Outros ataques aéreos não produziram mais baixas, mas em 10 de maio a Brigada sofreu sua segunda morte quando o artilheiro George Johnson da Bateria 304 foi afogado em Fogliamo, presumivelmente no rio. Seu corpo foi recuperado em 13 de maio. Os dois homens foram enterrados no cemitério comunitário de Gradisca.


As armas da Royal Garrison Artillery em ação alguns dias depois da morte de Charlie Darch.

Em 28 de setembro chegaram as ordens para que a Brigada se deslocasse da Itália para o Egito, embarcando em Cervignano, ainda parte do 95º Grupo de Artilharia Pesada. Chegando ao Egito em 20 de outubro, a Bateria passou a fazer parte do 61º Grupo de Artilharia Pesada, permanecendo no Egito até 4 de abril de 1918. Em seguida, mudou-se para Salônica, onde permaneceram até o final da guerra.

Charlie Darch teve o azar de ter sido morto, já que a Brigada sofreu apenas 4 mortes e 49 feridos durante toda a campanha italiana.

Maio, 2 mortos, 19 feridos.
Junho e julho, sem vítimas.
Agosto, 1 morto, 14 feridos.
Setembro, 1 morto, 16 feridos.

Após o sepultamento inicial na área de sua morte no cemitério comunal de Gradisca, em 1973 o corpo de Charlie & # 8217, uma das 30 vítimas da Primeira Guerra Mundial enterradas ali, foi removido e re-enterrado no cemitério da Segunda Guerra Mundial que fica perto da aldeia de Piangpiane, nos arredores de Ravenna.

A carta oficial aos familiares informando William e Mary Jane da morte de Charlie & # 8217 não foi despachada até um mês depois, em 7 de junho (uma indicação do volume de trabalho passando pelo Royal Artillery Records Office) e a ordem para enviar seu efeitos para os pais em Smithen Cottage, Winkleigh, seguido em 15 de junho. Uma ordem para liquidar o pagamento de Charlie & # 8217 até a data da morte foi feita ao tesoureiro regimental da bateria 322 em 4 de outubro, e foi recebida em 1 de dezembro de 1917.

Para obter as medalhas e outros pertences devidos aos seus familiares após a guerra, em 29 de abril de 1919 Mary Jane preencheu o formulário apropriado, testemunhado pelo Dr. Clements (Nomes e endereços de Parentes Falecidos & # 8217s). Com isso, aprendemos que desde 1911 a família tornou-se um tanto dispersa. William e Mary Jane estavam morando em Lower Narracott, Winkleigh, tendo se mudado para lá durante a guerra. O irmão de Charlie e John, de Charlie e # 8217, sobreviveram à guerra e retornaram a Aberdare, Gales do Sul, para se juntar a seu irmão como mineiro de carvão, seus descendentes que ainda viviam lá. O irmão mais novo, Frank, que se alistou nos Devons, mas foi poupado do serviço de guerra por causa do Armistício, estava trabalhando com seu pai em Narracott. Emily, agora com 39 anos, havia se casado com William Henry Passmore em 1905 e morava em Hollocombe, Wembworthy. Lillian (agora com 33 anos) casou-se com Robert Keenor em 1912 e também morava em Lower Narracott. Hilda Annie, de 30 anos, que se casou com John Marles em 1911, morava em 20 Auckland Road, Devonport, e a irmã mais nova, Florence, agora com 29 anos, se casou com Charles Webber em 1915 e morava em Thornton Hill, 16, Exeter.

É mais do que provável que os pais de Charlie tenham feito o pedido tão ardentemente desejado por tantos depois da guerra, que seu corpo fosse devolvido à família em Winkleigh, mas nenhuma exceção poderia ser feita à regra. Em vez disso, o Diretor Geral de Registros de Túmulos da então Comissão Imperial de Túmulos da Guerra autorizou que fotos fossem tiradas do cemitério de Gradisca e do túmulo de Charlie & # 8217, e enviadas com um agradecimento à família. Preservado também está o cartão memorial enviado pelos pais amorosos a amigos e parentes, contendo as inscrições e um poema:

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Carso e Gorizia
1915-1917


Tratores

A artilharia pesada era parte integrante da guerra e os tratores forneciam veículos ideais para transportá-la. Eles foram projetados para trabalho pesado, equipados para arrastar equipamentos e podiam se mover em condições que poderiam atolar outros veículos.

A empresa Schneider, atuando como agente para a venda de tratores Holt, especializou-se em vendê-los ao exército francês para reboque de armas. Tentando expandir seu uso, eles experimentaram adicionar armaduras e armas para transformar o trator em uma máquina de combate. A primeira demonstração de um ocorreu em dezembro de 1915.

No mesmo mês, o coronel francês Estienne, tendo visto tratores Holt rebocando artilharia, escreveu ao general Joffre para sugerir um veículo de combate baseado em trator. Quando a Renault não se interessou pelo projeto, Estienne foi até Schneider, ficou sabendo de seus experimentos e se juntou a eles. O trabalho começou no que se tornou os primeiros tanques de batalha franceses.

Trator de artilharia pesada Panhard-Châtillon do exército francês, 1914.


Tropas italianas arrastando uma arma pesada no Carso - História

Como muitos dos rapazes que foram convocados para o exército italiano durante a Primeira Guerra Mundial, a vida e as atitudes de meu pai foram profundamente mudadas por suas experiências. Durante minha infância e adolescência, passei muitas horas ouvindo meu pai e meus tios contando os anos de guerra, as dificuldades que enfrentaram, os amigos que perderam e os sacrifícios que fizeram. Algumas dessas conversas ocorreram entre meu pai e eu, enquanto nos sentávamos juntos em silêncio à noite, em nossa grande mesa da cozinha. Algumas eram trocas barulhentas entre irmãos e amigos por causa de vinho, cartas e charutos incrivelmente fedorentos. Todas essas lembranças me fascinaram.

Conheci meu pai como um homem de fortes convicções e firmes pontos de vista políticos moldados pelas circunstâncias de sua infância e pelos eventos turbulentos e muitas vezes assustadores que envolveram toda a Itália antes e durante a guerra e nos anos. que se seguiu. Apesar de tudo, meu pai permaneceu um homem sensível e atencioso. Em minhas visitas à sua cidade natal na Itália, cerca de 30 anos depois de ele ter partido pela última vez, encontrei pessoas que ainda se lembram dele com respeito.

Este artigo é minha tentativa de finalmente compreender e resumir a maneira como esses eventos moldaram a perspectiva de meu pai. Também quero compartilhar o que aprendi com o resto da minha família e meus amigos, muitos dos quais estão interessados ​​em como a Grande Guerra ainda influencia nossas vidas até hoje.

Vida pregressa

Meu avô, Luigi, e minha avó, Paolina, emigraram para os Estados Unidos no final da década de 1880, onde Luigi trabalhou nas minas de carvão da Pensilvânia até 1904. Eles acabariam tendo seis filhos, três meninos e três meninas. Virgílio, nascido em outubro de 1887, era o terceiro filho.

Sua infância foi passada na Pensilvânia, e ninguém poderia ter previsto as circunstâncias notáveis ​​que mais tarde o levariam a ser convocado para o exército italiano e posicionado bem em um dos principais pontos de ruptura das Potências Centrais na Batalha de Caporetto.

Apesar das dificuldades de constituir família e de suportar as durezas da vida de um mineiro de carvão, Luigi conseguiu poupar algum dinheiro e, em 1904, fez as malas com a família e regressou à Itália para comprar uma propriedade e começar uma quinta na província de Toscana fora da cidade montanhosa de Montecatini. Depois de permanecer na Itália por menos de um ano, Luigi, inquieto e na esperança de melhorar ainda mais sua vida, mais uma vez partiu para a América deixando sua esposa e cinco de seus filhos para trás na Itália para cuidar da fazenda enquanto ele voltava para o carvão minas da Pensilvânia. O filho mais velho, Ernesto, estava agora na adolescência e compreendia claramente que a vida na América, mesmo como mineiro de carvão, era melhor do que um futuro na fazenda na Itália. Ele se recusou a ficar para trás e foi embora com seu pai. Virgílio, ainda muito jovem, sentia-se abandonado e ressentido. Mesmo assim, ele se viu na posição de "homem da casa". Sua mãe, na esperança de que ele crescesse e se tornasse padre, mandou-o para uma escola paroquial onde foi ensinado por padres católicos. Aparentemente, ele era um bom aluno. Ele terminou a quarta série, o equivalente ao ensino superior para meninos de fazenda da época na Itália. Ele foi um leitor ávido por toda a sua vida e muitas vezes me surpreendeu com histórias sobre a história da Itália e os artistas da Renascença. Embora nunca tenha respeitado a Igreja como instituição, falava muito bem dos sacerdotes específicos que o haviam ensinado e, mais tarde, do Papa João XXIII.

Enquanto meu pai crescia na Itália, o relacionamento entre a Igreja e o Estado era bastante tenso. O rei da Itália foi excomungado e o Papa se considerou um prisioneiro no Vaticano. O anticlericalismo era comum até mesmo entre os crentes.

Fazenda típica da Toscana

A situação econômica era péssima e, embora, pelos padrões italianos da época, ele não fosse pobre, Virgílio sabia que sua vida teria sido muito melhor nos Estados Unidos. Para pagar as contas, meu pai foi aprendiz em vários ofícios, incluindo sapateiro e ferreiro. Sua mãe alugou parte da terra, cerca de trinta e cinco a quarenta acres, para um contadino (agricultor compartilhado) e criou bichos-da-seda no sótão para obter um dinheiro extra. Lembro-me das queixas de meu pai de que foi forçado a ficar na Itália, onde havia muitos dias sem carne. Ele lembrou que nos Estados Unidos, para os católicos, apenas as sextas-feiras eram sem carne.

Remando sem pai, Virgílio tornou-se meio selvagem e teimoso. Seu descontentamento cresceu à medida que as condições pioraram para o povo da Itália. É claro que, mesmo antes da guerra, meu pai gravitou em torno do ponto de vista socialista que o guiaria por toda a sua vida. À medida que fui crescendo, percebi que suas opiniões fortemente defendidas eram em parte resultado dos primeiros acontecimentos de sua vida, mas talvez nada o tenha afetado mais do que sua experiência militar durante a Grande Guerra e a turbulência que se seguiu.

Serviço militar

Quando a Itália entrou na guerra em 1915, a idade do alistamento era de vinte anos, e meu pai era muito jovem para ser convocado. Depois de um tempo, a idade caiu para dezenove anos e, no final da guerra, baixou para dezoito. Ele foi convocado no final de 1916 e enviado a Lodi, a alguns quilômetros a sudeste de Milão, para treinamento.

Ele sempre me falou da rapidez com que perdeu a ingenuidade. Uma história que ele contou foi sobre uma colher sua que alguém roubou ou "trocou" por uma enferrujada pouco antes de uma inspeção. Ele não teve tempo de encontrar o culpado, então ele decidiu continuar a tradição e conseguiu substituí-lo rapidamente "trocando-o" por outro bom. Ele decidiu ser mais cauteloso no futuro.

Forças austríacas na frente de Isonzo onde Virgilio serviu


Sua primeira carta para casa foi escrita na noite anterior à sua partida para o front para o serviço da Brigada de Alessandra:

Casa del soldato, [Casa do Soldado]
Treviglio
20 de fevereiro de 1917

Estou escrevendo isso para avisar que vou embora amanhã. Eles nos deram nossa vestimenta de batalha, mas não sei se irei para a frente. Fui designado para o 256º regimento de infantaria, [este foi um erro, acabou sendo o 156º] Coragem, esperemos que Deus me ajude. Dê o meu melhor e um beijo caloroso a todos.

Seu filho,
Virgilio Benedetti

[adicionado no verso] Hoje Nappa [um amigo] me escreveu. Dê meus cumprimentos a cada um que perguntar sobre mim. Addio, addio até que a paz chegue! Reze por mim!

Ele foi enviado para a Frente do Rio Isonzo. Anteriormente, naquele setor, o Segundo e o Terceiro Exércitos da Itália haviam falhado em nove grandes ofensivas para avançar qualquer grande distância contra as forças austro-húngaras que os enfrentavam. Ele aprendeu rapidamente as dificuldades da vida para o soldado da linha de frente. Uma das maiores queixas era a escassez de sua bagunça (rancio), tanto em quantidade quanto em qualidade.

A bagunça era diferente dependendo da patente entre os oficiais, sargentos e as tropas. Os soldados rasos recebiam apenas algumas liras por semana (menos de uma lira por dia), mas às vezes podiam comprar cigarros e refeições em cidades próximas. Quando não podiam pagar por uma refeição no restaurante, eles deixaram granadas sobre a mesa como um pagamento simbólico. Os donos dos restaurantes geralmente se recusavam a aceitá-los educadamente.

Depois de ouvir uma vaga promessa de comida melhorada e para evitar a monotonia e os empregos provisórios no front, Virgílio se ofereceu para ser um Arditi, um soldado de assalto especialmente treinado. Isso significava que ele gastaria menos tempo nas trincheiras avançadas e seria salvo para operações especiais, ataques, assaltos ou situações defensivas específicas.

Uniforme e kit Arditi

Tendo completado duas semanas de treinamento para esta nova força, ele voltou para a Brigada de Alessandra na frente perto da cidade ribeirinha de Tolmino. Lá, ele participou de vários ataques e nas 10ª e 11ª Batalhas do Isonzo. Ambas as ações maiores tiveram alguns avanços limitados do Exército italiano, mas resultaram em terríveis baixas. Ao contrário de Caporetto, que para ele foi mais um fiasco do que uma batalha, o pai nunca falou em lutar nessas ações ou em enfrentar e matar outros homens. Ele escreveu algumas cartas durante esse período e me contou várias histórias sobre sua vida como soldado, que retratam seu estado de espírito e o declínio do exército italiano. Na próxima seção, reuni essas histórias em ordem aproximadamente cronológica.

Um de seus momentos de maior orgulho, disse ele, foi quando ajudou a resgatar um soldado adversário que foi ferido em terra de ninguém. Acreditando corretamente que as tropas inimigas não atirariam nele enquanto ele ajudasse seu camarada, ele se ofereceu para sair desarmado e arrastá-lo de volta. A gratidão do soldado, de ascendência polonesa, foi tão grande que presenteou Virgílio com seu livro de orações como lembrança. Mais tarde, meu pai soube que o homem ferido havia morrido em decorrência dos ferimentos.

Como recompensa, meu pai recebeu duas semanas de licença e foi autorizado a voltar para casa. Infelizmente, muito desse tempo merecido foi perdido em viagens. Este período de duas semanas e seu tempo de treinamento para se tornar um Arditi foram os únicos períodos em que ele teve permissão para deixar o front entre fevereiro e outubro.

Um outro incidente de que ele se lembra aconteceu uma noite, quando uma tempestade repentina veio quando ele estava iniciando um ataque. A visibilidade caiu para quase zero e o ataque foi misericordiosamente cancelado. Na luz fraca, meu pai não conseguia encontrar o caminho de volta para sua linha. Ele agarrou a cauda de uma das mulas de sua unidade e permitiu que o animal o conduzisse para um local seguro. Mais tarde, ele falou muito bem sobre as mulas e seu bom senso ou inteligência no campo de batalha, sentindo que era superior ao da liderança do exército. Meus tios concordaram, relatando muitos casos, quando, sob fogo pesado, as mulas soltas encontravam locais de relativa segurança. Seria bom, eles concordaram, seguir o exemplo de uma mula. Cavalos, e oficiais, diziam, poderiam facilmente levá-lo ao perigo.

Certa vez, os sentimentos anti-elitistas de Virgílio o dominaram. Ele estava em uma incursão quando um oficial austríaco se recusou a entregar sua arma a ele porque meu pai não era oficial. Ele furiosamente arrancou a pistola do policial e deu-lhe um chute nas calças, mandando-o embora com os prisioneiros alistados. Mesmo assim, seus superiores devem ter ficado satisfeitos com seu desempenho nessas incursões. Embora várias vezes recebessem ofertas de galões de cabo, meu pai sempre recusava promoções, preferindo não estar no comando de seus camaradas.

Em 12 de maio, a 10ª Batalha do Isonzo começou e continuou durante a primeira semana de junho. Depois da batalha, as cartas que escreveu para casa tiveram um tom decididamente negativo. Em 27 de junho, ele escreveu sobre seu estado emocional deprimido, sobre sua infelicidade com o próprio pai e sobre sua necessidade de dinheiro. Mais tarde, em 27 de julho, ele escreveu novamente sobre estar deprimido, mas fez questão de mencionar que estava com boa saúde física. A família ficou sabendo seis dias depois que ele quase foi morto no dia 2 de julho, e vários amigos foram mortos, feridos ou capturados naquela época.

Os italianos esperavam que a 11ª Batalha do Isonzo quebrasse a linha austríaca e abrisse o caminho para Trieste. Ganhos impressionantes foram obtidos, alguns dos mais bem-sucedidos da guerra, mas a ofensiva ficou aquém da vitória. No curso dessas operações, o exército italiano sofreu baixas incrivelmente pesadas, e o espírito das tropas declinou ainda mais.

Mais tarde, ouvi meu pai e dois tios discutirem suas experiências durante esse período. Suas conversas revelaram muito sobre as dificuldades que enfrentaram. Eles recordaram vividamente a terrível miséria - o frio, a lama, a comida pobre e, acima de tudo, a liderança de um alto comando burro e brutal. Eles carregavam um verdadeiro desprezo por seus oficiais, especialmente o Chefe do Estado-Maior, Luigi Cadorna. Eles contaram que ficaram em abrigos por longos períodos enquanto o inimigo estava bombardeando as linhas italianas. Eles relataram ter que conviver com ratos que se alimentavam de mortos e feridos indefesos. Os ratos estavam tão quietos e leves que os soldados adormecidos só perceberam sua presença quando sentiram o roçar das caudas frias enquanto os ratos corriam em seus rostos. Um dos camaradas de meu pai, com a intenção de guardar um pouco de pão do jantar para a manhã seguinte, escondeu-o sob a capa, em vez de guardá-lo em seu kit de bagunça de metal. Ao acordar, descobriu que os ratos haviam roído sua capa de lã e comido o pão.

Caporetto

Para compreender como a Batalha de Caporetto se tornou um desastre para o Exército italiano e para entender o que aconteceu com meu pai e sua unidade nas primeiras horas da batalha, é importante considerar as posições relativas dos dois exércitos como a batalha começou.

No lado leste de uma curva do rio Isonzo, cerca de sessenta quilômetros ao norte do Adriático, fica a cidade de Tolmino. Esta cidade é cercada por montanhas que foram disputadas por dois anos. Ao norte de Tolmino, os italianos haviam cruzado o Isonzo a leste e estavam nos picos e encostas das montanhas. Diretamente a oeste de Tolmino, havia uma cabeça de ponte onde os austríacos ocupavam posições a oeste da cidade. Isso colocou as forças austro-alemãs em posição de apoiar as unidades italianas ao norte da cidade. Mesmo antes do início da batalha, as unidades alemãs já estavam posicionadas atrás de algumas das unidades italianas. A unidade de meu pai era uma dessas.

Na fotografia abaixo, ele e seus companheiros esperaram à direita do pico coberto de neve na cordilheira perto de um vilarejo chamado Dolje. Seus oponentes ocuparam todo o terreno em primeiro plano, incluindo a cidade de Tolmino e os picos ao redor dela em ambos os lados do rio.

A cidade de Tolmino Virgilio foi implantado na crista exatamente à direita do pico central superior

Meu pai passou a noite de 23/24 de outubro sob horas de violento bombardeio em um abrigo na montanha acima de Dolje. Eles tiveram a sorte de não serem gaseados, como aconteceu em muitos outros setores. De madrugada, houve uma pausa, e os bombardeios recomeçaram às 6 da manhã, seguidos imediatamente por um assalto. A unidade de Virgilio foi enviada para uma seção na linha de frente onde os alemães estavam atacando. Ele estava no segundo grupo avançando em meio a uma névoa muito densa. Adiante, eles ouviram o som de uma luta de fogo. Houve muitos gritos. então quieto.

O grupo de Virgilio recebeu ordens de assumir uma posição defensiva abaixo da crista da serra. Os homens tinham um pequeno morteiro, mas nenhuma metralhadora. No meio do nevoeiro, eles puderam ver uma fila de soldados descendo a colina. Na pouca visibilidade, as cores e o corte dos uniformes faziam com que parecessem, a princípio, soldados italianos. Finalmente, quando puderam ver a insígnia do colar, perceberam que eram alemães. Os italianos então abriram fogo com rifles e morteiros. O tenente da secção paterna foi atingido e caiu. Ele foi considerado morto. Posteriormente, isso provou ser falso, pois Virgílio o encontrou posteriormente em um campo de prisioneiros de guerra. A unidade recuou após manter a posição por algum tempo. Os alemães não os perseguiram e as coisas ficaram quietas por um tempo.

O número de feridos não era grande, mas os italianos estavam quase sem munição. Eles aguardavam ansiosamente as ordens, mas nenhuma veio. Ao meio-dia, eles decidiram voltar rio abaixo para se apresentar ao quartel-general. No caminho para baixo, eles avistaram uma posição de metralhadora alemã, mas parecia estar se defendendo na direção errada. O grupo de meu pai disparou alguns tiros e o inimigo se espalhou, confuso com a presença dos italianos atrás deles. Continuando de volta à sede, meu pai e os outros passaram por vários italianos mortos. Alguns estavam ao lado do café da manhã - a maioria, senão todos, foram vítimas do gás.

Ao longo da estrada eles avistaram um grande grupo de soldados italianos de vários tipos de unidades, Bersagliere, Alpini, artilharia, infantaria, etc. Pensando que este grupo estava sendo formado para um contra-ataque, eles se moveram para se juntar a eles. Ao se aproximarem, perceberam que esses homens eram todos prisioneiros, e alguns deles podiam ser ouvidos gritando: "A guerra acabou!" Havia apenas um guarda para centenas de cativos. O grupo de Virgílio não sabia o que fazer.

Eles deveriam lutar ou se render? Ainda havia tempo para escapar. Eles ainda poderiam lutar? Se sim, onde? E com que objetivo? Eles tiveram que tomar uma decisão. Eles não tinham munição, pois estavam em um vale com o inimigo ocupando todo o terreno elevado. Do outro lado do rio, em uma estrada paralela às colunas deles de alemães marcharam em direção a Caporetto. A decisão parecia ter sido feita por eles. Meu pai e seu companheiro Arditi, que estavam entre as tropas mais bem treinadas do exército italiano, depuseram as armas e se juntaram à linha de prisioneiros a caminho de um campo de prisioneiros de guerra.

Virgilio e seus companheiros pouco antes de Caporetto Todos morreriam ou seriam capturados na batalha

Pelo que aprendi sobre Caporetto, este incidente parece representativo do que aconteceu aos 250.000 soldados italianos que foram capturados em batalha. As unidades se desintegraram de cima para baixo. Os quartéis-generais foram capturados, pequenas unidades, depois isoladas, sem direção, a munição acabou e o inimigo bem preparado estava de repente por toda parte. O Segundo Exército italiano não foi derrotado em combate, ao contrário, foi dissolvido sob as demandas de operar como uma unidade coesa.

Prisioneiro de guerra

Mais tarde, meu pai só conseguia se lembrar de uma visão vívida da marcha sombria para o campo de prisioneiros. Ele se lembrava de ter visto um antigo castelo em uma ilha perfeitamente redonda no meio de um belo lago. Posteriormente, foi identificado como Lago Bled, perto da cidade eslovena de mesmo nome.

Lago Bled: Virgílio passou por aqui

Freqüentemente, ele me falava da disciplina rígida, se não totalmente severa, a que foi submetido por seus captores austro-húngaros. Ele acreditava que os húngaros eram os piores de seus carcereiros. Freqüentemente, enquanto eu crescia, ele falava sobre a fome que sentia. Quando criança, sempre que deixava comida no prato, ele me repreendia, dizendo que, quando era prisioneiro, minhas sobras teriam sido um banquete para muitos. Ele sempre ficava angustiado ao ver comida desperdiçada. Ele nunca usou a expressão "pegue o que quiser, mas coma o que pegar", mas eu entendi o conceito desde o início.

Ainda jovem na Itália, durante um de seus estágios, aprendeu a fazer cal ou argamassa. Como essas habilidades eram necessárias para a construção de uma ferrovia, meu pai passou a fazer parte de um grupo de prisioneiros que foi enviado à Albânia para trabalhar em uma ferrovia. Eles partiram de Trieste ou Pola e navegaram para o sul entre as ilhas e o continente da Dalmácia, sempre com medo de um ataque de submarino. Na Albânia, por causa de suas habilidades de construção, ele recebeu melhor tratamento e rações do que antes.

Enquanto estava na Albânia, meu pai contraiu um caso grave de malária, talvez devido às primitivas condições de saúde pública daquele país. A essa altura, a guerra estava acabando e a Áustria estava passando por uma grave escassez de alimentos. Acreditando que os prisioneiros doentes não poderiam trabalhar e, portanto, seriam de pouca utilidade para os militares italianos, os austro-húngaros optaram por repatriar aqueles com graves problemas de saúde. Meu pai foi um desses prisioneiros. Possivelmente, uma preocupação civilizada ou um bom "RP" para as próximas negociações de paz podem ter influenciado essa decisão.

V irgilio pouco se lembrava de sua repatriação, exceto de ver de um trem a enorme roda-gigante em Viena. Ele sempre afirmou que foi o primeiro e maior do mundo, pelo menos antes da Primeira Guerra Mundial. Ele chegou ao Passo do Brenner assim que a guerra terminou. Ele e os outros prisioneiros foram entregues a um trabalhador da Cruz Vermelha americana uniformizado. Eles foram enviados para hospitais italianos, como disse meu pai, para serem "engordados" antes de voltar para casa de licença. Ele nunca falou comigo sobre essa visita ao lar.

Em breve seremos civis! Virgilio [top rt.] E Fellow Machine Gunners, final de 1919

Depois de sua licença, Virgilio foi estacionado perto de Roma em Civitavecchia para terminar o serviço militar. Aparentemente, seu tempo como prisioneiro não contava para cumprir sua obrigação. Ele foi enviado para uma aula de metralhadora e se tornou um metralhador por um tempo. Pouco antes de sua alta, ele foi transferido para um grupo de abastecimento, onde disse que a vida era mais fácil e pôde até visitar Roma.

Vida Civil

Em algum momento do início de 1920 ou bem no final de 1919, Virgílio recebeu alta. Ele voltou para a fazenda da família e sua atenção foi mais uma vez atraída para as condições de casa. A Itália estava em crise e o partido fascista estava se levantando. Seu desprezo por Benito Mussolini era ilimitado. Sendo um social-democrata e um cabeça-dura de primeira classe, ele entrou imediatamente em conflito com os camisas pretas. Em 1922, ele se tornou comunista, não apenas por causa de inclinações socialistas, mas porque tinha repulsa ao que acreditava ser as atitudes chauvinistas, belicistas, anti-esquerdistas e oportunistas de Mussolini. Acima de tudo, ele estava convencido de que apenas o Partido Comunista oferecia uma resistência efetiva ao fascismo.

Mais tarde, ele ficaria desapontado com o fracasso da esquerda e das forças democráticas em expulsar Mussolini após o assassinato do deputado Mateotti. Como um conhecido "subversivo", ou seja, antifascista, a vida estava se tornando cada vez mais difícil, até mesmo perigosa para ele. Ele foi gravemente ferido na luta contra os fascistas. Ele quase morreu.Uma bala atingiu a fivela de seu cinto, atravessou seu estômago e foi parar em sua perna direita, onde permaneceu pelo resto de sua vida.

No navio Duilo com destino à América

Para sua segurança, sua mãe pediu-lhe que se registrasse no Consulado Americano para certificar sua cidadania americana, caso fosse necessário que ele deixasse a Itália às pressas. Foi nessa época que se casou com Luisa Toci. Três dos irmãos de Luisa serviram no exército e dois foram feridos em combate. O mais velho era Peppe (Guiseppe), que havia lutado anteriormente na Líbia e servido no Carso com o Terceiro Exército durante a maior parte da Guerra Mundial. O irmão seguinte, Attilio, que serviu na mesma frente que meu pai e também na zona do Trentino (montanha), sobreviveu à explosão de uma mina sob sua trincheira. O mais jovem, também chamado Virgílio, serviu no Exército como metralhador no Trentino. Ele levou um tiro no braço durante um ataque austríaco e nunca mais recuperou o uso do membro.

Nesse ínterim, como sua mãe temia, a pressão crescente do regime fascista fez com que Virgilio deixasse a Itália e ele voltou para a América sozinho em 1924. Depois de chegar a Nova York, foi para New Eagle, Pensilvânia, perto de Charleroi, onde ele nasceu. Ele trabalhou em minas de carvão por três meses, depois tornou-se portador de hod e aprendeu a assentar tijolos.

Um ano depois, ele conseguiu mandar buscar Luisa e eles passaram o primeiro inverno juntos na Pensilvânia. O inverno rigoroso e a saudade de ver os irmãos fizeram com que Luisa decidisse que eles também deveriam ir para a Califórnia. No final de 1925, eles deixaram a Pensilvânia e viajaram para Oakland, perto de São Francisco, onde se reuniram com os irmãos de minha mãe. Este ponto marca o ponto culminante da Odisséia Caporetto de Virgílio. Finalmente, meu pai pôde retornar ao país de seu nascimento e começar uma nova vida.

O autor [L.] e seus pais, 1945

Nasci em 1927 e frequentei escolas na Bay Area. Aos 17 anos, alistei-me no Corpo de Fuzileiros Navais - com a permissão relutante de meu pai. Depois do culto, frequentei o San Francisco State College e, em 1950, casei-me com a vizinha, Noreen Wilcox. Ainda somos casados ​​e felizes.

V irgilio trabalhou como operário da indústria e da construção civil pelo resto da vida. No entanto, ele nunca esqueceu suas experiências anteriores e permaneceu ativo na política antifascista. Durante a Segunda Guerra Mundial foi policial auxiliar da Defesa Civil. A América era o seu país e ele se tornara um crente convicto da democracia.

Meu pai viveu até fevereiro de 1976 e minha mãe até setembro de 1977. Ele estava destinado a retornar à Itália mais uma vez durante sua vida. Em 1959, ele e minha mãe viajaram para lá nas férias. Meu pai pôde revisitar os lugares onde cresceu e passou alguns dos difíceis anos da guerra. Desta vez, ele estava com seu filho e sua família, incluindo seus dois netos, Gail e Mark. Meu pai e minha mãe passaram o resto de seus dias em Oakland - muito longe de Caporetto - cuidando felizes de sua grande horta e de vegetais, desfrutando da companhia de seus muitos amigos e antecipando o futuro de seus netos e bisnetos na América.

Família de Virgilio por volta de 1971 Última capa: Luisa, Virgilio, Noreen, a Autora Frente: Netos Mark e Gail

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Malditos corcundas: o bombardeiro torpedeiro esquecido da Itália

Quando a luta entre as forças aliadas e do Eixo pelo controle do Mar Mediterrâneo atingiu seu clímax em agosto de 1942, a Marinha Real Britânica lançou um dos esforços mais formidáveis ​​para reabastecer a ilha sitiada de Malta. Embora continuamente sob ataque, Malta era a principal base da Grã-Bretanha no Mediterrâneo central e, a partir dessa posição estratégica, a Marinha Real lançou inúmeros ataques de submarinos contra comboios do Eixo com destino ao Norte da África. A Operação Pedestal, no entanto, foi fortemente interrompida desde o início pelos bombardeiros torpedeiros italianos Savoia-Marchetti SM.79, que infligiram graves danos aos navios de abastecimento e escoltas britânicos.

O piloto do SM.79, capitão Giulio Ricciardini, relembrou a dura luta que ocorreu durante o Pedestal: “Comecei meu ataque e a cerca de 800 metros de alcance lancei o torpedo no momento em que uma rajada de canhão de 20 mm atingiu minha aeronave. Inicialmente pensei que tinha atingido o motor certo, mas assim que vi o tanque de combustível da asa direita pegando fogo, ordenei ao meu co-piloto Tenente Nicola Tiri para puxar o extintor de incêndio como medida de precaução, mas o incêndio logo cresceu em intensidade e decidi abandonar imediatamente. ”

Embora vários SM.79 tenham sido abatidos por disparos antiaéreos britânicos precisos durante o Pedestal, os torpedeiros ainda conseguiram realizar 110 surtidas, lançando 87 torpedos e acertando vários golpes em navios mercantes enquanto afundava o destróier de 1.880 toneladas HMS Prospectiva. A batalha terminou em um impasse, mas impulsionou a campanha do Eixo para isolar essa base britânica mais vital.

Originalmente desenvolvido como um avião comercial, o SM.79 Sparviero (Gavião) tornou-se uma das armas mais formidáveis ​​da força aérea italiana, o Regia Aeronautica, durante a Segunda Guerra Mundial. O protótipo original de 1936 foi baseado em três motores radiais Piaggio de 610 hp e podia acomodar oito passageiros. Com as nuvens da guerra se aproximando, o avião foi convertido em um bombardeiro médio. A cabine do piloto foi ampliada com uma posição protuberante da fuselagem superior que deu ao bombardeiro o apelido, Gobbo Maledetto (maldito corcunda), e cinco metralhadoras foram montadas em várias posições da fuselagem. Finalmente, o avião foi adaptado com um rack offset sob a fuselagem para que pudesse carregar um torpedo Whitehead de 450 mm. Outros trabalhos de retrofit foram realizados durante a guerra, permitindo que a aeronave carregasse dois torpedos.

A versão militar do SM.79 era um grande trimotor de asa baixa de construção em metal e madeira compensada. Seus motores Piaggio, gerando aproximadamente 1.000 hp cada, proporcionavam uma velocidade máxima de quase 480 km / h. Em 1943, os Piaggios do bombardeiro torpedeiro foram trocados por novos motores Alfa Romeo 128, e sua gôndola ventral foi removida, melhorando ainda mais o desempenho.

Entre 1940 e 1943, o SM.79 Stormi (asas) com base na Sicília, Sardenha e Líbia estiveram constantemente em ação contra navios de guerra e navios mercantes britânicos. Na verdade, eles participaram de todas as principais campanhas aéreas no Mediterrâneo, fornecendo bombardeios de precisão durante as invasões do Eixo de Creta e da Grécia, o cerco de Malta e a campanha do Norte da África, incluindo a Batalha de El Alamein. Os SM.79 com torpedos afundaram ou danificaram 20 navios de guerra, e 19 navios mercantes inimigos foram colocados fora de ação e sua carga destruída. Estima-se que os SM.79 foram responsáveis ​​pela destruição de até 320.000 toneladas de navios inimigos, um feito notável mesmo em comparação com a contagem de frotas maiores de torpedeiros.

Ao carregar um torpedo, o SM.79 tinha uma velocidade máxima de apenas cerca de 320 km / h e, portanto, era vulnerável a ser abatido por caças inimigos. No entanto, as unidades navais aliadas temiam que Sparvieri. Os torpedeiros geralmente atacavam ao amanhecer ou ao anoitecer para fazer uma abordagem baixa e não observada em direção ao alvo. Durante o primeiro ano da guerra, os torpedeiros italianos atacaram individualmente, mas em 1942 vários aviões voando em um alcance comparativamente próximo atacariam juntos. Uma revoada de cinco SM.79s, escoltados por caças Macchi C.200, pressionaria um ataque lançando até 10 torpedos em seus alvos. Freqüentemente, o comandante do vôo lideraria o ataque visando o maior navio naval inimigo, enquanto os membros restantes da unidade teriam como alvo os navios da Marinha e mercantes.

o Sparviero viu seu maior sucesso em 1940-42. Foi implantado pela primeira vez na noite de 15 de agosto de 1940, quando uma equipe de cinco SM.79 invadiu navios britânicos estacionados no porto de Alexandria, Egito. Devido ao SparvieroA resistência limitada (cinco horas) e a inexperiência dos pilotos em torpedos de alcance e disparo, a primeira missão terminou em fracasso. Mesmo assim, os pilotos ganharam uma experiência valiosa e logo em seguida marcariam seus primeiros acertos.

Na noite de 17 de setembro, o capitão Carlo Emanuele Buscaglia e outro piloto realizaram um ataque contra os navios britânicos que sitiavam a fortaleza italiana de Bardia. Quando os dois SM.79 começaram sua descida em direção aos navios inimigos, eles foram iluminados por uma lua cheia e as tripulações navais britânicas dispararam com uma metralhadora infernal e fogo de artilharia. Os italianos conseguiram evitar os disparos inimigos e continuaram a descida. Eles lançaram seus torpedos de aproximadamente 700 metros de distância, atingindo o HMS Kent. A explosão matou 32 tripulantes, e os danos ao cruzador pesado de 9.850 toneladas foram tão graves que ele ficou fora de serviço por mais de um ano.


Tripulantes de terra desenrolam um torpedo para armar um SM.79. (INTERFOTO / Alamy)

“Tivemos um ataque baixo de torpedo-bombardeiro em nossa viga de estibordo”, lembrou o Tenente Comandante. George Blundell, que estava a bordo Kent aquela noite. “Eu vi os respingos, enormes, enquanto os torpedos caíam. Pouco depois, houve um golpe tremendo na popa. O navio inteiro cambaleou e, de repente, morreu, e podíamos sentir na ponte como se sua cauda tivesse caído - uma espécie de curvatura, sensação de arrastamento. O navio não iria virar. Fomos então metralhados por aeronaves que vieram de frente. Eu não percebi o que era no início, exceto que houve estalos altos, assim como se ouve quando estamos em pé com as coronhas dos rifles, enquanto vermes vermelhos pareciam voar ao nosso redor. A princípio, pensei que fossem faíscas do funil. Era fascinante demais para ser minimamente assustador, mas quando percebi que eram balas, me ajoelhei para apresentar um alvo menor. ” O testemunho do oficial naval britânico revela a ameaça gêmea do Sparviero ataques: torpedos seguidos de tiros de metralhadora enquanto os aviões sobrevoavam o navio inimigo.

Após a ousada manobra à queima-roupa contra Kent, O capitão do piloto SM.79 Massimiliano Erasi fez três tentativas malsucedidas de fechar com o HMS Liverpool em 14 de outubro, antes de finalmente emergir das nuvens e se lançar sobre o cruzador. Seu torpedo atingiu abaixo da torre do navio, desencadeando uma série de explosões que danificaram gravemente o navio. Assim, em menos de dois meses, um punhado de pilotos infligiu mais danos à Marinha Real do que a Marinha italiana conseguiria em um ano de combate no Mediterrâneo.

Como líder da primeira operação bem-sucedida de torpedeiro-bombardeiro, Buscaglia, capitão do Reparto Speciale Aerosiluranti (Destacamento Especial Torpedo-Bomber), tornou-se intimamente associado ao SM.79. Buscaglia foi em 1939 um dos primeiros pilotos a voar o Sparviero. Depois de seu ataque bem-sucedido em Kent, ele danificou gravemente o cruzador HMS Glasgow com um par de torpedos em 3 de dezembro de 1940. No ano seguinte, Buscaglia liderou um ataque conjunto italiano / alemão contra o HMS Ilustre, que foi atingido por vários bombardeiros de mergulho SM.79 e Junkers Ju-87 alemães. Em menos de dois anos, Buscaglia se tornou um dos mais respeitados pilotos do Regia Aeronautica, ganhando seis medalhas de prata de bravura militar e a cruz de ferro alemã de segunda classe. Em 12 de agosto de 1942, o líder italiano Benito Mussolini o promoveu pessoalmente a major.

Promoções e missões ousadas fizeram de Buscaglia uma figura nacional bem conhecida. Assim, foi com grande apreensão que o povo italiano soube, em 12 de novembro de 1942, que seu avião havia sido abatido por um Supermarine Spitfire e que Buscaglia estava desaparecido. Declarado morto em ação, ele foi premiado com a Medalha de Ouro de Valor Militar. Mas enquanto Buscaglia foi ferido e gravemente queimado, ele sobreviveu e foi capturado pelas tropas aliadas. Enviado para um campo de prisioneiros de guerra nos Estados Unidos, ele mais tarde voou para os Aliados, apenas para morrer enquanto tentava decolar em um Martin Baltimore em 23 de agosto de 1944.

A Batalha de El Alamein em outubro de 1942, que resultou na derrota do Marechal de Campo Erwin Rommel Panzerarmee, junto com a captura de Buscaglia, sinalizou uma mudança na guerra no Mediterrâneo conforme os Aliados ganharam a vantagem. De novembro de 1942 em diante, as forças do Eixo apenas experimentariam recuo e derrota. Enquanto isso, os torpedeiros italianos continuaram a lutar desesperadamente para evitar o colapso final.


Um SM.79 com seu torpedo no lugar rastreia fumaça depois de acertar o HMS Liverpool. (IWM FLM3795)

o SparvieriO canto do cisne foi o ousado ataque contra a base britânica de Gibraltar em 20 de junho de 1943. Dois dos nove torpedeiros conseguiram penetrar as defesas do porto e atacar suas instalações. O ataque provou ser um grande impulso moral para um exército italiano cuja fortuna estava diminuindo rapidamente.

Apesar de seus muitos pontos fortes, o SM.79 tornou-se menos bem-sucedido à medida que a guerra avançava, especialmente depois que os Aliados introduziram caças mais avançados tecnologicamente. A Marinha Real também conduziu um treinamento extensivo para que seus artilheiros localizassem, identificassem e abatessem os torpedeiros.

Algumas das principais falhas do avião nunca foram abordadas durante a guerra. o Sparviero faltava giroscópios estabilizadores e dispositivos elétricos modernos para o piloto e o bombardeiro se comunicarem durante um ataque. Se o bombardeiro quisesse falar com o piloto, ele era forçado a engatinhar até a cabine. Este sistema de comunicação bastante complicado causou atrasos que muitas vezes levaram a operações malsucedidas. Devido à má comunicação durante a Batalha da Calábria, por exemplo, vários torpedos foram lançados sobre a frota italiana em vez de sobre os navios inimigos. Os italianos também não tinham instalações de serviço adequadas, e não era incomum em qualquer momento durante a guerra por até um terço do Sparviero frota imprópria para operações militares. A falta de peças sobressalentes e as baixas taxas de produção de novos SM.79s também limitaram muito o esforço de guerra italiano.

Apesar de SparvieroFalhas de projeto e capacidades de serviço pobres, a inteligência aliada continuou a emitir relatórios alertando o pessoal naval sobre os perigos representados pelo Aerosiluranti. Relatórios de inteligência dos EUA sobre esquadrões de torpedo do Eixo, por exemplo, apontaram o SM.79 como uma das aeronaves mais poderosas implantadas pelo Regia Aeronautica e observou que seus pilotos tinham o moral mais alto de qualquer unidade do exército italiano. Sua eficácia contra navios inimigos foi reconhecida até mesmo pela Luftwaffe mais bem equipada, que em 1941 despachou pilotos de bombardeiro para a Itália para receber instruções em táticas de torpedo. Vários esquadrões de bombardeiros alemães usaram SM.79s.

O SM.79 acabou se tornando obsoleto pelo fracasso da indústria italiana em projetar e fabricar um bombardeiro torpedeiro mais rápido e pela capitulação da Itália em 8 de setembro de 1943. Após a rendição italiana, muitos SM.79s continuaram em ação contra os Aliados com o profissional -Alemão Repubblica Sociale Italiana, embora tenham sofrido pesadas perdas. Até então, o SparvieroO apogeu estava claramente acabado.

Paolo Morisi tem se dedicado à pesquisa acadêmica e militar e publicou livros, artigos e resenhas de livros sobre a história militar e europeia. Leitura adicional: Savoia-Marchetti SM.79 Sparviero Torpedo-Bomber Units, por Marco Mattioli e Coragem sozinha: a Força Aérea Italiana 1940-1943, por Chris Dunning.

Este recurso apareceu originalmente na edição de março de 2018 de História da Aviação. Inscreva-se aqui!


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