A história

Fritz Svaars


Fritz Svaars nasceu na Rússia por volta de 1886. Ele era primo de Yakov Peters.

Svaars participou da Revolução Russa de 1905 e, em outubro, foi preso em Riga com quatro outras pessoas sob suspeita de derrubar fios de telefone, roubar duas lojas estatais e os escritórios da administração em Pormsaten. Ele também foi acusado de matar um policial e um lojista. Poucos dias depois, ele escapou de seu local de detenção em Grabin.

Depois de trabalhar como marinheiro, ele chegou a Londres em 1908. De acordo com Donald Rumbelow, o autor de O cerco da rua Sidney (1973): "Ele falava inglês e alemão de maneira imperfeita. Tinha ombros quadrados, cabelos castanho-claros e um bigode arrebitado que escondia parcialmente as pequenas espinhas ou cicatrizes de varíola no rosto. Seus olhos eram cinzentos e ele se curvava seus ombros ligeiramente quando ele andou. Suas roupas eram estilo americano. "

Svaars se associou a outros revolucionários russos, como Peter Piaktow (Peter o Pintor), Yakov Peters, George Gardstein, Yourka Dubof, Karl Hoffman, John Rosen, Max Smoller e William Sokolow. Ele então retornou a Riga, mas em janeiro de 1910 foi preso por Okhrana, a polícia secreta russa. No entanto, ele conseguiu escapar e voltou para Londres em junho de 1910. Logo depois ele conheceu Luba Milstein, que se apaixonou por ele. Svaars disse a ela que ele era um homem casado e planejava emigrar para a Austrália com sua esposa.

Em 16 de dezembro de 1910, uma gangue que se acredita incluir Svaars, Peter Piaktow (Peter o Pintor), Yakov Peters, George Gardstein, Yourka Dubof, Karl Hoffman, John Rosen, Max Smoller e William Sokolow, tentou invadir a retaguarda de A joalheria de Henry Harris em Houndsditch, em 11 edifícios do Exchange no beco sem saída atrás. The Daily Telegraph relatou: “Há umas duas ou três semanas esta casa particular em Edifícios de Câmbio foi alugada e lá foram morar dois homens e uma mulher. Eles eram pouco conhecidos dos vizinhos, e ficavam muito quietos, como se, de fato, para escapar de observação. Eles teriam sido estrangeiros na aparência, e toda a vizinhança de Houndsditch contendo um grande número de alienígenas, e a remoção não sendo infrequente, a chegada desta nova família não gerou comentários. A polícia, no entanto, evidentemente tinha algum motivo para suspeitar suas intenções. A vizinhança é sempre bem patrulhada. Pouco antes das 11h30 de ontem à noite, ouviram-se sons nos fundos das instalações dos recém-chegados ou na loja do Sr. Harris que chamaram a atenção da polícia. "

Um lojista vizinho, Max Weil, ouviu suas marteladas, informou a polícia da cidade de Londres, e nove policiais desarmados chegaram à casa. O sargento Robert Bentley bateu na porta de 11 edifícios de câmbio. A porta foi aberta por Gardstein e Bentley perguntou a ele: "Você tem trabalhado ou batido lá dentro?" Bentley não respondeu e retirou-se para dentro da sala. Bentley empurrou suavemente a porta e foi seguido pelo sargento Bryant. O policial Arthur Strongman estava esperando do lado de fora. "A porta foi aberta por uma pessoa que eu não vi. O sargento de polícia Bentley pareceu ter uma conversa com a pessoa, e a porta foi parcialmente fechada, logo depois Bentley empurrou a porta e entrou."

De acordo com Donald Rumbelow, o autor de O cerco da rua Sidney (1973): "Bentley entrou na sala. Ao fazê-lo, a porta dos fundos foi aberta e um homem, erroneamente identificado como Gardstein, entrou rapidamente na sala. Ele estava segurando uma pistola, que disparou enquanto avançava com o cano apontando para o Bentley desarmado. Quando ele abriu fogo, o mesmo fez o homem nas escadas. O tiro disparado da escada passou pela borda do capacete de Bentley, atravessou seu rosto e saiu pela veneziana atrás dele ... Seu primeiro tiro acertou Bentley atingiu o ombro e o segundo passou pelo pescoço quase rompendo a medula espinhal. Bentley cambaleou para trás contra a porta entreaberta e caiu para trás sobre a soleira da porta, ficando meio dentro e meio fora de casa. "

O Sargento Bryant recordou mais tarde: "Imediatamente vi um homem vindo pela porta dos fundos da sala entre Bentley e a mesa. Em 6 de janeiro, fui ao necrotério da cidade de Londres e lá vi um cadáver e reconheci o homem. Reparei ele tinha uma pistola na mão e imediatamente começou a atirar no ombro direito de Bentley. Ele estava na sala. Os tiros foram disparados muito rapidamente. Ouvi claramente 3 ou 4. Imediatamente levantei as mãos e senti minha mão esquerda caiu e eu caí no chão. Imediatamente o homem começou a atirar em Bentley cambaleou para trás contra o batente da porta da abertura da sala. A aparência da pistola me pareceu longa. Acho que deveria reconheço outra semelhante se a visse. Apenas um barril, e me parecia ser preto. A seguir, me lembro de me levantar e cambalear junto à parede por alguns metros até me recuperar. Eu estava me afastando Cutler Street. Devo ter ficado atordoado, pois tenho uma vaga lembrança do que aconteceu escrito então. "

O policial Ernest Woodhams correu para ajudar Bentley e Bryant. Ele foi imediatamente baleado por um dos atiradores. A bala Mauser estilhaçou seu osso da coxa e ele caiu inconsciente no chão. Dois homens armados vieram de dentro da casa. Strongman mais tarde lembrou: "Um homem de cerca de 30 anos, altura de 5 pés 6 ou 7, rosto magro pálido, cabelo escuro encaracolado e bigode escuro, vestido de paletó escuro, sem chapéu, que apontou o revólver na direção do sargento Tucker e eu, Strongman foi baleado no braço, mas o sargento Charles Tucker foi baleado duas vezes, uma no quadril e outra no coração. Ele morreu quase instantaneamente.

Quando George Gardstein saiu de casa, ele foi abordado pelo policial Walter Choat, que o agarrou pelo pulso e lutou com ele pela posse de sua arma. Gardstein puxou o gatilho repetidamente e as balas entraram em sua perna esquerda. Choat, que era um homem grande e musculoso, com quase dois metros de altura, conseguiu se segurar em Gardstein. Outros membros da gangue correram em ajuda de Gardstein e apontaram suas armas para Choat, que levou mais cinco tiros. Uma dessas balas atingiu Gardstein nas costas. Os homens retiraram Choat de Gardstein e carregaram-no da cena do crime.

Fritz Svaars, Yakov Peters, Yourka Dubof e Peter Piaktow, meio arrastados e meio carregados Gardstein pela Cutler Street. Isaac Levy, um tabacista, quase colidiu com eles. Peters e Dubof ergueram as armas e apontaram para o rosto de Levy, então ele os deixou passar. Durante a meia hora seguinte, eles conseguiram arrastar o homem gravemente ferido pelas ruas secundárias do East End até a 59 Grove Street. Max Smoller e Nina Vassilleva, foram a um médico que acharam que poderia ajudar. Ele se recusou e ameaçou contar à polícia.

Eles finalmente persuadiram o Dr. John Scanlon a tratar Gardstein. Ele descobriu que Gardstein tinha uma bala alojada na frente do peito. Scanlon perguntou a Gardstein o que havia acontecido. Ele alegou que foi baleado acidentalmente por um amigo. No entanto, ele se recusou a ser levado ao hospital e Scanlon, depois de lhe dar um remédio para amenizar a dor e receber sua taxa de dez xelins, ele saiu, prometendo voltar mais tarde. Apesar de ser cuidado por Sara Trassjonsky, Gardstein morreu mais tarde naquela noite.

No dia seguinte, o Dr. Scanlon disse à polícia sobre o tratamento de Gardstein por ferimentos causados ​​por arma de fogo. O detetive inspetor Frederick Wensley e o detetive sargento Benjamin Leeson chegaram para encontrar Trassjonsky queimando documentos. Logo em seguida, um Daily Chronicle jornalista chegou: "O quarto em si tem cerca de três metros por três e dois metros de altura. Um papel chamativo decora as paredes e duas ou três gravuras teatrais baratas estão presas. Uma estreita armação de ferro pintada de verde, com uma cabeça de formato peculiar e pé fica de frente para a porta. Na cabeceira da cama havia um colchão de lã rasgado e sujo, uma quantidade de roupa manchada de sangue, um travesseiro manchado de sangue e várias toalhas também encharcadas de sangue. Debaixo da janela estava uma máquina de costura de barbante e uma mesa frágil , coberto com um pedaço de pano mole, ocupava o centro da sala. Nele estavam uma xícara e prato, um vidro quebrado, uma faca e um garfo e um par de frascos e um frasco de remédio. Estranhamente contrastando com a sujeira e a miséria , uma espada de madeira pintada estava sobre a mesa, e outra, à qual estava preso um cinto de papel prateado, estava sobre uma mesa quebrada apoiada em um banquinho. No consolo da lareira e em um enfeite barato estavam enfeites de mau gosto. Em um armário aberto ao lado a lareira estava mais alguns p Algumas peças de louça, uma lata ou duas e um pequeno pedaço de pão. Uma veneziana rasgada e uma tira de cortina protegiam a janela, e um rolo de fiapo de cirurgião sobre a mesa. O chão estava vazio e sujo e, como a lareira, cheio de fósforos queimados e pontas de cigarro - um lugar totalmente sombrio e miserável para o qual o desesperado ferido foi levado para morrer. "Outro jornalista descreveu o homem morto" como bonito como Adônis - um cadáver muito bonito. "

A polícia encontrou uma arma Dreyse e uma grande quantidade de munição para uma arma Mauser na sala. Na carteira de Gardstein havia um cartão de membro datado de 2 de julho de 1910, certificando que ele era membro do Leesma, o Grupo Comunista Lettish. Havia também uma carta de Fritz Svaars: "Por toda parte vejo coisas horríveis que não posso lhe contar. Não culpo nossos amigos porque estão fazendo tudo o que é possível, mas as coisas não estão melhorando. A vida do trabalhador está cheio de dor e sofrimento, mas se o sofrimento atinge um certo grau, perguntamo-nos se não seria melhor seguir o exemplo de Rainis (um autor de poemas letões) que diz queimai imediatamente para que não sofrais por muito tempo, mas um sente que não se pode fazer isso, embora pareça muito aconselhável. A perspectiva é sempre a mesma, perspectiva terrível pela qual devemos sacrificar nossas forças. Não há e não pode haver outra saída. Nessas circunstâncias, nossos melhores sentimentos estão em guerra com aqueles que vivem de nosso trabalho. A parte mais fraca de nossa organização é que não podemos fazer o suficiente por nossos amigos que estão caindo. "

Apesar do fato de que esses homens eram comunistas letões ligados aos bolcheviques, a mídia continuou a argumentar que eles eram anarquistas russos: The Daily Telegraph relatou: "A literatura anarquista, em quantidade suficiente para corroborar a suspeita da polícia de que eles estão cara a cara com uma conspiração de longo alcance, ao invés de um ataque isolado e não premeditado às autoridades civis, é declarada como tendo sido recuperada. É relatado , além disso, foi encontrada uma adaga e um cinto, que se supõe ter colocado dentro dele 150 balas dumdum Mauser - balas, isto é, com cabeças moles, que, ao atingirem um corpo humano, se espalhariam e infligiriam um ferimento de caráter doloroso, senão fatal. "

A polícia ofereceu uma recompensa de £ 500 pela captura dos homens responsáveis ​​pelas mortes de Charles Tucker, Robert Bentley e Walter Choat. Um homem que se apresentou foi Nicholas Tomacoff, que visitava regularmente 59 Grove Street. Ele disse a eles que conhecia a identidade de três membros da gangue. Isso incluiu Yakov Peters. Em 22 de dezembro de 1910, Tomacoff levou a polícia para 48 Turner Street, onde Peters estava morando. Quando foi preso, Peters respondeu: "Não tem nada a ver comigo. Não posso evitar o que meu primo Fritz (Svaars) fez."

Tomacoff também forneceu informações sobre Yourka Dubof. Ele foi descrito como "21, 5 pés e 8 polegadas de altura, pele clara e cabelo castanho escuro". Quando foi preso, comentou: "Você se engana. Eu irei com você". Ele admitiu que tinha estado em 59 Grove Street na tarde de 16 de dezembro de 1910. Ele disse que tinha ido ver Peter, que ele sabia ser um pintor, na tentativa de encontrar trabalho, já que ele tinha acabado de ser demitido de sua casa anterior. trabalho. Na delegacia, Dubof e Peters foram identificados por Isaac Levy, como dois dos homens que carregavam George Gardstein na Cutler Street.

A polícia da cidade de Londres agora emitiu um pôster de procurado com descrições de dois dos homens, Fritz Svaars e Peter Piaktow (Peter, o Pintor), sobre o qual Tomacoff havia falado: "Fritz Svarrs, morando recentemente na rua Grove 59 ... idade cerca de 24 ou 25, altura 5 pés 8 ou 9 polegadas, pele pálida, cabelo claro, bigode médio - arrebitado nas pontas, cor mais clara do que o cabelo da cabeça - olhos cinzentos, nariz bastante pequeno - ligeiramente arrebitado - queixo um pouco levantado , tem algumas pequenas espinhas no rosto, maçãs do rosto proeminentes, ombros quadrados, mas ligeiramente curvados para a frente: vestido terno de tweed marrom (listras finas claras), sobretudo escuro melton (gola de veludo, quase novo), geralmente usa um boné de tweed irlandês cinza ( listras vermelhas), mas às vezes foi vista usando um chapéu de feltro. "

A polícia não tinha o nome do segundo homem procurado: "Um homem conhecido como Pedro, o Pintor, também recentemente residindo em 59 Grove Street ... idade 28 a 30, altura 5 pés 9 ou 10 polegadas, pele pálida, cabelo e bigode médio preto, pele clara, olhos escuros, constituição média, modos reservados; vestido de terno de tweed marrom (listras largas escuras), sobretudo preto (gola de veludo, bastante velha), chapéu de feltro preto duro, botas de renda preta, um tanto surradas, acredita-se que ser um nativo da Rússia. Ambos são anarquistas. "

O pôster também incluía uma fotografia de George Gardstein morto, que foi descrito como tendo "cerca de 24 anos, altura de 5 pés e 9 polegadas, pele clara, cabelo castanho, bigode levemente escuro desgastado nas pontas, bom físico". O pôster também continha a informação: "A recompensa acima de £ 500 será paga pelo Comissário da Polícia da Cidade de Londres a qualquer pessoa que forneça informações que levem à prisão dessas pessoas, ou em proporção ao número dessas pessoas que são presas. "

Em 1º de janeiro de 1911, a polícia foi informada de que encontraria os homens nos aposentos alugados por uma Betsy Gershon no número 100 da Sidney Street. Parece que um membro da gangue, William Sokolow, era o namorado de Betsy. Isso fazia parte de um bloco de 10 casas perto da Commercial Road. O inquilino era um alfaiate feminino, Samuel Fleischmann. Com a mulher e os filhos, ocupou parte da casa e sublocou o resto. Outros residentes incluíam um casal de idosos, outro alfaiate e sua grande família. Betsy tinha um quarto na frente do segundo andar.

O superintendente Mulvaney foi encarregado da operação. Ao meio-dia de 2 de janeiro, dois grandes veículos puxados por cavalos que escondiam um policial armado foram levados para a rua e a casa colocada em observação. À tarde, mais de 200 policiais estavam no local, com homens armados parados nas portas das lojas em frente à casa. Enquanto isso, policiais à paisana começaram a evacuar os residentes do número 100 da Sidney Street.

Mulvaney decidiu que qualquer tentativa de prender os homens seria muito difícil. Mais tarde, ele lembrou: "As medidas da passagem e da escada mostrarão o quão fútil qualquer tentativa de invadir ou apressar o lugar teria sido, com dois homens ... dominando a posição do topo da escada e onde, até certo ponto, eles estavam bem protegidos do fogo. A passagem em uma descarga teria sido bloqueada por homens caídos; se alguém tivesse chegado às escadas, só poderia ter sido escalando os corpos de seus camaradas, quando eles teriam poucas chances de obter além disso; se tivessem feito isso, os dois desesperados poderiam recuar escada acima para o primeiro e segundo andares, em cada um dos quais, o que havia ocorrido abaixo teria se repetido. "

Ao amanhecer, o detetive inspetor Frederick Wensley deu ordens para que um tijolo fosse atirado contra a janela do quarto de Betsy Gershon. Os homens lá dentro responderam disparando suas armas. O sargento detetive Benjamin Leeson foi atingido e caiu no chão. Wensley foi ajudá-lo. Leeson teria dito: "Sr. Wensley, estou morrendo. Eles atiraram em mim no coração. Adeus. Dê minhas lembranças às crianças. Enterre-me em Putney." O Dr. Nelson Johnstone o examinou e descobriu que a ferida estava no nível do mamilo esquerdo e cerca de cinco centímetros em direção ao centro do tórax.

Winston Churchill, o Ministro do Interior, decidiu ir para Sidney Street. Seu biógrafo, Clive Ponting, comentou: "Sua presença foi desnecessária e desnecessária - os oficiais superiores do Exército e da polícia presentes poderiam facilmente ter enfrentado a situação por conta própria. Mas Churchill, com sua sede de ação e drama, não resistiu ao tentação." Assim que chegou, Churchill ordenou que as tropas fossem chamadas. Isso incluía 21 atiradores da Guarda Escocesa que ocuparam seus lugares no último andar de um prédio próximo.

Philip Gibbs, estava relatando o Cerco de Sidney Street para o The Daily Chronicle e se posicionou no telhado da casa pública do The Rising Sun: "Na sala do último andar da casa dos anarquistas, observamos um jato de gás queimando, e logo alguns de nós notamos a cinza branca de papel queimado saindo de uma chaminé panela ... Eles estavam ateando fogo à casa, em cima e embaixo. As cortinas das janelas foram primeiro a se acender, depois volumes de fumaça negra, através dos quais pequenas línguas de chamas se espalharam, derramaram-se pelos caixilhos das janelas vazias. Devem ter usava parafina para ajudar no progresso do incêndio, pois a casa inteira estava queimando com incrível rapidez. "

O oficial assistente de divisão do Corpo de Bombeiros de Londres, Cyril Morris, foi instruído a relatar a Winston Churchill: "Quando cheguei ao incêndio, fui recebido por uma das maiores multidões que já vi - massas humanas densamente amontoadas. Parecia como se todo o leste de Londres devesse estar lá. Tive que forçar meu carro através de uma multidão de pelo menos 60 metros de profundidade em uma pequena rua e, ao emergir no espaço aberto, deparei com uma visão incrível. Uma companhia de Os guardas estavam mentindo na rua, tanto quanto possível, sob cobertura, atirando intermitentemente contra a casa. De onde saíam rajadas de fogo de pistolas automáticas. Disseram-me para me reportar ao Sr. Winston Churchill, pois ele era o encarregado das operações. " Morris ficou chocado quando Churchill lhe disse: "Aguarde e não se aproxime do fogo até receber novas ordens."

Philip Gibbs descreveu como os homens dentro da casa atiraram contra a polícia: "Por um momento, pensei ter visto um dos assassinos de pé no parapeito da janela. Mas era uma cortina enegrecida que de repente explodiu para fora da moldura da janela e ficou pendurada no parapeito .. Um momento depois, tive um rápido vislumbre do braço de um homem com uma pistola na mão. Ele atirou e houve um flash rápido. No mesmo momento, uma saraivada de tiros ressoou dos guardas em frente. É certo que eles mataram o homem que havia se mostrado, pois depois eles encontraram seu corpo (ou um pedaço dele) com uma bala no crânio. Não demorou muito para que o telhado desabasse com um ímpeto de chamas e faíscas. O interior do A casa de alto a baixo era uma fornalha. Os detetives, com revólveres prontos, avançavam agora em fila indiana. Um deles correu e chutou a porta da frente.Caiu e uma folha de chamas saltou. Nenhum outro tiro foi disparado de dentro. "

Cyril Morris foi um dos que revistaram o prédio depois: "Encontramos dois corpos carbonizados nos escombros, um deles havia sido baleado na cabeça e o outro aparentemente morrera sufocado. No inquérito foi devolvido um veredicto de homicídio justificável . Muita discussão ocorreu depois sobre o que causou o incêndio. Os anarquistas incendiaram deliberadamente o edifício, criando assim um desvio para permitir que eles escapassem? A visão do Corpo de Bombeiros de Londres na época era de que um cano de gás foi perfurado um dos andares superiores, e que o gás foi aceso no momento em que a bala o perfurou ou talvez depois por uma bala causando uma faísca que acendeu o gás que escapou. "

A polícia identificou os dois mortos como Fritz Svaars e William Sokolow. Acreditava-se que Peter Piaktow (Peter, o Pintor) havia escapado do prédio em chamas. Os corpos foram levados para o cemitério de Ilford e levados para a igreja. Quando o capelão foi informado de sua identidade, expressou sua forte desaprovação de seus corpos serem trazidos para a igreja e disse que era um ultraje à decência pública que eles fossem enterrados no mesmo terreno que dois dos policiais assassinados. Mais tarde naquele dia, eles foram enterrados em solo não consagrado, sem serviço religioso.

Por toda parte vejo coisas terríveis que não posso lhe contar. Não culpo nossos amigos porque estão fazendo tudo o que é possível, mas as coisas não estão melhorando.

A vida do operário é cheia de dor e sofrimento, mas se o sofrimento atinge certo grau, questiona-se se não seria melhor seguir o exemplo de Rainis (autor de poemas letões) que diz queimar imediatamente para poder não sofre muito, mas sente-se que não pode fazê-lo, embora pareça muito aconselhável. A parte mais fraca de nossa organização é que não podemos fazer o suficiente por nossos amigos que estão caindo. Por exemplo, tal incidente ocorreu na semana passada. Tive de enviar 10 rublos para a prisão de Milão para S. German, que será transferido para outra prisão. Eu também tive que garantir o necessário para Krustmadi, e esta noite recebi a notícia da prisão de Libau de que um de nossos amigos do verão passado foi levado para lá sem nenhum dinheiro. Devíamos ajudar, mas temos apenas 33 copeques e o tesouro do X Vermelho está vazio. É terrível porque o prisioneiro pode pensar que não vamos ajudá-lo!

A literatura anarquista, em quantidade suficiente para corroborar a suspeita da polícia de que eles estão cara a cara com uma conspiração de longo alcance, ao invés de um ataque isolado e não premeditado à autoridade civil, é declarada como tendo sido recuperada.

Relata-se, ainda, que foi encontrada uma adaga e um cinto, que se supõe ter colocado dentro dele 150 balas dumdum Mauser - balas, isto é, com cabeças moles, que, ao atingirem um corpo humano, se espalhariam e infligir uma ferida de caráter doloroso, senão fatal.

As medidas da passagem e da escada mostrarão quão fútil qualquer tentativa de invadir ou invadir o lugar teria sido, com dois homens ... A passagem em uma descarga teria sido bloqueada por homens caídos; se alguém tivesse chegado à escada, só poderia ter sido escalando os corpos de seus camaradas, quando teriam poucas chances de avançar; se tivessem feito isso, os dois desesperados poderiam recuar escada acima para o primeiro e o segundo andares, em cada um dos quais, o que ocorrera abaixo teria se repetido.

Assim que cheguei ao fogo. de onde saíam rajadas de fogo de pistolas automáticas.

Disseram-me para me reportar ao Sr. Winston Churchill, pois ele estava no comando das operações. A ordem dele para mim foi 'Aguarde e não se aproxime do fogo até receber novas ordens'. Apesar de ser devidamente grato por este pedido. Nunca consegui entender por que o então ministro do Interior assumiu o comando executivo de uma situação que exigia o tratamento mais cuidadoso entre a polícia e o corpo de bombeiros. e como veremos em um momento, ele me deu uma ordem errada.

Se eu fosse um oficial mais experiente, não teria recebido ordens de ninguém - conselho da polícia, sim, Nas condições, mas ordens, definitivamente não. Em um incêndio em Londres, o Diretor da LFB ou seu representante
é concedido por lei do Parlamento poderes plenários absolutamente plenos. Não pode haver oficial com autoridade tão ampla em condições normais de tempo de paz, e essa autoridade é muito necessária nos momentos em que decisões imediatas devem ser tomadas envolvendo a proteção de 'talvez milhões de libras em propriedade.

Depois de receber este pedido, fiz um balanço da posição. As salas da frente do primeiro e segundo andares estavam começando a emitir densas nuvens de fumaça, que logo se transformaram em chamas. Os disparos da casa foram cessando gradualmente. Pouco depois, as chamas atingiram os telhados, que arderam, espalhando-se o fogo para os telhados adjacentes, sendo este um de uma série de casas geminadas. A essa altura, nós da Brigada estávamos, para dizer o mínimo, ficando um tanto inquietos. A que distância o fogo se espalharia antes que pudéssemos começar a atacá-lo? O Superintendente da LFB insistia que eu fizesse algo, mas o Ministro do Interior era um dignitário muito importante para um oficial subalterno, então fiquei sentado ali enquanto o fogo continuava a se espalhar.

Todas as casas tinham uma adição posterior saliente contendo dois quartos. Como as janelas da frente foram quebradas por tiros antes do incêndio começar. a corrente de ar do incêndio o levara para a frente e, com toda a probabilidade, as duas salas dos fundos estavam intactas. Assim que percebemos o que poderíamos enfrentar - uma rajada de tiros na parte de trás da casa assim que nos aproximamos -, veio a ordem: "Agora você pode se aproximar do fogo".

Então subimos correndo com nossas linhas de mangueira, através de uma propriedade adjacente aos fundos da casa, seguidos pelo Sr. Wensley da Polícia Metropolitana, e encontramos os quartos absolutamente intactos, nem mesmo cheios de fumaça. Felizmente, a essa altura, os criminosos não estavam mais em posição de atirar em nós. Enquanto caminhávamos pelos fundos da casa, foi dada ordem para abrirmos a torneira.

Enquanto nosso grupo se aproximava dos fundos, outra linha de mangueira foi tirada ao longo da rua, subindo por uma casa adjacente e subindo até o telhado para atacar o fogo de cima. A essa altura, a casa estava bem iluminada. O fogo tinha viajado direto para o andar térreo e os telhados das casas em cada lado estavam pegos. Em poucos minutos, o fogo teria se espalhado ao longo da Sidney Street, ao longo de ambos os lados da casa que estávamos atacando ...

Encontramos dois corpos carbonizados nos escombros, um deles havia sido baleado na cabeça e o outro aparentemente morrera sufocado. Os anarquistas incendiaram deliberadamente o edifício, criando assim um desvio para permitir que escapassem? A opinião do Corpo de Bombeiros de Londres na época era que um cano de gás foi perfurado em um dos andares superiores, e que o gás foi aceso no momento em que a bala o perfurou ou talvez depois por uma bala causando uma faísca que se acendeu o gás escapando.

Por algum motivo, que esqueci, fui muito cedo naquela manhã ao escritório do Chronicle e fui saudado pelo editor de notícias com a declaração de que uma batalha infernal estava ocorrendo na Sidney Street. Ele me aconselhou a ir dar uma olhada.

Peguei um táxi e dirigi até a esquina daquela rua, onde encontrei uma densa multidão observando o acontecimento na medida em que ousavam espiar pelas esquinas das paredes das ruas adjacentes. Desprezado no momento de perigo, que parecia ridículo, eu me coloquei corajosamente em frente à Sidney Street e olhei para o comprimento de suas casas. Imediatamente à minha frente, quatro soldados de um dos regimentos da Guarda estavam de bruços, protegidos da sujeira da estrada por tábuas de "sanduíche" de jornal, disparando seus rifles contra uma casa no meio da rua. Outro jovem guarda, encostado em uma parede, tirava fotos aleatórias em intervalos enquanto fumava um Woodbine. Quando fiquei perto, ele piscou e disse: "Que jogo."

Foi algo mais do que um jogo. As balas saíam das paredes como se estivessem tapando buracos no tijolo amarelo sujo e ricocheteando de maneira fantástica. Um deles tirou um chip limpo do capacete de um policial, se virou e disse: "Bem, vou levar um tiro!" e riu de uma maneira tola ...

Era um bom ponto de observação (no telhado do "Sol Nascente"), como deveríamos ter chamado mais tarde na história. Dava para a casa em Sidney Street na qual Peter, o Pintor e seus amigos se defendiam até a morte - uma casa alta e estreita de três andares, com persianas sujas. Na casa imediatamente oposta estavam mais alguns guardas, com travesseiros e colchões enfiados nas janelas na forma de sacos de areia usados ​​na guerra de trincheiras. Não podíamos ver os soldados, mas podíamos ver o efeito de seu fogo intermitente, que quebrou todas as vidraças e continuou a lascar pedaços de tijolos na residência dos anarquistas.

A rua tinha sido limpa de todos os curiosos, mas um grupo de detetives esgueirou-se ao longo das paredes do lado dos anarquistas da rua em um ângulo que eles estavam protegidos do fogo inclinado do inimigo. Eles tinham que ficar muito perto da parede, porque Peter e seus amigos eram tiros mortos e mantinham uma espécie de barragem de fogo com suas automáticas. Qualquer detetive ou policial que se mostrasse teria sido alvejado em um segundo, e esses homens estavam prontos para matar.
A coisa se tornou entediante enquanto eu assistia por uma hora ou mais, durante a qual o Sr. Winston Churchill, que era então secretário do Interior, assumiu o comando das operações ativas, causando assim uma quantidade imensa de ridículo nos jornais do dia seguinte. Com um chapéu-coco firmemente enfiado na testa protuberante e uma mão no bolso do peito, como Napoleão no campo de batalha, ele espiou pela esquina da rua e depois, como aprendemos, ordenou alguns canhões de campanha para explodir a casa em pedaços.

Isso nunca aconteceu por um motivo que nós, em "The Rising Sun", fomos rápidos em ver.

Na sala do último andar da casa dos anarquistas, observamos um jato de gás queimando, e logo alguns de nós notamos a cinza branca de papel queimado saindo de uma chaminé.

"Eles estão queimando documentos", disse um de meus amigos.

Eles estavam queimando mais do que isso. Devem ter usado parafina para ajudar no progresso do incêndio, pois a casa inteira estava queimando com incrível rapidez.

"Você já viu um jogo assim em Londres!" exclamou o homem ao meu lado no telhado da taverna.

Por um momento, pensei ter visto um dos assassinos de pé no parapeito da janela. Mas era uma cortina enegrecida que de repente explodiu para fora da moldura da janela e ficou pendurada no peitoril.

Um momento depois, tive um rápido vislumbre do braço de um homem com uma pistola na mão. O interior da casa, de alto a baixo, era uma fornalha.

Os detetives, com revólveres prontos, agora avançam na pasta indiana. Nenhum outro tiro foi disparado de dentro. Pedro, o Pintor, e seus companheiros bandidos eram cinzas carbonizadas na fogueira que haviam feito.

Em ambas as extremidades da Sidney Street, os guardas escoceses estavam posicionados, protegendo-se atrás do ângulo das casas. Ao redor deles havia grupos de policiais uniformizados armados com espingardas e vários detetives à paisana com revólveres pesados. À sombra das portas e arcadas, homens agachados com canos de rifles e pistolas apontavam para a casa próxima ao consultório do médico, com as vidraças estilhaçadas e os tijolos quebrados. Olhando para os quintais das casas em frente aos Edifícios Martins, pude ver soldados e polícias armados a movimentar-se, a pular vedações e a subir escadas altas, para dispararem por entre as chaminés.

No telhado de uma grande cervejaria, no mesmo lado do caminho que a taberna do Sol Nascente, estavam dezenas de trabalhadores e, até onde a vista alcançava, os telhados inclinados, as chaminés e parapeitos, o céu A linha estava preta de cabeças, enquanto nas ruas abaixo, a até quatrocentos metros de distância, havia uma multidão vasta e tumultuada, contida por filas de policiais montados. As vozes daqueles muitos milhares vieram até mim em grandes rajadas assassinas, como o rugido de feras na selva. Parecia que toda Londres havia se inundado em Whitechapel e Stepney para assistir a um dos dramas mais mortais e emocionantes que já aconteceram na grande cidade de que há memória.

Mas meus olhos agora estavam fixos em um prédio, e nenhuma outra impressão poderia encontrar um lugar em minha mente. Os anarquistas 'tinham o fascínio horrível de uma casa de morte. Balas choviam sobre ele. Ao olhar, vi como eles cuspiam nas paredes, como arrancavam farpas da porta, como faziam ranhuras perfeitas ao se enterrar nos tijolos vermelhos ou lascá-los em seus cantos. O barulho da batalha era tremendo e quase contínuo. Os pesados ​​latidos dos rifles do Exército foram seguidos pelos estalos agudos e mais leves de tiros de pistola. Algumas das armas tinham um som estridente de canto e outras eram como armas de fogo para crianças. O mais terrível e mortal em som foi o disparo rápido dos guardas escoceses, tiro após tiro, como se uma metralhadora Gatling estivesse trabalhando. Então vinha uma calmaria repentina, como se um clarim tivesse soado "Cessar fogo", seguido por um silêncio, intenso e estranho, após o estrondo ensurdecedor.
Reabriu novamente quando, alguns momentos depois, ouviu-se o barulho de uma pistola automática da casa ao lado do consultório. Do meu ponto de vista, pude ver como os assassinos mudaram a posição de onde atiraram. A ideia de que apenas dois homens estavam escondidos naquele arsenal parecia refutada pela extrema rapidez com que seus tiros vinham de um andar e de outro. Enquanto eu observava, tomado pelo horror e drama disso, eu vi um clarão agudo e cortante irromper pela janela do sótão. A arma do homem devia estar na beirada do peitoril da janela. Ele esvaziou sua revista, cuspindo os tiros na casa em frente, da qual atiradores escolhidos da Guarda Escocesa responderam com salvas instantâneas. Um minuto depois, com o meu relógio, os tiros começaram a vazar pela janela do segundo andar e, antes que o eco deles morresse, houve uma fuzilaria no andar térreo.

Então esse duelo incrível continuou, enquanto um relógio distinto batia os quartos e meia. Das 11h às 12h30 não houve dezenas ou centenas de tiros, mas milhares. Parecia que os assassinos tinham um suprimento quase inesgotável de munição ... Madeiras em chamas foram atiradas para a rua, massas de alvenaria caíram, estilhaços de fogo, como estrelas cadentes, foram lançados a cem metros ou mais. Cacos de vidro caíram na calçada repetidas vezes com um terrível som de destruição. E em toda essa turbulência e fúria despejou-se uma terrível artilharia de tiros. Os soldados disparavam agora de todas as janelas e de todos os telhados do lado oposto da Sidney Street, e seus tiros ecoavam estrondosamente, pois outros soldados e muitos policiais atiravam do quintal para os fundos da casa em chamas.


The Siege of Sidney Street, janeiro de 1911

O Cerco de Sidney Street (também conhecido como Batalha de Stepney) chegou ao fim em 3 de janeiro de 1911 e foi um dos eventos mais notórios da época no East End. Foi um dos piores dias da história do policiamento britânico e foi considerado o maior evento criminoso no East End desde & lsquoJack, o Estripador & rsquo. Na verdade, começou três semanas antes, em 16 de dezembro de 1910.

O dia 16 de dezembro foi uma noite de sexta-feira. Ao longo de Houndsditch, tudo deveria estar quieto, especialmente porque era Shabat e era um bairro com uma alta proporção de residentes judeus. Mas o barulho de batidas e perfurações vinha de trás da HS Harris, uma joalheria local, em 119 Houndsditch. O barulho foi levado ao conhecimento do policial local que patrulhava a pé. Ele relatou o fato à Delegacia de Polícia de Bishopsgate.

O sargento de plantão naquela noite soube que alguns imigrantes estranhos haviam se mudado recentemente para os Edifícios de Câmbio. Ele decidiu investigar e montou um destacamento de sete policiais uniformizados e dois detetives, armados apenas com seus apitos e cassetetes. Eles foram para os edifícios e finalmente entraram. Dentro dos edifícios estavam refugiados da Letônia, onde a revolução de 1905 havia sido reprimida com violência excepcional. Essa experiência convenceu os homens de que a polícia deve estar armada e pronta para matá-los ou torturá-los se fossem capturados.

Ao entrarem mais nos edifícios, os disparos começaram. Um sargento da polícia foi morto imediatamente e outros quatro ficaram feridos. Em poucos dias, dois desses quatro também morreram. Durante o ataque, os policiais mostraram grande bravura, colocando-se em risco fatal ao tentarem ajudar uns aos outros. Os agressores, uma mulher e três homens, escaparam. Houve um enorme clamor público com a morte e os ferimentos dos policiais.

A polícia teve a primeira pista quando um clínico geral local relatou ter sido chamado a uma casa para tratar um homem que havia levado um tiro e se recusou a ir ao hospital. Eles o encontraram morto e uma quantidade considerável de armas e munições, incluindo a arma usada para atirar nos três policiais. O morto era George Gardstein, um anarquista da Letônia. Três outros haviam fugido do local. As recompensas foram oferecidas & ndash até & pound500 & ndash uma enorme soma de dinheiro em 1910. A polícia logo estava procurando por uma mulher não identificada, Fritz Svaars e um russo chamado Peter Piatkov, também conhecido como Peter o Pintor porque era seu ofício. No dia 1911, um homem entrou na delegacia com a informação de que Svaars e outro homem, chamado Jacobs, estavam enfurnados no número 100 da Sidney Street.

O Cerco de Sidney Street foi um espetáculo da mídia moderna. Dezenas de fotógrafos e cineastas da British Path & eacute News & ndash foi uma das primeiras notícias capturadas em filme & ndash todas reunidas. Você pode ver as fotos de cartão-postal dos eventos, abaixo, e British Path & eacute newsreel, acima, em Nós estávamos lá também. Winston Churchill, então secretário do Interior, percebendo a oportunidade política da presença da imprensa, chegou pessoalmente e envolveu-se nas operações. Você pode ver várias fotos de cartão postal de Churchill. Uma lenda é que os agressores atiraram nele e a bala atravessou sua cartola.

A polícia foi derrotada. Churchill mandou chamar o exército. Um destacamento de guardas escoceses chegou da Torre de Londres. Isso contribuiu para a lenda da & lsquoBattle of Stepney & rsquo. Por fim, o prédio em que os suspeitos se encontravam pegou fogo. O corpo de bombeiros deveria ser chamado, mas uma história é que Churchill impediu que isso acontecesse - algo que ele negou. O fogo acabou consumindo completamente o edifício. Mas todos os agressores foram pegos? Dois corpos foram encontrados. Tampouco era um corpo de mulher, e o que dizer do homem chamado Pedro, o Pintor? Ele assumiu um status quase lendário, o líder da gangue, aquele que fugiu? Ou ele existia?

Você pode ler um extrato do Boletim de Ocorrência da Polícia.

& lsquoEsta batalha, na qual as tropas foram trazidas para ajudar a polícia, não teve precedentes na história do Met. Embora a gangue de Gardstein, (ladrões de imigrantes letões), já tivesse matado três policiais e ferido outros dois enquanto lutavam para escapar do assalto interrompido de Houndsditch, ninguém imaginava os dois homens em 100 Sidney Street abrindo um tiroteio e lutando até a morte quando eles foram cercados sem possibilidade de fuga.

A Polícia Metropolitana recebeu a informação de que dois membros da gangue de Gardstein estavam abrigados no apartamento da Sra. Betsy Gershon & # 39 em Sidney Street. A força combinada de Met e Polícia Municipal isolou a área e evacuou outros residentes. Os homens armados tiraram a saia e os sapatos da Sra. Gershon para evitar que ela saísse do prédio, mas ela foi autorizada a descer, onde a polícia a resgatou.

O inspetor F. P. Wensley, comandando a polícia da Divisão H (Whitechapel), foi com vários policiais bater na porta. Não recebendo resposta, ele jogou pedras na janela, de onde veio imediatamente uma saraivada de tiros de pistola, um dos quais atingiu o sargento-detetive Ben Leeson. Leeson precisava de tratamento hospitalar imediato e, como a única maneira de carregá-lo para fora da linha de fogo era levá-lo para o telhado, Wensley, desarmado, supervisionou sua remoção.

A polícia estava armada com revólveres Bulldog, espingardas e rifles equipados com canos de tubo Morris .22 para uso em um alcance menor, mas estes se mostraram completamente inadequados para expulsar os atiradores, cujas pistolas Mauser eram capazes de um tiro rápido e mortal. O ministro do Interior, Winston Churchill, deu permissão para enviar tropas antes de ir pessoalmente à Sidney Street para assumir o comando.

Vinte e um atiradores voluntários da Guarda Escocesa chegaram da Torre de Londres. Três foram colocados no último andar de um prédio próximo, de onde eles poderiam atirar com precisão no segundo andar e nas janelas do sótão de onde os atiradores estavam atirando. Os pistoleiros foram conduzidos aos andares inferiores, onde foram disparados por mais guardas posicionados nas casas do outro lado da rua.

Churchill chegou um pouco antes do meio-dia e decidiu que era necessária uma artilharia mais pesada. Antes que pudesse chegar, foi observada fumaça subindo do prédio, e um dos homens armados saiu de uma janela e caiu para trás de repente, quase com certeza tendo sido baleado. A taxa de fogo então diminuiu consideravelmente.

O prédio pegou fogo e, embora o Corpo de Bombeiros tenha chegado, foi proibido por Churchill de apagar o incêndio. Os últimos tiros de 100 Sidney Street foram ouvidos às 14h10. O prédio foi destruído pelo fogo e o telhado desabou. Os bombeiros estavam trabalhando para evitar danos a outros edifícios quando uma parede desabou, enterrando cinco pessoas, uma das quais morreu no hospital. Dois corpos foram encontrados dentro da casa, um no primeiro andar, onde foi baleado, e outro no térreo, onde foi vencido pela fumaça.

A falha dos atiradores policiais e de seus equipamentos foi devidamente constatada, e armas de fogo aprimoradas foram encomendadas com melhor treinamento para os oficiais. Este foi um caso muito raro de um ministro do Interior tomando decisões de comando operacional da polícia. & Rsquo

Compilado a partir de extratos de:
1. & lsquoSiege of Sidney Street: Como o dramático impasse mudou para sempre a Polícia, a política e a mídia britânicas. & Rsquo The Independent, 11 de dezembro de 2010
2. Sidney St: O cerco que abalou a Grã-Bretanha, programa BBC News Today, 13 de dezembro de 2010
3. The Siege of Sidney Street, arquivo da Polícia Metropolitana.


Neste dia da história & # 8230, 3 de janeiro de 1911

Neste dia da história: 3 de janeiro de 1911 & # 8211 ocorre o cerco da Sidney Street & # 8230.uma batalha armada é travada nas ruas de Londres enquanto dois anarquistas letões resistem em um cortiço do East End por várias horas & # 8211 contra mais de 200 policiais armados e um destacamento de soldados & # 8230.

O drama começou a se desenrolar três semanas antes, em 16 de dezembro de 1910. Uma gangue de revolucionários letões tentou roubar uma joalheria & # 8217s em Houndsditch. A gangue, que se autodenominava & # 8216Leesma & # 8217, significando & # 8216flame & # 8217, consistia em aproximadamente treze pessoas, incluindo duas mulheres & # 8230. Seu objetivo era cometer roubos para arrecadar dinheiro para ajudar a financiar companheiros ativistas na Letônia e na Rússia, que apoiou Lenin e o Movimento Bolchevique & # 8230.

A gangue havia alugado quartos em um prédio anexo aos fundos da joalheria & # 8217s & # 8230. O plano era romper a parede comum entre as duas propriedades vizinhas. Eles escolheram realizar o roubo planejado em uma sexta-feira à noite & # 8230.mas sendo um bairro predominantemente judeu & # 8211 e sexta-feira sendo o sábado judaico & # 8211, era um período particularmente silencioso. Alertados pelo barulho que a gangue fazia durante a tentativa de assalto, os moradores locais chamaram a polícia & # 8230.

Oito policiais desarmados chegaram, três sargentos e cinco policiais & # 8230. A gangue abriu fogo contra eles. Três policiais foram mortos e dois ficaram feridos & # 8211 a gangue então fugiu & # 8230. Um letão ficou ferido & # 8211 tendo sido baleado acidentalmente por outro membro da gangue. Ele foi levado por seus amigos, mas depois morreu devido aos ferimentos & # 8211 e foi encontrado morto em seu alojamento na manhã seguinte & # 8230.

A polícia imediatamente fez uma busca e no final de dezembro mantinha a maior parte da gangue sob custódia & # 8230. Eles então receberam a informação de que dois membros, Fritz Svaars e William Sokolow, estavam escondidos no número 100 da Sidney Street, que fica no coração de Stepney. Um quarto no endereço estava sendo alugado por Betsy Gershan, a namorada de Sokolow. Sendo o East End de Londres, a área estava muito superpovoada e a propriedade em si superlotada & # 8230.quatro pessoas foram registradas no endereço, duas famílias com crianças pequenas & # 8230.

Ao meio-dia de 2 de janeiro, dois veículos puxados por cavalos chegaram à Sidney Street, escondidos no interior, estavam policiais armados & # 8211 e o prédio foi colocado em observação & # 8230.

Durante a madrugada de 3 de janeiro, uma longa fila de mais de 200 policiais chegou ao número 100 da Sidney Street. Alguns estavam armados & # 8211, mas suas armas, como revólveres, espingardas e metralhadoras, eram velhas e antiquadas. Os homens não foram informados sobre a natureza da tarefa em mãos & # 8211, mas sabiam que era perigosa, pois os homens casados ​​haviam sido excluídos da operação & # 8230.

Ao amanhecer, tudo estava pronto e a polícia pronta para entrar em ação. De alguma forma, eles conseguiram evacuar o número 100 da Sidney Street e as propriedades vizinhas sem alertar Svaars e Sokolow, que estavam no segundo andar & # 8230. A dupla foi acordada às 7h30 com batidas na porta e pedras sendo jogadas em sua janela. Sua resposta imediata foi disparar vários tiros & # 8211 dois policiais ficaram gravemente feridos & # 8230. Os letões estavam armados com revólveres poderosos, algumas das armas mais modernas da época & # 8211 revólveres automáticos Mauser & # 8230. E essas armas eram muito maiores do que as da polícia. Um tiroteio começou & # 8211, a polícia esperava que o suprimento de munição dos letões fosse limitado & # 8230.mas eles tinham o suficiente & # 8230.

No meio da manhã, Winston Churchill, que era secretário do Interior na época, deu permissão para que o exército fosse trazido para ajudar. Pouco depois, um destacamento de guardas escoceses chegou & # 8211 equipado com poderosos rifles Lee-Enfield & # 8211 e eles começaram a explodir o segundo andar do edifício em pedacinhos. Svaars e Sokolow foram forçados a recuar para o andar inferior & # 8230.

A essa altura, uma grande multidão havia se reunido, milhares de espectadores vieram para assistir & # 8211 aumentando o caos e o perigo & # 8230. O próprio Winston Churchill apareceu ao meio-dia, assumindo sua posição na linha de frente para assistir & # 8230.uma bala perdida rasgou sua cartola & # 8230. Mesmo assim, a polícia e o exército não conseguiram tirar os homens armados de casa & # 8211 agora o cerco já durava horas & # 8230.

Às 13h, a casa pegou fogo & # 8230. Ninguém sabe como o incêndio começou & # 8211 possivelmente foi pelos próprios atiradores. A brigada de incêndio foi chamada em & # 8211, mas instruída a se concentrar apenas em evitar que as chamas se propagassem para os edifícios próximos & # 8230.

Os guardas escoceses intensificaram sua campanha & # 8211 atirando pelas janelas. Sokolow foi visto com vários tiros na cabeça. Logo depois que a casa começou a desabar & # 8211, o incêndio cobrou seu preço & # 8230. Às 14h00, o cerco terminou & # 8211 e os dois letões estavam mortos & # 8230.


História Bytez

o Cerco de Sidney Street, popularmente conhecido como & # 8220Batalha de Stepney& # 8220, foi um tiroteio notório em Londres & # 8217s East End neste dia em 1911. Precedido pelos assassinatos de Houndsditch em dezembro de 1910, onde três policiais e um membro de gangue foram mortos a tiros, terminou com a morte de dois membros de um Gangue politicamente motivada de ladrões e anarquistas internacionais supostamente liderados por Peter Piatkow, também conhecido como & # 8220Peter the Painter & # 8221, e gerou uma grande disputa política sobre o envolvimento do então Ministro do Interior, Winston Churchill.

Em 2 de janeiro de 1911, um informante disse à polícia que dois ou três membros da gangue - possivelmente incluindo o líder da gangue, Peter the Painter - estavam escondidos em 100 Sidney Street, Stepney (no distrito de Polícia Metropolitana). Preocupados que os suspeitos estivessem prestes a fugir e esperando forte resistência dos anarquistas a qualquer tentativa de captura, em 3 de janeiro, 200 policiais isolaram a área e o cerco começou. Ao amanhecer, a batalha começou.

Os defensores, embora em número muito inferior, possuíam armas superiores e grandes estoques de munição. Um destacamento de guardas escoceses da Torre de Londres foi enviado para ajudar a polícia, e o secretário do Interior, Winston Churchill, chegou ao local para observar o incidente em primeira mão e oferecer conselhos. Seis horas de batalha, e assim que as peças de artilharia de campo de 13 libras que Churchill havia autorizado chegaram, um incêndio começou a consumir o prédio. Quando o corpo de bombeiros chegou, Churchill recusou o acesso ao prédio até que os disparos internos parassem. A polícia estava pronta, as armas apontadas para a porta da frente, esperando que os homens lá dentro tentassem sua fuga. A porta nunca abriu. Em vez disso, os restos mortais de dois membros da gangue, Fritz Svaars e William Sokolow (ambos também conhecidos por vários pseudônimos), foram posteriormente descobertos dentro do edifício. Nenhum sinal de Pedro, o Pintor foi encontrado. Além dos três policiais, um bombeiro de Londres, Charles Pearson, também morreu depois que destroços caíram de um andar superior.

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Eu sou um ex-professor tendo ensinado História Antiga e Moderna, Ciências Sociais e Computação (combinação estranha. Hey) no sistema educacional de NSW (australiano). Concluí minha graduação ao mesmo tempo que Maxx, mas me formei mais em História Moderna e Ciências Políticas antes de fazer uma Graduação. Ed. e ensino. Tenho um grande interesse em história militar (todos os períodos), mas adoro ler sobre todos os aspectos da história (você pode me chamar de um viciado em história). Acredito que a aprendizagem deve ser uma busca ao longo da vida e que o estudo da história é parte integrante do desenvolvimento de uma sociedade madura e moderna de "pensamento" e "questionamento".


Cerco de Sidney Street: como o impasse dramático mudou para sempre a polícia, a política e a mídia britânicas

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Cerco de Sidney Street: como o impasse dramático mudou para sempre a polícia, a política e a mídia britânicas

1/5 Siege of Sidney Street: Como o dramático impasse mudou para sempre a polícia britânica, a política e a mídia

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Os prédios antigos que ficavam ao longo de Houndsditch e do beco sem saída paralelo chamado Exchange Buildings na cidade de Londres foram demolidos após a guerra, então as pedras do pavimento que estavam manchadas com o sangue de bobbies de Londres e os buracos de bala em a alvenaria desapareceu.

Mas em algum lugar próximo ao que hoje é a Devonshire Square, um crime terrível foi cometido, 100 anos atrás. Três policiais desarmados da cidade de Londres foram baleados e mortos e dois foram feridos por uma gangue de ladrões loucos no gatilho, tornando 16 de dezembro de 1910 o pior dia da história da força policial britânica. O rescaldo dos assassinatos 18 dias depois incluiu um dos tiroteios mais espetaculares já travados nas ruas de Londres, quando a polícia prendeu dois membros da gangue no que ficou conhecido como o Cerco de Sidney Street.

Os assassinos eram o que hoje chamamos de requerentes de asilo - refugiados da Letônia, no império russo, fato que levou o governo liberal da época a rever a lei de imigração. Também provocou debate sobre se a polícia de Londres deveria estar armada.

O horror dos assassinatos de Houndsditch foi ofuscado por um ultraje semelhante em 1966, quando três oficiais de Londres foram mortos a sangue frio. Como resultado, o que foi uma das maiores histórias de crime no folclore da capital agora está meio esquecido, mas a polícia da cidade de Londres tem planos este mês para reviver a memória dos homens que morreram.

Nesta quinta-feira, uma placa será inaugurada no cruzamento da Houndsditch com a Devonshire Square para comemorar os mortos. No dia anterior, coroas de flores serão colocadas no túmulo de dois deles. Uma exposição que cobre os assassinatos e suas consequências espetaculares é aberta no Museu de Londres no sábado. [18]

Joe Hinton, de Surrey, está entre os convidados para testemunhar o descerramento de uma placa, tendo recentemente descoberto que uma história que sua avó costumava contar era verdadeira - quase.

"Quando eu era pequena, minha avó tinha um livro sobre Winston Churchill, e nele havia uma foto dele de cartola, no Cerco de Sidney Street, e ela dizia que um membro da nossa família foi morto no cerco. Levei isso com uma pitada de sal ", diz ele.

PONTOS SOBRE O CERCO AQUI Na verdade, o único detalhe que sua avó errou foi confundir o Cerco de Sidney Street, em 3 de janeiro de 1911, com os assassinatos ocorridos 18 dias antes. Mas ela estava certa no ponto principal. Bisavó de Joe Hinton, era irmã do policial Walter Choate, que merece ser lembrada como o verdadeiro herói da história, que deu a vida na tentativa de capturar um dos homens que havia assassinado dois de seus colegas.

Houve uma confusão semelhante dentro da família Goddard, a maioria dos quais servia na força policial de Kent. Joan Dibble, que nasceu na mesma família e agora vive em Carmarthen, disse que foi informada quando menina que um membro da família era "o único policial morto no Cerco de Sidney Street".

"Quando eu investiguei, descobri que nenhum policial foi morto lá, e nenhum dos policiais mortos em Houndsditch era um Goddard, então eu não sabia o que era verdade até 2001, quando um primo veio do Colorado com muitos documentos e uma foto do sargento Robert Bentley, então tudo se encaixou. " O bisavô de Joan era irmão da viúva do oficial mais antigo que morreu.

Todos deveriam ter ficado quietos ao longo de Houndsditch naquela noite de sexta-feira, 16 de dezembro de 1910, até porque os habitantes desta parte de Londres incluíam uma alta proporção de refugiados judeus, que fechavam as lojas no sábado. Mas o silêncio era perturbado pelo som de batidas e furos constantes, vindo dos fundos de uma joalheria, HS Harris, em 119 Houndsditch, como se alguém estivesse trabalhando duro enquanto todos os outros descansavam.

Um homem chamado Max Weil ouviu o barulho quando voltou às dez da noite para seu apartamento em cima de uma loja de produtos sofisticados e relatou o fato a um jovem policial beat, Walter Piper. A policial Piper verificou a frente da loja e deu a volta para os Edifícios de Câmbio, que davam para trás, para bater nas portas. Um homem com sotaque estrangeiro atendeu a porta. O oficial, embora suspeitasse, voltou para a Delegacia de Polícia de Bishopsgate, onde Robert Bentley era o sargento de plantão naquela noite. Bentley era um cockney que faltava poucos dias para completar 37 anos e um ex-soldado que lutou na Guerra dos Bôeres. Ele tinha ouvido falar que alguns imigrantes estranhos do império russo haviam se mudado recentemente para os Edifícios de Câmbio e reunido um destacamento de sete policiais uniformizados e dois detetives para investigar.

Não lhes ocorreu que estavam caminhando para o perigo. Eles foram equipados apenas com apitos e cassetetes. Os homens dentro dos Edifícios de Câmbio eram refugiados da Letônia, onde a revolução de 1905 foi reprimida com violência excepcional. A experiência deles mostrou que policiais uniformizados estavam armados e prontos para matar ou torturar qualquer um que caísse em suas mãos.

Dois sargentos, Bentley e Bryant, tentaram abrir a porta de 11 Edifícios de Câmbio, que foi atendida por um homem que parecia não entender inglês. Ele entrou, aparentemente para pedir ajuda. Os policiais esperaram, depois o seguiram e trocaram algumas palavras com um homem que estava no topo da escada interna. No escuro, sem eletricidade, eles só podiam ver seus pés.

Os policiais decidiram entrar na casa, mas mal deram mais um passo quando um homem armado saiu da sala dos fundos e abriu fogo. O homem na escada também começou a atirar. Ambos os sargentos foram atingidos, mas conseguiram cambalear para a rua, onde um policial chamado Woodmans correu para ajudar Bentley e levou um tiro na coxa. Ele desmaiou.

Havia dois detetives na linha de fogo, mas os ladrões não tinham medo de homens à paisana. Eles só eram interessantes em matar os homens uniformizados. Duas balas atingiram o sargento Charles Tucker, que foi morto imediatamente. O policial Arthur Strongman, sem saber que o sargento estava morto, carregou-o para um local seguro, seguido por um dos atiradores, que continuou atirando, mas errou. Ao fazer isso, ele pisou sob a luz da rua, o que significa que o policial foi o único a ver o rosto de algum dos assassinos. Os outros viram apenas sombras e os flashes quando as armas dispararam.

Walter Choate, filho de um publicano que vinha de uma grande família de cerca de 24 filhos, estava estacionado no final de um beco sem saída e viu um homem armado correndo nas sombras. Com coragem quase suicida, ele o agarrou e se recusou a soltá-lo, mesmo quando as balas o atingiram.Sua ação provavelmente salvou a vida de PC Strongman, porque dois outros ladrões correram para ajudar seu confederado capturado, atirando em PC Choate, até que ele finalmente o soltou. No corpo a corpo, um deles acidentalmente atirou no homem que o PC Choate estava segurando. Seus amigos carregaram os feridos e desapareceram na noite. Testemunhas mais tarde relataram ter visto três homens e uma mulher indo em direção a Whitechapel. Eles pensaram que um dos homens estava bêbado, porque seus amigos o ajudavam a andar.

O clamor que se seguiu pode ser imaginado. Com um policial morto, quatro feridos e os assassinos ainda soltos, foi a maior história de crime desde os assassinatos de "Jack, o Estripador". "Quem são esses demônios em forma humana?" publicou a manchete do Daily Mirror. Em 24 horas, o número de mortos aumentou para três, quando Bentley e Choate morreram no hospital. Louisa Bentley teve que identificar o corpo do marido na véspera do nono aniversário de casamento, quando ela estava grávida. Seu filho, Robert, nasceu alguns dias depois.

Naquela época, não havia pensões do Estado ou fundos de emergência para as famílias dos oficiais mortos em serviço, mas quase imediatamente o dinheiro começou a chegar de todo o Império Britânico. As viúvas dos dois sargentos mortos recebiam pensões vitalícias de 30 xelins (15 centavos) por semana, desde que "mantivessem o bom caráter e não se casassem novamente". Louisa Bentley também recebeu cinco xelins por semana para a manutenção de seus dois filhos pequenos, para durar até eles atingirem a idade de 15 anos, embora, como se viu, seu filho morreu aos quatro anos de difteria. O condestável Choate morreu solteiro.

A polícia teve sua primeira pista sobre a identidade dos assassinos quando um clínico geral disse que ele havia sido chamado a uma casa em Grove Street, a menos de um quilômetro de Houndsditch, para atender um homem que havia levado um tiro nas costas, mas se recusava para ir para o hospital. Quando a polícia chegou, eles encontraram um cadáver deitado na cama e uma horda de armas e munições, incluindo uma arma usada para atirar nos três policiais assassinados.

O morto era George Gardstein, um anarquista da Letônia. Três outros anarquistas que moravam na mesma casa fugiram. Avisos de recompensa foram emitidos, oferecendo £ 500 por informações que levassem à captura de uma mulher não identificada, um anarquista letão chamado Fritz Svaars e um russo chamado Peter Piatkov, conhecido por seu comércio como 'Pedro, o Pintor'. A polícia prendeu cerca de uma dúzia de exilados letões, incluindo o primo de Svaars, Jacob Peters, mas não localizou nenhum dos homens que procuravam até que um informante entrou na sede da polícia municipal no final do dia de Ano Novo para dizer que Fritz Svaars e um um homem chamado Josef estava escondido no número 100 da Sidney Street, em Whitechapel.

Embora os assassinatos tenham ocorrido em um beco escuro onde não havia testemunhas além dos oficiais sobreviventes, o Cerco de Sidney Street foi um espetáculo midiático. Dezenas de repórteres e fotógrafos vieram assistir enquanto a polícia armada e guardas escoceses cercavam a casa. Foi uma das primeiras notícias capturadas em filme, pela Pathe News. Winston Churchill, o Ministro do Interior, tratou isso como uma magnífica oportunidade fotográfica. Posteriormente, segundo um de seus biógrafos, ele comentou com um colega que "Foi tão divertido!"

Até os homens presos no prédio pareciam estar brincando para a galeria. Eles abriram fogo assim que souberam que havia policiais do lado de fora, feriram um sargento da polícia, dispararam cerca de 400 cartuchos de munição durante um cerco de seis horas e se recusaram a se render mesmo depois que a casa pegou fogo. O homem chamado Josef levou um tiro na cabeça quando se inclinou muito para escapar do calor. Svaars ficou dentro de casa, preferindo a morte por fogo ao tratamento que ele presumiu que a polícia aplicaria se o pegassem vivo.

Sabe-se que três ladrões escaparam de Harris, o Joalheiro, três homens estavam mortos. No que diz respeito às autoridades, o caso estava resolvido. Os outros letões que detiveram foram libertados por falta de provas. Mas o público nunca ficava muito satisfeito. Onde, perguntavam as pessoas, estava Pedro, o Pintor? Presume-se que ele fugiu do país após os assassinatos e nunca foi encontrado. Por muitos anos, ele foi uma figura quase lendária, por causa de uma suspeita persistente de que ele era o líder da gangue, aquele que fugiu.

Em 1973, um policial chamado Donald Rumbelow acrescentou um novo elemento à história ao publicar um livro que apresentava a hipótese de que o ladrão que disparou os tiros que mataram Bentley, Tucker e Choate era na verdade o primo de Svaars, Jacob Peters, e que o próprio Svaars não era na cena do crime.

É uma teoria interessante e cuidadosamente argumentada, mas não explica por que Svaars se comportou como um homem com muito peso na consciência, enquanto Peters mansamente se permitia ser preso e confiava na justiça britânica. Há também o detalhe de que Gardstein e Svaars eram anarquistas, e Peters não. Os exilados do império russo levavam essas distinções muito a sério, tornando improvável que Peters tivesse se envolvido em uma escapada anarquista. Ele era um bolchevique, o que deu à teoria de Rumbelow seu apelo da Guerra Fria. Peters acabou sendo o fundador da Cheka, precursora da KGB, e ainda é uma figura muito honrada na Rússia. Mas, na verdade, nunca saberemos com certeza quem matou os sargentos Bentley e Tucker e o corajoso policial Choate.

túmulos de dois deles. Uma exposição cobrindo os assassinatos e suas consequências espetaculares é aberta no Museu de Londres neste sábado. Joe Hinton, de Surrey, está entre os convidados para testemunhar o descerramento de uma placa, tendo recentemente descoberto que uma história que sua avó costumava contar era verdadeira - quase.

"Quando eu era pequena, minha avó tinha um livro sobre Winston Churchill, e nele havia uma foto dele de cartola, no Cerco de Sidney Street, e ela dizia que um membro da nossa família foi morto no cerco. Levei isso com uma pitada de sal ", diz ele.

Na verdade, o único detalhe que sua avó errou foi confundir o Cerco de Sidney Street, em 3 de janeiro de 1911, com os assassinatos ocorridos 18 dias antes. Mas ela estava certa no ponto principal. A bisavó de Joe Hinton era irmã do policial Walter Choate e merece ser lembrada como a verdadeira heroína da história, que deu a vida na tentativa de capturar um dos homens que assassinaram dois de seus colegas.

Houve uma confusão semelhante dentro da família Goddard, a maioria dos quais servia na força policial de Kent. Joan Dibble, que nasceu na mesma família e agora vive em Carmarthen, disse que foi informada quando menina que um membro da família era "o único policial morto no Cerco de Sidney Street".

"Quando eu investiguei, descobri que nenhum policial foi morto lá, e nenhum dos policiais mortos em Houndsditch era um Goddard, então eu não sabia o que era verdade até 2001, quando um primo veio do Colorado com muitos documentos e uma foto do sargento Robert Bentley, então tudo se encaixou. " O bisavô de Joan era irmão da viúva do oficial mais antigo que morreu.

Todos deveriam ter ficado quietos ao longo de Houndsditch naquela noite de sexta-feira, 16 de dezembro de 1910, até porque os habitantes desta parte de Londres incluíam uma alta proporção de refugiados judeus que fecharam as lojas no sábado. Mas o silêncio era perturbado pelo som de batidas e perfurações constantes, vindo dos fundos de uma joalheria, HS Harris, em 119 Houndsditch, como se alguém estivesse trabalhando duro enquanto todos os outros descansavam.

Um homem chamado Max Weil ouviu o barulho quando voltou às dez da noite para seu apartamento, que ficava em cima de uma loja de produtos sofisticados, e relatou o fato a um jovem policial beat, Walter Piper. A policial Piper verificou a frente da loja e deu a volta para os Edifícios de Câmbio, que ficavam atrás, para bater nas portas. Um homem com sotaque estrangeiro atendeu a porta. O oficial achou que ele estava desconfiado e se apresentou à delegacia de polícia de Bishopsgate, onde Robert Bentley era sargento de plantão naquela noite. Bentley era um cockney que faltava poucos dias para completar 37 anos e um ex-soldado que lutou na Guerra dos Bôeres. Ele tinha ouvido falar que alguns imigrantes estranhos do império russo haviam se mudado recentemente para os Edifícios de Câmbio e reunido um destacamento de sete policiais uniformizados e dois detetives para investigar.

Não lhes ocorreu que estavam caminhando para o perigo. Eles foram equipados apenas com apitos e cassetetes. Os homens dentro dos Edifícios de Câmbio eram refugiados da Letônia, onde a revolução de 1905 foi esmagada com violência excepcional. A experiência deles mostrou que policiais uniformizados estavam armados e prontos para matar ou torturar qualquer um que caísse em suas mãos.

Dois sargentos, Bentley e Bryant, tentaram abrir a porta de 11 Edifícios de Câmbio, que foi atendida por um homem que parecia não entender inglês. Ele entrou, aparentemente para pedir ajuda. Os policiais esperaram, depois o seguiram e trocaram algumas palavras com um homem que estava no topo da escada interna. No escuro, sem eletricidade, eles só podiam ver seus pés.

Os policiais decidiram entrar na casa, mas mal haviam dado outro passo quando um homem armado irrompeu da sala dos fundos e abriu fogo. O homem na escada também começou a atirar. Ambos os sargentos foram atingidos, mas conseguiram cambalear para a rua, onde um policial chamado Woodmans correu para ajudar Bentley e levou um tiro na coxa. Ele desmaiou.

Havia dois detetives na linha de fogo, mas os ladrões não tinham medo de homens à paisana. Eles só estavam interessados ​​em matar os homens uniformizados. Duas balas atingiram o sargento Charles Tucker, que foi morto imediatamente. O policial Arthur Strongman, sem saber que o sargento estava morto, carregou-o para um local seguro, seguido por um dos atiradores, que continuou atirando, mas errou. Ao fazer isso, ele pisou sob a luz da rua, o que significa que o policial foi o único a ver o rosto de algum dos assassinos. Os outros viram apenas sombras e os flashes quando as armas dispararam.

Walter Choate, filho de um publicano que vinha de uma grande família de cerca de 24 filhos, estava estacionado no final de um beco sem saída e viu um atirador correndo nas sombras. Com coragem quase suicida, ele o agarrou e se recusou a soltá-lo, mesmo quando as balas o atingiram. Sua ação provavelmente salvou a vida de PC Strongman, porque dois outros ladrões agora correram para ajudar seu confederado capturado, atirando em PC Choate, até que ele finalmente o soltou. Na confusão, um deles acidentalmente atirou no homem que o PC Choate estava segurando. Seus amigos carregaram os feridos e desapareceram na noite. Testemunhas mais tarde relataram ter visto três homens e uma mulher indo em direção a Whitechapel. Eles pensaram que um dos homens estava bêbado, porque seus amigos o ajudavam a andar.

O clamor que se seguiu pode ser imaginado. Com um policial morto, quatro feridos e os assassinos ainda soltos, foi a maior história de crime desde os assassinatos de "Jack, o Estripador". "Quem são esses demônios em forma humana?" publicou a manchete do Daily Mirror. Em 24 horas, o número de mortos aumentou para três, quando Bentley e Choate morreram no hospital. Louisa Bentley teve que identificar o corpo do marido na véspera do nono aniversário de casamento, quando ela estava grávida. Seu filho, Robert, nasceu alguns dias depois.

Naquela época, não havia pensões do Estado ou fundos de emergência para as famílias dos oficiais mortos em serviço, mas quase imediatamente o dinheiro começou a chegar de todo o Império Britânico. As viúvas dos dois sargentos mortos recebiam pensões vitalícias de 30 xelins (15 centavos) por semana, desde que "mantivessem o bom caráter e não se casassem novamente". Louisa Bentley também recebeu cinco xelins por semana para a manutenção de seus dois filhos pequenos, para durar até eles atingirem a idade de 15 anos, embora, como se viu, seu filho morreu aos quatro anos de difteria. O condestável Choate morreu solteiro.

A polícia obteve sua primeira pista sobre a identidade dos assassinos quando um clínico geral disse que ele havia sido chamado a uma casa em Grove Street, a menos de um quilômetro de Houndsditch, para atender um homem que havia levado um tiro nas costas, mas se recusava para ir para o hospital. Quando a polícia chegou, eles encontraram um cadáver deitado na cama e uma horda de armas e munições, incluindo uma arma usada para atirar nos três policiais assassinados.

O morto era George Gardstein, um anarquista da Letônia. Três outros anarquistas que moravam na mesma casa fugiram. Avisos de recompensa foram emitidos, oferecendo £ 500 por informações que levassem à captura de uma mulher não identificada, um anarquista letão chamado Fritz Svaars e um russo chamado Peter Piatkov, conhecido por seu comércio como "Pedro, o Pintor". A polícia prendeu cerca de uma dúzia de exilados letões, incluindo o primo de Svaars, Jacob Peters, mas não localizou nenhum dos homens que procuravam até que um informante entrou na sede da polícia municipal no final do dia de Ano Novo para dizer que Fritz Svaars e um um homem chamado Josef estava escondido no número 100 da Sidney Street, em Whitechapel.

Embora os assassinatos tenham ocorrido em um beco escuro onde não havia testemunhas além dos oficiais sobreviventes, o Cerco de Sidney Street foi um espetáculo midiático. Dezenas de repórteres e fotógrafos vieram assistir enquanto policiais armados e guardas escoceses cercavam a casa. Foi uma das primeiras notícias captadas em filme, pela Pathé News. Winston Churchill, o Ministro do Interior, tratou isso como uma oportunidade magnífica para uma foto. Posteriormente, segundo um de seus biógrafos, ele comentou com um colega que "Foi tão divertido!".

Até os homens presos no prédio pareciam estar brincando para a galeria. Eles abriram fogo assim que souberam que havia policiais do lado de fora, feriram um sargento da polícia, dispararam cerca de 400 cartuchos de munição durante seis

hora de cerco, e se recusou a se render mesmo depois que a casa pegou fogo. O homem chamado Josef levou um tiro na cabeça quando se inclinou muito para escapar do calor. Svaars ficou dentro de casa, preferindo a morte por fogo ao tratamento que ele presumiu que a polícia aplicaria se o pegassem vivo.

Três ladrões escaparam dos joalheiros Harris, três homens estavam mortos. No que diz respeito às autoridades, o caso estava resolvido. Os outros letões que detiveram foram libertados por falta de provas. Mas o público nunca ficava muito satisfeito. Onde, perguntavam as pessoas, estava Pedro, o Pintor? Presume-se que ele fugiu do país após os assassinatos e nunca foi encontrado. Por muitos anos, ele foi uma figura quase lendária, por causa de uma suspeita persistente e persistente de que ele era o líder da gangue, aquele que fugiu.

Em 1973, um policial chamado Donald Rumbelow acrescentou um novo elemento à história ao publicar um livro que apresentava a hipótese de que o ladrão que disparou os tiros que mataram Bentley, Tucker e Choate era na verdade o primo de Svaars, Jacob Peters, e que o próprio Svaars não era na cena do crime.

É uma teoria interessante e cuidadosamente argumentada, mas não explica por que Svaars se comportou como um homem com muito peso na consciência, enquanto Peters mansamente se permitia ser preso e confiava na justiça britânica. Há também o detalhe de que Gardstein e Svaars eram anarquistas, e Peters não. Os exilados do império russo levavam essas distinções muito a sério, tornando improvável que Peters estivesse envolvido em uma escapada anarquista. Ele era um bolchevique, o que deu à teoria de Rumbelow seu apelo da Guerra Fria. Peters acabou sendo o fundador da Cheka, precursora da KGB, e ainda é uma figura muito honrada na Rússia. Mas, na verdade, nunca saberemos com certeza quem assassinou os sargentos Bentley e Tucker e o corajoso policial Choate.


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Imigração e dados demográficos em Londres Editar

No século 19, o Império Russo era o lar de cerca de cinco milhões de judeus, a maior comunidade judaica da época. Sujeitos a perseguições religiosas e violentos pogroms, muitos emigraram e entre 1875 e 1914 cerca de 120.000 chegaram ao Reino Unido, principalmente na Inglaterra. O influxo atingiu seu pico no final da década de 1890, quando um grande número de imigrantes judeus - a maioria pobres e semiqualificados ou não qualificados - se estabeleceram no East End de Londres. [2] [3] A concentração de imigrantes judeus em algumas áreas era quase 100 por cento da população, e um estudo realizado em 1900 mostrou que Houndsditch e Whitechapel foram identificados como um "distrito intensamente judeu bem definido". [4]

Alguns dos expatriados eram revolucionários, muitos dos quais foram incapazes de se adaptar à vida na politicamente menos opressora Londres. O historiador social William J. Fishman escreve que "o Meschuggena (loucura) Os anarquistas eram quase aceitos como parte da paisagem do East End "[5] os termos" socialista "e" anarquista "foram confundidos na imprensa britânica, que usava os termos alternadamente para se referir àqueles com crenças revolucionárias. [6] ] Um artigo principal em Os tempos descreveu a área de Whitechapel como aquela que "abriga alguns dos piores anarquistas alienígenas e criminosos que procuram nossa costa muito hospitaleira. E esses são os homens que usam a pistola e a faca". [7]

Desde a virada do século, a guerra de gangues persistiu nas áreas de Whitechapel e Aldgate de Londres entre grupos de bessarabianos e refugiados de Odessa, várias facções revolucionárias estavam ativas na área. [8] O Tottenham Outrage de janeiro de 1909, por dois revolucionários russos em Londres - Paul Helfeld e Jacob Lepidus - foi uma tentativa de roubar uma van da folha de pagamento, que deixou dois mortos e vinte feridos. O evento usou uma tática freqüentemente empregada por grupos revolucionários na Rússia: a expropriação ou roubo de propriedade privada para financiar atividades radicais. [9]

O afluxo de emigrados e o aumento dos crimes violentos a ele associados geraram preocupações e comentários populares na imprensa. O governo aprovou a Lei de Estrangeiros de 1905 em uma tentativa de reduzir a imigração. A imprensa popular refletia as opiniões de muitos na época [10], um artigo importante na The Manchester Evening Chronicle apoiou o projeto de lei para barrar "o estrangeiro sujo, indigente, doente, verminoso e criminoso que se joga em nosso solo". [11] O jornalista Robert Winder, em seu exame da migração para a Grã-Bretanha, opina que a Lei "sancionou oficialmente os reflexos xenófobos que poderiam. Ter permanecido latentes". [12]

Gangue de emigrados da Letônia Editar

Em 1910, os emigrados russos se reuniam regularmente no Anarchist Club na Jubilee Street, Stepney. [13] Muitos de seus membros não eram anarquistas, e o clube se tornou uma reunião e local social para a diáspora emigrada russa, a maioria dos quais eram judeus. [14] O pequeno grupo de letões [b] que se envolveu nos eventos em Houndsditch e Sidney Street não eram todos anarquistas - embora literatura anarquista tenha sido encontrada mais tarde entre suas posses. [16] Os membros do grupo eram provavelmente revolucionários que foram radicalizados por suas experiências na Rússia.Todos tinham opiniões políticas de extrema esquerda e acreditavam que a expropriação da propriedade privada era uma prática válida. [6] [17]

O provável líder do grupo era George Gardstein, cujo nome verdadeiro provavelmente era Poloski ou Poolka, ele usou os pseudônimos Garstin, Poloski, Poolka, Morountzeff, Mourimitz, Maurivitz, Milowitz, Morintz, Morin e Levi. [13] [18] Gardstein, que provavelmente era um anarquista, foi acusado de assassinato e atos de terrorismo em Varsóvia em 1905 antes de sua chegada a Londres. [6] Outro membro do grupo, Jacob (ou Yakov) Peters, havia sido um agitador na Rússia enquanto estava no exército e mais tarde como estivador. Ele cumpriu pena de prisão por suas atividades e foi torturado com a remoção das unhas. [19] Yourka Dubof era outro agitador russo que fugiu para a Inglaterra depois de ser açoitado pelos cossacos. [20] Fritz Svaars (letão: Fricis Svars) era um letão que havia sido preso pelas autoridades russas três vezes por crimes terroristas, mas escapou em todas as vezes. Ele havia viajado pelos Estados Unidos, onde realizou uma série de roubos, antes de chegar a Londres em junho de 1910. [6] [21]

Outro membro era "Peter the Painter", um apelido para uma figura desconhecida, possivelmente chamada Peter Piaktow (ou Piatkov, Pjatkov ou Piaktoff), [18] [c] ou Janis Zhaklis. [22] Bernard Porter, em um breve esboço no Dicionário de biografia nacional, escreve que nenhum detalhe firme é conhecido sobre a formação do anarquista e que "Nenhum dos 'fatos' biográficos sobre ele. é totalmente confiável." [6] William (ou Joseph) Sokoloff (ou Sokolow) era um letão que foi preso em Riga em 1905 por assassinato e roubo antes de viajar para Londres. [6] Outro dos membros do grupo era Karl Hoffman - cujo nome verdadeiro era Alfred Dzircol - que esteve envolvido em atividades revolucionárias e criminosas por vários anos, incluindo tráfico de armas. Em Londres, ele havia trabalhado como decorador. [23] John Rosen - nome verdadeiro John Zelin ou Tzelin - veio para Londres em 1909 de Riga e trabalhou como barbeiro, [24] enquanto outro membro da gangue era Max Smoller, também conhecido como Joe Levi e "Josepf o judeu" . Ele era procurado em sua Criméia natal por vários roubos de joias. [25]

Policiamento na capital Editar

Seguindo a Lei da Polícia Metropolitana de 1829 e a Lei da Polícia da Cidade de Londres de 1839, a capital era policiada por duas forças, a Polícia Metropolitana, que dominava a maior parte da capital, e a Polícia da Cidade de Londres, que era responsável pela aplicação da lei em os limites históricos da cidade. [26] [27] Os eventos em Houndsditch em dezembro de 1910 caíram sob a alçada do serviço da cidade de Londres, e as ações subsequentes em Sidney Street em janeiro de 1911 estavam na jurisdição da força metropolitana. [28] [29] Ambos os serviços ficaram sob o controle político do Ministro do Interior, que em 1911 era o político em ascensão Winston Churchill de 36 anos. [26] [30]

Enquanto estavam na ronda, ou no curso de suas funções normais, os oficiais da City de Londres e das forças metropolitanas recebiam um pequeno cassetete de madeira para proteção. Quando eles enfrentaram oponentes armados - como foi o caso em Sidney Street - a polícia recebeu revólveres Webley e Bull Dog, espingardas e rifles de pequeno calibre equipados com canos de tubo Morris .22, os últimos dos quais eram mais comumente usados ​​em pequenos galerias de tiro internas. [29] [31] [32]

No início de dezembro de 1910, Smoller, usando o nome de Joe Levi, visitou o Exchange Buildings, um pequeno beco sem saída que dava para as propriedades de Houndsditch. Ele alugou o No. 11 Exchange Buildings uma semana depois. Svaars alugou o número 9 por um mês, dizendo que precisava dele para armazenamento. [33] [34] A gangue não conseguiu alugar o número 10, que estava diretamente atrás de seu alvo, 119 Houndsditch, a joalheria de propriedade de Henry Samuel Harris. O cofre da joalheria tinha a fama de conter entre £ 20.000 e £ 30.000 em joias [35] [36]. O filho de Harris afirmou mais tarde que o total era de apenas cerca de £ 7.000. [37] Nas duas semanas seguintes, a gangue trouxe várias peças do equipamento necessário, incluindo uma mangueira de gás de borracha indiana com 60 pés (18 m) de comprimento, um cilindro de gás comprimido e uma seleção de ferramentas, incluindo brocas com ponta de diamante. [38] [39]

Com exceção de Gardstein, as identidades dos membros da gangue presentes em Houndsditch na noite de 16 de dezembro de 1910 nunca foram confirmadas. Bernard Porter, escrevendo no Dicionário de biografia nacional, considera que Sokoloff e Peters estiveram presentes e, com toda a probabilidade, foram dois dos que dispararam contra os polícias que interromperam o roubo. Porter opina que Peter, o Pintor, provavelmente não estava na propriedade naquela noite, [6] enquanto o jornalista J P Eddy sugere que Svaars estava entre os presentes. [40] Donald Rumbelow, um ex-policial que escreveu a história dos acontecimentos, considera que os presentes consistiam em Gardstein, Smoller, Peters e Dubof, com um segundo grupo no caso de o trabalho precisar continuar no dia seguinte, que incluiu entre seu número Sokolow e Svaars. Rumbelow considera um terceiro grupo de prontidão, hospedado nos alojamentos de Hoffman, composto por Hoffman, Rosen e Osip Federoff, um chaveiro desempregado. [41] [42] Rumbelow também considera que presentes nos eventos - seja como vigias ou em funções desconhecidas - estavam Pedro, o Pintor e Nina Vassilleva. [41]

Em 16 de dezembro, trabalhando no pequeno quintal atrás de 11 Edifícios de Câmbio, a gangue começou a quebrar a parede dos fundos da loja [43] que o número 10 estava desocupado desde 12 de dezembro. [44] [d] Por volta das 10:00 daquela noite, voltando para sua casa em 120 Houndsditch, Max Weil ouviu ruídos curiosos vindos da propriedade de seu vizinho. [45] [e] Fora de sua casa, Weil encontrou o policial Piper em sua ronda e o informou sobre os ruídos. Piper checou em 118 e 121 Houndsditch, onde ele podia ouvir o barulho, que ele achou incomum o suficiente para investigar mais. Às 11 horas, ele bateu na porta de 11 Edifícios de Câmbio - a única propriedade com luz acesa nos fundos. A porta foi aberta furtivamente e Piper suspeitou imediatamente. Para não despertar as preocupações do homem, Piper perguntou-lhe "a senhora está?" O homem respondeu em um inglês ruim que ela havia saído, e o policial disse que voltaria mais tarde. [47] [48]

Piper relatou que quando ele estava deixando os Edifícios de Câmbio para retornar a Houndsditch, ele viu um homem agindo de forma suspeita nas sombras do beco sem saída. Quando o policial se aproximou dele, o homem se afastou Piper mais tarde o descreveu como tendo aproximadamente 1,70 m, pálido e de cabelo louro. [49] Quando Piper chegou a Houndsditch, ele viu dois policiais dos bairros adjacentes - policiais Woodhams e Walter Choate - que assistiram 120 Houndsditch e 11 edifícios de câmbio, enquanto Piper foi para a próxima Delegacia de Polícia de Bishopsgate para relatar. [50] Às 11h30, sete policiais uniformizados e dois policiais à paisana se reuniram na localidade, cada um armado com seu cassetete de madeira. O sargento Robert Bentley, da delegacia de Bishopsgate, bateu no número 11, sem saber que Piper já havia feito isso, o que alertou a quadrilha. A porta foi atendida por Gardstein, que não respondeu quando Bentley perguntou se alguém estava trabalhando lá. Bentley pediu-lhe que fosse buscar alguém que falasse inglês. Gardstein deixou a porta semicerrada e desapareceu dentro. Bentley entrou no corredor com o sargento Bryant e o policial Woodhams, pois eles podiam ver a parte de baixo das pernas de sua calça, eles logo perceberam que alguém os estava observando da escada. A polícia perguntou ao homem se eles poderiam entrar nos fundos da propriedade e ele concordou. Quando Bentley avançou, a porta dos fundos se abriu e um dos membros da gangue saiu, disparando de uma pistola, o homem na escada também começou a atirar. Bentley levou um tiro no ombro e no pescoço - o segundo tiro cortou sua coluna. Bryant foi baleado no braço e no peito e Woodhams foi ferido na perna, que quebrou seu fêmur e ambos desabaram. [51] [52] [53] Embora eles tenham sobrevivido, nem Bryant nem Woodhams se recuperaram totalmente dos ferimentos. [54]

Quando a gangue saiu da propriedade e tentou escapar pelo beco sem saída, outros policiais intervieram. O sargento Charles Tucker da delegacia de polícia de Bishopsgate foi atingido duas vezes, uma no quadril e outra no coração por Peters: ele morreu instantaneamente. Choate agarrou Gardstein e lutou por sua arma, mas o russo conseguiu acertá-lo na perna. Outros membros da gangue correram para ajudar Gardstein, atirando em Choate doze vezes no processo, mas Gardstein também foi ferido quando o policial desabou. Gardstein foi levado por seus cúmplices, entre eles Peters. [51] [55] Enquanto esses homens, ajudados por uma mulher desconhecida, escapavam com Gardstein, eles foram abordados por Isaac Levy, um transeunte, a quem ameaçaram com uma pistola. Ele foi a única testemunha da fuga que conseguiu fornecer detalhes firmes que outras testemunhas confirmaram ter visto um grupo de três homens e uma mulher, e pensaram que um dos homens estava bêbado enquanto era ajudado por seus amigos. [56] O grupo, que incluía Peters, foi para os alojamentos de Svaars e Peter the Painter na 59 Grove Street (agora Golding Street), perto da Commercial Road, onde Gardstein era atendido por dois dos associados da gangue, Luba Milstein (amante de Svaars ) e Sara Trassjonsky. [57] Quando eles deixaram Gardstein na cama, Peters deixou sua pistola Dreyse sob o colchão, ou para fazer parecer que o homem ferido era quem matou Tucker, ou para permitir que ele se defendesse de uma possível prisão. [58] [59]


Por Daily Mail Reporter
Atualizado: 19:37 BST, 16 de dezembro de 2010

Três policiais assassinados por uma gangue de anarquistas do Leste Europeu durante um roubo mal sucedido foram lembrados hoje, no 100º aniversário da tragédia.

Dois outros policiais também ficaram aleijados para o resto da vida após a operação em Houndsditch, na cidade de Londres, no que continua sendo o pior tiroteio policial da história.

As mortes levaram duas semanas e meia depois ao famoso Siege of Sidney Street, no qual morreram dois dos suspeitos e um bombeiro.

Fogo aberto: o cerco de Sidney Street que aconteceu no início de 1911, duas semanas depois de três policiais terem sido mortos a tiros e mais dois aleijados para a vida em Houndsditch, cidade de Londres

Quando os homens armados foram rastreados, o secretário do Interior Winston Churchill estava no meio da enorme multidão, observando do lado de fora centenas de policiais e uma companhia de guardas escoceses se envolverem em uma violenta batalha com membros de gangues escondidos no número 100 da Sidney Street em Stepney. Leste de Londres.

Hoje, os homens mortos em Houndsdich - o sargento Robert Bentley, 36, o sargento Charles Tucker, 46, e o policial Walter Choat, 34, - foram - lembrados.

Lembrado: Os três policiais mortos (da esquerda para a direita) Sargento Robert Bentley, 36, Sargento Charles Tucker, 46, e Pc Walter Charles Choat, 34

Aniversário: a placa recém-descoberta na Cutler Street comemorando o incidente em 16 de dezembro de 1910

Não esquecido: as flores são colocadas em dezembro de 1910, depois que três policiais foram mortos a tiros. Continua a ser o pior ataque conjunto a oficiais em serviço na história britânica

Eles foram mortos por uma gangue de revolucionários, em sua maioria letões, que tentava invadir uma joalheria.

Sob um céu cinzento e garoa hoje, o primeiro memorial aos oficiais foi inaugurado perto da cena dos assassinatos em Houndsditch na cidade de Londres.

O comissário da polícia da cidade de Londres, Mike Bowron, revelou uma placa em homenagem aos homens e disse que o memorial significa que os homens não seriam esquecidos.

“Eles não eram diferentes dos policiais que você vê ao seu redor hoje - homens e mulheres comuns fazendo um trabalho extraordinário”, disse ele.

COMO ACONTECEU OS ASSASSINOS DE HOUNDSDITCH

Os assassinatos de Houndsditch aconteceram depois que a gangue anarquista invadiu joalheiros de HS Harris planejando roubar o conteúdo do cofre.

Um vizinho ouviu ruídos suspeitos e alertou a polícia da cidade de Londres, que enviou policiais para investigar, armados apenas com apitos e cassetetes.

O Sgt Bentley foi morto a tiros depois de entrar na casa que os ladrões usavam para ter acesso aos joalheiros.

Lutando para sair do prédio, a gangue matou o Sgt Tucker e Pc Choat. Um dos ladrões, George Gardstein, foi baleado acidentalmente por seus amigos na confusão e morreu devido aos ferimentos no dia seguinte.

O funeral dos policiais assassinados, todos condecorados postumamente com a Polícia do Rei

Medalha, foi realizada na Catedral de São Paulo em 22 de dezembro de 1910 e contou com a presença do então secretário do Interior Winston Churchill e do Lord Mayor de Londres.

“Eles são membros da família da polícia. Somos uma família muito unida e nunca os esqueceremos. '

O comissário, que estava em seu último dia de serviço antes de deixar a polícia de City of London para se tornar o chefe de polícia de Jersey, admitiu que o memorial estava "muito atrasado".

“São 100 anos - alguns de nós sentimos que isso poderia ter sido comemorado um pouco antes”, acrescentou.

"Depois de mais um oficial de Londres ser esfaqueado ontem em um ponto de ônibus no oeste de Londres, é muito comovente."

Ontem, dois policiais foram esfaqueados por um assassino em fuga depois que o pararam por causa de uma passagem de ônibus não paga de £ 1,20 em Ealing, no oeste de Londres.

Um oficial de 23 anos estava em estado grave, mas estável, enquanto um oficial de transporte de 27 anos havia recebido alta do hospital após o tratamento.

A cerimônia de hoje também contou com a presença do Lord Mayor de Londres Michael Bear e descendentes dos três oficiais.

Joe Hinton, o sobrinho-bisavô de Pc Choat, sempre foi informado por sua avó que um parente morreu no Cerco de Sidney Street.

Foi só quando ele pesquisou sua árvore genealógica no ano passado que ele soube que seu tio-avô era na verdade um dos policiais mortos nos assassinatos de Houndsditch.

O Sr. Hinton, 53, de Walton-on-the-Hill, Surrey, disse: 'Estou muito feliz e acho que minha avó teria ficado muito orgulhosa de ver esta placa subir.

"É um pouco triste ter levado 100 anos."

O Cerco à Rua Sidney, duas semanas e meia depois, aconteceu quando a polícia foi informada de que dois membros da gangue responsável estavam escondidos lá.

Cena do crime: Houndsditch, cidade de Londres, onde os três policiais foram mortos a tiros e como a área aparece hoje

Churchill juntou-se à enorme multidão que observava das laterais enquanto centenas de policiais e uma companhia de guardas escoceses travavam feroz tiroteio com os suspeitos.

A polícia e os soldados estavam debatendo como acabar com o impasse quando a casa sitiada pegou fogo.

Churchill impediu que os bombeiros apagassem o incêndio, a menos que ele se espalhasse para outros edifícios, temendo que mais vidas pudessem ser perdidas.

Foi só quando o telhado e os andares superiores desabaram, e era óbvio que ninguém lá dentro poderia ter sobrevivido, que os bombeiros puderam extinguir as chamas.

Os corpos carbonizados de dois membros da gangue anarquista, identificados como Fritz Svaars e William Sokolow, foram encontrados na casa queimada.

Um bombeiro sênior, o superintendente Charles Pearson, que entrou na propriedade destruída, foi esmagado por uma pedra que caiu da lareira e morreu seis meses depois.

Uma placa em sua memória será inaugurada em 6 de janeiro no prédio que ficava no antigo local da 100 Sidney Street.

Churchill foi criticado por se colocar em perigo ao assistir ao cerco, embora os historiadores rejeitem relatos que sugerem que uma das balas passou por sua cartola.

Sob ordens: guardas escoceses aguardam comando para atirar durante o cerco de Sidney Street em 1911

Sob juramento: Sir Winston Churchill retratado no banco das testemunhas durante o inquérito da Sidney Street em 1911. O futuro primeiro-ministro estava presente no cerco e relatos sugeriam que uma bala atravessou seu chapéu. Os historiadores rejeitaram a história

Um membro da gangue, um bolchevique letão chamado Jacob Peters, escapou do enforcamento em Londres pelos crimes e em 1917 voltou para a Rússia, onde se tornou vice-chefe da polícia secreta Cheka e foi descrito como o 'Robespierre da Revolução Russa' antes, aparentemente sendo vítima dos expurgos de Stalin.

Os eventos do inverno de 1910-11 foram transformados em um filme de 1960 estrelado por Donald Sinden, The Siege Of Sidney Street, e deram origem a lendas populares do East End sobre "Peter the Painter", o pseudônimo de um anarquista letão que alguns acreditam seja o líder da gangue.

O cerco destacou as inadequações dos atiradores da polícia britânica quando confrontados com o novo fenômeno de criminosos fortemente armados e, eventualmente, levou os oficiais a receberem armas de fogo melhores e treinamento aprimorado.

Donald Rumbelow, ex-policial da cidade de Londres e autor de The Houndsditch Murders e The Siege Of Sidney Street, disse que o memorial aos três policiais assassinados estava "muito atrasado".

Ele disse: 'Até 1966, quando você teve o assassinato de três policiais metropolitanos em Shepherd's Bush, foi o pior crime da história da polícia britânica.

'Muitas pessoas sabem sobre o cerco, mas não sabem sobre os assassinatos de Houndsditch.

"Então há a suprema ironia de que o verdadeiro assassino se safa e passa a ser uma figura proeminente na Revolução Russa."

Não esquecido: a nova placa é uma homenagem aos três policiais que foram mortos a tiros e dois outros aleijados para a vida por uma gangue de anarquistas do Leste Europeu neste dia, há 100 anos

Multidão enorme: os bombeiros combatem o incêndio durante o Cerco de Sidney Street. Estourou seis horas após o início do cerco, mas Churchill recusou-lhes o acesso direto, alegando que esperaria que os criminosos fugissem. No entanto, a porta nunca se abriu e dois membros da gangue, Fritz Svaars e William Sokolow, morreram


Por Annabel Venning para MailOnline
Atualizado: 01:29 BST, 17 de dezembro de 2010

Um vento forte soprava no leste de Londres naquela noite de dezembro de 1910. Ao longo de Houndsditch, as lojas haviam fechado e a maioria da população judia da área estava em casa se preparando para o sábado. Mas sua paz logo seria quebrada.

A rua estava prestes a explodir em uma cena de violência que deixaria três policiais mortos e dois aleijados para o resto da vida.

Traria à luz as atividades implacáveis ​​de gangues de extremistas estrangeiros que operavam em Londres, usando a brutalidade e o terror para financiar suas cruzadas revolucionárias.

Fogo aberto: o cerco de Sidney Street que aconteceu no início de 1911, duas semanas depois de três policiais terem sido mortos a tiros e mais dois aleijados para a vida em Houndsditch, cidade de Londres

Os eventos sangrentos, há 100 anos nesta semana, têm paralelos assustadores com a Grã-Bretanha hoje que se tornou um foco de terror e radicalização - como a história do terrorista suicida islâmico Taimour Abdulwahab al-Abdaly, que se explodiu em A Suécia no sábado passado, demonstra isso vividamente.

Às 22h daquela noite de dezembro, um lojista que morava no apartamento acima de sua loja de produtos de luxo em Houndsditch ouviu barulhos estranhos vindos do andar de baixo.Temendo uma invasão na porta ao lado da joalheria, ele foi alertar o policial Walter Piper. Ele foi buscar mais dois policiais, Walter Choate e Ernest Woodhams, de uma área próxima.

Eles foram então acompanhados por três sargentos - Bentley, Tucker e Bryant - bem como dois policiais à paisana.

Às 23h30, Bentley se aproximou da casa que dava para a joalheria - No 11 Exchange Buildings.

Um homem de cabelos castanhos e um bigodinho elegante abriu a porta. Quando Bentley perguntou o que ele estava fazendo, ele não respondeu, fingindo não entender.

Lembrado: Os três policiais mortos (da esquerda para a direita) Sargento Robert Bentley, 36, Sargento Charles Tucker, 46, e Pc Walter Charles Choat, 34

O que o policial não sabia é que havia tropeçado em uma célula de anarquistas estrangeiros - indivíduos com a intenção de usar a Grã-Bretanha como base para fomentar a revolução em seus países de origem, e que não parariam por nada por sua causa.

Assim como hoje, a Grã-Bretanha seguiu uma política liberal de portas abertas em relação aos imigrantes. E Londres se tornou um ímã para aqueles que fugiam da perseguição em sua terra natal. A maioria ia trabalhar nas fábricas exploradoras do East End, enviando dinheiro de volta para ajudar suas famílias.

Mas outros não tinham interesse em se estabelecer pacificamente. As leis tolerantes da Grã-Bretanha significavam que eles podiam operar livremente de uma forma que os levaria à prisão, tortura ou morte em seus países de origem - e para financiar suas atividades revolucionárias, eles recorreram ao crime e à violência,

Armados com armas trazidas do exterior, eles assaltaram bancos, lojas e fábricas, levando o terror às ruas do próprio país que os abrigou.

Quando ele se aproximou do nº 11, Bentley não tinha ideia do terror que estava para ser desencadeado. Ele pediu ao estrangeiro de cabelo cor de rato que encontrou para buscar alguém que falasse inglês. O homem desapareceu de volta para dentro de casa, deixando a porta entreaberta.

Mas ele não voltou - então, depois de esperar na porta por alguns minutos, Bentley entrou, seguido por seu colega Sgt Bryant.

Estava escuro lá dentro. Nenhum dos policiais estava armado, sendo extremamente raro um policial portar arma de fogo em 1910, embora os criminosos o fizessem cada vez mais.


Aniversário: a placa recém-descoberta na Cutler Street comemorando o incidente em 16 de dezembro de 1910

Apenas no ano anterior, em Londres, sete policiais foram feridos e dois transeuntes foram mortos por dois homens armados letões que realizaram um assalto à mão armada. Ambos os ladrões morreram no tiroteio que se seguiu.

Embora Bentley e Bryant não soubessem, os homens em cujo covil eles haviam acabado de entrar eram compatriotas dos ladrões mortos.

E foram igualmente implacáveis ​​e dedicados à sua causa: a revolução na Letónia - um estado satélite da Rússia - e a derrubada do repressivo regime czarista.

A gangue letã estava planejando esta invasão por semanas, alugando os prédios atrás da joalheria e comprando implementos e produtos químicos usados ​​para cortar metal (para abrir o cofre) e uma furadeira para quebrar a parede atrás dele.

Foi o barulho da perfuração e da queda da alvenaria que alertou o vizinho.

A gangue, cujas experiências brutais na Letônia os deixaram com uma profunda desconfiança na polícia, carregavam armas e estavam preparadas para atirar para escapar dos problemas, em vez de serem capturados vivos.

Vários estavam envolvidos em um levante na Letônia cinco anos antes, que foi brutalmente esmagado, com 14.000 homens, mulheres e crianças massacrados em represália pelo exército russo. Os líderes foram presos e torturados pela polícia.

Não esquecido: as flores são colocadas em dezembro de 1910, depois que três policiais foram mortos a tiros. Continua a ser o pior ataque conjunto a oficiais em serviço na história britânica

Um deles, Jacob Peters, um bolchevique, teve as unhas arrancadas durante o interrogatório. Outro de seus camaradas teve seus órgãos genitais arrancados.

Peters era o homem agora dentro do No. 11 Exchange Buildings, junto com George Gardstein, o homem que abriu a porta para a polícia, e a amante de Gardstein, Nina Vassilleva.

Dois outros membros da gangue, Joseph e Fritz Svaars, ficaram para trás em alojamentos próximos com outro ladrão veterano, Peter Piatkow, conhecido como ‘Peter, o Pintor’ porque às vezes trabalhava como decorador.

COMO ACONTECEU OS ASSASSINOS DE HOUNDSDITCH

Os assassinatos de Houndsditch aconteceram depois que a gangue anarquista invadiu joalheiros de HS Harris planejando roubar o conteúdo do cofre.

Um vizinho ouviu ruídos suspeitos e alertou a polícia da cidade de Londres, que enviou policiais para investigar, armados apenas com apitos e cassetetes.

O Sgt Bentley foi morto a tiros depois de entrar na casa que os ladrões usavam para ter acesso aos joalheiros.

Lutando para sair do prédio, a gangue matou o Sgt Tucker e Pc Choat. Um dos ladrões, George Gardstein, foi baleado acidentalmente por seus amigos na confusão e morreu devido aos ferimentos no dia seguinte.

O funeral dos policiais assassinados, todos condecorados postumamente com a Polícia do Rei

Medalha, foi realizada na Catedral de São Paulo em 22 de dezembro de 1910 e contou com a presença do então secretário do Interior Winston Churchill e do Lord Mayor de Londres.

Enquanto os policiais esperavam na escuridão do nº 11 pela volta de Gardstein, eles perceberam que estavam sendo observados da escada.

Eles não podiam ver o rosto do homem, mas perguntaram educadamente se podiam olhar por trás.
O homem apontou para uma sala à direita. _ Lá dentro, _ disse ele.

Quando Bentley entrou na sala, a porta dos fundos da casa foi aberta e outro homem, mais tarde identificado como Jacob Peters, veio em sua direção disparando uma pistola, enquanto o homem nas escadas, que supostamente era Gardstein, também abriu fogo com um arma Mauser de cano longo.

Bentley foi atingido no ombro e no pescoço. Sua medula espinhal quase foi cortada, mas ele conseguiu cambalear de volta para a porta da frente e desabar meio na rua.

O Sgt Bryant, parado atrás dele, foi baleado no braço e no peito, caindo sobre o Bentley agonizante na rua.

Ele conseguiu tropeçar para fora do beco sem saída e caiu contra a parede de uma casa.

Enquanto o anarquista Gardstein continuava atirando da porta, Peters saiu correndo para limpar a rua dos policiais para que eles pudessem escapar.

Apesar das balas zunindo na escuridão, o PC Woodhams correu para ajudar Bentley, mas foi baleado na perna por Peters e caiu inconsciente.

O Sgt Tucker foi atingido no quadril e no coração. Ele cambaleou até o fim do beco sem saída e desabou, morto.

Nina Vassilleva, que estava esperando em um quarto do andar de cima como vigia, agora correu para a rua atrás de seu amante, Gardstein. Estava quase no fim da rua quando o policial Choate, um homem gentil e gigante, deu um passo à frente, corajosamente agarrou-o pelo pulso e tentou arrancar-lhe a arma.

Gardstein atirou várias vezes, atingindo PC Choate na perna, mas o policial bravamente se manteve firme, empurrando a pistola para longe dele.

Choate foi atingido na coxa, panturrilha e pé, mas, apesar de seus ferimentos, ele conseguiu arrastar Gardstein para baixo e os dois homens lutaram no chão. Então Peters, correndo para frente com sua pistola, atirou em Choate duas vezes na coluna, forçando-o a solte Gardstein.

Homens desesperados: Killer Jacob Peters, à esquerda, o revolucionário implacável e Peter, o pintor que nunca foi pego

Cena do crime: Houndsditch, cidade de Londres, onde os três policiais foram mortos a tiros e como a área aparece hoje

Os anarquistas fugiram. Peters arrastou Gardstein ferido para fora do beco sem saída, com Vassilleva o seguindo.

Eles conseguiram arrastar Gardstein de volta para o alojamento de seu cúmplice Fritz, onde o colocaram em uma cama enquanto ele se contorcia de agonia.

Um médico foi procurado, mas pouco pôde fazer, pois Gardstein se recusou a ir ao hospital. Ele morreu algumas horas depois.

Enquanto isso, os policiais feridos estavam sendo levados às pressas para o hospital. O Sgt Tucker foi encontrado morto na chegada. O policial Choate, ainda consciente apesar dos oito ferimentos à bala, foi operado, mas morreu às 5h20.

O Sgt Bentley foi levado ao Hospital St Bartholomew. A bala em sua espinha paralisou a parte inferior de seu corpo. Ele recuperou a consciência por tempo suficiente para responder a perguntas e falar com sua esposa grávida, antes de morrer naquela noite.

Ao todo, 22 tiros foram disparados do lado de fora do nº 11.

Os três policiais mortos tiveram um funeral oficial na Catedral de São Paulo uma semana depois, que contou com a presença de dignitários, incluindo o Lord Mayor de Londres e o Ministro do Interior, Winston Churchill. Milhares se alinhavam no trajeto da procissão para prestar suas homenagens. O Sgt Bryant e o Policial Woodhams ficaram inválidos para o resto da vida.

O médico que atendeu Gardstein informou à polícia sobre esse homem sangrando que se recusou a ir ao hospital. Mas quando eles o alcançaram, ele já estava morto. Eles encontraram debaixo do colchão uma pistola carregada e vários cartuchos de munição.

Supondo que a arma pertencesse a Gardstein, eles o culparam pelos assassinatos, já que as balas que mataram os policiais eram iguais às da arma. Mas - como o historiador do crime Donald Rumbelow revela em seu livro sobre os assassinatos de Houndsditch - na verdade ele tinha sido colocado debaixo do colchão por Jacob Peters.

Sob ordens: guardas escoceses aguardam comando para atirar durante o cerco de Sidney Street em 1911

Sob juramento: Sir Winston Churchill retratado no banco das testemunhas durante o inquérito da Sidney Street em 1911. O futuro primeiro-ministro estava presente no cerco e relatos sugeriam que uma bala atravessou seu chapéu. Os historiadores rejeitaram a história

Foi Peters quem disparou os tiros fatais, mas viu a oportunidade de culpar Gardstein moribundo antes de fugir para outro alojamento para se esconder.

Os assassinatos de Houndsditch criaram uma enorme onda de repulsa e horror públicos. A polícia estava sob enorme pressão para prender os assassinos, enquanto o público culpava o governo liberal por permitir que a imigração não fosse controlada e os extremistas prosperassem sem supervisão.

Como Clive Bettington, chefe da Jewish East End Celebration Society que ajudou a financiar uma nova exposição sobre os assassinatos, aponta: "Há uma ressonância com a situação de hoje. Essas pessoas foram autorizadas a entrar no país, em grande número, e ninguém sabia quem eram e o que estavam fazendo. Ninguém os verificou.

"Eles se aproveitaram de nossa atitude liberal e tolerante para realizar o que eram essencialmente atos de terrorismo para atingir seus próprios fins."

Em poucos dias, a polícia conseguiu prender Nina Vassilleva e Jacob Peters, embora ele negasse qualquer envolvimento.

Pedro, o Pintor, identificado por um informante como integrante da gangue, conseguiu fugir do país uma semana após os assassinatos.

Enquanto isso, outro informante avisou à polícia que dois dos colegas anarquistas - Fritz e Joseph Svaars - estavam se escondendo em uma casa em Sidney Street, Stepney. Nas primeiras horas de 3 de janeiro de 1911, 200 policiais cercaram a casa e um tiroteio de seis horas se seguiu.

Winston Churchill chegou para observar a cena da batalha e quando os homens no interior incendiaram a casa para cobrir a saída, ele se recusou a permitir que os bombeiros apagassem as chamas.

Quando os bombeiros finalmente entraram no prédio, dois corpos carbonizados foram encontrados e identificados como Fritz e Joseph Svaars. Um bombeiro foi morto pela queda de destroços.

Incrivelmente, os dois membros de gangue levados a julgamento, Vassilleva e Peters, foram posteriormente absolvidos por falta de provas.

Não esquecido: a nova placa é uma homenagem aos três policiais que foram mortos a tiros e dois outros aleijados para a vida por uma gangue de anarquistas do Leste Europeu neste dia, há 100 anos

Três das principais testemunhas estavam mortas e muitas das evidências daquela noite escura e confusa foram consideradas não confiáveis.

Como o Daily Mail comentou após o julgamento, cinco meses após os assassinatos dos policiais: “Nenhum de seus assassinos foi punido pela lei.” Dois dos anarquistas morreram em Sidney Street, mas o restante havia escapado ou sido libertado.

Jacob Peters, o revolucionário implacável que disparou os tiros fatais que mataram três homens desarmados, permaneceu em Londres.

Em 1917, ele retornou à Rússia após a revolução e se tornou um membro líder do partido bolchevique e vice-chefe da Cheka, a polícia secreta soviética.

Milhares de pessoas foram mortas por ordem dele durante o reinado de terror brutal da Cheka. Peters teve o prazer de cumprir pessoalmente muitas das sentenças de morte contra "inimigos do povo", o que resultou em seu apelido de "O carrasco".

Peter, o Pintor, cujo apelido colorido se tornou sinônimo de assassinatos, nunca foi capturado. Em 2008, a Tower Hamlets Community Housing deu o nome dele a duas casas, apesar dos protestos da Federação da Polícia e da família do Sgt Bentley de que estavam glorificando os assassinatos.

Ontem, no entanto, essa injustiça foi um tanto retificada quando a polícia da cidade de Londres descerrou uma placa aos três policiais assassinados na Cutler Street, para onde os assassinos fugiram após o tiroteio.

Com o extremismo e anarquistas estrangeiros mais uma vez perseguindo as ruas de Londres, abusando da tolerância pela qual este país é há muito famoso, é um momento adequado para lembrar três policiais que morreram defendendo essas liberdades.

  • A exposição do Museum of London Docklands sobre os assassinatos de Houndsditch, London Under Siege abre amanhã.

Multidão enorme: os bombeiros combatem o incêndio durante o Cerco de Sidney Street. Estourou seis horas após o início do cerco, mas Churchill recusou-lhes o acesso direto, alegando que esperaria que os criminosos fugissem. No entanto, a porta nunca se abriu e dois membros da gangue, Fritz Svaars e William Sokolow, morreram


The "Tottenham Outrage" ("The Tottenham Atrocity")

Nessas circunstâncias, um grupo de anarquistas letões também veio a Londres, presumivelmente sob a liderança de uma pessoa chamada Peter Piatkow, também conhecido como Peter, o Pintor, mas cuja historicidade não está fora de dúvida. Como todos os membros do grupo usaram vários apelidos, dificilmente é possível fornecer detalhes exatos sobre seu tamanho. Os membros principais do grupo eram provavelmente Jacob Fogel (também Jan Sprohe), William Sokolow (também Joseph), Fritz Svaars, Mouremtzoff (também George Gardstein), Nina Vassilleva (amante de Gardstein), Luba Milstein (Svaars 'Poussage), Jacob Peters , Max Smoller (também Joseph Levi) e o alegado Piatkow. A fim de financiar seu sustento e sua luta revolucionária, eles cometeram vários roubos violentos em Londres, que eles - liderados pelo ímpeto da luta de classes - consideraram como a expropriação dos expropriadores. A primeira dessas ações foi a "revolta Tottenham" em 23 de janeiro de 1909. Dois dos anarquistas letões emboscaram um mensageiro de dinheiro que estava cobrando do banco os salários de uma fábrica de borracha local. No decorrer da briga, foram disparados tiros que chamaram a polícia ao local. As autoridades finalmente conseguiram alcançar os dois perpetradores após uma distância de mais de 6 milhas em perseguição. 2 pessoas morreram e 27 ficaram feridas na perseguição.


Cerco de Sidney Street

Nenhum lugar do mundo é tão famoso por seus assassinatos quanto o East End de Londres. Os assassinatos de Jack, o Estripador, dos Krays e da Rodovia Ratcliffe em 1811 são todos casos para o conhecedor do crime.

Combinando estes foram dois casos relacionados que ocorreram em dezembro de 1910 e janeiro de 1911, os assassinatos de Houndsditch e o Cerco de Sidney Street, que deixou três policiais mortos e três mais gravemente feridos.

Houndsditch é uma longa rua que vai de Bishopsgate a Aldgate High Street. Localizada a 120 Houndsditch, havia uma empresa de importação dirigida por um homem chamado Max Weil. Na noite de 16 de dezembro de 1910, Weil chegou ao número 120 e encontrou sua irmã e sua empregada em estado de agitação. Eles podiam ouvir sons vindos da joalheria ao lado, no número 119, o que sugeria que alguém estava tentando arrombar pelos fundos do local.

Número 119 apoiado em um cortiço em 11 edifícios de câmbio. Weil decidiu alertar a polícia sobre uma possível invasão aos joalheiros do Exchange Buildings. Ele dobrou a esquina até a delegacia de polícia de Bishopsgate e voltou com o policial Piper, que bateu na porta do número 11. Piper teve uma conversa breve e insatisfatória com o homem que atendeu a porta e depois saiu, suas suspeitas agora totalmente despertadas, para pedir ajuda .

Piper voltou com três sargentos e mais cinco policiais. Um dos sargentos, Bentley, bateu na porta novamente. Foi atendido pelo mesmo homem que falara com Piper. Depois de outra breve conversa, o homem tentou fechar a porta na cara de Bentley. No entanto, o sargento não aceitou nada disso e abriu caminho para o número 11.

Todo o inferno estourou. Bentley foi recebido com dois tiros que o atingiram no pescoço. Ele cambaleou para trás pela porta, atordoado e morrendo. Parado atrás dele, o sargento Bryant viu agora a arma sendo apontada para ele. Mais tiros atingiram Bryant no peito e no braço. Um policial chamado Woodhams correu em seu socorro e caiu com uma bala na coxa.

Tanto Bryant quanto Woodhams sobreviveram aos ferimentos, mas foram excluídos da força policial. O sargento Tucker não teve tanta sorte. Ele foi baleado duas vezes, no coração e no quadril, por um homem que apareceu na porta do número 11. Tucker desmaiou morrendo.

Seu assassino saiu correndo do prédio, seguido por pelo menos dois outros homens e uma mulher. Enquanto tentavam escapar, outro oficial, o policial Choat, emergiu da escuridão na direção deles, lutando com um dos homens que respondeu disparando quatro balas em sua perna. Outro membro da gangue veio por trás de Choat e disparou dois tiros em suas costas. Choat caiu, arrastando o homem que havia agarrado com ele. Um terceiro membro da gangue atirou em Choat, mas atingiu o homem que segurava, que foi levado embora por seus companheiros, deixando Choat morrendo na calçada.

Os policiais mortos eram da força da cidade de Londres, mas foi para o coração do East End, território da Polícia Metropolitana, que a gangue de assassinos fugiu.

O homem que havia sido baleado por engano por seus companheiros foi encontrado morto por seus ferimentos a bala em seu alojamento no dia seguinte. Seu nome era George Gardstein e, embora essa não fosse sua identidade real, ele acabou sendo o líder de fato da gangue, um grupo de anarquistas letões que se autodenominavam “Leesma”, que significa chama. Eles eram um pequeno grupo, cerca de treze fortes, incluindo duas mulheres. Embora ostensivamente anarquistas, pesquisas subsequentes os identificaram como & # 8216expropriadores ”, realizando roubos para financiar Lenin e seu movimento bolchevique. Após a revolução russa, um dos membros da Leesma, Jacob Peters, se tornaria o segundo no comando da Cheka, a temida polícia secreta bolchevique. Alguns historiadores modernos acreditam que foi Peters quem disparou os tiros que mataram Bentley, Tucker e Choat e feriram Bryant.

As forças policiais metropolitana e municipal lançaram uma operação conjunta para caçar os anarquistas e, no final do ano, Peters e vários outros estavam sob custódia. Então, na noite de 1º de janeiro de 1911, uma figura abafada entrou furtivamente na sede da polícia da cidade em Old Jewry. Embora nunca tenha sido oficialmente identificado, ele agora é conhecido por ter sido Charles Perelman, ex-proprietário de vários membros da Leesma. Perelman tinha informações importantes para transmitir. Dois dos anarquistas, Fritz Svaars e Josef Sokoloff, estavam enfurnados em uma sala do segundo andar no número 100 da Sidney Street. Eles estavam, ele advertiu, armados com pistolas Mauser.

Nas primeiras horas do dia 3 de janeiro, uma longa fila de policiais percorreu o caminho pelas ruas silenciosas do East End até a Sidney Street, que vai da Commercial Road no sul até a junção das Whitechapel e Mile End Roads ao norte. Os oficiais não haviam sido informados de qual era sua missão, mas sabiam que era perigosa porque os homens casados ​​haviam sido excluídos. Alguns estavam armados, mas suas armas, revólveres antigos, rifles e espingardas, eram mais adequados para um museu do que para um tiroteio.

Ao chegar à Sidney Street, a polícia evacuou as casas vizinhas ao número 100 e, em seguida, os dois primeiros andares do próprio número 100. Ao amanhecer, o palco estava iluminado para o grande drama que se desenrolaria nas próximas horas.

Às 07h30, Svaara e Sokoloff foram alertados de sua situação. A porta da frente foi batida com força e pedras foram arremessadas contra a janela do anarquista. Eles responderam com vários tiros. O detetive sargento Ben Leeson desmaiou gravemente ferido. Como Bryant e Woodhams, ele se recuperou, mas foi invalidado da força policial.

A batalha começou, mas apesar de estarem em desvantagem numérica, foram Svaars e Sokoloff que levaram a melhor no combate ao fogo. Suas armas poderosas superavam em muito as armas inferiores da polícia. As esperanças de que eles pudessem não ter muita munição logo foram frustradas.

As horas passaram sem benefício perceptível para a força sitiante. No meio da manhã, o secretário do Interior, Winston Churchill, deu permissão para o uso do exército e em pouco tempo um destacamento da Guarda Escocesa apareceu. A participação deles transformou a situação. Equipados com poderosos rifles Lee Enfield, os soldados virtualmente atiraram em pedaços no segundo andar, forçando a dupla a descer as escadas e atirar das janelas do primeiro andar e do térreo. Mas também aqui eles estavam sujeitos a um fogo terrível.

Ao meio-dia, o próprio Churchill veio assistir à ação, assumindo uma posição perto da linha de fogo. Isso seria motivo de controvérsia. Uma hora e a casa foi vista em chamas. Os anarquistas não tinham muito mais tempo de vida. Um deles foi observado em uma janela traseira disparando com duas pistolas. Um pouco depois, uma das pistolas foi vista emperrar.

A brigada de incêndio foi convocada, mas ordenada a se concentrar puramente em evitar que o fogo se alastrasse. Agora os soldados redobraram seus esforços enviando uma saraivada de tiros gritando pelas janelas do número 100. Sokoloff espiou através do redemoinho uma salva de tiros rasgou sua cabeça. Svaars o lamentou com uma enxurrada de tiros de retorno, mas foi seu floreio final porque agora a casa em chamas havia começado a desmoronar. Ele foi visto pela última vez deitado em uma cama no andar térreo, com o rosto em um travesseiro. O teto então desabou e foi o seu fim. Por volta das 14h, o cerco da Sidney Street estava encerrado.

Rescaldo

Haveria uma fatalidade final resultante dos assassinatos de Houndsditch e do cerco. Ao entrar no número 100, o Corpo de Bombeiros do Distrito Charles Pearson foi atingido por um pedaço de alvenaria que rompeu sua coluna e o deixou paralisado. Ele permaneceu por seis meses antes de sucumbir aos ferimentos. Em 6 de janeiro de 2011, uma placa em sua memória foi inaugurada no local onde o número 100 costumava ficar.

Jacob Peters e três outros anarquistas, Yourka Dubof, John Rosen e Nina Vassileve foram posteriormente julgados pelos assassinatos de Houndsditch, mas foram todos absolvidos, exceto Vassileve, que foi considerado culpado de uma ofensa menor que foi posteriormente anulada em apelação. Com ou sem razão, Gardstein, Svaars e Sokoloff foram considerados os principais culpados pela morte dos três oficiais.

É fascinante especular sobre como nossa história teria sido diferente se Churchill tivesse sido baleado e morto durante o tiroteio. Se ele não tivesse estado lá em 1940, Lord Halifax teria se tornado primeiro-ministro e era conhecido por favorecer a paz negociada com os nazistas. Fascinante mesmo!

Com agradecimentos a William (Bill) Beadle, Presidente da Whitechapel Society


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