A história

Norman Atkinson

Norman Atkinson


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Norman Atkinson, filho de um motorista de ônibus, nasceu em Manchester em 25 de março de 1923. Seu pai morreu quando ele tinha cinco anos. Depois de frequentar a faculdade, ele se tornou designer em um departamento de engenharia. Membro do Partido Trabalhista, foi eleito para o Manchester City Council em 1945 aos 22 anos.

Membro da União de Engenharia Amalgamada, ele se tornou presidente do ramo enquanto trabalhava em Barrow. Ele foi o candidato malsucedido em Wythenshawe nas Eleições Gerais de 1955. Em 1957, ele se tornou designer-chefe do departamento de engenharia mecânica e nuclear da Universidade de Manchester. Atkinson tornou-se o candidato trabalhista em Altrincham e Sale, mas não conseguiu ser eleito nas Eleições Gerais de 1959.

Em 1962, Alan Grahame Brown, o MP Trabalhista de Tottenham desertou para o Partido Conservador. Atkinson foi escolhido em vez de Ian Mikardo para substituir Brown. Mikardo mais tarde lembrou em sua autobiografia, Banco de costas (1988): "Eu sabia que estava apenas inventando os números, já que era uma vaga patrocinada pela AEU e a AEU havia apresentado um jovem candidato estimável, Norman Atkinson, que era praticamente certo de ser selecionado. (Ele foi, ganhou o assento, e deu uma contribuição notável para o trabalho e desempenho do Partido no Parlamento.) "

Os autores de Michael Foot (1981) apontou que Atkinson se tornou um apoiador de Michael Foot: "O Parlamento de 1964 mudou de várias maneiras importantes. Até então, a esquerda em suas várias manifestações tinha um ar distintamente de classe média. Tinha simpatizantes da classe trabalhadora, mas o impulso intelectual veio principalmente de pessoas altamente educadas, muitas vezes de escolas públicas ... Esta nova geração de dirigentes sindicais autodidatas estava se tornando deputados, e muitos entraram no Parlamento nas eleições de 1964 e 1966. Eric Heffer chegou, assim como Stan Orme que passou a se tornar um ministro do Gabinete, Albert Booth, que substituiu Foot como Secretário de Emprego, Norman Atkinson, mais tarde Tesoureiro do Partido Trabalhista, Norman Buchan, Russel Kerr, Sydney Bidwell, Roy Hughes e muitos outros nomes, famosos e desconhecidos, que agora estão firmemente assentados na esquerda trabalhista ativa. Esses homens eram aliados naturais de Foot; eles o admiravam e se inspiravam em seus discursos e escritos. "

Depois de ganhar a cadeira nas Eleições Gerais de 1964, ele se juntou a Michael Foot, Konni Zilliacus, William Warbey, Russel Kerr, John Mendelson, Anne Kerr, Stan Newens e Sydney Silverman no protesto contra a intervenção americana no Vietnã. No entanto, Atkinson e seus amigos não conseguiram persuadir o primeiro-ministro trabalhista, Harold Wilson, a condenar a política dos EUA no Vietnã. Atkinson também foi membro do Grupo de Campanha Socialista, que se opôs a armas nucleares, preços e receitas e ao Mercado Comum Europeu.

Atkinson advertiu Harold Wilson em 1968 que expulsar rebeldes iria “destruir o partido”. Logo depois, Atkinson foi suspenso pelo partido parlamentar. No ano seguinte, ele enfrentou Barbara Castle quando ela lançou as reformas sindicais In Place of Strife. Atkinson a acusou de “colocar fogo nas raízes do movimento trabalhista”. Anne Perkins, autora de Rainha Vermelha: A Biografia Autorizada do Castelo de Bárbara (2003), Castle foi "mais gentil com os jovens parlamentares como Norman Atkinson, uma das principais luzes da nova esquerda" e o encorajou a continuar batendo em princípios ... para nos forçar a transformar detalhes de volta em princípios de tempos em tempos tempo para ver até onde nos desviamos ".

Após a derrota trabalhista nas Eleições Gerais de 1970, Atkinson concentrou seus ataques no governo de Edward Heath. Atkinson, agora presidente do Tribune Group, liderou a campanha contra o Ato de Relações Industriais de Heath e seu plano de ingressar no Mercado Comum Europeu. De acordo com The Daily Telegraph: "Com Heath se movendo para levar a Grã-Bretanha para a Europa, Atkinson ... buscou uma promessa de que o Trabalhismo se retiraria, considerando a oposição da liderança à entrada uma farsa."

Harold Wilson voltou ao poder em 1974. Quando Jim Callaghan substituiu Wilson como primeiro-ministro em 1976, ele ofereceu a Atkinson um emprego no governo, mas ele recusou, sentindo-se mais à vontade nas bancadas. Atkinson criticava especialmente as políticas econômicas do governo. Ele exortou o Gabinete a assumir "o caso socialista para reaquecer a economia" e advertiu que, se isso não acontecesse, Margaret Thatcher, a líder do Partido Conservador, conquistaria "a maior maioria conservadora em anos"

Atkinson desaprovou veementemente quando o Chanceler do Tesouro, Denis Healey, começou a impor controles monetários rígidos de maneira controversa. O guardião relatou: "A pura falta de astúcia de Atkinson levou a atritos com alguns líderes trabalhistas, principalmente em 1976 com Denis Healey como chanceler da política econômica. Atkinson argumentou que Healey havia se tornado prisioneiro demais da política do Fundo Monetário Internacional ao fazer cortes nos gastos públicos isso veio como uma condição para um empréstimo do FMI. No entanto, sua crítica, que consistentemente se baseou em um grito por políticas socialistas mais radicais, nunca refletiu mal em sua credibilidade, como foi o caso de alguns outros esquerdistas. "

As políticas econômicas do governo incluíram cortes profundos nos gastos públicos com educação e saúde. Healey explicou seu pensamento em sua autobiografia O momento da minha vida (1989): "Uma vez que a política salarial estava em vigor em 1975, minha preocupação primordial era restaurar um equilíbrio financeiro saudável tanto em casa quanto no exterior. Isso se tornou costumeiro entre os keynesianos - que geralmente não liam mais de Keynes do que a maioria dos marxistas. ler sobre Marx - para afirmar que não havia necessidade de se preocupar com um déficit fiscal quando a economia estava funcionando abaixo da capacidade, nem com um déficit na balança de pagamentos corrente quando o capital estrangeiro estava fluindo para a Grã-Bretanha. Em 1975, o desemprego estava aumentando, e os países árabes estavam estacionando suas receitas de petróleo excedentes em bancos britânicos por enquanto. Portanto, em teoria, não havia mal nenhum em incorrer em déficits substanciais tanto em casa quanto no exterior ... Politicamente, de longe a parte mais difícil de minha provação foi o redução contínua dos gastos públicos; quase todos os cortes de gastos foram contra os princípios do Partido Trabalhista, e muitos também foram contra nossas promessas de campanha. "

Críticos de esquerda como Atkinson afirmam que essas políticas lançaram as bases do que ficou conhecido como monetarismo. Esta visão foi apoiada pelo MP do Partido Conservador Iain Duncan-Smith disse que Healey merece crédito pelas realizações econômicas do futuro governo de Margaret Thatcher. Em 1978, esses cortes de gastos públicos levaram a uma onda de greves (inverno de descontentamento) e o Partido Trabalhista foi facilmente derrotado nas Eleições Gerais de 1979.

Em 1981, Atkinson apoiou fortemente Tony Benn em sua tentativa malsucedida de vencer Healey para se tornar vice-líder. Atkinson foi deposto como tesoureiro do Partido Trabalhista como resultado de assumir a liderança. Antes da Eleição Geral de 1983, Atkinson derrotou seu vizinho de esquerda Reg Race pelo eleitorado ampliado do Tottenham. Ele foi confortavelmente eleito, mas em 1985 perdeu a indicação para Bernie Grant, líder do conselho de Haringey. Atkinson deixou a Câmara dos Comuns em 1987.

Atkinson publicou uma biografia de Joseph Whitworth intitulada, Sir Joseph Whitworth: o melhor mecânico do mundo (1997). Sua primeira jogada, Old Merrypebbles, apareceu em 2007. Ele argumenta: "Minha peça satírica Old Merrypebbles, descasca no melhor estilo shaviano, os últimos resquícios de decoro gentil ... Espero que a escrita divertida e um tanto travessa também ajude a explicar como o parlamento às vezes é abusado. "

Norman Atkinson morreu em 8 de julho de 2013. Ele deixou sua esposa, Irene Parry, com quem se casou em 1948.

O primeiro convite que tive para participar da seleção de um candidato foi no Tottenham, e aceitei, embora soubesse que estava apenas calculando os números, já que era uma vaga patrocinada pela AEU e a AEU havia colocado um jovem candidato estimável, Norman Atkinson, que tinha quase certeza de ser selecionado. (Ele foi, ganhou a cadeira e deu uma contribuição notável para o trabalho e desempenho do Partido no Parlamento.)

O Parlamento de 1964 mudou de várias maneiras importantes. Teve simpatizantes da classe trabalhadora, mas o impulso intelectual veio principalmente de pessoas altamente educadas, muitas vezes de escolas públicas. Eles se sentiram em oposição à direita sindical, a massa indefinida de parlamentares trabalhistas leais aos seus chefes sindicais e profundamente desconfiados da esquerda esperta Aleck, esperta e esperta que eles, às vezes com razão, consideravam irremediavelmente fora de alcance com pessoas comuns que trabalham. Mas nos anos 1950 e 1960 surgiu uma nova geração de trabalhadores e funcionários sindicais, mais militantes, mais educados e menos inclinados a aceitar a lei estabelecida por autocratas como Arthur Deakin. O TGWU era agora liderado por Frank Cousins, um lateral-esquerdo, e foi sucedido por outro, em Jack Jones. O Union deu dinheiro para o Tribune e Jones foi para o conselho do jornal. As atas executivas do TGWU registraram com otimismo que o Tribune era "o último grande jornal nacional firmemente comprometido com o movimento sindical e trabalhista", não um sentimento com o qual Deakin teria concordado.

Enquanto isso, essa nova geração de dirigentes sindicais autodidatas estava se tornando parlamentar, e muitos entraram no Parlamento nas eleições de 1964 e 1966. Esses homens eram aliados naturais de Foot; eles o tinham admirado e se inspirado em seus discursos e escritos.

Depois que a política de pagamento entrou em vigor em 1975, minha principal preocupação era restaurar um equilíbrio financeiro saudável tanto no país quanto no exterior. Portanto, em teoria, não havia mal nenhum em incorrer em déficits substanciais tanto no país quanto no exterior.

No entanto, o problema com os déficits é que eles precisam ser financiados por meio de empréstimos; e na negociação de um empréstimo é o credor que decide a taxa de juros e estabelece as condições. Era óbvio que em breve os países árabes começariam a diversificar seus superávits mais amplamente em todo o mundo; e, em qualquer caso, seus excedentes diminuiriam à medida que seus próprios planos de desenvolvimento fossem iniciados. Para não ficarmos dependentes de empréstimos de outros estrangeiros e do FMI, devemos tentar eliminar nosso déficit em conta corrente em alguns anos. E não seríamos capazes de reduzir nosso déficit externo se nosso déficit fiscal interno ainda estivesse crescendo.

Então, decidi reduzir o PSBR aumentando impostos e cortando gastos públicos, para que as empresas fossem obrigadas a exportar o que não podiam vender em casa. Foi uma tarefa hercúlea. Os enormes pagamentos de juros que a Grã-Bretanha incorrera ao tomar empréstimos para financiar seus déficits gêmeos desde o início do boom de Barber em 1971, significava que precisávamos correr muito rápido até mesmo para ficarmos parados. Ainda assim, conseguimos completar a parte mais importante de nossa tarefa em apenas três anos. Na verdade, as estatísticas mais recentes mostram que eliminamos nosso déficit no balanço de pagamentos em 1977. Em meados de 1978, nosso PIB crescia mais de três por cento ao ano, contra uma queda de um por cento em 1975/6. O desemprego, que aumentou muito rapidamente nos meus primeiros três anos, vinha caindo há nove meses; e a inflação estava abaixo de 8%. Foi um dos poucos períodos na história britânica do pós-guerra em que o desemprego e a inflação caíram ao mesmo tempo.
Tudo isso foi alcançado em um momento em que recebíamos poucos benefícios do petróleo do Mar do Norte. O investimento de capital necessário fez com que isso drenasse nossa balança de pagamentos nos meus primeiros anos. Mesmo em 1978, o petróleo do Mar do Norte estava compensando apenas metade do impacto do aumento dos preços da OPEP em nossa balança de pagamentos, e ainda não estava produzindo nenhuma receita para o governo.

Politicamente, de longe a parte mais difícil de minha provação foi a redução contínua dos gastos públicos; quase todos os cortes de gastos foram contra os princípios do Partido Trabalhista, e muitos também foram contra nossas promessas de campanha. Aqui, novamente, minha tarefa foi complicada pela incapacidade do Tesouro de saber exatamente o que estava acontecendo ou de controlá-lo. Em novembro de 1975, Wynne Godley, que havia trabalhado no Tesouro como economista, mostrou que os gastos públicos em 1974/5 eram cerca de £ 5 bilhões mais altos em termos reais do que o planejado por Barber em 1971. Esta foi uma das razões pelas quais Decidi fixar limites de caixa para gastos e também para salários, uma vez que os departamentos tendiam a usar a inflação como uma cobertura para aumentar seus gastos em termos reais. Os limites de caixa funcionaram muito bem para conter os gastos. Os departamentos tinham tanto medo de ultrapassar seus limites que tendiam a gastar menos, às vezes de forma dramática. Em 1976/7, os gastos públicos eram £ 2,2 bilhões menos do que o planejado.

Norman Atkinson, que morreu aos 90 anos, era um marxista da velha escola que antagonizou a liderança trabalhista - e especialmente Denis Healey - por 23 anos como parlamentar de Tottenham. Ele foi tesoureiro do partido por cinco anos, enquanto a Esquerda apertava seu controle sobre o Executivo Nacional, seus contatos sindicais entregando o dinheiro para lutar na eleição de 1979 e transferir o Trabalhismo da Casa de Transporte para a nova sede em Walworth Road.

Um hábil tático parlamentar, Atkinson liderou o movimento da esquerda para manter o governo de Harold Wilson de 1974 em seus compromissos de manifesto e liderou suas críticas a Healey durante a crise do FMI de 1976. Ele originou os temas usados ​​por Tony Benn em seu esforço para capturar o partido, notavelmente a necessidade de subordinar os parlamentares trabalhistas à conferência do partido ....

No Parlamento, Atkinson era um dos principais esquerdistas que se opunham a Wilson sobre o Vietnã, armas nucleares, preços e rendas, a economia e o Mercado Comum. Ele pediu um reexame da relação entre os parlamentares trabalhistas, o NEC, a conferência do partido e o governo - a mesma questão que dividiria o partido depois de 1979.

A franca falta de astúcia de Atkinson levou a atritos com alguns líderes trabalhistas, principalmente em 1976 com Denis Healey como chanceler sobre a política econômica. No entanto, sua crítica, que consistentemente se baseou em um grito por políticas socialistas mais radicais, nunca refletiu mal sobre sua credibilidade, como foi o caso de alguns outros esquerdistas. Foi nessa função, como presidente do grupo Tribune de parlamentares da bancada de Bevanite, que ele deixou sua marca no parlamento.

Portanto, houve um grande paradoxo em ele se envolver em um dos desenvolvimentos mais injustos e controversos da política interna trabalhista durante os anos 1980, quando o partido foi dividido por disputas entre esquerda e direita - especialmente o ataque de esquerda à liderança em que Tony Benn desempenhou um papel fundamental. Em 1985, após mudanças de limites, Atkinson foi desmarcado como o futuro candidato para seu distrito eleitoral seguro de Tottenham, norte de Londres, e por isso não pôde lutar nas eleições gerais de 1987, embora sua maioria geral tivesse sido regularmente superior a 9.000 desde que ele foi o primeiro eleito em 1964.


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