A história

Campanha da Península de 1862

Campanha da Península de 1862


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Campanha da Península de 1862

Introdução
Plano de McClellan
Yorktown e Williamsburg
Fora de Richmond
Os sete dias
Conclusão

Introdução

A Campanha da Península de 1862 foi provavelmente a operação da União mais ambiciosa da Guerra Civil Americana. A fim de flanquear as fortes defesas confederadas no norte da Virgínia, um exército com mais de 100.000 homens seria transportado por mar para a Península entre os rios James e York, a leste da capital confederada de Richmond. Tendo contornado essas defesas, o exército, sob o comando do general George B. McClellan, seria capaz de avançar rapidamente contra Richmond, sem ter que enfrentar um oponente entrincheirado.

O fracasso da Campanha da Península foi um dos episódios mais polêmicos da guerra civil. McClellan moveu-se lentamente, foi detido por forças confederadas relativamente pequenas e, apesar de chegar a poucos quilômetros de Richmond, nunca fez um ataque sério à capital confederada. O próprio McClellan culpou as forças sinistras em Washington por não fornecerem homens ou apoio suficientes, apesar de na verdade ultrapassar em número seus oponentes durante toda a campanha.

Do lado dos Confederados, a Campanha da Península viu o surgimento de Stonewall Jackson e Robert E. Lee como comandantes de grande estatura e habilidade. Richmond parecia prestes a cair, antes que Jackson e Lee combinassem para afastá-los.

Plano de McClellan

O general McClellan superestimou repetidamente o número de soldados confederados que enfrentou. No rescaldo da primeira batalha de Bull Run / Manassas (21 de julho de 1861), os confederados permaneceram perto do campo de batalha. Lá eles criaram uma linha fortificada, baseada em Centerville. O chefe da inteligência de McClellan, Allan Pinkerton, estimou as forças confederadas em Centerville em 115.500 homens com 330 armas. Na verdade, Joseph Johnston não tinha mais do que 45.000 homens para visitar, e apenas metade deles estava em Centerville.

McClellan queria aproveitar as vantagens do poder marítimo da União para contornar essas defesas. Em 3 de fevereiro de 1862, ele escreveu a Lincoln descrevendo seu plano. Sua intenção era enviar o exército do rio Potomac para Urbana no rio Rappahannock. De lá, o exército da União seria capaz de marchar para Richmond praticamente sem oposição. Johnston em Manassas estaria muito longe para intervir efetivamente antes da queda da capital confederada.

Este era potencialmente um bom plano, mas para funcionar, McClellan teria que demonstrar rapidez e ousadia. Caso contrário, como Lincoln apontou, tudo o que ele encontraria seriam os mesmos oponentes, em fortificações semelhantes. No entanto, no final de fevereiro, Lincoln aprovou o plano de McClellan, e o departamento de guerra começou a comprar transportes navais.

A campanha foi prejudicada por relacionamentos ruins entre McClellan, Lincoln e o Secretário de Guerra Stanton. McClellan havia sofrido muita pressão para usar o exército impressionante que havia criado. Ele respondeu com silêncio durante o inverno - uma de suas falhas foi a incapacidade (ou falta de vontade) de entender as pressões políticas que afetaram Lincoln. McClellan era conhecido por favorecer uma paz generosa, deixando as instituições sulistas intactas. Havia até alguma preocupação de que seu plano na Península fosse projetado para deixar Washington vulnerável a um ataque confederado, permitindo uma paz negociada.

De certa forma, o destino da Campanha da Península foi decidido em 8 de março, quase um mês antes do primeiro combate. Naquele dia, Lincoln pediu a McClellan que convocasse uma reunião de seus doze comandantes divisionais para descobrir se eles eram a favor do plano. Oito dos doze o fizeram e, portanto, Lincoln aprovou o plano. No entanto, ele emitiu três ordens que levaram a McClellan a sentir muito ressentimento.

Primeiro, o exército foi dividido em quatro corpos, e os comandantes dos corpos nomeados (McDowell, Heintzelman, Sumner e Keyes). Três desses homens se opuseram ao plano, enquanto Keyes apenas o aprovou condicionalmente. Embora a divisão em corpos seja perfeitamente aceitável, é difícil entender por que os comandantes do corpo foram nomeados sem consultar McClellan.

Em segundo lugar, McClellan e os comandantes do corpo foram instruídos a concordar com quantos homens seriam necessários para proteger Washington e deixar que muitos homens defendessem o Capitólio. Posteriormente, isso causaria um sério rompimento entre McClellan e Lincoln.

Em terceiro lugar, McClellan foi removido de seu posto como general-em-chefe, com o fundamento inteiramente correto de que ele não poderia comandar um exército no campo, a alguma distância de Washington e com o potencial de comunicações serem cortadas a qualquer momento, e também estar no comando geral eficaz de todas as outras operações. O problema com este pedido é que McClellan descobriu que ele havia sido removido deste posto em um jornal.

No mesmo dia em que os comandantes do corpo se reuniam e Lincoln emitia suas ordens, os eventos em Hampton Roads ameaçaram toda a campanha. Desde que capturaram a base naval de Norfolk, os confederados têm trabalhado para converter os EUA Merrimac, uma fragata de 3.200 toneladas, no ironclad C.S.S. Virgínia. Em frente a Norfolk, ancorado em Hampton Roads, a Marinha dos Estados Unidos mantinha um bloqueio nervoso, temendo o dia em que o Virgíniairia emergir.

Esse dia chegou em 8 de março. o Virgíniacorrespondeu a todas as expectativas. Ela afundou dois navios da União - o saveiro Cumberlande a fragata Congresso - sem sofrer nenhum dano significativo. Sua armadura de ferro a protegia contra tiros da União, enquanto seu próprio armamento era mais do que capaz de afundar navios de madeira. A notícia logo chegou a Washington e causou uma sensação de destruição quase histérica.

Lincoln convocou uma reunião de emergência do gabinete na manhã seguinte. Alguns dos membros do gabinete eram quase esperados pelo Virgíniaaparecer no Potomac a qualquer momento! Apenas o secretário da Marinha Welles estava calmo. Ele sabia que o próprio corpo de ferro da União, EUA Monitor, estava a caminho de Hampton Roads e tinha certeza de que seria capaz de evitar o Virgínia.

o Monitor foi um navio de guerra verdadeiramente revolucionário. Seu convés estava quase no nível da água. Tudo o que era realmente visível era sua torre. Nesta torre giratória, o Monitor carregava duas armas de onze polegadas. Em comparação, o Virgínia estava muito mais fortemente armado, com dez armas. No entanto, o Monitor era muito mais manobrável. o Virgínia podia levar até quarenta minutos para girar e precisava de água relativamente profunda.

Em 9 de março, os dois couraçados se encontraram na batalha. Esta foi a primeira luta entre dois navios de guerra blindados (embora não seja a primeira vez que um navio blindado entrou em combate - os franceses usaram os primeiros navios blindados na Guerra da Crimeia). Os dois navios revelaram-se igualmente incapazes de infligir sérios danos um ao outro. Depois de seis horas de combates quase constantes, os dois navios se separaram. A primeira batalha dos Ironclads foi um empate, mas na verdade isso era tudo que a União precisava. o C.S.S. Virgínia continuou a assombrar as mentes dos homens da União por algum tempo (qualquer contratempo para o notoriamente indigno de navegar Monitor teria deixado a frota exposta novamente). A ameaça só foi suspensa quando o Virgíniafoi afundado por sua tripulação em 10 de maio, depois que a queda de Norfolk a deixou sem base.

No mesmo dia que o Monitor estava lutando contra o Virgínia, os confederados infligiram outro golpe contra o plano de McClellan. Decidindo em fevereiro que sua posição em torno de Manassas Junction era muito vulnerável, o general Johnston decidiu retirar-se. Sua preocupação era que os exércitos da União em torno de Washington pudessem marchar rio abaixo ao longo do Potomac, cruzar para a Virgínia perto de Fredericksburg e se colocar entre seu exército e Richmond. Isso não estava muito longe do plano original de McClellan. Assim, Johnston se preparou para se retirar e, em 9 de março, o exército confederado deixou suas defesas em torno de Centerville.

Isso causou dois problemas a McClellan. Primeiro, isso significava que ele tinha que abandonar seu plano preferido de um pouso em Urbana e adotar seu plano de reserva de um pouso em Fort Monroe na Península entre os rios James e York. Em segundo lugar, logo ficou claro que as posições confederadas em torno de Centerville não eram nem de longe tão impressionantes, e o exército confederado que as estava defendendo não era tão grande quanto McClellan afirmava. A maioria dos benefícios estratégicos que McClellan reivindicou para seu plano desapareceu com as tropas confederadas. No entanto, qualquer movimento era melhor do que nenhum, e com as forças à sua disposição, McClellan ainda tinha uma chance muito boa de capturar Richmond.

Essas forças logo foram reduzidas em número. McClellan agora tinha certeza de que Washington estava seguro, e não parece ter levado a exigência de Lincoln de que o Capitólio deveria ser totalmente seguro tão a sério quanto deveria. Os comandantes de seu corpo recomendaram que uma força de 55.000 homens seria necessária para manter Washington seguro. McClellan deixou cerca de 38.000 homens para defender Washington e as abordagens. No entanto, muitos dos 19.000 homens próximos a Washington eram novos recrutas, mal liderados e inexperientes.

O exército de McClellan estava se movendo em corpo. A corporação de McDowell, que originalmente deveria se mover primeiro, ainda estava perto de Washington. Conseqüentemente, no início de abril, Lincoln ordenou que permanecesse perto da capital. McClellan soube disso no mesmo dia em que descobriu que as defesas confederadas na Península não eram o que ele esperava.

Yorktown e Williamsburg

McClellan esperava encontrar a principal força confederada na Península em Yorktown, o local da batalha decisiva da Guerra da Independência Americana. Em 1781, os britânicos fortificaram Yorktown com 7.500 homens. Em 1862, os confederados fortificaram uma linha em toda a Península, com 11.000 homens, mas McClellan hesitou. Em parte, isso acontecia porque ele esperava que o general Magruder copiasse os britânicos e fortificasse a cidade. As informações incorretas eram parcialmente culpadas. O mapa da Península de McClellan mostrou o rio Warwick correndo paralelo ao James, mas em vez disso, corta quase completamente a Península, fornecendo uma excelente linha defensiva.

O exército da União iniciou sua marcha pela Península em 4 de abril. No dia seguinte, unidades avançadas do exército encontraram as defesas confederadas ao longo do rio Warwick, e o avanço parou repentinamente. Neste ponto, Magruder tinha cerca de 10.000 homens e McClellan mais de 50.000. Dentro das linhas confederadas, um ataque imediato era esperado, mas nenhum veio.

Em vez disso, McClellan estabeleceu-se para um cerco regular. Ele examinou as linhas confederadas e concluiu que eram fortes demais para arriscar um ataque. Um ataque foi lançado, em Lee’s Mills (16 de abril), embora tenha sido mais um reconhecimento em vigor que se transformou em um ataque menor depois que pareceu que um bombardeio de artilharia forçou os confederados de suas posições. Depois disso, McClellan se concentrou em construir suas armas de cerco.

Os confederados não ficaram parados. Magruder logo foi reforçado, até ter certeza de que poderia resistir a qualquer ataque. Conhecido como "Príncipe John" Magruder por causa de suas tendências teatrais, ele conseguiu convencer McClellan de que estava em menor número!

Com os reforços, vieram mais oficiais superiores. Enquanto as unidades de seu exército moviam-se para bloquear o avanço da União, o general Joseph Johnston assumiu o comando das forças que defendiam Richmond. Enquanto McClellan se preparava para o bombardeio, Johnston preparou-se para retroceder em direção a Richmond. Em 4 de maio, quando estava prestes a começar seu bombardeio, McClellan descobriu que os defensores confederados de Yorktown haviam partido.

Mapa da Batalha de Williamsburg

Demorou o resto daquele dia para a perseguição da União alcançar os confederados em retirada. No dia seguinte, uma batalha desenvolveu-se em Williamsburg (5 de maio de 1862). A retaguarda de Longstreet conseguiu segurar a guarda avançada federal por tempo suficiente para permitir que a artilharia confederada e os trens de suprimentos recuassem para Richmond, antes que o general Winfield Scott Hancock (comandante da Primeira Brigada, Segunda Divisão do Quarto Corpo de exército de Keyes) organizasse e liderou um ataque que forçou os confederados a recuar de uma posição defensiva que poderia ter evoluído para outra Yorktown.

Fora de Richmond

Apesar da lentidão de McClellan e da redução do tamanho de seu exército, nos dias após Williamsburg, o exército federal foi capaz de assumir uma posição tão perto de Richmond que os homens podiam ouvir os sinos das igrejas da cidade.

Embora a posição dos confederados parecesse terrível, na verdade a iniciativa estava prestes a passar para as mãos deles. Isso se deveu em parte aos seus próprios esforços, mas McClellan também era o culpado. No rescaldo de Williamsburg, o exército da União estava concentrado no lado norte da Península, perto do rio York, com sua base em White House Landing. Em seus trabalhos posteriores, McClellan faz a declaração surpreendente de que ‘A questão agora surgiu quanto à linha de operações a ser seguida’. A ideia de que nenhum plano foi feito para a abordagem final a Richmond neste estágio final da campanha é impressionante e, se for verdade, teria um reflexo muito negativo em McClellan.

Ele tinha duas escolhas. Uma era mudar para o rio James e se aproximar de Richmond ao longo da margem sul desse rio. A outra era mover-se para o oeste de White House Landing, cruzar a parte superior do rio Chickahominy e atacar Richmond pelo leste. Esta era a rota mais direta e, apesar das declarações posteriores de McClellan, ele deve ter planejado usar esta rota.

A razão para isso é bastante simples. Apesar de C.S.S. Virgínia tinha sido impedida de destruir a frota da União, ela ainda se escondia no rio James, bloqueando efetivamente o rio para as forças da União e impedindo McClellan de usar essa rota. Foi apenas no dia 11 de maio que o Virgínia foi destruída por sua própria tripulação após a perda de Norfolk, abrindo o rio James para os navios da União. McClellan só pode ter considerado seriamente se mudar para o James após essa data, quase uma semana após a batalha de Williamsburg ter permitido que ele se mudasse para o James.

McClellan mais tarde culpou o governo pelo fracasso de sua campanha. Ironicamente, foi seu próprio pedido constante de reforços que levou aos eventos que ele deveria usar para defender aquele fracasso. Em 18 de maio, ele foi informado de que a corporação de McDowell estava prestes a marchar para o sul de Fredericksburg para se juntar a ele. McClellan recebeu ordens de estender seu flanco direito para o norte para proteger a rota de McDowell e se preparar para abastecê-lo do desembarque na Casa Branca.

Como resultado, McClellan teve que usar a rota do norte para Richmond, a oeste de White House Landing. Foi essa escolha de rota que ele culpou pelo fracasso de toda a expedição. No entanto, exceto na semana após 11 de maio, esta deve ter sido a rota planejada de McClellan. Foi a falta de velocidade de McClellan na frente das defesas de Yorktown que permitiu a Johnston mover seu exército de volta à frente de Richmond e também deu a Stonewall Jackson a chance de interromper ainda mais a campanha.

Thomas Jackson comandava o segundo maior exército confederado na Virgínia, no vale de Shenandoah. Em 8 de maio, ele infligiu a primeira de uma série de derrotas às forças da União no vale (Batalha de McDowell). Em 23 de maio, ele obteve sua segunda vitória (Battle of Front Royal), e parecia que ele poderia ameaçar Maryland e Washington. No dia seguinte, McDowell estava prestes a se mudar para o sul quando recebeu ordens para se mudar para o oeste. Embora McDowell protestasse vigorosamente sobre essa decisão, McClellan se convenceu de que McDowell era mais um de seus inimigos. Uma das três divisões de McDowell já havia se juntado à McClellan, as outras duas não participaram da campanha da Península.

Independentemente de saber se a decisão de reter McDowell foi correta, ela deixou o exército de McClellan em uma posição potencialmente perigosa. Sua rota entre White House Landing e Richmond atravessava o vale pantanoso do rio Chickahominy. O clima úmido da primavera significava que o rio estava excepcionalmente alto, dificultando a ponte. No final de maio, o exército de McClellan cruzou o rio. Os corpos de Keyes e Heintzelman estavam na margem sul (direita) do rio, os outros três na margem norte (esquerda).

O serviço de inteligência confederado parece ter sido um pouco melhor do que o de McClellan. Em 27 de maio, Johnston recebeu a notícia de que McDowell estava a caminho do sul e decidiu que precisava atacar as três corporações de McClellan ao norte de Chickahominy antes que os dois exércitos federais pudessem se unir. No dia seguinte, informações corretas sobre McDowell chegaram e o plano dos confederados mudou. Agora, em vez disso, Johnston pretendia lançar seu ataque aos dois corpos federais isolados.

O resultado foi uma batalha de dois dias (Seven Pines or Fair Oaks, 31 de maio a 1 de junho de 1862). A batalha foi mal conduzida em ambos os lados, mas especialmente no lado confederado. Apesar de algum sucesso em 31 de maio, o corpo federal isolado não foi destruído e, em 1 de junho, McClellan teve o melhor da luta. As perdas federais foram de 790 mortos, 3.594 feridos e 647 capturados (total de 5.031). As perdas confederadas foram de 980 mortos, 4.749 feridos e 405 desaparecidos (total de 6.134).

Os sete dias

Entre os confederados feridos estava o general Johnston. Isso deu ao presidente Davis a chance de substituí-lo por seu conselheiro militar, Robert E. Lee. Enquanto McClellan se recostava em suas posições ao redor do Chickahominy, pedindo reforços e esperando o tempo exato para lançar seu ataque, Lee começou a se preparar para lançar sua primeira grande ofensiva.

Ele tinha uma fonte notável de informações sobre a posição de McClellan. Em 12 de junho, Jeb Stuart liderou 1.200 cavalaria em um ataque ao redor de todo o exército de McClellan. Ele contornou o flanco norte do exército federal e descobriu que o 5º corpo de exército de Porter ainda estava ao norte de Chickahominy e não tinha um flanco direito forte. Depois de fazer essa descoberta, ele continuou em frente ao exército de McClellan, cruzando de volta para o território confederado em 16 de junho.

Armado com essas informações, Lee se preparou para lançar um ataque à ala direita exposta de McClellan. Jackson havia completado sua campanha no vale em Port Republic (9 de junho) e agora estava a caminho de se juntar a Lee em Richmond. Conseqüentemente, planos foram colocados em prática para uma ofensiva conjunta assim que Jackson chegasse a Richmond. Seu objetivo era empurrar o exército de McClellan para longe de Richmond, destruindo-o se possível.

A luta resultante ficou conhecida como as Batalhas dos Sete Dias (25 de junho a 1 de julho de 1862). As coisas não correram inteiramente como Lee planejara. Os Sete Dias começaram com combates em Oak Grove (25 de junho), durante um reconhecimento federal. O segundo dia viu o primeiro dos ataques de Lee (Mechanicsville, 26 de junho). Era para ser um ataque conjunto, começando no início da manhã com um ataque dos homens de Jackson do Shenandoah. No entanto, a "cavalaria a pé" de Jackson, famosa por sua velocidade no vale, estava claramente se aproximando da exaustão, assim como seu comandante. Quando A.P. Hill finalmente lançou um ataque no final do dia, Jackson estava a poucos quilômetros, mas não conseguiu enviar ajuda, e o ataque foi repelido com facilidade.

Apesar de obter uma vitória clara em Mechanicsville, McClellan agora decidiu mudar sua base de White House Landing ao sul para o James River. O corpo de Porter foi obrigado a recuar de suas posições fortes em Mechanicsville. Em 27 de junho, ele foi atacado em sua nova posição (Battle of Gaines’s Mill). Mais uma vez, o ataque confederado foi mal organizado, mas desta vez Lee finalmente conseguiu lançar um ataque coordenado e a linha de Porter entrou em colapso.

Convencido de que agora estava em grande desvantagem numérica, McClellan continuou sua retirada para o James. O moinho de Gaines foi o ponto alto dos sete dias de Lee. Ele fez mais três tentativas para atacar o exército federal em retirada, mas cada uma terminou em fracasso. Um ataque planejado na Estação de Savage (29 de junho) foi praticamente um não-evento. Um plano complexo para 30 de junho resultou em combates tão desarticulados que tem pelo menos três nomes (Glendale, Frayser’s Farm ou White Oak Swamp). Em ambos os dias, a contribuição de Jackson foi insignificante.

Finalmente, em 1º de julho, Lee lançou um ataque quase totalmente inútil a uma posição federal muito forte em Malvern Hill. Lee parece ter se convencido de que o exército federal estava desmoralizado e quase à beira do colapso. Ele estava errado e, em 1º de julho, seu exército sofreu 5.500 baixas, o dobro dos números federais.

Dos seis combates separados que constituíram as Batalhas dos Sete Dias, apenas o Moinho de Gaines foi uma vitória dos Confederados. Apesar disso, Lee havia conseguido seu objetivo principal. McClellan havia sido afastado de Richmond e, por enquanto, a capital confederada estava segura. O exército confederado pode não ter sido o exército da União, mas Lee certamente derrotou McClellan.

Conclusão

Nem tudo estava perdido após as Batalhas dos Sete Dias. O exército de McClellan ainda estava praticamente intacto e sofreu menos perdas do que os confederados. Em Harrison’s Landing, o exército foi capaz de se recuperar de seus esforços, reabastecer e se reorganizar após as tensões das últimas semanas.

O problema que Lincoln enfrentou era o que fazer a seguir. Idealmente, ele poderia reforçar McClellan e o Exército do Potomac retomaria sua campanha contra Richmond. No entanto, isso só funcionaria se McClellan pudesse realmente atacar. Depois dos acontecimentos das últimas semanas, isso não era mais certo. O próprio McClellan começou solicitando 50.000 reforços, depois 100.000.

No início de agosto, o General Halleck, o recém-nomeado General em Chefe, visitou McClellan. Lá, ele ofereceu 20.000 reforços a McClellan. McClellan apresentou um plano para um ataque a Petersburgo, mas com tão pouca confiança que Halleck chegou à conclusão inevitável de que a Campanha da Península havia fracassado. Em 3 de agosto, McClellan recebeu ordens de se retirar da Península.

O fracasso na Península deixou Washington vulnerável. Uma vez que ficou óbvio que McClellan estava recuando, Lee ficou livre para mover seu exército para o norte, em direção ao recém-formado Exército da Virgínia sob o comando do General Pope. Se McClellan se movesse lentamente, o exército de Pope corria grande perigo. Ironicamente, Pope conseguiu conter seus oponentes confederados até que o Exército do Potomac estava começando a alcançá-lo, antes de sofrer uma derrota esmagadora na Segunda Batalha de Bull Run ou Manassas (29-30 de agosto de 1862). A grande ofensiva da União de 1862 não só falhou em capturar Richmond, mas também expôs o Norte à derrota em Bull Run e, depois disso, à primeira invasão de Lee ao norte.

Existem dois McClellans. O primeiro é um grande general, tragicamente decepcionado por inimigos em Washington e no exército, nunca apoiado adequadamente, negou os homens de que precisava, recebeu ordens que destruíram seus grandes planos e ainda o salvador de seu país. Ele criou o grande Exército do Potomac, salvou Washington da captura iminente duas vezes e derrotou o grande General Lee em solo do norte. Se ele tivesse recebido o apoio de que precisava após os Sete Dias, a guerra teria acabado em 1862.

O segundo McClellan é paranóico, lento, possivelmente até um traidor. Ele não simpatizava com os objetivos de guerra de Lincoln e queria uma vitória o mais moderada possível, deixando a escravidão intacta no sul. Diante de uma série de grandes chances de terminar a guerra, ou pelo menos de derrotar Lee e capturar Richmond, ele perdeu todas elas. Ele era completamente incapaz de se mover com velocidade. Ele via seu exército como muito pequeno, muito mal equipado, o tempo muito úmido, as estradas muito ruins. Ele nunca percebeu que seus oponentes tinham os mesmos problemas.

A verdade, claro, está em algum lugar entre esses dois extremos. McClellan foi um organizador excelente. Ele treinou o Exército do Potomac tão bem que poderia resistir a repetidas derrotas sob homens menos capazes. Ele era amado por seus homens e popular em todo o norte. No entanto, ele demorou a se mover. Seja na Península, ou movendo-se para interceptar Lee em Maryland, seus exércitos se moviam muito devagar.

Nem Lincoln nem McClellan lidaram bem com a campanha da Península. No entanto, devemos lembrar que nenhum deles tinha experiência na condução de grandes operações militares. Os comandantes de Lincoln no oeste provavelmente tiveram a sorte de estar distantes de Washington enquanto ele estava aprendendo a comandar uma guerra.


Campanha Península

A Campanha da Península, travada durante a primavera e o verão de 1862, foi uma tentativa do general-em-chefe da União George B. McClellan de capturar a capital confederada em Richmond do sudeste durante a Guerra Civil Americana (1861-1865). Pressionado pelo presidente dos Estados Unidos Abraham Lincoln para montar uma ofensiva - as forças da União estavam adormecidas desde julho anterior - McClellan conduziu seu Exército do Potomac pela Baía de Chesapeake, desembarcou em Fort Monroe e marchou pela Península entre James e Rios York. Ele foi confrontado em Yorktown pelos confederados comandados por John B. Magruder, que convenceu McClellan de que as forças confederadas eram mais fortes do que realmente eram. Consequentemente, em 5 de abril, McClellan começou um cerco em vez de atacar, dando tempo para a chegada do Exército da Virgínia do Norte de Joseph E. Johnston. As forças da União e da Confederação lutaram entre si em Williamsburg em 5 de maio. Em seguida, Johnston aproveitou o fato de que o exército de McClellan foi pego em ambos os lados de um rio Chickahominy inundado pela chuva, atacando-o na Batalha de Seven Pines – Fair Oaks em maio 31. Johnston foi ferido na batalha de dois dias, e Robert E. Lee assumiu o comando das forças confederadas, atacando McClellan três semanas depois e, na Campanha dos Sete Dias, expulsando-o da Península e salvando Richmond.


Campanha Peninsular de 1862

O que hoje é conhecido como Campanha Peninsular foi quando a Guerra Civil Americana estava acontecendo foi uma tentativa que não teve sucesso pelo exército da União enquanto avançava em direção a Richmond. A Campanha Peninsular começou em abril de 1862, isso foi depois que o General George B. McClellan decidiu mover seus soldados que consistiam em cerca de 110.000 homens, e as tropas foram movidas em uma área que fica entre James e os rios York. A resposta do General McClellan foi motivada pela pressão exercida sobre ele pelo Presidente Abraham Lincoln. O presidente Lincoln no ano anterior, durante a Batalha de Bull Run, exortou seus generais a agir rapidamente e preparar seus soldados contra as forças confederadas que eram de Potomac, e eles poderiam estar bem preparados para um ataque a Richmond, que era a então capital do o Confederado (Dougherty, 30).

O general McClellan preparou um plano de campanha que tinha seus méritos: o exército que comandava avançaria na guerra por estar protegido pelas canhoneiras da União que os guardavam, pensava que isso serviria para enfraquecer a forte defesa das tropas de Richmond (Gallagher , 77). O plano de campanha tinha seus pontos fracos: seria difícil empreender manobras conjuntas, especialmente com o movimento de uma enorme tropa de força a ser empreendida, a condução de operações combinadas seria muito difícil.

Embora houvesse sérias deficiências no plano, o general McClellan decidiu liderar suas tropas no mês de abril de 1862, eles desembarcaram abaixo de Yorktown e dentro de um mês foram capazes de capturar a cidade. O general confederado que estava no comando em Richmond era o general Joseph Johnston, ele decidiu mover muitas das forças confederadas para o sul para garantir que defendesse Richmond (Gallagher, 56). Ele enviou tropas para a península a fim de deter o avanço do exército do general McClellan e garantiu que as forças que enviou fossem quase iguais às de McClellan. O General McClellan também pensou que o General Irvin McDowell viria em seu auxílio e o ajudaria com sua força de 40.000 soldados. Isso não aconteceria porque o presidente Jefferson Davis aconselhou o general Robert Lee a enviar o general Stonewall Jackson para o vale de Shenandoah. Esse foi um ato que fez com que os 40.000 soldados do general McDowell fossem desviados.

O General Johnston da Confederação decidiu atacar McClellan em Fair Oaks durante o final do mês de maio e no início de junho de 1862, este é um lugar que fica a uma pequena distância a leste de Richmond. A luta que se seguiu foi enorme e levou ao ferimento do General Johnston e alguns de seus soldados, que foram empurrados na direção de Richmond. Isso levou o presidente Davis a agir, ele comandou as tropas confederadas sob o comando do general Lee e também fez um plano que o levou a atacar McClellan.

Isso levou a uma batalha que em Seven Days, de 26 de junho a 2 de julho de 1862), na qual o General Lee usou seus 85.000 soldados para lutar contra os 100.000 soldados do General McClellan (Miller, 50). A batalha foi travada agressivamente em ambos os lados, mas devido a um bom plano do General Lee, eles causaram pesadas baixas nas tropas do General McClellan e levaram as autoridades em Washington a ordenar que a campanha fosse interrompida devido ao forte enfraquecimento de suas tropas. O exército recuou para a base da União e isso significou que a campanha havia terminado e as tropas de McClellan fracassaram.

Campanha Wilderness de 1864

A Batalha do Deserto foi uma batalha travada em uma região entre o Condado de Orange e Spotsylvania. A área é extensa e tem um grande matagal e árvores muito grandes. Devido ao seu ambiente denso, é a razão pela qual a batalha foi chamada de Batalha do Deserto, a área fica a aproximadamente 10 milhas de Fredericksburg, na Virgínia. A batalha foi muito violenta, pois levou a uma alta mortalidade, pois um grande número de soldados foi perdido nesta guerra. A batalha foi entre as forças da União comandadas pelo General Ulysses S. Grant e o Exército Confederado liderado por um soldado experiente, o General Robert E. Lee. A batalha decorreu de 5 a 7 de maio de 1864.

Com um aumento no número de tropas da União em comparação com as tropas confederadas, isso levou à sensação de que as tropas da União agora poderiam estar em posição de dominar as tropas confederadas. O início da Batalha do Deserto foi um plano que foi desenvolvido pelo General Grant, que mais tarde decidiu atacar os confederados com o uso do exército da União que ele comandava. O General Grant estava lutando contra o General Robert Lee, um experiente general da Virgínia do Norte. Eles começaram enviando em 5 de maio, mais de 100.000 soldados da União para lutar contra o exército do general Lee, que tinha menos de 70.000. Isso levou à perda de mais de 18.000 soldados do General Grant enquanto eles estavam lutando, mas Grant, mesmo com a enorme perda, ordenou que suas tropas através de Meade continuassem lutando e se dirigissem para Spotsylvania Court House. Mas não trouxe melhores resultados, pois levou a outros 14.000 perderem suas vidas durante a ação em 18 de maio. Isso não desencorajou o General Grant, mas ele perseverou. Ele continuou lutando contra o exército do General Lee, mas também levou à perda de mais 13.000 homens que morreram durante a ação entre 3 e 12 de junho (Cannan, 25).

As enormes perdas nas tropas foram causa de grande choque em Washington, mas o general Grant sentiu que a estratégia que ele havia estabelecido para a campanha estava funcionando, apesar das enormes perdas. O General Grant podia pagar por reforços do enorme exército da União, mas o General Lee não podia pagar mais reforços. Although the union army suffered huge casualties, they still continued in their campaign to capture Richmond and the campaign continued to Spotsylvania.

Similarities between Peninsular Campaign of 1862 and Wilderness Campaign of 1864

In both campaigns it was a conflict between the Confederate and the Union Armies, another similarity in the campaigns is that in both campaigns the Union attempted to capture Richmond. Also General Lee was involved in both campaigns also the Union always had huge number of troops and they in both instances suffered huge casualties compared to the Confederates as they lost most soldiers.


Like many people at the time, McClellan opposed the outright abolition of slavery, though he was committed to the preservation of the Union.

At the outbreak of the Civil War in 1861, he accepted command of the volunteer army of the state of Ohio. His skill at training the Ohio Volunteers won him favor in Washington, and he was soon promoted to the rank of major general in the regular army.

In the spring and summer of 1861, McClellan won a series of small battles in western Virginia and gained the nickname “The Young Napoleon.”

But after the sobering Union defeat at the First Battle of Bull Run under the command of Brigadier General Irvin McDowell, McClellan was called to Washington and given command of forces that he organized into the famed Army of the Potomac.

McClellan once again demonstrated his skill at marshalling his troops into a solid fighting unit, and his early command was marked by a period of high morale. By November 1861, McClellan had assembled an army of 168,000 troops and fortified the capital of Washington, D.C.

That same month, McClellan succeeded Winfield Scott as general-in-chief of the Union Army. Despite having assembled a massive fighting force, McClellan was wary of the Confederate Army—which he believed, through faulty intelligence, to be much stronger than it actually was𠅊nd was reluctant to mount a mass offensive.

His inaction annoyed President Abraham Lincoln and newly appointed Secretary of War Edwin Stanton, and in January 1862 they issued a general order instructing the Army of the Potomac to move south into Confederate territory. Lincoln removed McClellan as general-in-chief in March of 1862, stating that McClellan needed to focus his full attention on an attack on the South.


Peninsula Campaign and Seven Days' Battles: The Significance and Overlap

Biblioteca do Congresso

The Peninsula Campaign and the Seven Days’ Battles of 1862 are characterized as two separate engagements during the Civil War. These two events, however, were fought as one sweeping campaign that lasted from early April to July 1st of 1862. Initiated by Union Major General George B. McClellan, the purpose of the Peninsula Campaign was to advance on and capture the Confederate capital of Richmond, Virginia, via the Virginia Peninsula situated between the James and York rivers.

In preparation for the offensive, McClellan had the Army of the Potomac transported by boat to Fort Monroe, Virginia in April of 1862. From the end of April and into May, McClellan moved his forces north into Yorktown, Virginia, where a small force of 13,000 soldiers were protecting Yorktown. McClellan laid siege to Yorktown and did not move forward defying President Abraham Lincoln’s orders to continue onto Richmond. Confederate General Joseph E. Johnston waited to see what McClellan’s next moves would be. On May 4th, after careful consideration, Johnston ordered the 13,000 troops back toward Richmond. The next day, Union and Confederate forces clashed near Williamsburg, as the rebel forces withdrew closer to their capital.

The Virginia State Capitol had to accommodate the new Confederate Congress as well as the state legislature. The two legislative bodies met in this building until 1865, when it was captured by Union soldiers like these, who paused on the portico for a picture.

On May 31st, Johnston led Confederate forces in an attack on McClellan’s forces south of the Chickahominy River, six miles east of Richmond. General Johnston was severely injured during the two-day battle s of Seven Pines and Fair Oaks. Confederate President Jefferson Davis quickly replaced Johnston with Robert E. Lee: a West Point graduate and veteran of the “Old Army.” Lee’s appointment changed the course of the campaign and the course of the war.

Lee was ready to strike at the Union hard and push them back down the peninsula. Throughout June, Lee began devising plans of counterattacks. In the meantime, Lee had his men dug defenses around Richmond and called in reinforcements from other parts of the Confederacy. Lee planned to launch his operation on June 25th, however, McClellan attacked first at Oak Grove, located west of Richmond, starting the Seven Days’ Battles.

June 26th began with Lee’s plan to split his army into four separate divisions in an attempt to overwhelm McClellan on multiple fronts, and to cutoff and destroy pieces of McClellan’s army. Lee anxiously waited for General Thomas J. “Stonewall” Jackson’s divisions who were behind schedule. Lee decided to continue without Jackson, fearing that they had lost the element of surprise. Major General A.P. Hill and his men assaulted the Union and pushed them east through Mechanicsville. As the Union retreated further and further, more Confederates moved with them not giving them room to breathe. The Confederates suffered more than 1,500 casualties, while the Union losses numbered some 450 casualties.

The following days saw an unrelenting series of attacks that cost Lee dedicated soldiers and resulted in tactical defeats. However, the battles gave Lee strategic victories as McClellan continuously retreated after every battle despite having superior forces. On June 27th, the Confederates led costly and uncoordinated charges throughout the day at Gaines’ Mill, causing McClellan to begin falling back on his supply line. On June 28th, the Confederates led a failed reconnaissance mission on Golding’s Farm. On June 29th, there was a failed attempt at striking the Union’s rear at Savage’s Station. On June 30th, the Battle of Glendale was a minor Confederate victory in which a Union division and commander was captured. However, the Confederate’s advances were stopped after the Union engaged in counterattacks. With McClellan on the run, constantly falling back toward the James River and his supply base at Harrison’s Landing, on July 1st Lee was focused on destroying McClellan’s army and securing Richmond. The Battle of Malvern Hill was a tactical defeat for the Confederates. Lee ordered an all-out frontal assault on the Union position. The Confederates suffered over 5,000 casualties just on Malvern Hill alone. While again victorious, McClellan nonetheless withdrew, ending the campaign. During the Seven Days’ Battles, the Confederacy sustained 20,614 casualties, while the Union casualties numbered15,849. Combined with the casualty figures from the Confederacy suffered 50,214 casualties during the two campaigns, while the Federals suffered 39,749 casualties.

The Peninsula Campaign and Seven Days’ Battles signified a turning point for the war. Where once the Confederacy had been on a moral decline in the Eastern Theater, Robert E. Lee’s appointment and overall strategic victory during the campaign secured Richmond for the short term and gave the Confederates the strategic initiative in the east. Lee earned a new reputation for audacity, and he would use this to his advantage in future engagements. The Union’s morale dampened significantly after the battles. The Union had Richmond within its grasp, and they lost it due to McClellan’s hesitation. The end of the four-month-long campaign also overshadowed Union victories in the western theater, and Lincoln began to recognize this oversight. Over the next few months, Lee carried the war away from Richmond’s back door, and to nearly the outskirts of Washington, DC.


The Peninsula Campaign

This painting shows how close the two ironclads were during their famous duel. Mariners' Museum

By early April 1862, the Army of the Potomac — over 120,000 strong — had been transported to the tip of the Virginia peninsula between the York and James Rivers and was in position to move on the Confederate capital of Richmond. The training was over this would prove the ultimate test.

George B. McClellan Library of Congress

George Brinton McClellan, often fondly called "Little Mac" or the "Young Napoleon," seemed to have the magic touch when he arrived in Washington in August 1861 following the Union debacle at Bull Run. The 34-year old major general, fresh from his victorious campaign in western Virginia, radiated success and quickly transformed the demoralized Army of the Potomac into the most powerful army ever witnessed in America. McClellan provided his troops with the best training, armaments and organization then known to military science and had replaced the aged Winfield Scott as General-in-Chief of the Union army. Yet by late 1861, "Little Mac" had not given any indication of how or when he might strike against the Confederate army nearby at Manassas. President Abraham Lincoln, who purportedly quipped, "If General McClellan and does not intend to use his army, may I borrow it?", pressed the general into presenting some plan of action against the Confederate capital in Richmond. McClellan's response would set in motion one of the war's most pivotal events — the Peninsula Campaign. McClellan believed that Richmond held the fate of the Confederacy, yet he eschewed the notion of marching overland toward the Confederate capital. This direct approach, McClellan rationalized, would enable the Confederates to use their interior lines to develop a defensive concentration, which would result in extensive Union casualties. Instead, the Union general initially purposed an indirect strategic movement whereby he would interdict his army between the Confederate forces arrayed throughout Virginia and Richmond by way of Urbanna, located on the Rappahannock River. Before McClellan could put his plan into motion, General Joseph E. Johnston pulled his Confederate army from Manassas to Fredericksburg on March 7, 1862. Johnston's withdrawal invalidated the strategic strengths of McClellan's Urbanna plan. Nevertheless, the Union general immediately offered a second amphibious operation to strike at Richmond by way of the Virginia Peninsula.

Northern and Southern leaders alike had recognized from the war's onset the Peninsula's strategic position. The Virginia Peninsula, bordered by Hampton Roads and the Chesapeake Bay as well as the James and York Rivers, was one of two major approaches to the Confederate capital at Richmond. Major General Benjamin Franklin Butler was the first Federal commander to try to exploit this avenue of advance against Richmond. Even though Butler's troops blundered their way to defeat during the June 10, 1861 Battle of Big Bethel, Union actions had secured Fort Monroe and Camp Butler on Newport News Point. Fort Monroe, the largest moat-encircled masonry fortification in North America, was the only fort in the Upper South not to fall into Confederate hands and commanded the entrance to Hampton Roads. Even though the Confederates maintained control of Norfolk and Gosport Navy Yard, Fort Monroe became a major base almost overnight for Federal fleet and army operations.

Joe Johnston's retreat ruined the Urbanna Plan's prospects. McClellan thought that by "using Fort Monroe as a base," the Army of the Potomac could march against Richmond "with complete security, altho' with less celebrity and brilliancy of results, up the Peninsula." McClellan's plan was a sound strategic concept as it employed a shrewd exploitation of Union naval superiority gunboats could protect his flanks and river steamers could carry his troops toward the Confederate capital.

As McClellan shared the merits of his plan with Lincoln and strove to allay the President's fears for the defense of Washington, his campaign started to unhinge The emergence of the powerful ironclad ram C.S.S. Virginia on March 8, 1862, sent shockwaves through the Union command. The Virginia was converted from the U.S.S. Merrimack, scuttled when the Federal forces evacuated Norfolk in 1861. The ironclad's construction was a remarkable test of Confederate ingenuity and resources. In one day, the Virginia destroyed two Union warships, the U.S.S. Congress and U.S.S. Cumberland, threatening Federal control of Hampton Roads. Lincoln viewed the March 8 events as the greatest Union calamity since Bull Run, and Secretary of War Edwin Stanton feared that the Virginia would attack the Federal capital yet, as the burning Congress brightened the harbor with an eerie glow, the novel Union 'ironclad U.S.S. Monitor entered the stage. The next day, the Southern ironclad fought the Monitor to a standstill, yet the Virginia was unable to destroy the Union fleet as anticipated. While both North and South claimed victory, the presence of the Virginia blocking the James River would continue to delay and alter McClellan's campaign.

This painting shows how close the two ironclads were during their famous duel. Mariners' Museum

Nevertheless, McClellan, confident that the Monitor could hold off any advance against his transports by the Confederate ironclad and facing Lincoln's deadline to move against the enemy, proceeded with his campaign. He began shipping his 121,500-strong army with all of its supplies and armaments to Fort Monroe on March 17, 1862, intending to move against Richmond by way of the York River. The Army of the Potomac was the largest army to conduct an amphibious operation in North America. The grand army was bigger than any city in Virginia.

Confederate prospects looked bleak as McClellan moved his massive army to the Peninsula. Brigadier General Ambrose Burnside's troops were finalizing their conquest of eastern North Carolina and Union forces appeared invincible along the Mississippi River. Many Southerners feared that if Richmond were to fall, the Confederacy might collapse. Confederate hopes were pinned on the ability of the C.S.S. Virginia to hold Hampton Roads, and Major General John Bankhead Magruder's small "Army of the Peninsula" to delay the Union juggernaut's advance toward Richmond.

On April 4, 1862, McClellan's army began its march up the Peninsula, occupying abandoned Confederate works at Big Bethel and Young's Mill. The next day, the Army of the Potomac assumed its march only to find its path to Richmond slowed by heavy rains, which turned the already poor roads into a muddy morass. The army then was blocked by Magruder's 13,000-strong command entrenched along a 12-mile front. Brigadier General John G. Barnard, the Army of the Potomac's chief engineer, called the comprehensive series of redoubts and rifle pits arrayed behind the flooded Warwick River "one of the most extensive known to modern times." The Union army halted in its tracks as "Prince John" Magruder, despite being heavily outnumbered, created an illusion of a powerful army. He "played his ten thousand before McClellan like fireflies," wrote diarist Mary Chesnut, "and utterly deluded him."

The events of April 5 changed McClellan's campaign. Not only were his plans for a rapid movement past Yorktown upset by the unexpected Confederate defenses along the Warwick River, but also by Lincoln's decision not to release Irwin McDowell's I Corps to his use in a flanking movement against the Southern fortifications at Gloucester Point. Lincoln feared for Washington's safety and held McDowell near the Federal capital. The U. S. Navy, too, refused to support McClellan's advance. Flag Officer Louis Goldsborough thought that the C.S. S. Virginia might attack the Union fleet while it attempted to silence the Confederate guns at Yorktown and Gloucester Point. Since McClellan's reconnaissance, provided by detective Alan Pinkerton and Professor Thaddeus Lowe's balloons, confirmed his belief that he was outnumbered by the Confederates, he besieged their defenses.

As McClellan's men built gun emplacements for the 103 siege guns he brought to the Peninsula, General Joseph E. Johnston began moving his entire Confederate army to the lower Peninsula. Johnston thought the Confederate position was weak, noting that, "no one but McClellan could have hesitated to attack." McClellan's men did make one attempt to break the midpoint of the Confederate line. Brigadier General William F. "Baldy" Smith sent soldiers of the Vermont Brigade across the Warwick River to disrupt Confederate control of Dam No. 1. The poorly coordinated and supported assaults on April 16, 1862, failed to break through this Confederate weak point.

The siege continued another two weeks even though Johnston counseled retreat. Johnston advised that "the fight for Yorktown must be one of artillery, in which we cannot win. The result is certain the time only doubtful." Finally, just as McClellan made his last preparations to unleash his heavy bombardment on the Confederate lines, Johnston abandoned the fortifications during the evening of May 3.

Joseph E. Johnston Wikimedia Commons

McClellan was surprised by the Confederate withdrawal. The Union commander immediately attempted to cut off Johnston's retreat, ordering Brigadier General Edwin V "Bull" Sumner to attack the Confederate rearguard. The result was the bloody, indecisive May 5 Battle of Williamsburg. The battle was fought along the Williamsburg Line, a series of 14 redoubts built between Queens and College creeks. Fighting raged in front of Fort Magruder (Redoubt #6) all day. The Confederates repelled the first Union assaults and then pressed the Federals back down the Hampton Road. By mid-afternoon the Union lines were in disarray when Brigadier General Philip Kearny personally led his command into the fray shouting, "I am a one-armed Jersey Sonof- a-Gun, follow me!" While Kearny's charge stabilized the battle lines at Fort Magruder, it was Brigadier General Winfield Scott Hancock's flanking move into several unmanned redoubts on the Confederate left that forced the Confederates to abandon the Williamsburg Line. The Battle of Williamsburg, called by McClellan "an accident caused by too rapid a pursuit," was an opportunity to destroy Johnston's army before it could reach the Confederate capital however, success slipped away from the Army of the Potomac. The Union victory at Williamsburg was marred by the Federal command's inability to aggressively grasp the tactical opportunities made available by the Confederate retreat.

McClellan did not arrive on the Williamsburg battlefield until dark, when the engagement was ending. He had been in Yorktown supervising the embarkation of Brigadier General William B. Franklin's move up the York River, which threatened to block Johnston's withdrawal to Richmond. Although able to secure a beachhead at Eltham's Landing on May 6, Franklin's timid move inland on the next day was halted by elements of G. W. Smith's command led by William C. H. Whiting and John Bell Hood.

Lincoln, disenchanted with what he deemed McClellan's general lack of initiative, arrived at Fort Monroe May 6. Since the Confederate army was now in retreat toward Richmond, Lincoln sought to open the James River to the Union's use. The only obstacle was the C.S.S. Virgínia.

The Confederate retreat from the lower Peninsula exposed the port city of Norfolk to Union capture. Lincoln directed Flag Officer Louis N. Goldsborough and Major General John E. Wool to end the Virginia's control of Hampton Roads by occupying its base. Major General Benjamin Huger, threatened by the Union advance, was forced to abandon the port city on May 9. Without its base, the ironclad's deep draught made the vessel unable to steam up the James to Richmond. Consequently, the Virginia was destroyed by its crew off Craney Island on May 11, 1862. "Still unconquered, we hauled down our drooping colors . and with mingled pride and grief gave her to the flames," Chief Engineer Ashton Ramsay reflected. The door to the Confederate capital via the James River now lay open. A Union fleet, including the ironclads Galena and Monitor slowly moved up the river to within seven miles of Richmond. On May 15, 1862, hastily constructed Confederate batteries perched atop Drewry's Bluff repelled the Union naval advance. Obstructions limited the mobility of Federal vessels as plunging shot from Confederate cannons severely damaged the Galena.

Despite the repulse given to the Federal fleet's thrust up the James River, McClellan's army neared the outskirts of the Confederate capital by the end of May. McClellan had established a major supply base near West Point and appeared ready to invest Richmond with his siege artillery. However, his delays on the lower Peninsula once again altered his plans. Thomas J. "Stonewall" Jackson's operations in the Shenandoah Valley threatened Washington, prompting Lincoln to continue to withhold McDowell's Corps at Fredericksburg. McClellan, extending his right flank to meet the expected reinforcements, found his army divided by the swampy Chickahominy River.

Taking advantage of heavy rains, which made the Chickahominy nearly impassable, Johnston attacked McClellan's army south of the river at Seven Pines/Fair Oaks. The poorly coordinated assaults on May 31 failed to destroy the exposed Union corps. Johnston was seriously wounded riding across the battlefield. The next day, June 1, 1862, Robert E. Lee assumed command of the Confederate forces around Richmond.

The Southern assaults at Seven Pines confirmed McClellan's opinion that his army was outnumbered. Rather than striking directly at the city, his primary goal was to reach Old Tavern on the Nine Mile Road and entrench. He was confident a classic siege would result in Richmond's capture. Lee, formerly Jefferson Davis's military advisor, recognized McClellan's siege mentality and transformed the sluggish, yet seemingly victorious Union advance into a vicious Confederate counteroffensive, known as the Seven Days' Battles. Lee's offensive, although costly in men, achieved its objective — Richmond was saved.


To Hell or Richmond: The 1862 Peninsula Campaign

In the spring of 1862, George McClellan and his massive army were slowly making their way up the Virginia Peninsula. Their goal: capture the Confederate capital and end the rebellion. &ldquoTo Hell or Richmond&rdquo one Federal artillery unit vowed, sewing the words onto their flag.

The outnumbered and outgunned Confederates under generals &ldquoPrince John&rdquo Magruder and Joseph E. Johnston kept pulling back, drawing McClellan away from his base at Fort Monroe and further up the peninsula&mdashexactly the direction McClellan wanted to go. But if they could draw him just far enough, and out of position, maybe they could attack and defeat him.

As McClellan approached the very gates of Richmond, a great battle was brewing. Could the Confederates save their capital and, with it, their young nation? Could the Federals win the war with a single fatal blow?

No To Hell or Richmond: The 1862 Peninsula Campaign, Doug Crenshaw and Drew Gruber follow the armies on their trek up the peninsula. The stakes grew enormous, surprises awaited, and the soldiers themselves had only two possible destinations in mind.

Doug Crenshaw is an Emerging Civil War Series author who has written a number of books on the Civil War in Richmond, including Richmond Shall Not be Given Up: The Seven Days Battles, a prelude to To Hell or Richmond: The 1862 Peninsula Campaign. A volunteer for the Richmond National Battlefield Park, Doug is a member of the Richmond Civil War Roundtable and a board member of the Richmond Battlefields Association. Drew Gruber is the executive director of Civil War Trails and the Interim Director of the Williamsburg Battlefield Association. He lives in Williamsburg with his wife and two cats.


  1. The Influence of Napoleon on the Civil War.
  2. Smoothbore vs Rifled Muskets
  3. The Minie Ball and the impact it and rifled muskets had on tactics —
  4. How a typical infantryman fired
  5. The role of cavalry
  6. Artillery – various types (solid shot, case shot, canister, grapeshot)
  7. Entrenchments became increasingly important.
  • Change in Command
      1. Recall that the Confederate army commanded by P. G. T. Beauregard and Joseph Johnston soundly defeated the Union army under Irvin McDowell, which retreated to Washington in disarray.
      2. Beauregard was sent west to aid Albert Sidney Johnston, leaving Joseph Johnston in sole command of the Confederate army at Manassas.
      3. After the debacle at Bull Run, Irvin McDowell was demoted to a division commander.
      4. Lincoln replaced McDowell with George B. McClellan (mini bio: West Point, Mex War, observer in Crimean War, business experience, early success in WV)
      5. McClellan reorganized the army and whipped it into shape. He also renamed it the Army of the Potomac. By November the army had grown to 168,000.
      6. McClellan was extremely popular with his troops, who called him “Little Mac.”
      7. In November, Winfield Scott announced his retirement. Lincoln named McClellan as his successor, which meant McClellan was General in Chief of the entire U. S. Army as well as commander of the Army of the Potomac.
      8. When Lincoln warned McClellan that having these two jobs would be extremely difficult, McClellan replied “I can do it all.”
      • Lincoln and McClellan
          1. McClellan was a Democrat who believed in slavery and just wanted to restore the Union to the status quo ante bellum.
          2. He had no respect for Lincoln, calling him an idiot and “The Original Gorilla.”
          3. One night, Lincoln and Seward went to see McClellan. The butler told them McClellan was out. When McClellan came home, he went straight to his bedroom. When Lincoln asked to see him, the butler said “He has gone to bed.”
          4. Lincoln put up with all this because he thought McClellan would bring a Union victory.
          • Fall – Winter 1861
            1. Despite Lincoln’s urging, McClellan refused to march the army toward Johnston. The summer and fall passed, and then winter set in, when campaigning was nearly impossible.
            2. In October, McClellan sent a small force toward Leesburg. This force was defeated by a Confederate force at the Battle of Ball’s Bluff.
            3. As a result of Ball’s Bluff, Congress formed a Joint Committee to Investigate the War. They investigated officers, particularly Democratic ones.

            Peninsula Campaign

            "Southern Cross" Don Troiani, www.historicalartprints.com

            By June of 1862, following its slow advance up the Peninsula, McClellan's army was so close to Richmond Union soldiers could hear the church bells ring in the city. The end of the war seemed near at hand. But in a bold stroke, Robert E. Lee took the initiative, attacking the Union army in what would be known as the Seven Days' Battles.

            During the battle of Glendale, members of Camdus Wilcox's Alabamians took Randol's Federal battery. Don Troiani's painting, Southern Cross, captures the intensity of the fighting that was typical that day.

            "Southern Cross" Don Troiani, www.historicalartprints.com

            The wounding of Confederate commander Joseph E. Johnston at Seven Pines signaled the start of a new era in Virginia — the Robert E. Lee years. Vigor replaced turpitude, aggression supplanted terminal caution. Within the first 100 hours of his regime, Lee unveiled his plan to break the Union grip on Richmond. Writing to President Jefferson Davis on June 5, Lee expressed his concerns about a passive defense. Instead, he explained, "I am preparing a line that I can hold with part of our forces in front, while with the rest I will endeavor to make a diversion to bring McClellan out. He sticks under his batteries & is working day & night." For the next three weeks, Lee concentrated his energy on executing that plan.

            A mile or two to the east, George B. McClellan wielded the largest army in American history With nearly 125,000 men, he outnumbered Lee almost two to one. But the Army of the Potomac struggled with an immense supply line stretching from White House Landing on the Pamunkey River to the front lines nearly a dozen miles to the west, and McClellan had so positioned his five corps that the swampy Chickahominy River bisected his front. On the other hand, McClellan had momentum he and his army had dictated the pace of events in May.

            Lieutenant General T. J. “Stonewall” Jackson Library of Congress

            Thomas J. "Stonewall" Jackson proved to be the key piece in Lee's plan. After mopping up three separate Union armies in the Shenandoah Valley, the singular Stonewall pointed his 20,000-man army toward Richmond. Lee hoped that Jackson's force would be the maneuver element, sweeping in upon the Federal army's exposed upper flank northeast of Richmond. To prepare for that event Lee dispatched his chief of cavalry, Brigadier General J. E. B. Stuart, on an expedition around McClellan's right. Departing on June 12 with 1500 horsemen, Stuart rode a complete circle around the Union army, examining the approaches to McClellan's flank that would be so important when Jackson arrived two weeks later. His raid did much to prop up the morale of the South.

            The real fighting began two weeks later. Historians continue to argue about the correct definition of the Seven Days' battles. The traditional interpretation has the week of battles beginning on June 25 and ending on July 1. Popular Confederate historian Clifford Dowdey argued 40 years ago that the campaign as an entity more properly began on June 26 and ended on July 2. Either way, fighting certainly began on June 25. McClellan launched a local attack that day along the Williamsburg Road just east of Richmond, his stated purpose being "to drive in the enemy's pickets from the woods." This exploded into a larger affair known variously as the Battle of King's School House, Oak Grove, or French's Farm. It ended indecisively.

            The next day Lee countered with his elaborate scheme to drive off the Union army. His initial goal was to force McClellan to fight for possession of his supply line, which would entail abandonment of the lines immediately in front of Richmond. Ideally, this would lead to an open field contest away from Richmond — a circumstance infinitely more preferable to Lee than siege warfare. With Stonewall Jackson sweeping in from the northwest, Lee gathered most of his infantry on the south bank of the Chickahominy River. Jackson would clear the north bank of the river, permitting Lee to join him there and assemble a force of 60,000 troops to cut the railroad line. There were two flaws in this plan. Only 25,000 Confederates would remain in the entrenchments before Richmond (facing the bulk of the Army of the Potomac), and the success of the overall plan hinged on too much movement. It was no simple task to bring numerous columns together at a single point across miles of wooded landscape.

            Confederate Lt. Gen. A.P. Hill Library of Congress

            Lee learned this the hard way. Despite vigorous marching on the 26th, Jackson progressed slowly. Eventually division commander A. P. Hill, now recognized as one of Lee's more impetuous subordinates, crossed to the north bank of the Chickahominy River without orders, triggering the start of the Confederate plan. The Federal Fifth Corps, ably led by Brigadier General Fitz John Porter, willingly abandoned Mechanicsville in favor of a superb position behind Beaver Dam Creek. Defending two miles of front from behind entrenchments, Porter welcomed Lee's twilight attack on June 26. Although Lee recognized the folly of attempting to storm across the creek, he felt obliged (as he said after the war) to do something to divert McClellan's attention from the weakness of the stripped-down Confederate defenses, east of Richmond.

            He need not have worried about McClellan. That officer determined on the night of June 26, while Porter's Fifth Corps thrashed the Confederates at Beaver Dam Creek, to abandon the supply line at White House Landing in favor of a new base on the James River. Although he inflicted 1500 casualties on the Confederate army that night, in contrast to only 300 for Porter, McClellan correctly reasoned that the arrival of Jackson above Beaver Dam Creek would signal the end of that position. Forced to either concentrate his army for a climactic fight for control of the railroad, or abandon the lines in front of Richmond altogether, McClellan took the conservative route and retreated. From that point onward the campaign consisted of the Federal army trying to save itself and its supply system from an energized Confederate army in close pursuit. June 26 decided the outcome of the campaign the next six days would determine the extent of the Union defeat.

            Ruins of White House Landing, VA, after the Federal abandonment Library of Congress

            McClellan left the trusty Fifth Corps behind when he abandoned his railroad. Porter established a powerful position behind Boatswain's Creek, just east of Gaines Mill, on June 27. There he was to hold Lee at arm's length, buying time for the withdrawal to get started south of the Chickahominy. Lee united with Jackson's army and together they assaulted Porter's line on the afternoon of the 27th. The ensuing Battle of Gaines Mill surely was one of the fiercest of the war. Repeated assaults failed to dislodge Porter. Only when Lee combined all his troops in an enormous attack was he able to fracture the Union line just before sunset, too late to achieve a total victory. John Bell Hood and his Texas Brigade won on that field the first of their many accolades. Students of the war who are unalterably critical of frontal assaults would do well to study Gaines Mill. Unable to find a flank to get around, Lee's men instead broke three consecutive Union lines by direct attack. They incurred 9000 casualties in the process (inflicting 6000 on Porter), but they also won the first full-fledged Confederate victory in Virginia since First Manassas. Gaines Mill was Lee's largest single attack of the war, and it was his first victory.

            June 28 proved to be a pivotal day. McClellan's retreat gained a head start southward because Lee could not deduce the Union army's exact intentions, and was stalled on the wrong side of the river. Once he learned of McClellan's retreat, Lee launched his pursuit. On June 29 the Federal rearguard under Edwin V "Bull" Sumner successfully repulsed a tepid attack delivered by Confederate General John B. Magruder at the Battle of Savage's Station. While Magruder and Sumner dueled, the head of McClellan's column approached the James River.

            A.P. Hill's attack at Glendale, June 30, 1862.

            Many histories of the Seven Days identify June 30 as one of the great Confederate opportunities of the war. Confederate memoirist E. Porter Alexander wrote in an oft-quoted sentence: "Never, before or after, did the fates put such a prize within our reach." Alexander referred to the bottleneck at the Riddell's Shop intersection, more commonly called Glendale or Frayser's Farm. The better part of seven Federal divisions occupied a semi-circle around the junction of four roads. Four converging Confederate columns approached the intersection that day. Viewed on a map, it seems those Southern infantrymen had a chance to insert themselves between McClellan's army and its secure base on the James River. Three of the four Confederate columns stalled — Stonewall Jackson most unexpectedly — and the resulting battle pitted only the men of James Longstreet and A.P. Hill against several Federal divisions. In the Long Bridge Road and south of it, men grappled and ducked among long lines of Federal artillery. Waning daylight ended this fight after 7500 men had fallen killed or wounded.

            Glendale ensured a successful escape for the Army of the Potomac. McClellan's divisions moved two miles farther south and established a position atop Malvern Hill, a mini-Gibraltar studded with cannon that dominated open approaches and excellent vistas. Lee saw the power of the position and did not intend to attack directly. He tried to establish an artillery crossfire to suppress the Union cannon. That ended in disaster for the Southern cannoneers, as the superior metal brought to bear by Union gunners soon silenced them. False intelligence and wishful thinking helped lure Lee into an attack anyway. Wave after wave of gray-clad infantry swept up the gentle slope of Malvern Hill to be greeted by tornadic blasts of canister and musketry. No Confederates reached the artillery, and an enormous swath of dead and dying littered the slopes. More than 8000 men fell killed and wounded at Malvern Hill, elevating the cost of the Seven Days battles to approximately 35,000 men.

            On July 2, McClellan reached his new base at Harrison's Landing on the James. Lee called off the pursuit, recognizing his inability to injure the Union army any more. The moral effect spread to the distant corners of both countries. A cheering victory that saved the capital city energized the South and gave it another hero in R. E. Lee. The Union defeat injured McClellan's standing with Lincoln, stalled the first campaign to take Richmond, and ultimately led to the evacuation of the Union army from the Richmond area. No campaign of the war before 1865 had so many consequences of such far-reaching importance.

            This article originally appeared in the Spring 1999 issue Hallowed Ground, the quarterly membership magazine for the Civil War Trust.


            PENINSULAR CAMPAIGN

            PENINSULAR CAMPAIGN (1862), an advance against Richmond, began on 4 April 1862, when Maj. Gen. George B. McClellan departed from Fortress Monroe with his Union army of approximately 100,000 to attack the Confederate capital by way of the peninsula formed by the York and James Rivers. McClellan had counted on a larger force and aid from the navy on the James River. The administration withheld 45,000 troops to protect Washington, D.C., and the navy was unable to help because of the menace of the Merrimack and Confederate shore batteries.

            The campaign unfolded in three phases. The early Union advance was marked by Confederate resistance behind entrenchments across the peninsula from Yorktown. On 5 April McClellan besieged Yorktown, which was evacuated on 3 May. He then pushed slowly forward, fighting at Williamsburg on 5 May, reaching and straddling the Chickahominy River on 20 May and facing a strengthened Confederate force under Gen. Joseph E. Johnston.

            Help expected from Union Gen. Irvin McDowell's 40,000 men was lost to McClellan in May when Confederate Gen. T. J. ("Stonewall") Jackson's Shenandoah Valley campaign scattered or immobilized the Union armies before Washington. The first phase of the campaign ended with the indecisive two-day Battle of Fair Oaks (or Battle of Seven Pines), 31 May and 1 June. Johnston was wounded on 1 June and Robert E. Lee succeeded to his command.

            After Fair Oaks came the second phase, three weeks without fighting, marked by Confederate Gen. J. E. B. Stuart's spectacular cavalry raid around the Union army, from 11 to 13 June.

            McClellan, reinforced, intended to retake the offensive, but Lee forestalled him and opened the third phase of the campaign by attacking the Union right at Mechanicsville on 26 June. This began the Seven Days' Battles, during which McClellan changed his base to the James River, fending off waves of Confederate attacks as the Union Army retreated to its base at Harrison's Landing. With the appointment on 11 July of Gen. Henry W. Halleck to command all land forces of the United States, the Army of the Potomac began its withdrawal from the peninsula.

            Union casualties in the campaign were approximately 15,000, with 1,700 killed Confederate losses were about 20,000, with 3,400 killed. The Union forces greatly outnumbered the Confederate at the start of the campaign toward its close the opposing forces were nearly equal.


            Assista o vídeo: The Peninsula Campaign: Animated Battle Map (Junho 2022).


Comentários:

  1. Bob

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  2. Biton

    Eu confirmo. Assim acontece. Podemos nos comunicar sobre este tema.

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