A história

Winfield Scott Hancock


Winfield Scott Hancock nasceu no condado de Montgomery, em 14 de fevereiro de 1824. Ingressou no Exército dos Estados Unidos e lutou na Guerra Seminole e na Guerra do México (1846-48).

Com a eclosão da Guerra Civil Americana, Howe serviu no Exército da União. Ele lutou em Antietam antes de ser gravemente ferido em Gettysburg. Promovido ao posto de major-general, ele se recuperou para participar da campanha no deserto.

Amigo próximo de Andrew Johnson, ele trabalhou como conselheiro presidencial até 1867, quando substituiu o general Philip Sheridan como governador militar da Louisiana e do Texas.

Hancock era ativo na política e em 1880 foi escolhido pelo Partido Democrata como seu candidato presidencial. Depois de perder a eleição para o candidato republicano, James A. Garfield, ele voltou à vida militar. Winfield Scott Hancock morreu em 1886.


Winfield Scott Hancock

“O General Hancock é um dos homens mais bonitos do Exército dos Estados Unidos”, escreveu Regis de Trobiand em julho de 1864. “Ele é alto em estatura, robusto em figura, com movimentos de fácil dignidade ... Em ação ... a dignidade dá lugar à atividade de seu características tornam-se animadas, sua voz alta, seus olhos estão em chamas, seu sangue inflama e sua postura é a de um homem levado pela paixão - o caráter de sua bravura ”(Tucker 246-247). Winfield Scott Hancock impressionou seus superiores e seus soldados. Após a Batalha de Williamsburg, o general George B. McClellan escreveu para sua esposa: “Hancock foi excelente hoje”. “Soberbo” ficou com ele durante a guerra. No entanto, como muitos outros grandes líderes da Guerra Civil, a alta consideração do público se desintegrou após a guerra. Hoje ele é muito estimado novamente, com memoriais como a mudança de nome da praça do tribunal em sua antiga cidade natal, "Praça General Winfield Scott Hancock".

Hancock se formou em West Point em 1844, o 18º em uma classe de 25 alunos. Ele serviu na Guerra do México e foi homenageado por sua bravura na batalha de Churubusco. Quando a guerra começou, ele estava servindo em Los Angeles, lutando para manter a munição da União dos simpatizantes do sul. Ele foi designado para ser o intendente do general Robert Anderson em Kentucky. Felizmente para a União, o general McClellan reconheceu o potencial de Hancock e fez dele um brigadeiro-general na Divisão de William “Baldy” Smith.

Em 5 de maio de 1862, Hancock tomou a iniciativa na Batalha de Williamsburg e ocupou dois redutos abandonados. Apesar de uma perda geral da União, a reputação de Hancock disparou por causa desta batalha. Durante a Batalha de Antietam de 17 de setembro de 1862, Hancock recebeu a ordem de comandar a divisão do general Israel Richardson mortalmente ferido na estrada afundada. Em novembro foi promovido a major-general.

Em Chancellorsville, de 1 a 3 de maio de 1863, a divisão de Hancock foi a última em campo, aguentando o tempo suficiente para os Federados se retirarem. O general Darius Couch, comandante do Union Second Corps, ficou extremamente desgostoso com o desempenho do general “Fighting Joe” Hooker. Couch deixou o corpo e Hancock tornou-se seu novo comandante. Na Batalha de Gettysburg de 1 a 3 de julho de 1863, George Gordon Meade era o novo general comandante. Depois de saber que os exércitos estavam engajados em Gettysburg e o general John Reynolds foi morto, Meade enviou Hancock para comandar o 1º, 3º e 11º corpos e decidir se esta era uma boa posição de batalha. Em 2 de julho, Hancock ajudou a consertar o erro do general Daniel Sickle no Peach Orchard, ele também enviou o primeiro Minnesota para deter o corpo do general A.P. Hill no Cemetery Ridge. No dia 3, seus homens ajudaram a repelir "Pickett’s Charge" Hancock foi gravemente ferido na coxa durante a batalha, e o General Gouverneur Warren assumiu o comando do Segundo Corpo. Hancock passou meses sentindo uma dor terrível enquanto vários médicos tentavam remover a minié ball. Uma Resolução Conjunta do Congresso foi aprovada em 28 de janeiro de 1864 agradecendo aos generais Meade, Hooker e Howard por seus papéis em Gettysburg. O nome de Hancock estava ausente.

Quando Hancock voltou ao Segundo Corpo em março, Ulysses S. Grant era o comandante de todas as forças da União. Sob Grant, o estilo de luta da União mudou significativamente. Embora os Federados tenham perdido a Batalha do Deserto em 5 a 7 de maio de 1864, eles não recuaram. O Segundo Corpo de Hancock atacou o corpo de A.P. Hill em Plank Road, levando os Confederados de volta à confusão. A chegada do general James Longstreet impediu o colapso do flanco direito confederado.

No Tribunal de Spotsylvania, os homens de Hancock atacaram com sucesso o "Saliente do Sapato de Mula" em 12 de maio de 1864 e capturaram aproximadamente 2.800 prisioneiros. Os homens de Hancock também participaram dos ataques infames de 3 de junho em Cold Harbor, nos quais milhares de homens foram perdidos em minutos. Em 10 de junho, seu ferimento em Gettysburg o deixou imobilizado. Uma tremenda oportunidade foi perdida em Petersburgo, de 15 a 18 de julho de 1864. Em 15 de junho, as forças do general "Baldy" Smith derrotaram uma pequena força confederada três milhas a leste da linha defensiva primária. Se Hancock tivesse assumido o comando como oficial graduado e ordenado outro ataque, as forças da União poderiam ter prevalecido.

Em 27 de julho, o Segundo Corpo de exército de Hancock coordenou com a cavalaria de Philip Sheridan, cruzando ao norte do rio James em Deep Bottom em uma tentativa de cortar as linhas ferroviárias que ligam Lee e Jubal Early (no Vale Shenandoah). Ele ficou aquém de seu objetivo, quebrando apenas as linhas confederadas externas. Houve uma segunda luta em Deep Bottom, porém, devido ao calor e ao grande número de novos recrutas, a batalha foi perdida. Essa perda foi seguida por uma derrota humilhante em Reams Station, em 24 de agosto de 1864. O ajudante de Hancock lembrou que "a agonia daquele dia nunca passou do orgulhoso soldado" (Jordan 163). Em Burgess Mill, de 27 a 28 de outubro de 1864, o Segundo Corpo de exército teve um bom desempenho, mas ganhou e depois perdeu a estrada Boydton Plank. Esta foi a última batalha de Hancock. Ele passou a chefiar o Departamento de West Virginia até o fim da guerra e também organizou o 1st Veterans Corp.

Após o assassinato de Abraham Lincoln, Hancock recebeu críticas por seu papel na execução de Mary Surratt, uma das conspiradoras. Ele não queria que Surratt fosse executado. Ele também recebeu críticas enquanto comandante do Quinto Distrito Militar durante a Reconstrução. Ele emitiu as “Ordens Gerais nº 40”, declarando que existia um estado de paz no distrito para que ele não interferisse com as autoridades civis. Isso também significava que nenhum soldado apareceria nas seções eleitorais.

Quando Ulysses S. Grant foi inaugurado como o 18º presidente, Hancock foi enviado para o Departamento de Dakota. Quando George Meade morreu em novembro de 1872, Hancock tornou-se o novo Comandante da Divisão do Atlântico, cargo que ocupou pelo resto de sua vida. Em 1880, Hancock era o candidato presidencial democrata. Ele foi derrotado por James A. Garfield. Em 9 de fevereiro de 1886, Winfield Hancock morreu devido a complicações de diabetes. Ele foi sepultado em Norristown, PA.

J ordan, David M. Winfield Scott Hancock: a vida de um soldado. Indiana University Press, Bloomington: 1988.

Tucker, Glenn. Hancock, o Soberbo. Morningside Books, Dayton, OH: 1980.


Winfield Scott Hancock

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Winfield Scott Hancock, (nascido em 14 de fevereiro de 1824, Condado de Montgomery, Pensilvânia, EUA - morreu em 9 de fevereiro de 1886, Ilha do Governador, NY), general da União durante a Guerra Civil Americana (1861-65), cujas políticas durante o serviço militar de reconstrução em Louisiana e Texas o tornaram tão querido pelo Partido Democrata que ele se tornou o candidato presidencial do partido em 1880.

Graduado em West Point (1844), serviu com distinção na Guerra do México (1846-1848). Hancock foi nomeado brigadeiro-general de voluntários no início da Guerra Civil e serviu na campanha peninsular de 1862. Em maio de 1863 foi nomeado chefe do II Corpo de Exército do Potomac, que liderou na maioria dos dois restantes anos de guerra. Ele serviu com distinção na Batalha de Gettysburg (julho de 1863) e participou da campanha em Richmond, Virgínia, na primavera seguinte. Como major-general após a guerra, ele comandou (1866-68) vários departamentos do exército, incluindo a divisão militar composta por Louisiana e Texas. Embora um grande poder discricionário tenha sido conferido a ele, Hancock insistiu na manutenção das autoridades civis em seu "domínio natural e legítimo". Essa posição enfureceu alguns republicanos, que contavam com o poder militar para proteger os republicanos negros e brancos no Sul, mas sua política conquistou o apoio dos democratas, que o indicaram para a presidência em 1880. Depois de perder por pouco a eleição para o republicano candidato, James A. Garfield, ele voltou à vida militar.


WINFIELD SCOTT HANCOCK I

Em suas Memórias pessoais de 1885, Ulysses S. Grant deu o que pode ser a avaliação concisa mais abrangente de Winfield Scott Hancock. Ele se destaca, escreveu Grant, como “a figura mais notável de todos os oficiais generais que não exerceram um comando separado [isto é, no nível do exército]. Ele comandou um corpo por mais tempo do que qualquer outro, e seu nome nunca foi mencionado como tendo cometido em batalha um erro pelo qual ele era responsável. Ele era um homem de aparência pessoal muito notável. . . . Sua disposição genial o tornou amigo, e sua coragem pessoal e sua presença com seu comando no mais denso da luta conquistaram para ele a confiança das tropas que serviam sob seu comando. Não importa o quão difícil seja a luta, o 2d corpo sempre sentiu que seu comandante estava cuidando deles. ”

Hancock sempre lutou sob o comando de outros, e nenhum oficial de campo era mais admirado universalmente do que ele, que emergiu da Guerra Civil como talvez o soldado-general modelo. Ele é merecidamente mais celebrado pelo papel de liderança que desempenhou em Gettysburg, onde suas decisões de comando e presença pessoal nos dias um e dois tornaram possível a vitória da União, e seus sacrifícios no terceiro dia garantiram a derrota de Lee.

Em 14 de fevereiro de 1824, Elizabeth Hoxworth Hancock, de Montgomery Square, Pensilvânia, deu à luz gêmeos idênticos. Um recebeu o nome de Hilary Baker e o outro Winfield Scott. Que um menino devesse receber o nome de relações familiares, no caso de Hilary Baker, não era incomum, mas nomear seu irmão gêmeo não em homenagem a parentes, mas a um soldado - um herói da Guerra de 1812 que estava entrando no meio de sua carreira em 1824 - era raro na América do início do século XIX. A maioria dos americanos tinha uma antipatia inata por exércitos permanentes e militares profissionais (o aquartelamento das tropas desempenhou um papel importante no desencadeamento da Revolução Americana). Além do mais, os Hancocks dificilmente eram uma família de militares. O padre Benjamin era um professor primário que estudou direito e logo se tornaria advogado, enquanto madre Elizabeth trabalhava como modista. Foi, portanto, quase como se, ao nomear seu filho, os Hancocks tivessem inadvertidamente previsto seu destino. Desde a infância, ele exibiu um fascínio precoce por coisas militares e, quando adulto, provou ser uma espécie de soldado e líder de soldados natural e instintivo. Na Guerra EUA-México, sua primeira experiência de batalha, ele até serviu diretamente sob o comando de seu homônimo. E na Guerra Civil, ele ganharia o apelido de guerreiro romântico de “Hancock, o Soberbo”.

PRIMEIROS ANOS E PONTO OESTE

Poucos anos depois do nascimento dos gêmeos Hancock, a família mudou-se de Montgomery Square, nos arredores de Lansdale, para Norristown, onde Benjamin Hancock começou a exercer a advocacia. Ele também se tornou cada vez mais proeminente na política democrata local e serviu com grande devoção como diácono na igreja batista. Os gêmeos foram educados na Norristown Academy até que uma escola pública foi aberta na cidade no final da década de 1830. Quando meninos, eles eram inseparáveis, mas idênticos apenas na aparência física. Enquanto Hilary era quieta e bem-comportada, o turbulento Winfield costumava ter problemas do tipo meninos-que-vão-ser-meninos. Sua conduta, no entanto, não foi tão perversa a ponto de desqualificá-lo da dose de ensino superior que suas notas na escola mereciam, e seu interesse crescente pelo exército - ele organizou uma companhia militar entre seus colegas de classe - levou seu pai a convocar um político favor do congressista local, Joseph Fornance.

Em 1840, Fornance obrigou Benjamin ao nomear Winfield para a Academia Militar dos EUA em West Point.

Já alto - tinha um metro e noventa em uma época em que um metro e setenta era a média para um homem - bonito e de aparência militar, Winfield Scott Hancock também era um cadete cordial e popular. Seu desempenho acadêmico estava, no entanto, na extremidade inferior da média. Graduando-se em 18º na classe de vinte e cinco cadetes de 1844, ele foi automaticamente enviado para a infantaria e comissionado no 6º Regimento, designado para servir no Território Indígena.

TERRITÓRIO INDIANO, DEVER DE RECRUTAMENTO E A GUERRA EUA-MEXICANA

Nos dois anos seguintes, pouco aconteceu no Vale do Rio Vermelho, canto de Hancock do Território Indígena, e ele não viu nada de combate antes de ser enviado de volta ao leste para o serviço de recrutamento em Cincinnati, Ohio, e do outro lado do rio em Kentucky. Enquanto ele estava lá, a Guerra EUA-México começou no Texas e na Califórnia, levando Hancock a solicitar seu retorno imediato ao 6º Regimento, que estava estacionado no centro da ação em desenvolvimento. O problema era que o simpático e genial Hancock provou ser um recrutador talentoso, não apenas alistando mais do que sua cota de homens, mas também sabendo quais homens rejeitar. Ele era muito bom em seu trabalho, e o exército queria que ele continuasse nele o máximo possível. As ordens para voltar a seu regimento não chegaram até 31 de maio de 1847.

Para grande alívio do segundo-tenente Hancock, ainda havia muita guerra a ser travada quando ele se juntou ao 6º dia em Puebla, no México, enquanto servia no exército invasor liderado por seu homônimo, o general Winfield Scott.

De Puebla, o exército avançou para Contreras, que se tornou a batalha inaugural de Winfield Scott Hancock em 19 e 20 de agosto de 1847. Na tarde de 20 de agosto, a batalha mudou-se para Churubusco. Aqui Hancock sofreu seu primeiro ferimento - uma penetração rasa de uma bala de mosquete abaixo do joelho - mas não apenas continuou lutando, mas assumiu o comando de sua companhia depois que seu comandante foi derrubado por um ferimento mais grave. A bravura e a iniciativa de Hancock em Churubusco lhe renderam um brevet a primeiro-tenente e, tanto em Contreras quanto em Churubusco, ele serviu ao lado de três oficiais que se tornariam notáveis ​​generais confederados, James Longstreet, George Pickett e Lewis Armistead - um homem com quem Hancock também se desenvolveu uma amizade pessoal íntima.

O ferimento que Hancock sofreu em Churubusco infeccionou e resultou em febre. Apesar disso, ele lutou em Molino del Rey (8 de setembro de 1847), mas foi preso durante a batalha culminante da guerra, Chapultepec (12 a 13 de setembro), e a subsequente ocupação da Cidade do México. O fato de esses eventos importantes terem passado por ele foi uma fonte de pesar para toda a vida.

Hancock e seu regimento permaneceram no México até depois que o Tratado de Guadalupe Hidalgo foi assinado em fevereiro de 1848. Tendo ganhado uma reputação como um administrador competente enquanto servia como recrutador, Hancock foi designado a seguir para vários postos de intendente e ajudante, incluindo em Fort Snelling, Minnesota e St. Louis, Missouri. Nesta cidade, ele conheceu Almira Russell, com quem se casou em 24 de janeiro de 1850. "Allie" era universalmente admirada pelos colegas oficiais de Hancock por sua beleza, charme e bondade, e quando ele foi promovido a capitão em 1855 e transferido para Fort Myers, Flórida, ela e seu filho de cinco anos o acompanharam - ela a única mulher neste posto primitivo. Embora as lutas esporádicas da Terceira Guerra Seminole estivessem em andamento, o intendente Hancock não viu combate.

Ele foi transferido novamente, desta vez para Fort Leavenworth, Kansas, em 1856, durante o auge da violência da guerrilha “Bleeding Kansas” entre facções pró-escravistas e antiescravistas. Hancock viu relativamente pouco derramamento de sangue, no entanto, antes de ser encarregado de ajudar a preparar uma expedição ao Território de Utah para acabar com a chamada Rebelião Mórmon, uma revolta antigovernamental, que incluiu o massacre de Mountain Meadows em 11 de setembro de 1857, em que a Milícia Mórmon e seus aliados índios Paiute mataram mais de 120 colonos não-mórmons que iam para a Califórnia. No momento em que Hancock e a 6ª Infantaria chegaram, no entanto, o conflito havia acabado e Hancock foi informado de que estava sendo enviado para um novo posto com a 6ª em Benicia, Califórnia.

Obtendo uma licença, ele viajou de volta para o leste para buscar sua esposa, que dera à luz um segundo filho, uma filha, antes de partir para Utah. Pela primeira vez em suas vidas juntos, Allie estava relutante em seguir seu marido, mas ela foi gentilmente aconselhada por ninguém menos que o coronel Robert E. Lee, que a convenceu de que um oficial do exército precisava que sua esposa e família estivessem com ele, se na medida do possível. Assim, a família fez a árdua jornada para a Califórnia junta. Em Benicia, na área da baía de São Francisco, receberam ordens para viajar ainda mais longe, até Los Angeles, cerca de 600 quilômetros ao sul. Aqui eles permaneceram, o capitão Hancock servindo como contramestre assistente sob o futuro general confederado Albert Sidney Johnston, e aqui Hancock formou sua estreita amizade com Armistead.

Quando a notícia da eclosão da Guerra Civil chegou a Los Angeles na primavera de 1861, Johnston, Armistead e os outros oficiais sulistas que haviam decidido renunciar a suas comissões e se juntar à causa confederada se reuniram na casa de Hancock para uma festa de despedida. Almira Hancock mais tarde lembrou que o major Armistead foi “esmagado. . . lágrimas . . . escorrendo pelo rosto. " Ele colocou as mãos sobre os ombros do marido, ela escreveu, e o olhou "firmemente nos olhos". “Hancock”, disse ele, “tchau. Você nunca pode saber o que isso me custou. ”

Armistead então se virou para Allie e colocou em suas mãos uma pequena sacola cheia de lembranças para ser enviada para sua família se ele fosse morto. Havia também um pequeno livro de orações, que ele disse ser para ela e seu marido. Na folha de rosto, ele havia escrito: “Confie em Deus e não tema.” Antes de partir naquela noite, Armistead também ofereceu a Hancock seu uniforme de major, mas o capitão não conseguiu aceitá-lo.

Como seus camaradas sulistas, Winfield Scott Hancock também estava determinado a deixar a Califórnia - no caso dele, entretanto, para servir ao Sindicato. Desde o fim da guerra com o México, ele vinha estudando as campanhas dos “grandes capitães” da história, de Júlio César a Napoleão Bonaparte, e esperava não apenas receber uma transferência rápida de volta para o leste, mas também trocar seu cargo administrativo deveres para uma missão de combate.

Ele foi enviado a Washington, mas foi imediatamente sobrecarregado com o trabalho de contramestre para o exército da União, que, no final do verão de 1861, estava se expandindo rapidamente. George B. McClellan, no entanto, logo escolheu o nome de Hancock em uma lista de oficiais. Ele se lembrava dele de West Point, bem como da guerra mexicana, e ele o reconheceu como um oficial corajoso, inteligente e habilidoso. Graças a McClellan, Hancock foi, em 23 de setembro de 1861, pulado de capitão a general de brigada (e, portanto, não teria uso para o uniforme de major que ele recusou de aceitar de Armistead) e designado para comandar uma brigada de infantaria em uma divisão sob Brigadeiro-general William F. “Baldy” Smith no Exército do Potomac de McClellan.

McClellan logo percebeu que tinha todos os motivos para estar satisfeito com sua escolha de Hancock. O homem era um oficial militar completo, que valorizava a disciplina militar, mas também entendia os homens e como motivá-los em um nível humano. Em contraste com a maioria de seus colegas regulares do exército, ele gostava de trabalhar com voluntários, que não considerava necessariamente inferiores às tropas regulares do exército. Tratados com respeito e confiança, esses soldados cidadãos deram a Hancock o que tinham de melhor em troca.

BATALHA DE WILLIAMSBURG, 5 DE MAIO DE 1862

Graças à abordagem dilatória do General McClellan para a campanha, os confederados puderam se retirar de seus cargos em Yorktown, Virgínia, antes que o Exército do Potomac os cercasse durante a Campanha da Península. Uma divisão comandada por Joseph Hooker abriu a Batalha de Williamsburg em 5 de maio, atacando uma fortificação de terra conhecida como Forte Magruder. Ele foi repelido, no entanto, e o general confederado James Longstreet seguiu a repulsa com um contra-ataque à esquerda do Union. Uma divisão da União sob o brigadeiro-general Philip Kearny chegou a tempo de neutralizar o contra-ataque e estabilizar a posição da União enquanto Hancock liderava sua brigada em um movimento de cerco espetacular contra o flanco esquerdo confederado, forçando o inimigo a abandonar dois redutos importantes, ocupados pelos homens de Hancock.

McClellan reconheceu e apreciou o que Hancock havia feito e até telegrafou a Washington para informar que "Hancock estava excelente hoje", dando origem ao apelido que carregaria consigo pelo resto da guerra, "Hancock, o Soberbo". No entanto, sendo McClellan, ele se recusou a explorar o contra-ataque. Em vez de acompanhar o que Hancock ganhou, McClellan aliviou a pressão, permitindo que os confederados, agora na defensiva, se retirassem intactos.

BATALHA DO ANTIETAMA, 17 DE SETEMBRO DE 1862

Um comandante subordinado, Winfield Hancock estava perpetuamente à mercê daqueles acima dele, e sua conquista tática em Williamsburg deu em nada estrategicamente enquanto a Campanha de McClellan na Península murchava. McClellan recebeu ordens de retirar-se para o norte para unir seu Exército do Potomac ao recém-formado Exército da Virgínia de John Pope e, como McClellan se movia lentamente, Pope e seu exército ficaram isolados e vulneráveis ​​a Robert E. Lee na Segunda Batalha de Bull Executar (28 a 30 de agosto de 1862).

Com o fracasso de Pope, o presidente Lincoln relutantemente convocou McClellan para o comando de campo superior, e quando Lee invadiu Maryland em setembro de 1862, Hancock encontrou-se mergulhado no sangue de Antietam. Após a 1ª Divisão, o comandante do II Corps Major General Israel B. Richardson caiu mortalmente ferido, Hancock assumiu o comando divisionário, fazendo uma entrada magnífica, galopando em alta velocidade, estado-maior em trem, entre as tropas da divisão e o inimigo, paralelo à Estrada Sunken que foi transformado por uma batalha desesperada em “Bloody Lane”. A exposição deliberada ao fogo inimigo era e sempre seria parte integrante do estilo de comando de Hancock.

Os homens da divisão ficaram impressionados e inspirados. Como o ajudante de Hancock, Francis Walker, escreveu mais tarde: “Uma hora depois que Hancock desceu a linha em Antietam para pegar a espada que caíra da mão moribunda de Richardson, cada oficial em seu lugar e cada homem em suas fileiras estavam cientes, antes do sol se pôr para baixo, que ele pertencia à divisão de Hancock. ”

Foi uma exibição magnífica do que os oficiais modernos chamam de “presença de comando”, mas Hancock não a explorou totalmente. Ele tinha seus homens na palma da mão e poderia tê-los liderado em contra-ataques altamente eficazes contra os confederados, que a essa altura estavam completamente exaustos. Em vez disso, ele se agarrou e cumpriu as ordens que McClellan lhe dera, que não deveriam fazer mais do que manter sua posição. Ele fez o que lhe foi dito. Por mais ousado que Hancock fosse, um líder de combate ainda mais ousado teria dado a seu comandante mais do que ele havia pedido e, ao fazê-lo, poderia ter transformado uma vitória estreita da União em um triunfo decisivo.


Winfield Scott Hancock nasce

Hoje, na história maçônica, Winfield Scott Hancock nasceu em 1824.

Winfield Scott Hancock foi um soldado e político americano.

Hancock e seu irmão gêmeo nasceram em Montgomery Square, Pensilvânia. Depois de frequentar escolas públicas, em 1840, Hancock foi indicado para a Academia Militar dos Estados Unidos em West Point. Ele se formaria em 18º de sua classe de 25 membros.

Depois de se formar em West Point, Hancock serviria na Guerra do México e faria parte da unidade que atacou a Cidade do México. Ele também estaria estacionado em Fort Myers, Flórida, durante a Guerra Seminole. Ele não veria nenhuma ação chegando ao posto de serviço no final da guerra.

O maior momento de Hancock durante a Guerra Civil veio na Batalha de Gettysburg. No primeiro dia da batalha, o amigo de Hancock, o general John Reynolds foi morto. O General George Meade, o novo oficial comandante, designou unidades para Hancock para ajudar a preencher as lacunas na estrutura de comando. Isso dizia muito sobre a confiança de Meade em Hancock, já que, na época, havia vários homens que ocupavam postos mais altos na batalha.

No segundo dia, Hancock teve um incidente famoso onde enviou o primeiro Minnesota contra uma força confederada maior. O primeiro Minnesota sustentou 87% de causalidades na batalha. A tática é creditada, porém, por manter a linha de defesa da União por tempo suficiente para a União se reorganizar.

No terceiro dia, a posição de Hancock estava no centro da linha da União e suportou o peso da carga de Pickett. Durante a batalha, Hancock cavalgou proeminentemente a cavalo. Quando um soldado sob seu comando lhe disse que o comandante não deveria estar em uma posição tão visível, Hancock supostamente respondeu: "Há momentos em que a vida de um comandante de corpo não conta". Pouco depois, Hancock foi ferido quando um tiro atingiu o punho de sua sela, enviando madeira e um prego em sua coxa direita. Quando Hancock puxou o prego de sua perna, pensando que foi disparado por confederados, ele comentou: "Eles devem estar com problemas de munição quando lançam um tiro como esse."

Após a guerra, Hancock foi designado para supervisionar a execução dos Conspiradores do Assassínio de Lincoln. Embora ele tivesse alguma hesitação, especialmente quando se tratava de Mary Surratt e outros conspiradores menos culpados, ele executaria a sentença contra todos eles. Sobre as execuções que ele escreveria mais tarde, "todo soldado era obrigado a agir como eu em circunstâncias semelhantes."

Em 1880, Hancock seria nomeado o candidato democrata contra James Garfield. Ambos os candidatos eram muito parecidos em suas posições sobre as questões e os republicanos estavam preocupados em ir atrás de Hancock por causa de seu status de herói da Guerra Civil. Com o tempo, os republicanos se agarrariam a uma questão tarifária que afetaria a renda dos trabalhadores das fábricas no norte. Isso cimentou a Vitória de Garfield.


Almira Hancock

Enquanto estava estacionado no sul da Califórnia pouco antes da Guerra Civil, Almira e seu marido, o futuro General da União Winfield Scott Hancock, deram uma festa para os muitos amigos que fizeram lá. Almira Hancock afirmou mais tarde que seis dos futuros confederados que compareceram àquela festa foram mortos pelas tropas de Hancock & # 8217s na Batalha de Gettysburg.

Infância e primeiros anos
Almira (Allie) Russell era filha de um importante comerciante em St. Louis, Missouri, onde Winfield Scott Hancock estava estacionado após a Guerra Mexicano-Americana. O colega de classe de West Point, Don Carlos Buell, apresentou Hancock a Almira e, após um curto namoro, eles se casaram em 1850 e tiveram dois filhos. Soldado de carreira, o Major General Hancock foi mais conhecido por sua liderança na Batalha de Gettysburg em 1863.

Winfield Scott Hancock nasceu em 14 de fevereiro de 1824, em Montgomery Square, Pensilvânia, filho de Benjamin Franklin e Elizabeth Hoxworth Hancock. Descendente de uma longa linha de soldados americanos, ele foi batizado com o nome do maior soldado vivo da América & # 8217 - General Winfield Scott, o herói da Guerra de 1812.

Em 1840, o jovem Hancock recebeu uma nomeação cobiçada para a Academia Militar dos Estados Unidos em West Point. Hancock tinha então apenas dezesseis anos, era baixo e fraco quatro anos depois, tinha 6 & # 8242 2 & # 8243 e era forte. Seus amigos e colegas em West Point, que incluíam futuros generais da Guerra Civil: Stonewall Jackson, George B. McClellan, James Longstreet, George Pickett e Ulysses S. Grant. Hancock se formou em 30 de junho de 1844, dia 18 em uma classe de 44.

Os primeiros anos de Hancock no exército foram passados ​​ao longo do Rio Vermelho, no Texas, e na fronteira lutando contra os índios. Quando a guerra estourou com o México em 1846, Hancock solicitou uma designação em uma unidade de combate, mas ele teve poucas conquistas para recomendá-lo. Finalmente, em 13 de julho de 1847, o jovem oficial foi transferido para Vera Cruz para servir sob seu homônimo, general Winfield Scott. Ele ficou lá tempo suficiente para receber elogios por bravura em quatro batalhas diferentes.

Sra. Almira Russell Hancock, por volta de 1860

O quartel-general do regimento voltou a St. Louis, e o colega de classe de West Point, Don Carlos Buell, apresentou Hancock a Almira (Allie) Russell, filha de um importante comerciante de St. Louis. Após um curto namoro, eles se casaram em 24 de janeiro de 1850. O casal teve dois filhos, Russell (1850-1884) e Ada Elizabeth (1857-1875).

Em 5 de novembro de 1855, o tenente Hancock foi nomeado assistente do intendente e enviado para Fort Myers, Flórida, durante as Guerras Seminole de 1856-7. A jovem família de Hancock o acompanhou até seu novo cargo, onde Allie era a única mulher no cargo. Era um serviço difícil e árduo, mas Hancock estava rapidamente se tornando indispensável, embora, de acordo com Allie, & # 8220 ele não gostasse das funções de intendente. & # 8221

Hancock estava estacionado no sul da Califórnia em novembro de 1858 e lá permaneceu, junto com Allie e os filhos, servindo como capitão do futuro general confederado Albert Sidney Johnston. Lá, Hancock fez amizade com vários oficiais do sul. Ele se tornou especialmente próximo de Lewis Armistead, da Virgínia.

Com a eclosão da Guerra Civil, Armistead e os outros sulistas estavam partindo para se juntar ao Exército Confederado, enquanto Hancock permaneceu no Exército dos EUA. Em 15 de junho de 1861, Hancock e Allie deram uma festa para seus amigos que estavam se dispersando por causa da guerra. Lewis Armistead deu sua Bíblia e pertences pessoais a Allie para que os guardassem - para serem abertos apenas se ele morresse em batalha.

Hancock dirigiu-se ao Leste para oferecer seus serviços na defesa da União. Chegando em Washington, DC, Hancock foi convocado ao Quartel-General do General George B. McClellan, que nomeou Hancock Brigadeiro-General dos Voluntários no Exército do Potomac em 23 de setembro de 1861.

A primeira ação de Hancock & # 8217 foi durante a Campanha da Península, onde comandou uma brigada na Batalha de Williamsburg em 5 de maio de 1862. McClellan telegrafou a Washington que & # 8220Hancock estava excelente hoje & # 8221 e Hancock, o Soberbo nasceu.

Na Batalha de Antietam, Hancock assumiu o comando da Primeira Divisão no II Corpo de exército, após o ferimento mortal do Major General Israel B. Richardson na terrível luta em Bloody Lane. Hancock fez uma entrada dramática no campo de batalha, galopando entre suas tropas e o inimigo, paralelo à Sunken Road.

General McClellan was replaced with General Ambrose Burnside as commander of the Army of the Potomac about that time, and he was replaced by General Joseph Hooker in the spring of 1863. Hancock was promoted to major general on November 29, 1862, and led his division in the disastrous attack on Marye’s Heights in the Battle of Fredericksburg the following month, where he was wounded in the abdomen.

In May 1863, Hancock’s division was instrumental in covering the withdrawal of Federal forces at the Battle of Chancellorsville – another terrible Union defeat – and he was wounded again. When General Darius Couch asked to be transferred out of the Army of the Potomac in protest of the actions of General Hooker, Hancock assumed command of II Corps, which he would lead until shortly before the war’s end.

Hancock at Gettysburg
Hancock would provide his most important service at Gettysburg, Pennsylvania. After hearing that General John Reynolds was killed early on July 1, Major General George Gordon Meade, the new commander of the Army of the Potomac, sent Hancock ahead to take command of the units on the field and assess the situation.

At 3:30 PM, on July 1, 1863, Hancock arrived at Gettysburg, and found the commander of the Union XI Corps, Major General Oliver Otis Howard, attempting to establish a defensive position. Federal positions had collapsed both north and west of town, and General Howard had ordered a retreat to the high ground south of town at Cemetery Hill.

Hancock then went to work establishing the Union battle line that would be known as the Fish Hook, and placed Union forces in a strong defensive position on Cemetery Ridge. Hancock’s determination boosted the morale of the retreating Union soldiers, but he played no direct tactical role on the first day.

On the second day, General Robert E. Lee attacked both Yankee flanks simultaneously, when USA General Daniel Sickles attempted to move his III Corps forward into the Peach Orchard. Sickles’ action exposed the Federal left flank just as CSA General James Longstreet launched his attack toward the Round Tops.

Seeing the trouble, Hancock sent his First Division under Brigadier General John Caldwell to aide Sickles. The second brigade of that division was the famed Irish Brigade. Prior to marching to the relief of Sickles, Father William Corby, the chaplain of the Irish Brigade, gave the soldiers general absolution for their sins.

In the evening, the Confederates reached the crest of Cemetery Ridge, but could not hold the position in the face of counterattacks from the II Corps, including an almost suicidal counterattack by the First Minnesota against a Confederate brigade, ordered in desperation by Hancock.

On the third day at Gettysburg, General Meade placed Hancock in command of the I and III Corps, along with his own II Corps. Hancock was then commanding three-fifths of the Army of the Potomac.

General Lee planned to have Longstreet command General George Pickett’s Virginia division plus six brigades from General A. P. Hill‘s Corps in an infantry attack on General Hancock’s II Corps position at the right center of the Union line on Cemetery Ridge. Prior to the attack, Confederate artillery would try to weaken the Union line.

Around 1 PM, between 150 to 170 Confederate guns began an artillery bombardment that was probably the largest of the war. After waiting about 15 minutes, 80 Federal cannons added to the din. During the artillery attack, Hancock rode along his line encouraging his men to hold their ground. A soldier who witnessed Hancock that day stated, “His daring heroism and splendid presence gave the men new courage.”

At about 3 PM, the cannon fire subsided, and 12,500 Southern soldiers from the command of General George Pickett stepped from the ridgeline and began to cross three-quarters of a mile of open ground, under intense fire from Union artillery massed on Cemetery Ridge, in what would be forever known as Pickett’s Charge.

In addition to the musketry and canister fire from Hancock’s II Corps, the Confederates suffered fierce flanking artillery fire from Union positions north of Little Round Top. Although the Federal line wavered and broke temporarily at a jog called the Angle, at a low stone fence just north of a patch of vegetation called the Copse of Trees, reinforcements rushed into the breach, and the Confederate attack was repulsed.

Hancock was not idle during the attack he seemed to be everywhere on the battlefield, directing regiments and brigades into the fight. As he approached the Vermont Brigade commanded by Brigadier General George Stannard, Hancock suddenly reeled in his saddle and began to fall to the ground. Two of Stannard’s officers sprang forward and caught Hancock as he fell.

A bullet had struck the pommel of Hancock’s saddle and penetrated eight inches into his right groin, carrying with it some wood fragments and a large bent nail from the saddle. His aides applied a tourniquet to stanch the bleeding Hancock removed the nail himself, and is said to have remarked wryly, “They must be hard up for ammunition when they throw such shot as that.”

During the infantry assault, General Hancock’s old friend, CSA General Lewis Armistead and his men reached the stone wall near the Copse of Trees. Armistead’s brigade got farther in the charge than any other, but they were quickly overwhelmed. This event has been called the High Watermark of the Confederacy – the closest they ever came to winning Southern independence.

Armistead was shot three times just after crossing the stone wall. Captain Henry Bingham of Hancock’s staff rushed to Armistead and told him that his old friend Hancock had just been wounded a few yards away. This scene is featured in Michael Shaara’s novel, The Killer Angels, in which Armistead is a principal character. Armistead was taken to a Union field hospital at the George Spangler Farm, where he died two days later.

General Hancock refused to leave the field until his troops had repulsed the Confederate attack. Though in much pain, he continued to direct and encourage his men. The Union victory was largely the result of the leadership of Major General Winfield Scott Hancock, and Gettysburg marked the zenith of his military career.

Hancock was taken to his father’s home in Norristown, Pennsylvania to recover. He was received at Norristown by his fellow citizens, and borne to his home on a stretcher, on the shoulders of soldiers of the Invalid Corps. When Hancock had recovered enough to travel to West Point, he was honored with public receptions there, in New York, and at St. Louis, where he went to see his family.

Image: General Winfield Scott Hancock

The Overland Campaign
In March, 1864, Hancock was again ordered to the front, and he led his old corps through General Ulysses S. Grant’s spring 1864 Overland Campaign, from the Rapidan to Petersburg. Grant was committed to a war of attrition, in which the superior Union forces would bleed Lee’s army dry. Union casualties would be high, but the Union had greater resources to replace lost soldiers and equipment.

Hancock served with distinction in the strenuous and bloody series of battles that began in the Wilderness in early May, and continued through Yellow Tavern, North Anna, Old Church, Cold Harbor, Trevilian Station, and finally to the ten-month siege at Petersburg, Virginia.

At Spotsylvania Court House on May 12, 1864, Hancock led a magnificent pre-dawn charge at the head of his whole corps of 20,000 men. The target was the Mule Shoe – a salient in the Confederate trenches. In less than an hour, the II Corps broke through the Rebel lines. Hancock took close to 4,000 prisoners, destroying a whole division of the Confederate Second Corps.

Hancock sent a brief despatch to General Grant: “General, I have captured from thirty to forty guns. I have finished up Johnson, and am now going into Early,” (Confederate Generals Edward “Allegheny” Johnson and Jubal Early). For those heroic efforts, Hancock earned the rank of major general. In June, his Gettysburg wound reopened, but he soon resumed command, sometimes traveling by ambulance.

Second Battle of Reams Station
Hancock’s only significant defeat occurred during the Siege of Petersburg. Soon after the Union success at the Battle of Weldon Railroad, Hancock’s II Corps was ordered to move south along that rail line, destroying track as it went. By late August 24, 1864, the II Corps was three miles south of Reams Station, when Hancock was informed that CSA General A.P. Hill’s infantry and General Wade Hampton’s cavalry were moving out of Petersburg’s defenses to meet this threat.

During the morning of August 25, Hampton started driving Hancock’s troops back up the Halifax Road toward Reams Station. Hill determined that a large frontal assault was needed to drive the Union forces off the railroad. It was 5:00 pm before the Confederates were ready for their second assault, and it began with a heavy artillery barrage.

Hampton and Hill were finally able to coordinate an attack upon the Union position, and under this pressure, overran the Union position, capturing 9 guns, 12 colors, and many prisoners. The II Corps was shattered, and swept from the field by 7:00 pm. Hancock realized his greatest defeat as a corps commander, losing nearly 3000 soldiers as casualties or as prisoners.

In Grant’s campaign against Lee, Hancock and his famed II Corps had been repeatedly called upon to plunge into the very worst of the fighting, and the casualties had been terrible. At the beginning of May 1864, the II Corps numbered 30,000 officers and men. Casualties since then had topped 26,000 killed, wounded or missing and he felt their losses deeply.

General Winfield Scott Hancock asked to be relieved of command of the II Corps on November 25, 1864. Constant pain from his old wound – he had never regained full mobility nor his youthful energy – and the loss of so many of his men contributed to his decision to give up field duty.

Hancock’s farewell message November 26, 1864:

Conscious that whatever military honor has fallen to me during my association with the Second Corps has been won by the gallantry of the officers and soldiers I have commanded… in parting from them, I am severing the strongest ties of my military life.

Hancock’s first assignment after leaving field duty was to command the ceremonial First Veterans Corps, a largely ceremonial post. For the next three months, Hancock was at Washington organizing wounded veterans for service – as much as his health would permit. He did more recruiting, commanded the Middle Department, and relieved General Philip Sheridan in command of forces in the now-quiet Shenandoah Valley.

By spring 1865, the war had ended at Appomattox Court House, and General Hancock – who for three years had been one of the most conspicuous figures in the Army of the Potomac – was not there to take part in the final triumph.

Execution of Lincoln Assassination Conspirators
In April 1865, General Hancock was summoned to Washington to take charge of carrying out the execution of the Lincoln Conspirators. President Abraham Lincoln had been assassinated on April 14, 1865, and by May 9, a military commission had been convened to try the accused. The assassin John Wilkes Booth was already dead, but his co-conspirators were quickly tried and convicted. President Andrew Johnson ordered the executions to be carried out on July 7.

Although Hancock was reluctant to execute some of the less-culpable conspirators, especially Mary Surratt. He wrote to Judge Clampitt, Surratt’s legal counsel:

I have been on many a battle and have seen death, and mixed with it in disaster and in victory. I have been in a living hell of fire, and shell and grapeshot, and, by God, I’d sooner be there ten thousand times over than to give the order this day for the execution of that poor woman. But I am a soldier, sworn to obey, and obey I must.

Hancock hoped that Surratt would receive a pardon from President Johnson, so hopeful that as commander of the Middle Military District, he posted messengers all the way from the Arsenal to the White House, ready to relay the news to him at a moment’s notice, should the pardon be granted. Não era.

Hancock remained in the postwar army as brigadier general. In 1866, Ulysses S. Grant had him promoted to major general in the regular army, and he served at that rank for the rest of his life. He was sent west to command the Military Department of Missouri based at Fort Leavenworth, Kansas, but his time there was brief.

On November 29, 1868, President Andrew Johnson named Hancock to replace Philip Sheridan as military governor of Louisiana during Reconstruction. It was in this position, that he would issue General Order Number 40, that would essentially allow the civilian government to quickly replace the military government. Hancock’s refusal to use military authority to assist Republican radicals strengthened his ties to Democrats and angered Grant.

With the death of General George Gordon Meade in 1872, Hancock became the senior major general in the U.S. Army, and was assigned to take Meade’s place as commander of the Division of the Atlantic at Governor’s Island in New York harbor. Enjoying the fine living there, Hancock eventually weighed over 250 pounds.

Winfield and Allie were devastated by the early deaths of both of their children within a ten-year span. Their 18-year-old daughter Ada died of typhoid fever in 1875 in New York City. Son Russell, who was always sickly, left a wife and three children when he died on December 30, 1884, in Mississippi.

Presidential Candidate
Democratic strategists had considered Hancock a potential presidential nominee as early as 1864, and his name resurfaced during subsequent presidential campaigns. He finally received the Democratic nomination for President in 1880. He and Allie found the constant flow of political visitors maddening.

The Republicans nominated James A. Garfield, a longtime Ohio congressman, and attacked Hancock’s complete lack of political experience. Neither candidate for the 1880 Presidential Election inspired voters to shift political allegiance. Garfield won by less than ten thousand votes. But Hancock was the first Northerner to carry the Southern states since the war.

Hancock had refused to be examined by a doctor, despite the illnesses that plagued him late in life, maybe because the field surgeons at Gettysburg had caused horrible suffering in trying to remove the bullet and bone fragments from his wound. He had been ill for several days when doctors discovered that he had severe diabetes. He became delirious on the evening of February 5.

Winfield Scott Hancock died on February 9, 1886, at 2:35 PM, five days before his sixty-second birthday, at Governor’s Island, still in command of the Military Division of the Atlantic. After a brief funeral service at Trinity Church in New York City February 12, 1886, General Hancock’s remains were taken to his boyhood home of Norristown, PA, and placed alongside his daughter Ada in a mausoleum that he had designed.

Almira Russell Hancock received many requests to write about her husband and his military experiences and his correspondence. Her memoir, Reminiscences of Winfield Scott Hancock, was published in 1887 by Mark Twain’s publishing firm, Webster & Company. Afterward, she burned Hancock’s letters.

Almira Russell Hancock died in April 1893 and was buried near her family in St. Louis, Missouri. Although she outlived both of her children, she was survived by the three grandchildren fathered by her son Russell.

New York Times Article, April 23, 1893:

The funeral of Mrs. Almira Russell Hancock, widow of General Winfield Scott Hancock, who died at her home, the Gramercy, 34 Gramercy Park Thursday afternoon, took place yesterday at noon at the Protestant Episcopal Church of the Transfiguration on East Twenty-ninth Street.

General Winfield Scott Hancock equestrian statue at Gettysburg, Pennsylvania.
Bronze by Frank Edwin Ewell
Gettysburg National Military Park
Photograph of monument taken after an ice storm

Winfield Scott Hancock was a very able military commander. To the North, he was known as Hancock The Superb . The South called him The Thunderbolt of the Army of the Potomac. The Sioux and the Cheyenne called him Old Man of the Thunder. A man of great charisma and a commanding physical presence, he was a soldier’s soldier, something of an artist, amateur scientist, botanist, and he even wrote some verse.


Birth of Winfield Scott Hancock

Winfield Scott Hancock was born on February 14, 1824, in Montgomeryville, Pennsylvania.

Named after the legendary War of 1812 general, Winfield Scott, Hancock attended the Norristown Academy and public schools before he was nominated to the US Military Academy at West Point. He was an average student, graduating 18 th out of 25 and was assigned to the 6 th US Infantry.

Item #4903722 – 1995 Hancock Proof Card.

Initially, Hancock served in Indian Territory, which was uneventful. But when the Mexican-American War broke out, he volunteered to serve at the front. He recruited soldiers in Kentucky before being sent to Puebla, Mexico, where he served under his namesake, General Winfield Scott.

Item #47072A – 1991 Hancock Proof Card.

Hancock first saw battle at Contreras and Churubusco. He received a brevet promotion for his bravery in those battles. However, he was wounded at Churubusco and developed a fever that prevented him from participating in the breakthrough to Mexico City, which he always regretted. Hancock remained in Mexico until the signing of the peace treaty in 1848.

In the coming years, Hancock got married and served in Minnesota and Missouri. He was also in Florida for the end of the Third Seminole War. From there he served in Kansas and then California. Still in California at the outbreak of the Civil War, Hancock returned east to help General George McClellan organize and train the Army of the Potomac.

Appointed a brigadier general of volunteers, Hancock served in the Peninsular Campaign of 1862. During that campaign, he led a major counterattack at the Battle of Williamsburg. McClellan later telegraphed to Washington that “Hancock was superb today, which led to his nickname, “Hancock the Superb.” Over the next year, he would serve at Antietam, Fredericksburg, and Chancellorsville, suffering wounds at two of those battles.

US #2975n – Classic First Day Cover.

In May of 1863, Hancock took command of II Corps, which he led for most of the remaining two years of the war. Hancock played a big part in the battle of Gettysburg that July. He was given temporary command of the left wing of the army, organized the defenses at Cemetery Hill, and made the important decision to stand and fight there. On the second day of battle, he was in the center of the Union line at Cemetery Ridge and ordered a daring advance on the Confederates that helped buy time for the Union line to reorganize and survive the day. On July 3, Hancock and his troops took the brunt of Pickett’s Charge and he was seriously wounded. He later received the thanks of Congress for his role in the battle.

US #2975n –Mystic First Day Cover.

After recovering from his wound, Hancock returned to the front lines to participate in the attack on Richmond, Virginia, the following spring, leading II Corps in the battles of the Wilderness, Spotsylvania, Cold Harbor, and Petersburg.

Item #20078 – Commemorative cover marking Hancock’s 162nd birthday.

Following the war, Hancock continued to serve as a major general on the frontier. His military policies in Louisiana and Texas during the Reconstruction won Hancock the support of the Democrats, who nominated him for the presidency in 1880. After losing in a close election to Republican candidate James Garfield, he returned to military life. He died on February 9, 1886, in Governors Island, New York.


February 18, 1817 Friends and Enemies

The two looked across that field as gray and butternut soldiers formed up along seminary ridge. It’s unlikely they ever saw one another

Armistead is a prominent name in Virginia, the family going back to colonial days. Five Armistead brothers fought in the war of 1812. Major George Armistead commanded Fort McHenry during the battle that inspired Francis Scott Key to write the Star Spangled Banner. Major Armistead became an uncle on this day in 1817, to Lewis Addison Armistead, the first of eight children born to General Walker Keith Armistead and Elizabeth Stanley.

Lewis Addison Armistead

“Lothario” or “Lo” to his friends, Armistead followed in the family footsteps, attending the US Military Academy at West Point. He never graduated, some say he had to resign after breaking a plate over the head of fellow cadet and future Confederate General Jubal Early. Others say it was due to academic difficulties, particularly French class.

Armistead’s influential father gained him a 2nd Lieutenant’s commission nevertheless, awarded in 1839, about the same time his former classmates received theirs. Armistead’s field combat experience reads like a time-line of his age: cited three times for heroism in the Mexican-American War, wounded at the Battle of Chapultepec, going on to serve in the Mohave War and the Battle of the Colorado River.

Stellar though his military career was, the man’s personal life was a mess. Armistead survived two wives and two daughters, only to lose the family farm in a fire, all while fighting a severe case of Erysipelas, a painful skin condition known in the Middle Ages as “St. Anthony’s Fire”.

It’s been said that conjugating the “Be” verb changed after the Civil War. Before, it was the United States “are”. Afterward, it became the United States “is”. Not for no reason. This was a time when Patriotic Americans felt every bit the attachment to their states, as to the nation.

Fellow Americans took sides on the eve of the Civil War. Even brothers. Like his fellow Virginian Robert E. Lee, Armistead wanted no part of secession, but followed his state when it became inevitable.

Winfield Scott Hancock

Pennsylvania native Winfield Scott Hancock went the other direction, staying with the Union. Years later, Hancock would run for the Presidency, only narrowly losing to James A. Garfield. Noted for personal integrity in a time of rampant political corruption, President Rutherford B. Hayes said of Hancock, “… [I]f, when we make up our estimate of a public man, conspicuous both as a soldier and in civil life, we are to think first and chiefly of his manhood, his integrity, his purity, his singleness of purpose, and his unselfish devotion to duty, we can truthfully say of Hancock that he was through and through pure gold.”

Armistead and Hancock served together on the frontiers, developing a close personal friendship as early as 1844. On their final parting on the eve of war, Armistead made Hancock the gift of a new Major’s uniform. To Hancock’s wife he gave his own prayer book, bearing the inscription ”Trust In God And Fear Nothing”.

Three years came and went before the old friends once again faced one another, this time across the field of battle. Robert E. Lee tried to go after the Union right on that first day at Gettysburg, looking for a soft spot in the line. On day two, he went after the left. On the afternoon of July 3, 1863, Lee went straight up the middle.

The two looked across that field as gray and butternut soldiers formed up along seminary ridge. It’s unlikely they ever saw one another. The action has gone into history as “Pickett’s Charge”, though the term is a misnomer. Major General George Pickett commanded only one of three units taking part in the assault, under Lieutenant General James Longstreet.

The pace was almost leisurely as Pickett’s, Trimble’s and Pettigrew’s Confederate soldiers stepped over the stone wall. 13,000 crossing abreast, bayonets glinting in the sun, pennants rippling in the breeze.

You cannot escape the sense of history if you’ve ever crossed that field. Stepping off Seminary Ridge with a mile to go, you are awe struck at the mental image of thousands of blue clad soldiers, awaiting your advance. Halfway across and just coming into small arms range, you can’t help a sense of relief as you step across a low spot and your objective, the “copse of trees”, drops out of sight. If you can’t see them they can’t shoot at you. Then you look to your right and realize that cannon would be firing down the length of your lines from Little Round Top, as would those on Cemetery Hill to your left. Rising out of the draw you are now in full sight of Union infantry. You quicken your pace as your lines are torn apart from the front and sides. Fences hold in some spots along the Emmitsburg Road. Hundreds of your comrades are shot down in the attempt to climb over.

Finally you are over and it’s a dead run. Seeing his colors cut down, Hancock puts his hat atop his sword, holding it high and bellowing above the roar of the guns “Come on, boys, give them the cold steel! Who will follow me!”

The “High tide of the Confederacy” marks the point between the corner of a stone wall and that copse of trees, the farthest the shattered remnants of Longstreet’s assault would ever get. Lewis Armistead made it over that wall before being shot down, falling beside the wheels of a Union cannon.

I always wondered what would have happened had J.E.B. Stuart’s cavalry come out of the woods to the Union rear, but that wasn’t meant to be. The Confederate advance couldn’t hold, wilting in the face of overwhelming Federal firepower.

Gettysburg veterans on the 50th anniversary of the battle, July 1-3, 1913

Armistead lay bleeding as he asked a nearby soldier about Hancock. General Hancock was himself wounded by this time, the bullet striking his saddle pommel and entering his thigh, along with shards of wood and a saddle nail. When told his best friend was also wounded, Armistead said ”Not both of us on the same day!”. Armistead spoke to Captain Henry Bingham, Hancock’s aide, saying “Tell General Hancock, from me, that I have done him and you all a grave injustice”.

One day, the country would reunite. The two friends never did. Lewis Armistead died of his wounds, two days later.


A Doomed Charge For a Courageous Regiment

At another endangered point of the Union line along Cemetery Ridge, Hancock came under fire from a brigade of Alabamians under Brig. Gen. Cadmus Wilcox who were striving to exploit an opening in the Federal defenses. Looking for troops to stem the tide, Hancock had only the undersized 1st Minnesota Volunteer Infantry. He ordered them to charge the enemy lines, knowing that they would suffer terrible losses. The regiment charged and bought Hancock 10 minutes to bring up reinforcements to plug the gap. Hancock later wrote of the regiment, which lost 215 out of 262 engaged that day, “No soldiers, on any field, in this or any other country, ever displayed grander heroism.”

The battered Union left reformed along Cemetery Ridge and repulsed the remainder of the Confederate attacks. Federal units counterattacked the exhausted Rebels and recaptured some of the ground lost during the afternoon. As evening came on, Hancock heard the sound of heavy fighting from the direction of Cemetery Hill. Sensing danger, he ordered Gibbon to send Colonel Samuel Sprigg Carroll’s brigade to reinforce the Union position on the hill. The brigade arrived in time to throw back an enemy attack that had broken through the Federal infantry and threatened an artillery position near the cemetery. Concerned that Culp’s Hill was also in danger that evening, Hancock dispatched two regiments to bolster the Union position there.

Hancock’s decisiveness at key moments on the afternoon and evening of July 2 helped to prevent the collapse of the Union left and right. One officer wrote that Hancock “was indefatigable in his vigilance and personal supervision, ‘patching the line’ wherever the enemy was likely to break through.”


Campaign for Re-election

During his Second Term in office, Hancock took a much more active role in the running of his administration, as he had demonstrated in his last year during his previous term. Still, it would largely be relegated to the role of foreign affairs.

Domestic Issues

Reforma

In 1887 he signed an act creating the Interstate Commerce Commission. The ICC's purpose was to regulate railroads, to ensure fair rates, to eliminate rate discrimination, and to regulate other aspects of common carriers.

Prata

One of the most volatile issues of the 1880s was whether the currency should be backed by gold and silver, or by gold alone. The issue cut across party lines, with western Republicans and southern Democrats joining together in the call for the free coinage of silver, and both parties' representatives in the northeast holding firm for the gold standard. Because silver was worth less than its legal equivalent in gold, taxpayers paid their government bills in silver, while international creditors demanded payment in gold, resulting in a depletion of the nation's gold supply.

Hancock remained on the sidelines for the entire fight, and order that the limits set by the Bland-Allison Act be strictly followed, unless dictated otherwise by Congress.

Tariffs

After significant gains for the Democratic Party in Congress following the 1884 elections, Congress narrowly passed a bill that cut the tariff from 47% to 30%. It was promptly signed into law by President Hancock. Later attempts to further decrease the tariff would be unsuccessful.

Direitos civis

The Rights of African Americans, both politically and socially, were treated with the same indifference as they had during Hancock's first term as President. Instead, he promoted in Congress funds to send former slaves to the US-sponsored nation of Liberia, at their behest. The Democrats were initially skeptical, but enough were brought over to allow significant finacial support of the endeavour.

Congress passed the Scott Act, written by Congressman William Lawrence Scott, which would prevent Chinese immigrants who left the United States from returning. The Scott Act easily passed both houses of Congress, and Hancock signed it into law on October 1, 1888.

Congress passed the Dawes Act, which provided for distribution of Indian lands to individual members of tribes, rather than having them continued to be held in trust for the tribes by the federal government. While a conference of Native leaders endorsed the act, in practice the majority of Native Americans disapproved of it. Hancock believed the Dawes Act would lift Native Americans out of poverty and encourage their assimilation into white society, but its ultimate effect was to weaken the tribal governments and encourage sale of Indian land to white speculators.

Política estrangeira

Berlin Treaties

While the Berlin Conference had started during his first term, the fruits were not seen until well into the second. At the Berlin Conference concerning Africa, Hancock wanted to wanted three major goals to be achieved that the borders of Liberia be expanded according to their claims, that American interests in the Congo be preserved, that an American Military Base be established on the Congolese Coast. The fact that these goals represented such a large depature from those outlined in the Monroe Doctrine (expanding the role of the United States outside of the America's) raised the ire of many Republicans and some Northern Democrats, one of his most vocal opponents being New York Governor Grover Cleveland. However, Hancock managed to justify the base as a safeguard of American commerce in the African continent, and the American Commonwealth State of Liberia. The treaties would narrowly be approved by the Senate, allowing for the construction of a military installation at the Congo River Mouth near Banana, in the American Congo.

Canal da Nicarágua

While the treaty was approved in 1884, funds were not granted until 1886. A later treaty specified that the Canal would remain jointly under the control of the United States and Nicaragua as a condiminium territory, and that the United States has a right to station military forces within that condiminium. The canal itself would not be finished until 1893.

Judicial Appointments

Supreme Court Appointments

During his first term, Hancock successfully appointed two justices to the Supreme Court of the United States. The first, Lucius Q.C. Lamar, was a former Mississippi Senator. When William Burnham Woods died, Hancock nominated Lamar to his seat in late 1887. While Lamar had been well-liked as a Senator, his service under the Confederacy two decades earlier caused many Republicans to vote against him. Lamar's nomination was confirmed by the narrow margin of 34 to 26.

Chief Justice Morrison Waite died a few months later, and Hancock nominated Melville Fuller to his seat on April 30, 1888. Fuller accepted the Supreme Court nomination, and the Senate Judiciary Committee spent several months examining the little-known nominee. Finding him acceptable, the Senate confirmed the nomination 48 to 13.


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