A história

Cemitério de Guerra Monte Cassino


O Cemitério de Guerra de Monte Cassino é o local do cemitério de milhares de soldados britânicos e da Commonwealth que morreram durante a Campanha Italiana na Segunda Guerra Mundial. Também no local está um memorial aos soldados cujos túmulos são desconhecidos.

A Batalha de Monte Cassino fez parte da Campanha Italiana, que viu desembarques Aliados na Itália em setembro de 1943, seguido por um rápido progresso pelo sul do país. No entanto, as fortes fortificações alemãs conhecidas como Linha Gustav logo bloquearam o avanço dos Aliados.

Para progredir, os Aliados empreenderam novos desembarques em Anzio em janeiro de 1944, mas novamente o progresso se mostrou difícil. Depois de vários ataques caros, a cidade de Cassino - que viu alguns dos combates mais ferozes - foi finalmente capturada e as defesas violadas.

Hoje, o Memorial e Cemitério de Guerra Monte Cassino lembra os soldados britânicos e da Commonwealth que morreram nesta batalha custosa.


Cemitério de Guerra Monte Cassino - História

Museu do II Corpo / Centro de Informações da Polônia em Monte Cassino - Uma breve história

A ideia de construir um Museu Memorial do II Corpo de exército polonês em Monte Cassino foi apresentada pela primeira vez em 2004 por Mieczysław Rasiej, então presidente da Associação dos Poloneses na Itália. O projeto foi realizado pela Associação em colaboração com a Embaixada da Polônia na Itália.

O cemitério de guerra polonês em Monte Cassino é visitado não apenas por poloneses, mas também por muitos turistas e peregrinos da Itália e do exterior. Eles vêm visitar o vizinho Mosteiro Beneditino, situado a poucos passos do cemitério. A maioria fica surpresa ao descobrir que mais de mil soldados poloneses estão enterrados lá - eles não conhecem a complexa série de eventos e circunstâncias que os trouxeram para a Itália para lutar e morrer por sua libertação dos alemães. O objetivo do Museu é permitir que todos aqueles que visitam o cemitério descubram este capítulo pouco conhecido, mas fascinante, da história polonesa - e europeia - e o entendam no contexto do dramático destino da Polônia durante a Segunda Guerra Mundial.

A construção do Museu e preparação da exposição foi demorada e empreendimento complexo que exigia considerável esforço organizacional e financeiro. Devido ao status legal específico do Cemitério de Guerra polonês, localizado em solo italiano, foi necessária uma cooperação estreita com várias instituições na Itália e na Polônia.
As obras foram iniciadas em 2013, altura em que os recursos financeiros do projeto & # 8217s permitiram apenas a conclusão da primeira fase. O projeto foi concluído graças a contribuições generosas de vários doadores.

Inauguração do Museu

O Museu foi inaugurado a 17 de maio de 2014, no âmbito das cerimónias internacionais que assinalam o 70º aniversário da Batalha de Monte Cassino. Essas cerimônias foram assistidas por um punhado de veteranos da Polônia, Reino Unido, Estados Unidos e outros países. Também estiveram presentes: o primeiro-ministro da Polônia, Sr. Donald Tusk, com sua esposa, Sra. Anna Maria Anders - a filha do general Władysław Anders, que comandou o II Corpo de exército polonês, Sra. Karolina Kaczorowska - a viúva do último presidente polonês em escuteiros no exílio e muitos outros convidados ilustres.

O Museu e sua exposição permanente

O museu foi projetado pelo arquiteto Pietro Rogacien, cujo pai lutou nas fileiras do Corpo de exército polonês em Monte Cassino e mais tarde supervisionou a construção do Cemitério de Guerra polonês. Graças ao uso de pedra local, o edifício harmoniza-se perfeitamente com a paisagem circundante e a arquitetura do cemitério.

A exposição, composta por fotos, mapas e textos em polonês, inglês e italiano, apresenta um conto altamente evocativo
da odisséia épica de mais de cem mil poloneses. Esses homens e mulheres, depois de terem sofrido deportação para a Sibéria e para os gulags soviéticos, juntaram-se ao exército polonês organizado pelo general Anders. Eles então cruzaram o Oriente Médio para chegar à Itália, onde lutaram vitoriosamente contra os ocupantes nazistas. No entanto, no final da guerra, eles foram proibidos de voltar para suas casas na Polônia, agora sob domínio soviético.

Os textos foram escritos pela professora Krystyna Jaworska, cujos pais eram soldados do II Corpo de exército polonês, e Paolo Morawski.

O layout, desenhado pela Kłaput Project, foi escolhido em um competitivo processo de seleção de uma série de projetos diferentes.

A maioria das mais de 120 fotos da exposição vem do Instituto Polonês e do Museu Sikorski de Londres.

O filme de inauguração do Museu Memorial

Alcune foto della costruzione

Armatura e getto della struttura di fondazione

Scavo con martello del banco roccioso

Armatura e getto della struttura di fondazione

Armatura e getto della struttura di fondazione

Armatura e getto delle pareti perimetrali

Vídeo della visita del Presidente Napolitano al Cimitero di Montecassino em 15 de março de 2014.


Cemitério de Guerra de Monte Cassino - História

Por James I. Marino

Apesar da conquista nazista de nações europeias durante a Segunda Guerra Mundial, soldados individuais dos países ocupados se levantaram novamente para lutar contra o exército alemão, e o maior exército no exílio para lutar contra os alemães era o polonês. As forças polonesas lutaram no Norte da África, na Frente Oriental, na Europa Ocidental e na Península Italiana.

O II Corpo de exército polonês levou a luta ao Eixo durante a campanha italiana. Milhares de ex-prisioneiros soviéticos e exilados espalhados forneciam a maior parte do corpo. Os soldados poloneses percorreram um longo e difícil caminho para lutar na Itália. O marechal de campo britânico Bernard Montgomery escreveu em suas memórias: “Os poloneses desempenharam um papel que conquistou a admiração de seus camaradas e o respeito do inimigo”.
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De acordo com o historiador polonês Michael Alfred Peszke, “O Exército Polonês da União Soviética é a pedra angular da história do esforço polonês na Segunda Guerra Mundial”.

Major General Wladislaw Anders e as Forças Armadas Polonesas

Após a ocupação soviética da Polônia oriental em 1939, cerca de 1,5 milhão de cidadãos poloneses foram presos e transportados para campos de trabalho e prisões soviéticos. Depois que os nazistas atacaram a Rússia, diplomatas britânicos liderados pelo ministro das Relações Exteriores, Anthony Eden, indicaram aos soviéticos que os exilados poderiam fornecer uma poderosa fonte de mão de obra para a luta antifascista. Em 30 de julho de 1941, o líder do governo polonês no exílio, general Wladyslaw Sikorski, chegou a um acordo com os soviéticos. Poloneses que residiam em solo russo após setembro de 1939 foram autorizados a se juntar às forças armadas polonesas, responsáveis ​​apenas perante o governo polonês e liderados por oficiais poloneses.

O major-general Wladislaw Anders recebeu o comando do exército proposto. Nascido em uma área da Polônia controlada pela Rússia, ele se formou no ensino médio em Varsóvia e continuou na Universidade Técnica de Riga. Em 1913, ele se alistou no Exército Russo e ingressou na escola de cavalaria. Durante a Primeira Guerra Mundial, ele comandou uma unidade de cavalaria e foi ferido cinco vezes. Em 1917, ele estudou na Academia do Estado-Maior Geral em São Petersburgo. Em seguida, ele participou da formação do Corpo de exército polonês, sob o general Jozef Dowbor-Musnicki. Após a rendição da Alemanha, ele retornou à Polônia em 1918 e alistou-se no exército polonês, tornando-se chefe do Estado-Maior da Grande Polônia. Durante a Guerra Russo-Polonesa em 1920, ele dirigiu os Poznań Uhlans. Ele entrou na École Superieure de Guerre em Paris e se tornou o comandante militar de Varsóvia em 1925. Em 1932, ele liderou a equipe polonesa na competição equestre da Copa das Nações em Nice.

Entre 1928 e 1939, Anders comandou as brigadas de cavalaria baseadas no leste da Polônia. Ele lutou contra a Wehrmacht em setembro de 1939. Depois de lutar ao longo da Prússia Oriental, seu grupo-tarefa de cavalaria marchou para o sul em direção à Hungria e enfrentou o Exército Vermelho invadindo a Polônia em 17 de setembro. Ferido, os soviéticos o capturaram e o NKVD (Polícia Secreta Soviética) foi preso ele na prisão de Lubyanka e mais tarde em Lwów.

Libertado após 18 meses de cativeiro, Anders foi encarregado de formar o Exército Polonês na União Soviética. Ele desconfiava de todas as coisas soviéticas e mais tarde escreveu em sua autobiografia: “Só Deus sabe quantos foram assassinados e quantos morreram nas terríveis condições das prisões e campos de trabalhos forçados.”

A formação de novas forças armadas polonesas

O governo comunista recusou-se a permitir que os soldados poloneses se dirigissem à Grã-Bretanha para se juntar às unidades ali formadas. O primeiro-ministro soviético Josef Stalin apenas abriria os portões do gulag para fornecer soldados para seu próprio exército. Os soviéticos perceberam duas atitudes claras entre os poloneses: desprezo por tudo que é comunista e total confiança entre soldados e oficiais.

Em novembro de 1941, havia 40.000 homens poloneses armados, 60% sem botas, várias mulheres polonesas e centenas de crianças para cuidar. Os soviéticos reduziram as rações alimentares. A maior parte da ajuda de bem-estar para os cidadãos poloneses reunidos veio de mais de 800 serviços de caridade americanos, o que permitiu aos poloneses abrir 105 escolas e 58 lares para idosos na Rússia. Em março de 1942, a força do exército atingiu 67.500 soldados.

Em abril de 1942, aproximadamente 26.000 veteranos poloneses foram organizados em duas divisões no Uzbequistão sob o comando de Anders, mas os comunistas forneceram apenas 8.651 rifles e 16 peças de artilharia. Depois de uma longa disputa política e um apelo direto do primeiro-ministro britânico Winston Churchill em uma carta datada de 17 de julho de 1942, Stalin finalmente concordou em permitir que os poloneses se mudassem para o Irã como parte da força de ocupação Aliada ali. Anders liderou um êxodo de 112.000 homens, mulheres e crianças. Infelizmente, mais de 4.000 soldados morreram na Rússia esperando a permissão de Stalin.

Do Irã, os poloneses mudaram-se para o Iraque e ficaram sob o comando britânico para mais treinamento e equipamento. Em agosto de 1942, outros 44.000 soldados e 26.000 civis, refugiados e exilados de todo o mundo, juntaram-se a eles. Embora a maioria deles fosse de poloneses étnicos, também havia membros de outras nacionalidades que se juntaram às unidades do II Corpo de exército, principalmente judeus, bielorrussos e ucranianos.

O historiador Thomas Brooks observou em The War North of Rome, “Anders equiparou seus homens em espírito de luta e dureza de mente e corpo, com um patriotismo polonês ardente.

Enquanto um de seus camaradas tenta estabelecer comunicação via walkie-talkie, dois soldados poloneses manejam um morteiro de cinco centímetros em uma colina italiana. Os poloneses se protegeram ao lado de um canhão automotor alemão destruído.

A águia polonesa tornou-se uma decoração proeminente nos capacetes fornecidos pelos britânicos em todo o corpo. Quando seu treinamento terminou em junho de 1943, o general americano George S. Patton Jr. revisou os soldados poloneses e os descreveu como "as tropas mais bonitas, incluindo britânicos e americanos, que eu já vi".

Tropas polonesas no Mediterrâneo

Na Conferência de Quebec em agosto, Roosevelt e Churchill decidiram enviar o Corpo Polonês para a Itália. Churchill escreveu ao chefe do Estado-Maior General Sir Alan Brooke: “Chegou a hora de trazer as tropas polonesas para o teatro mediterrâneo. Os homens desejam lutar. A intenção é usá-los imediatamente. ”

Depois que o primeiro-ministro polonês Sikorski morreu em um acidente de avião em Gibraltar, Anders se tornou o foco do orgulho e do fervor nacionalistas poloneses. Para seus compatriotas, Anders foi uma inspiração, e para seus aliados, um líder militar cuja habilidade merecia o maior respeito.

Churchill escreveu um segundo memorando para Brooke: “Há uma urgência de reforços na Itália e a necessidade de colocar o Corpo Polonês em operação. Muito tempo e energia foram gastos com os poloneses que por dois anos não fizeram nada. ”

Anders conheceu Churchill na Embaixada Britânica no Cairo em 22 de agosto. Churchill gostou imediatamente de Anders, enquanto Anders confiava e acreditava no primeiro-ministro.

O II Corpo Polonês

O II Corpo de exército polonês tornou-se a principal formação militar do Exército polonês na Segunda Guerra Mundial sob o controle nominal do governo polonês no exílio em Londres. Sua 3ª Divisão Cárpato foi formada no Oriente Médio a partir da experiente Brigada Cárpata do Coronel Stanislaw Kopanski, que lutou em Tobruk e no Egito. O 5º Kresowa foi construído em torno da equipe da 5ª Divisão originalmente organizada na União Soviética.

De acordo com a Lei do Exército Britânico de 1940, as unidades polonesas deveriam ser agrupadas em um único teatro de guerra. Os britânicos equiparam, organizaram e treinaram completamente as unidades polonesas de acordo com os padrões e diretrizes organizacionais britânicos, mas apenas após uma ordem direta de Churchill ao chefe do assistente militar General Bruce Ismay, que dizia: “Considero o equipamento do Corpo Polonês como do primeira importância e urgência. ”

A escassez de mão de obra significava que cada divisão polonesa teria apenas duas brigadas em vez das três padrão em uma divisão britânica, com equipes mínimas para suas terceiras brigadas aguardando o recrutamento de mão de obra adicional. Uma brigada blindada foi formada com apenas 10 tanques, junto com uma brigada de infantaria independente que se tornou a base para uma terceira divisão. Para ajudar a resolver a falta de tropas, os poloneses recrutaram prisioneiros poloneses que haviam sido recrutados à força para a Wehrmacht.

Em julho e agosto de 1943, o II Corpo de exército polonês mudou-se para a Palestina para o treinamento final. Isso consistia em manobras nas regiões montanhosas para aclimatar as tropas ao terreno que encontrariam na Itália. Antes de chegar à Itália, o Corpo de exército totalizava 45.000 homens. A 3ª Divisão incluía a 1ª e a 2ª Brigadas de Fuzileiros Cárpatos, e a 5ª Divisão era composta pela 5ª Brigada de Infantaria Wilenska e a 6ª Lwowska.

A ordem de batalha da divisão do Corpo de exército seguiu as linhas britânicas com três regimentos de artilharia de campo, um regimento antitanque, engenheiros, um batalhão de metralhadora pesada, tropas de comunicação, um regimento de artilharia antiaérea e um regimento de reconhecimento, os 12º lanceiros Podolski na 3ª Divisão e os 15º Lanceiros Poznanski na 5ª Divisão. A 2ª Brigada Blindada do Corpo de exército consistia em três regimentos blindados e unidades de apoio. A 3ª Divisão tinha 13.200 homens, a 5ª Divisão 12.900 e a 2ª Brigada Blindada 3.400. Em 1944, o corpo foi transferido do Egito para a Itália e tornou-se parte do Oitavo Exército britânico sob o comando do general Oliver Leese.

Mantendo o II Corpo Polonês em Tato

Havia preocupação sobre como o corpo seria utilizado. Os britânicos queriam aumentar sua reserva de substituição com os poloneses. Anders rejeitou furiosamente as sugestões de que seu corpo fosse desmembrado e anexado às divisões britânicas e americanas em unidades do tamanho de um batalhão, mas as tentativas de compensar a escassez de mão de obra do corpo com recrutas de comunidades polonesas no Canadá e nos Estados Unidos falharam miseravelmente. Os soviéticos também se recusaram a permitir que mais poloneses saíssem do país.

Depois de meses na União Soviética, os soldados que formavam o II Corpo de exército polonês foram autorizados a deixar o país para seu destino no Iraque, onde ficaram sob o comando britânico. Suas famílias foram autorizadas a seguir os soldados para o oeste.

Anders propôs enviar seu corpo para a batalha sem um grupo de substitutos. Os poloneses pegariam mão de obra “liberada” para substituir suas perdas e dar corpo a suas divisões incompletas no campo de batalha. Um grande número de poloneses étnicos havia sido incorporado à Wehrmacht como alemães étnicos, e Anders acreditava que eles se juntariam a ele de bom grado se tivessem a chance. Os poloneses também tinham informações indicando que milhares de prisioneiros poloneses haviam sido enviados para a Itália como trabalhadores. Esses homens também poderiam ser libertados e ingressar no II Corpo de exército.

Os britânicos cederam e o II Corpo de exército polonês lutaria como uma unidade autônoma. Depois de chegar à Itália, o corpo polonês eventualmente aumentou para uma força de 110.000. Aos 52 anos, Anders comandou a única força polonesa que enfrenta os alemães na Europa Ocidental.

& # 8220 Eles parecem não conhecer o medo & # 8221

Elementos da 3ª Divisão de Rifles dos Cárpatos começaram a desembarcar na Itália em Taranto em 21 de dezembro de 1943. A transferência de todas as unidades polonesas do Egito e do Oriente Médio continuou até meados de abril de 1944. Essas tropas desembarcaram nos portos italianos de Taranto, Bari e Nápoles. A sede do Corpo veio em janeiro de 1944, a 5ª Divisão de Kresowa em fevereiro e a brigada blindada em abril. O 2º Corpo de Base completou a movimentação.

A primeira unidade polonesa a entrar em ação na Itália foi a Independent Commando Company. Em 29 de dezembro de 1943, participou de um ataque alternativo com o Comando britânico nº 9 nas defesas do estuário do rio Gariglianio. A 3ª Divisão Cárpato entrou em combate ao longo de um setor silencioso da frente no Rio Sangro. Em 10 de fevereiro, o tenente-general Anders reportou-se ao general Leese no quartel-general do Oitavo Exército em Vasto, e o II Corpo de exército polonês oficialmente tornou-se parte do Oitavo Exército.

Os soldados britânicos reconheceram prontamente o espírito de luta dos poloneses. Um oficial da Guarda Irlandesa na 78ª Divisão descreveu seu encontro com eles. “Seus motivos eram tão claros quanto simples. Eles só queriam matar alemães e não se importaram em nada com os refinamentos usuais ao assumir nossos postos. Eles simplesmente entraram com suas armas, perguntaram onde estavam os alemães e pronto. ” A história da 78ª Divisão trouxe uma entrada significativa. “Não havia dúvida de sua determinação. Por cuja bravura a Divisão logo aprendeu a sentir uma admiração reverente, mas divertida. Eles se expuseram com o abandono mais temerário. Eles parecem não conhecer o medo. ”

Batalha de Monte Cassino: O Corpo Polonês & # 8217 Chance de provar a si mesmo

A primeira patrulha da 3ª Divisão dos Cárpatos saiu em 21 de fevereiro, a noroeste de San Angelo. Em maio, mudou-se para Monte Cassino, onde os poloneses provaram seu valor na captura da abadia destruída no alto de uma montanha que comandava os acessos aliados através do vale abaixo.

As defesas alemãs em Cassino não haviam sido penetradas, apesar de três ataques e bombardeios pesados. O inimigo se manteve firme e continuou a bloquear a estrada para Roma. Em maio, ao longo do trecho de 18 milhas de Cassino ao Golfo de Gaeta, 17 divisões aliadas estavam prontas para a próxima fase da batalha. Depois que as tentativas anteriores não conseguiram tomar Cassino, o general Leese chamou Anders e seu chefe de estado-maior, general K. Wisniowski, para o quartel-general do Oitavo Exército em 24 de março. Leese contou a Anders sobre a ofensiva planejada, Operação Diadem, para abrir o caminho para Roma.

Leese ofereceu ao corpo polonês a missão de tomar Monte Cassino. Após uma breve discussão com Wisniowski, Anders aceitou a tarefa. Anders mais tarde descreveu seu raciocínio.“A batalha teria impacto e escrutínio internacional - seria a primeira batalha face a face com os alemães desde a captura de Monte Cassino em 1939 iria refutar a propaganda soviética de que o exército polonês não estava disposto a lutar contra as baixas da Wehrmacht provavelmente seriam as mesmas em um papel de apoio, teria grande significado para o futuro do Exército da Pátria da Polônia. ”

Planejando o Diadema da Operação

O II Corpo de exército polonês se preparou para lançar o quarto ataque ao mosteiro. A Operação Diadema começaria em 13 de maio e a tarefa do II Corpo de exército polonês era isolar a abadia do norte e noroeste, dominar a Rodovia 6 e, em seguida, capturar a própria abadia. Ao mesmo tempo, oito divisões americanas, quatro divisões da Commonwealth e quatro divisões francesas deveriam cruzar o rio Liri, cortando a Rodovia 6. A força de assalto do II Corpo de exército polonês consistia na 3ª Divisão de Rifles dos Cárpatos, a 5ª Divisão de Infantaria de Kresowa e a 2ª Brigada Blindada.

Soldados do II Corpo de exército polonês ligados a uma das Brigadas de Rifle dos Cárpatos disparam uma peça de artilharia de campo de 4,5 polegadas britânica durante operações ofensivas nas montanhas Apeninas da Itália.

O estado-maior do corpo começou a formular o plano de batalha. O General Anders contribuiu amplamente para o trabalho da equipe. Ele tirou certas conclusões dos ataques aliados anteriores e decidiu não se atolar em uma briga de rua na cidade. Ele rejeitou um ataque do sul que estava muito exposto ao fogo de flanco alemão. Ele decidiu atacar do noroeste entre as colinas 569 e 601. A 3ª Divisão dos Cárpatos foi responsável pela captura do extremo sul de Snakeshead Ridge, Massa Albaneta, Monte Castellone e Hills 593 e 569. A 5ª Divisão de Kresowa tinha Colle Sant 'Angelo e Hills 575, 505, 452 e 447, e deveria então cobrir o avanço do 3º. Cada divisão designou uma brigada para o ataque inicial. O plano utilizava um ataque frontal direto em fortes posições alemãs. A captura do terreno elevado isolaria a abadia. Para os soldados poloneses, que vagaram pela Rússia, Oriente Médio e agora pela Itália por cinco anos desde a derrota e subjugação de seu país e povo, a batalha seria uma chance de confrontar os odiados alemães e reconquistar sua honra.

& # 8220O espírito de auto-sacrifício & # 8221

A ordem do dia do general Anders pouco antes do ataque a Cassino dizia: "Soldados, a tarefa que nos foi atribuída cobrirá de glória o nome do soldado polonês em todo o mundo. O momento da batalha chegou. Neste momento, os pensamentos e corações de toda a nossa nação estarão conosco. Há muito esperamos o momento de vingança e retribuição por nosso inimigo hereditário. Para esta ação, deixe o espírito do leão entrar em seus corações, mantenha no fundo de seu coração Deus, honra e nossa terra - a Polônia! Vá e se vingue por todo o sofrimento em nossa terra, pelo que vocês sofreram por muitos anos na Rússia e por anos de separação de suas famílias. ”

Um veterano polonês do pós-guerra explicou sua motivação: “O espírito de abnegação que se manifestou nas Batalhas de Grunwald, Chocim e Varsóvia é transmitido de geração em geração e constitui a base do orgulho polonês. Os poloneses entraram na Batalha de Cassino com a visão de uma Polônia livre ... carregada em seus corações e mentes. Eles se juntaram à batalha não porque foram ordenados, mas por causa de seu amor interior pela Polônia e seu ódio pelo opressor de sua pátria ”.

Pesadas perdas no primeiro ataque

Para o ataque noturno, as tropas polonesas enegreceram seus rostos e equipamentos e vestiram capas de camuflagem.

Uma barragem de 40 minutos abriu o ataque. Imediatamente, os poloneses tiveram uma chance de azar. Os alemães planejavam aliviar os defensores com novas unidades, e eles tinham nove batalhões nas fortalezas quando o ataque começou. À 1h, a 1ª Brigada de Rifles dos Cárpatos da 3ª Divisão de Rifles dos Cárpatos atacou o Ponto 593 (Monte Calvário em Snakeshead Ridge), a Colina 569 e a Fazenda Albaneta. O ataque do 1º Batalhão Cárpato a Massa Albaneta falhou com pesadas baixas, principalmente devido à artilharia alemã. Às 2h30, os batalhões de assalto haviam perdido um em cada cinco homens.

O 2º Batalhão dos Cárpatos da 1ª Brigada dos Cárpatos carregou o Ponto 593. Quatro contra-ataques de paraquedistas alemães, o final final com lutas corpo a corpo amargas, deixaram poucos poloneses na posição ao amanhecer. Forçado a recuar, todo o 2º Batalhão não contava com mais do que algumas dezenas de homens. O ataque do 3º Batalhão dos Cárpatos na Colina 569 também falhou.

A 5ª Brigada Wilenska da 5ª Divisão de Infantaria de Kresowa saltou meia hora após a Brigada dos Cárpatos para capturar o Colle Sant 'Angelo, Hills 706, 601 e 575. A infantaria correu para o fogo pesado. Por volta das 3 da manhã, todos os três batalhões estavam engajados ao longo de Phantom Ridge. O comandante da divisão, Brig. O general Nikodem Sulik comprometeu os 18 batalhões da 6ª Brigada Lwowska a reacender o avanço, mas não foi possível continuar o ataque.

Os 13º e 15º Batalhões da 5ª Brigada Wilenska foram dizimados. De acordo com o diário da brigada, “No vale e na encosta da crista jaziam cadáveres, formas humanas retorcidas, membros despedaçados, pedaços de corpos ensanguentados.” O general Anders não teve alternativa a não ser encerrar o ataque.

Os poloneses atacaram com bravura e habilidade, mas sofreram pesadas baixas. Os alemães cometeram uma atrocidade horrível após o ataque. Dois jovens cadetes de oficiais foram capturados e os alemães os crucificaram com arame farpado e pregos. Nenhum quarto foi concedido por nenhum dos lados daquele momento em diante.

Com a vitória à vista, mas o combate pesado ainda pela frente, os soldados poloneses do II Corpo de exército se arrastam pela lama em algum lugar da Itália em fevereiro de 1945. Os poloneses se saíram admiravelmente durante a campanha italiana.

Um segundo ataque

O estado-maior do II Corpo de exército imediatamente começou a traçar planos para um segundo ataque. Leese chegou e expressou satisfação com o ataque dos poloneses porque foi "de grande ajuda", atraindo fogo de artilharia e reservas para longe dos britânicos. Anders usou a mesma estratégia básica, mas desta vez o ataque seria feito por ambas as divisões inteiras. Ambas as brigadas da 5ª Divisão de Kersowa foram dirigidas contra Colle Sant ’Angelo. A 3ª Divisão Cárpato concentrou ambas as brigadas apenas em Albaneta. Os poloneses concentraram seu apoio de artilharia e planejaram uma barragem contínua para o avanço da infantaria. Os sapadores e engenheiros poloneses limparam os campos minados e obstáculos durante esse período. Leese endossou todo o empreendimento.

O segundo ataque saltou às 22h30 do dia 16 de maio. Novas brigadas lideravam os ataques, apoiadas por 200 surtidas aéreas ao amanhecer. Um observador escreveu: “Quando o segundo ataque começou, os soldados estavam exaustos física e psicologicamente. A questão estava no fio da navalha, apenas uma liderança vigorosa poderia superar a exaustão e a inércia. ” A luta durou toda a noite.

O cabo Lance Dobrowski, do 5º Batalhão, descreveu o ataque à colina 593: “Começamos a subir a colina 593, os soldados mais fracos não conseguem mais acompanhar o passo. Não estamos em nenhuma formação particular. Sem seções, sem pelotões. A situação é tal que devemos usar nossa própria iniciativa. Agora enfrentamos o inimigo. Tudo é confusão e as posições dos alemães se confundem com as nossas. Com generosa imparcialidade, lançamos nossas granadas de mão. Das alturas vizinhas, Spandaus, Schmeissers e metralhadoras pesadas nos pegam em um fogo cruzado assassino. ” A colina foi tomada e mantida.

Capturando o Mosteiro

As divisões tomaram os objetivos iniciais em Phantom Ridge e Snakeshead Ridge, em seguida, seguiram para Hills 601, 575, 505 e 569. Em 18 de maio, os poloneses haviam conquistado os objetivos. O avanço do Corpo Expedicionário Francês ao sul de Cassino forçou o Décimo Exército Alemão a ordenar a retirada da 1ª Divisão de Pára-quedas de Monte Cassino.

Os poloneses interceptaram a mensagem de rádio, mas estavam cansados ​​demais para perseguir os pára-quedistas. O quartel-general do Corpo enviou uma mensagem à 3ª Divisão Cárpato para enviar uma patrulha do 12º Regimento de Reconhecimento de Lanceiros de Podolski para explorar a abadia. O grupo de reconhecimento, liderado pelo tenente Casimir Gurbiel, entrou nas ruínas da abadia e as encontrou vazias, exceto por alguns paraquedistas alemães feridos. Uma flâmula regimental feita em casa foi erguida às 9h50 acima das ruínas. Um corneteiro Lancer tocou o sinal militar polonês medieval, o "Cracóvia Hejnal". Quando as notas foram ouvidas no posto de comando do 4º Batalhão Cárpato, oficiais e soldados gritaram descaradamente.

Um oficial polonês escreveu em seu diário sobre essa ocasião. “Agüentamos firme até que chegaram as notícias emocionantes de que o mosteiro estava em nossas mãos. Jamais esquecerei a pura alegria daquele momento. Mal podíamos acreditar que nossa longa tarefa estava cumprida. ”

O general Anders caminhou até a abadia no final da tarde. Ele contou o momento em suas memórias do pós-guerra. “O campo de batalha apresentou uma visão sombria. Cadáveres de soldados poloneses e alemães, às vezes enredados em um abraço mortal, jaziam por toda parte, e o ar estava cheio do fedor de corpos em decomposição. Havia tanques virados com lagartas quebradas. Cratera após cratera escavou os lados das colinas e espalhados sobre elas estavam fragmentos de uniformes, capacetes, metralhadoras, Spandaus, Schmeissers e granadas de mão. As encostas das colinas onde os combates tinham sido menos intensos estavam cobertas de papoulas em número incrível, suas flores vermelhas estranhamente apropriadas para a cena. ”

O major-general Wladislaw Anders comandou o II Corpo de exército polonês desde o treinamento até o árduo combate durante a campanha italiana e se tornou um herói nacional em sua terra natal.

Uma condecoração honorária para o II Corpo Polonês

Os poloneses continuaram lutando até 25 de maio, quando as posições de Monte Santo Ângelo, Ponto 575, Passo Corno e Monte Cairo foram capturadas. O II Corpo de exército polonês perdeu 50 homens por dia, cerca de 20 por cento de sua força, no final da batalha de Cassino. Os poloneses imediatamente atacaram o leste para penetrar na Linha Hitler antes que os alemães pudessem controlá-la.

Por meio da Operação Diadema, a captura de Roma e o avanço além da capital italiana, as forças aliadas foram fortemente espancadas. As empresas britânicas e canadenses de rifles tiveram 30% de baixas. A taxa de baixas americanas foi de 41 por cento, mas o II Corpo de exército polonês teve a maior com 43 por cento, sofrendo 3.784 baixas, das quais 860 foram mortas. O marechal de campo Bernard Montgomery escreveu depois da guerra: “Apenas as melhores tropas poderiam ter tomado aquela fortaleza bem preparada e protegida por muito tempo”. Imediatamente após a batalha, o General Charles de Gaulle comentou à imprensa: “O Corpo Polonês esbanjou sua bravura a serviço de sua honra”.

O II Corpo de exército polonês recebeu uma condecoração honorária depois de Cassino. A Ordem do Oitavo Exército nº 65 concedeu a todos os indivíduos que participaram da operação Cassino o direito de usar permanentemente o escudo do Oitavo Exército em seu ombro direito, mesmo que no futuro não fizessem mais parte do Oitavo. Mais tarde, a Ordem nº 95 estendeu o privilégio a qualquer soldado do II Corpo de exército polonês.

Engano na Batalha de Ancona

Após a batalha de Cassino, o II Corpo de exército polonês mudou para a costa do Adriático. Em 15 de junho de 1944, a 3ª Divisão de Rifles dos Cárpatos substituiu a 4ª Divisão Indiana. Todo o setor ficou sob o comando de Anders. O quartel-general do corpo polonês estava localizado em San Vito, perto de Ortona. Regimentos britânicos adicionais e unidades italianas reforçaram a força do corpo. Os 17º e 26º Regimentos de Artilharia Pesada, a Artilharia Real, os 7º Hussardos Próprios das Rainhas e o Corpo Italiano de Liberazione italiano ficaram sob o II Corpo Polonês. A 5ª Divisão de Infantaria de Kresowa chegou entre 18 e 21 de junho, seguida pelo corpo de artilharia e a 2ª Brigada Blindada.

A Batalha de Ancona ocorreu de 16 de junho a 18 de julho de 1944. O objetivo polonês era a captura do porto de Ancona. As ordens de Anders para suas unidades eram simples, diretas e agressivas. “Persiga o inimigo na velocidade mais alta possível e capture o porto de Ancona.”

Anders também enganou os alemães. Ele criou a impressão de que a 3ª Divisão Cárpato atacaria ao longo da estrada costeira. Em vez disso, ele lançou o 5º Kresowa e o 7º Hussars em uma varredura em volta do interior. Anders executou uma série de fintas, engano de rádio e manobras habilidosas, desequilibrando a 278ª Divisão alemã. Apoiados pela primeira vez inteiramente por ataques aéreos pelo Esquadrão polonês nº 318 da cidade de Gdansk, os poloneses avançaram rapidamente pela costa do Adriático e cruzaram o rio Aso em 20 de junho. Auxiliados pelo italiano Alpini, os poloneses capturaram Fermo e Pedaso em junho 21. No dia 25, o II Corpo de exército polonês enfrentou o Corpo de montanha LI alemão, e uma forte resistência sustentou a ofensiva polonesa ao redor do rio Chienti.

Brincando com a linha gótica

Em julho, o corpo polonês começou a rolar novamente, capturando Numano em 5 de julho e Osini, a apenas 10 milhas ao sul de Ancona, no dia seguinte. Os poloneses repeliram um contra-ataque das tropas da montanha em 8 de julho e tomaram Monte Palesco dois dias depois. Depois de uma batalha feroz, Ancona foi capturado pelos lanceiros dos Cárpatos em 18 de julho. A 3ª Divisão dos Cárpatos assegurou o porto e 2.500 prisioneiros. Esta foi a única batalha no Ocidente conduzida exclusivamente pelos militares poloneses. A ofensiva custou 2.150 baixas aos poloneses.

Em 19 de julho, os poloneses cruzaram o rio Esino e encontraram forte oposição alemã perto de Ostra. No dia 22, eles chegaram ao rio Misa. Os alemães colocaram a 71ª Divisão de Infantaria e o antigo adversário dos poloneses, a 1ª Divisão de Paraquedas, ao longo do rio. Passaram-se outros 10 dias antes que a força polonesa alcançasse o próximo rio, o Missa. Uma luta de cinco dias terminou com a captura de Ostra, e o corpo avançou para a cidade de Senigallia.

Em 11 de agosto, o rio Cesano foi cruzado e os poloneses tomaram uma série de cidades, Gabrielle, Mondolfo, Poggio e Orciano. Dez dias depois, os poloneses cruzaram o rio Metauro e chegaram à Linha Gótica.

Os Aliados agora reorganizaram suas forças antes do ataque à Linha Gótica. O II Corpo de exército polonês estava no flanco da extrema direita na costa do Adriático com o primeiro corpo canadense à sua esquerda. A Operação Olive, o avanço no setor do Adriático, começou na noite de 25 de agosto. O II Corpo de exército polonês abriu a ofensiva, capturando o terreno elevado ao norte do resort de Pesaro. As linhas de combate do corpo se estendiam por 11 quilômetros da costa, com suas duas divisões avançando lado a lado.

O historiador Thomas Brooks descreveu o ataque. “Os poloneses estavam com pouca força e mais uma vez faltaram substitutos. Eles entraram sem barragem de artilharia preliminar. Os soldados de infantaria vadearam na água quase um metro de profundidade até os olivais do outro lado. À meia-noite, granadas choveram quatrocentos metros à frente das tropas que avançavam, avançando na velocidade prevista de cem metros a cada seis minutos. Os poloneses infligiram pesados ​​danos a um regimento de pára-quedas alemão pego a céu aberto no ato de retirada. Ao amanhecer, as divisões estavam do outro lado do rio e nas colinas antes de Foglia.

Pára-quedistas alemães comandam uma posição de metralhadora em meio às ruínas da abadia de Monte Cassino.

O ataque noturno do II Corpo de exército polonês, do I Corpo de exército canadense e do V Corpo de exército britânico pegou os alemães de pés no chão e perfurou o flanco oriental da Linha Gótica.

Lutando nos Apeninos

Concluída a tarefa, o II Corpo de exército polonês agora se retirou para se tornar uma força de reserva. No dia 26, Anders encontrou-se com o primeiro-ministro Churchill, que visitou a sede polonesa. Anders tentou alertar Churchill sobre Stalin, seis meses antes da Conferência de Yalta. Ele disse a Churchill, "as declarações de Stalin de que ele quer uma Polônia livre e forte são mentiras e fundamentalmente falsas".

Anders falou sobre o Massacre de Katyn, no qual os soviéticos assassinaram oficiais poloneses e oficiais civis, e depois mencionou a situação com o Exército Vermelho nos portões de Varsóvia. “Temos nossas esposas e filhos em Varsóvia, mas preferimos que eles morram a ter que viver sob os bolcheviques.”

Churchill respondeu: “Eu simpatizo profundamente. Mas você deve confiar em nós. Não vamos abandoná-lo, e a Polônia ficará feliz. ”

Entre outubro de 1944 e janeiro de 1945, o II Corpo de exército polonês foi reforçado e reorganizado. A 3ª Divisão de Rifles dos Cárpatos e a 5ª Divisão de Infantaria de Kresowa tiveram a 3ª Brigada de Rifles dos Cárpatos e a 4ª Brigada de Rifles de Wolynska adicionadas, respectivamente. A 2ª Brigada Blindada foi expandida para uma divisão blindada com a adição do Regimento de Lanceiros Cárpatos, 2º Batalhão de Comando Motorizado, 16ª Brigada de Infantaria Pomorska, 4º Regimento Blindado Skorpion, 1º Regimento de Lanceiros Krechowieckich e o 6º Regimento Blindado Dzieci Lwowskich.

Após um curto período de descanso, o II Corpo de exército polonês voltou ao campo de batalha e ocupou Predappio, o local de nascimento de Benito Mussolini, e Castrocaro em 27 de outubro. Os poloneses contornaram Faenza e cruzaram o rio Lamone em seu caminho para o rio Senio. Quando a chuva, lama e neve chegaram em novembro, o II Corpo de exército polonês avançou pelo sopé dos Apeninos ao sul da Rodovia 9. As tropas polonesas capturaram Monte Caselo e Lamone em novembro e Brisighella em 6 de dezembro. Todas as operações na região cessaram pelo final de dezembro de 1944.

“As operações do II Corpo de exército polonês nos Apeninos Emilianos precisaram de um grande esforço dos homens, que, lutando nas colinas ou remando na lama, lutaram, atacaram e repeliram o inimigo”, escreveu Anders. “Não houve conquistas espetaculares, foi apenas um caso de luta constante e implacável e o dever bem executado. As perdas do Corpo nessas batalhas totalizaram 42 oficiais e 627 outras patentes mortos, 184 oficiais e 2.630 outras patentes feridos, e 1 oficial e 32 outras patentes desaparecidos. ”

O general Richard McCreery, o novo comandante do Oitavo Exército, reconheceu o esforço polonês em um sinal a Anders em 17 de dezembro: “Meus melhores parabéns a você e à 3ª Divisão Cárpato por suas operações bem-sucedidas em um país difícil. Este ataque com a grande falta de estradas em sua área foi uma bela conquista. Engenheiros e artilheiros merecem todo o crédito. ”

A traição de Yalta

Em janeiro de 1945, a frente italiana estava paralisada. O Oitavo Exército, após uma série de travessias de rios duras, ficou às margens do rio Senio. O país estava encharcado com as chuvas de inverno e as operações blindadas eram impossíveis.

Os eventos internacionais e a política externa agora impactariam a campanha italiana. Anders soube dos termos acordados por Roosevelt, Churchill e Stalin em Ialta. Ele escreveu uma carta ao General McCreery dizendo: “Eu posso ver, mas a necessidade de aliviar as minhas tropas agora na linha. Tínhamos marchado milhares de quilômetros juntos e sofrido milhares de baixas. Havíamos saído da tortura dos campos de trabalho forçados russos à beira da batalha, o que selaria nossa reivindicação de poder voltar para casa. De repente, fomos informados, sem nunca termos sido consultados, que não tínhamos uma casa para onde ir. ”

No início de março de 1945, McCreery, o general americano Mark Clark e o marechal de campo britânico Harold Alexander encontraram Anders, que lhes disse: “Como posso pedir a meus soldados que continuem lutando, arriscando suas vidas por nada. Devo retirá-los da linha. ”

O General Clark respondeu: “Eu conheço a grande confiança que os soldados poloneses têm em seu comandante e também sei que eles aceitariam qualquer decisão vinda de você sem hesitação. “

McCreery acrescentou: “Se você retirasse suas tropas da linha, não haveria tropas para substituí-las e uma lacuna de 10 milhas seria aberta.”

Anders permaneceu em silêncio por um minuto, refletindo que a remoção do polonês poderia impactar negativamente a vitória dos Aliados na Itália e também perder a reivindicação polonesa de ser uma nação independente. Anders disse calmamente, mas com firmeza: “Você pode contar com o II Corpo de exército polonês para esta batalha que se aproxima. Devemos derrotar Hitler primeiro. ”

No final da semana, as tropas polonesas souberam que Churchill deveria falar com eles pelo rádio. Vladyslaw Karnicki, um soldado veterano, lembrou-se do que Churchill disse. “Ele disse que teve que desistir de uma parte da Polônia por causa da Linha Curzon. Quando procuramos no mapa, o significado ficou claro. Os líderes anglo-americanos deram a Stalin aquela parte da Polônia que era a pátria do II Corpo de exército polonês. Ele então concluiu dizendo que depois da guerra, se você desejasse voltar para casa, você poderia, mas se você não quisesse, a Inglaterra o receberia com emprego e casas. Os homens ficaram imediatamente amargos e um dos sargentos disse: ‘Por que diabos estamos lutando agora? Não temos nenhum país para onde ir. "O Coronel interveio e nos mostrou as fotos da Inglaterra e Londres que havia visitado. Ele disse como o país e as pessoas eram bons. Aclamava que é para mim, não vou para os russos. ”

Embora a maioria dos homens tenha decidido se estabelecer na Grã-Bretanha, os poloneses não mostraram o espírito agressivo no combate restante.

Pára-quedistas alemães comandam uma posição de metralhadora em meio às ruínas da abadia de Monte Cassino.

A última ofensiva italiana

A ofensiva final para quebrar o impasse na frente italiana foi marcada para a noite de 9 de abril de 1945. O objetivo do Oitavo Exército era romper o Vale do Pó e tomar as cidades de Bolonha e Florença. O II Corpo de exército polonês foi designado para o ataque direto através do rio Senio direto para Bolonha.

A 3ª Divisão de Rifles dos Cárpatos liderou o ataque através do Senio, ao norte da Via Emilia (Rodovia 9) em direção a Bolonha. O corpo atingiu a fronteira entre as 98ª e 26ª Divisões Panzer alemãs. Os poloneses cercaram Imola, a 15 milhas de Bolonha, e em 14 de abril essa cidade foi capturada. Neste ponto, os poloneses foram confrontados por seu antigo inimigo, a 1ª Divisão Alemã de Pára-quedas. O ataque polonês teve tanto sucesso que a divisão alemã se desintegrou.

Os poloneses capturaram a bandeira de batalha da 1ª Divisão de Pára-quedas e, na manhã de 21 de abril, a 3ª Divisão de Rifles dos Cárpatos entrou em Bolonha à frente da 34ª Divisão Americana. A bandeira alemã foi finalmente apresentada ao General Anders como um troféu. A vitória polonesa foi homenageada por uma carta de congratulações de McCreery, que escreveu: “Você demonstrou um esplêndido espírito de luta, resistência e habilidade nesta grande batalha. Envio os meus mais calorosos parabéns e admiração a todas as categorias. ”

Outro político britânico, o secretário de Relações Exteriores Harold Macmillan, renunciou publicamente sua visão anterior do II Corpo de exército polonês. Em uma carta aberta, ele escreveu: “Subestimei a dignidade e a devoção maravilhosas de Anders e seus camaradas. Eles lutaram com distinção na frente de ataque nas últimas batalhas de abril. Eles haviam perdido seu país, mas mantiveram sua honra. ”

A libertação de Bolonha encerrou 14 meses de operações do II Corpo de exército polonês durante a campanha italiana. Hoje, 1.432 soldados do II Corpo de exército descansam no cemitério de guerra polonês em Bologna-San Lazzaro di Savena, o maior dos quatro localizado na Itália.

Em maio de 1945, o corpo consistia de 55.780 homens e aproximadamente 1.500 mulheres em serviços auxiliares. Havia também um urso, chamado Wojtek. A maioria das forças era composta de ex-cidadãos do leste da Polônia. Durante 1944-1945, o II Corpo de exército polonês lutou com distinção na campanha italiana, perdendo 11.379 homens. Entre eles, 2.301 mortos em combate, 8.543 feridos e 535 desaparecidos.

O Exército Polonês depois da guerra

Depois da guerra, as divisões polonesas permaneceram na Itália perto de Ancona, cuidando dos refugiados poloneses deslocados. Eles continuaram a treinar porque esperavam uma guerra entre as potências ocidentais e a União Soviética. O estabelecimento total do II Corpo de exército polonês em meados de 1946 foi reduzido para 103.000 pessoas. Em agosto de 1946, duas divisões foram transportadas para a Grã-Bretanha e desmobilizadas. A 3ª Divisão de Rifles dos Cárpatos permaneceu na Itália como parte das forças de ocupação. Por causa da ocupação soviética da Polônia, a maioria dos veteranos de Cassino nunca mais voltou para sua terra natal. Inexplicavelmente, os poloneses não foram autorizados a participar da enorme parada da vitória em Londres.

Dez membros do Parlamento assinaram uma carta publicada no Daily Telegram em junho de 1946, objetando ao tratamento dos poloneses. A carta dizia: “Poloneses mortos jaziam às centenas em Monte Cassino. Os poloneses lutaram em Tobruk, Falaise e Arnhem. Pilotos poloneses abateram 772 aviões alemães. As forças polonesas que lutaram sob o comando britânico não foram convidadas para o Victory em 8 de junho. Os etíopes estarão lá, os mexicanos estarão lá, o Fiji Medical Corps, a Polícia de Labuan e o Seychelles Pioneer Corps estarão lá - e com razão também. Mas os poloneses não estarão lá.

Em 1947, a divisão dos Cárpatos foi transferida para a Grã-Bretanha e hospedada em Hodgemoor Camp, Chalfont St Giles e Buckinghamshire. Lá manteve presença até 1962.

Embora as autoridades alemãs afirmassem que suas tropas não haviam ocupado a abadia beneditina de Monte Cassino, os comandantes aliados queriam que fosse bombardeada. Após o bombardeio aéreo que deixou a abadia em ruínas, os pára-quedistas alemães ocuparam os escombros e resistiram fortemente às tropas aliadas.

Anders, um anticomunista ferrenho, permaneceu na Grã-Bretanha. O governo comunista polonês retirou-lhe a cidadania polonesa. Ele morreu no exílio em 1970. Sua cidadania foi restabelecida postumamente em 1989, com a formação de um governo democrático na Polônia sob Lech Walesa. Anders também recebeu o título de Comandante da Legião de Honra do novo governo. De acordo com seu testamento, ele foi enterrado entre seus soldados no cemitério militar polonês de Monte Cassino.


Lembrança no Cemitério de Guerra Cassino

O Cassino War Cemetery está situado perto da base da altura do Monte Cassino, apenas uma milha ao sul da cidade reconstruída e realocada de Cassino. Se você pudesse examinar os mapas de batalhas antigos da área ao redor de Cassino, veria que o cemitério fica dentro do trecho da ferrovia que sai da cidade. Foi por toda essa área que os batalhões da Divisão da Nova Zelândia travaram batalhas campais contra os resistentes paraquedistas de Heidrich.

Onde agora há tranquilidade, houve uma vez um terrível derramamento de sangue, uma fúria monstruosa de forças feitas pelo homem que arrasou e devastou as cidades e devastou os vales e as encostas das montanhas. Aqui, muitos homens vieram para matar uns aos outros, e todos os dias eles carregavam seus mortos, onde e sempre que possível, e os enterravam em túmulos temporários próximos. Aqui os homens foram brutalizados a um ponto além da compreensão. Quatro longos e agonizantes meses foi que a matança, a mutilação e a destruição continuaram. Em nenhum lugar um soldado poderia se esconder sem provar, ouvir e cheirar o hálito quente e fétido de projéteis e morteiros explodindo. Tampouco podia ocultar da vista e dos ouvidos o terrível golpe do assassino MG 42. Em todos os lugares ao seu redor, a morte estava presente nos restos inchados de homens e mulas mortos há muito tempo. O fedor sufocante de sua carne podre permeava tudo com que entrava em contato, e depois de um curto período de tempo neste cemitério arado, neste horrível jardim de cadáveres, um homem absorveu o suficiente do fedor até cheirar como se ele também tivesse vindo do túmulo. Que a mente de um homem de alguma forma pudesse permanecer racional e seus nervos não entrassem em colapso sob os extremos das condições físicas e os confrontos diários com a morte violenta era em todos os sentidos um milagre do espírito humano.

Neste dia de maio, 31 anos depois, enquanto caminhamos sob o sol forte pela estrada de cascalho que leva ao cemitério, o ar está limpo e refrescante e as flores estão em plena floração ao longo das antes perigosas orlas onde o inimigo costumava plantar minas. Os campos ao redor são semeados e, para onde quer que você olhe, você verá vinhedos e olivais. A terra está serena e, em todos os sentidos, novamente bela. Os terríveis sinais de destruição e os corpos mutilados dos mortos há muito foram limpos e novas casas foram construídas. A natureza, em cooperação com o homem, curou as feridas profundas sofridas pelo vale e pelas montanhas circundantes. A beleza intrínseca que é 'parte integrante' do Vale do Liri está apresentando seu rosto mais bonito aos peregrinos que o visitam. Até mesmo o cemitério com todos os seus símbolos de morte adiciona seu próprio tipo especial de beleza à cena. A paz em todos os sentidos mais uma vez se instalou aqui no lírico Vale do Liri.

A entrada do Cemitério de Guerra do Cassino não é impressionante, com arcos, colunas ou painéis de mármore, mas sim um desenho simples de escadas de granito em ambas as extremidades de uma parede de tijolos na qual estão inscritas em pedra branca em negrito as palavras CASSINO WAR CEMITÉRIO. Ao entrar no cemitério, nossos olhos imediatamente percebem a vasta extensão de lápides. Um aperto veio à minha garganta. Um suspiro - quase um soluço me escapa, e acho difícil conter as lágrimas. O que chama a minha atenção é o tema central de uma piscina retangular longa e estreita, ao longo dos quatro lados da qual corre uma passarela de ladrilhos de mosaico. Ao longo da passarela, quadrados de flores que desabrocham cedo em uma profusão de cores se misturam harmoniosamente com sebes de caixa cortadas. Parados como altos guardas de ambos os lados da piscina, sete de cada lado, estão as placas de granito verde polido de 15 pés de altura nas quais estão inscritos os nomes de Regimento e Corpo dos 4.054 homens que morreram nas campanhas da Sicília e da Itália e cujos os túmulos são conhecidos apenas por Deus. 192 nomes são canadenses.

Na outra extremidade da piscina, uma plataforma de pedra branca brilhante sustenta um pedestal hexagonal de três camadas acima do qual está a Cruz do Sacrifício de seis metros de altura. Em sua face está fixada uma grande espada de bronze, seu comprimento mais da metade do da pedra. Em torno deste magnífico tema central da Remembrance estão as lápides, fileiras e mais fileiras, testemunho mudo do terrível legado da guerra. Dos 4.265 enterros aqui, 855 são canadenses. Pinheiros altos e acácias são plantados por todo o cemitério, suas folhas farfalhando suavemente com a brisa leve.

À nossa direita, quando enfrentamos a Cruz do Sacrifício, ergue-se a grande massa do Monte Cassino, com sua crista encimada pela reconstruída Abadia Beneditina. Foi uma visão impressionante e dominante, visível para nós de longe no Vale Liri em nossa abordagem ao longo da via del Sole. A Abadia Beneditina não é a original, aquela que tanto se apoderou das mentes das tropas sofredoras cujo infortúnio foi encontrar-se nas sombras de seu ameaçador casco. O original foi destruído no bombardeio preciso administrado por Fortaleza Voadora B-17, Mitchells e Marauders americanos em 15 de fevereiro de 1944. A destruição foi tão grande que ninguém que tivesse visto a montanha de escombros naqueles dias do a guerra teria pensado, mesmo que eles tivessem levado sua imaginação ao limite, que a abadia poderia ou seria reconstruída. Mas, como se viu, foi reconstruída, bloco por bloco, janela por janela, arcada por arcada, coluna por coluna, foi reconstruída, uma réplica exata da Abadia fundada pelo Papa Bento XVI em 529 DC. Um feito estupendo de civilização e engenharia arquitetônica sustentada por uma fé ardente do povo italiano na ressurreição final do edifício.

Mesmo aqueles que não estavam ali quando o massacre e a destruição estavam ocorrendo na excursão puderam ver imediatamente por que o portão do vale Liri demorou tanto para ser aberto. Era a abadia na crista do Monte Cassino, como uma besta predatória olhando furiosamente nos campos e encostas onde homens matavam e eram mortos que as tropas americanas, britânicas, indianas e neozelandesas culpavam por seus problemas. A ameaça sempre esteve lá, afetando todos os pensamentos e imaginações dos homens. O que não se sabia, no entanto, na época em que as duas primeiras batalhas diminuíram e fluíram pelas encostas do Monte Cassino e nas alturas atrás dele, era o fato de que a Abadia não foi ocupada pelos alemães. O mosteiro não era responsável por todas as coisas calamitosas que aconteciam à infantaria e às máquinas de guerra aliadas que se moviam no vale ou nas encostas ao seu redor. Mas os homens sobre os quais ela tinha tanto domínio acreditavam firmemente que a Abadia de fato estava sendo usada pelo inimigo. Nada poderia convencê-los do contrário. Era o posto de observação de artilharia ideal e os alemães seriam estúpidos se não o usassem como tal, pensavam eles. Um revés após outro finalmente influenciou o General Bernard Freyberg, comandante da 2ª Divisão da Nova Zelândia, a acreditar que a única maneira de abrir o vale seria destruir a Abadia do ar, para obliterar os pontos de observação inimigos ali. Ele tinha certeza de que cada movimento que seus homens faziam, os alemães observavam de seus pontos de vista na Abadia, e assim, depois de muita disputa nas caravanas dos poderosos, finalmente concordou que a única maneira de sair do impasse era bombardear Cassino e o Mosteiro.

Na fria, mas clara e ventosa manhã de 15 de fevereiro de 1944, 143 B-17 Flying Fortresses chegaram a 18.000 pés, seguidas um quarto de hora depois por ondas de bombardeiros médios Mitchell e Marauder. No curto espaço de tempo de não mais de vinte minutos, 576 toneladas de bombas choveram sobre o enorme prédio e as encostas ao redor e também sobre a própria cidade de Cassino. Apesar de toda a sua construção maciça de pedra, a abadia foi destruída e transformada em um inferno fumegante de entulho e poeira. Mais tarde, nosso povo descobriu que havia apenas uma dúzia de monges e cerca de 1000 civis dentro de suas paredes. Os camponeses italianos e os habitantes de Cassino, ainda remanescentes, buscaram refúgio dos combates em torno de suas casas. Nem um único soldado alemão estivera dentro da abadia. Quando a última bomba caiu e o eco da última explosão entorpecente desapareceu nas colinas e vales, mais de 300 pessoas morreram sob os enormes montes de escombros. O número de feridos ultrapassou o triplo dos mortos.

Ficou provado, desde então, que os poucos alemães que haviam entrado no mosteiro nas semanas anteriores ao bombardeio, tinham ido providenciar a transferência para Roma para guardar todas as obras de arte, livros e documentos religiosos. Foi somente depois que o Mosteiro foi reduzido a escombros que os alemães tomaram as ruínas e as utilizaram em seu sistema de defesa. E como aqueles de nós que leram os livros sobre as batalhas travadas aqui sabem, o inimigo utilizou-o ao máximo. Em retrospecto, eles ganharam por meio de um grande erro de alto nível dos Aliados o que provou ser uma posição de fortaleza forte e notável. Depois que o prédio foi destruído, o inimigo não teve escrúpulos em usar as ruínas para fins defensivos. Nos meses que se seguiram, os Aliados sangraram até o fim, tentando desalojar os alemães das ruínas e das colinas circundantes, com pouco a mostrar por seus esforços. Somente na quarta e última batalha, que começou uma hora antes da meia-noite de 11 de maio, o sucesso finalmente veio. Mesmo assim, a Abadia de Monte Cassino, ou suas ruínas, não foi arrancada dos pára-quedistas até sete dias depois, quando os poloneses plantaram a bandeira da Eagle polonesa nos escombros.

Que o General Freyberg estava errado ao ordenar o bombardeio, é apenas uma retrospectiva. Qualquer um pode ser o comandante perfeito depois que uma batalha foi travada e os fatos revelados. Nessas circunstâncias, acho que ele tomou a decisão certa. Seu único erro no sentido tático, ou melhor, o erro do chefe da Brigada Comandante foi esperar muito tempo depois do bombardeio antes de atacar as ruínas da cidade de Cassino. O atraso custou-lhes a batalha e resultou em quase três meses de continuação da luta.

Enquanto nosso ônibus subia a encosta da montanha lentamente e serpenteava, vimos de perto o tipo de terreno sobre o qual nossas tropas teriam que lutar. Era fácil ver por que os alemães conseguiram manter suas posições por tanto tempo. Em minha maneira de pensar, até mesmo a infantaria de segunda categoria poderia ter feito um trabalho digno de crédito ao manter este bastião reforçado por rochas. O que tornava as coisas mais difíceis para nossas tropas era que não era um bando de infantaria indefinível em posição nas alturas. Foi o melhor dos melhores soldados alemães, a 1ª Divisão de Pára-quedistas, que tornou tudo tão brutalmente difícil para nossos homens. Eram os mesmos homens que lutaram cara a cara e cara a cara com nossos Seaforths e Edmontons nas ruas estreitas de Ortona. Eles eram os mesmos caras que pararam os Perths e os bretões do cabo em seu batismo de batalha no vale do rio Riccio fora de Ortona. Sim, nós canadenses os conhecíamos bem.

Os meninos do pára-quedas não eram soldados comuns, nem de longe. Eles usaram suas habilidades de batalha ao máximo, transformando cada pilha de rocha em uma fortaleza em miniatura, cada caverna e matagal em um ninho de vespas, e tornavam cada pequena altura uma barreira inexpugnável. Para juntar-se a seus experientes de batalha, eles exibiram uma determinação obstinada de não desistir do que seguravam, mesmo que isso significasse uma morte certa. Esses bravos homens tinham coragem da mais alta ordem, e os soldados de todas as nações que os enfrentaram iriam, sem dúvida, concordar rapidamente comigo nisso. Os meninos pára-quedas, quase todos eles, acreditavam profundamente que morrer por seu Fuhrer era a maior honra que poderiam alcançar. Como resultado, tomando o terreno e os soldados de primeira classe que eles eram, prontos e dispostos a morrer por uma causa e um líder que eles veneravam, era compreensível por que a luta em Monte Cassino tinha sido tão dura e prolongada. Junto com a alta qualidade da estrutura de comando do exército alemão, de cima a baixo, pode-se entender facilmente por que demoramos tanto para chegar a Roma.

Acima de tudo, cantando louvores aos homens que defenderam Cassino e as montanhas ao seu redor e lutaram dois exércitos até a paralisação no rio Rapido, não devemos ignorar a tenacidade e bravura de nossas próprias tropas que lutaram aqui - primeiro os americanos , depois os ghurkas, os sikhs, os britânicos, os neozelandeses, os franceses e os poloneses. Os vivos e os mortos que antes povoavam esses acres infernais eram igualmente heróicos, pois era ainda mais difícil para eles, já que os atacantes quase sempre sofrem mais baixas do que os defensores.Apenas obedecer às ordens, e era de conhecimento geral que na frente de batalha a maioria das ordens era impopular e às vezes até repulsiva, era o suficiente para colocar a marca de coragem no caráter de um homem. Agora, com tantos anos longe da luta, quando olhamos ao redor, percebemos o quão formidável foi um trabalho para a infantaria que lutava para avançar na direção do fogo de metralhadora, para abrir caminho sobre as rochas enquanto chuvas de granadas explodiam ao seu redor. E então havia os morteiros para puni-los, uma chuva constante de bombas de morteiro, a arma mais terrível que enfrentaram. Você não pode deixar de dizer que eles se saíram muito melhor do que se poderia esperar na pior das circunstâncias possíveis.

Quando a cerimônia de comemoração de nossos Mortos estava prestes a começar, um silêncio desceu sobre a grande multidão reunida em torno do tema central do cemitério. Não se pode dizer exatamente quando caiu e quando foi levantado, mas estava lá, no mais breve dos momentos, uma comunhão de Lembrança entre os soldados. O que importa é que tantos jazem como ossos em decomposição sob o gramado verde enquanto outros permanecem em plena vida, de cabeça baixa, lembrando? Foi uma comunhão que nenhum de nós poderia esperar explicar. Basta dizer que houve uma 'reunião' na qual o tempo, a morte e a juventude perdida não puderam se conter. Senti o momento emocional e sei que todos ao meu redor, agora um tanto humilhados com os anos, também o sentiram.

Com as últimas e tristes notas do Lamento, significando o encerramento das cerimônias, em um, dois, três e em pequenos grupos nos separamos para caminhar solenemente ao longo das longas filas de lápides. Cada um de nós, homens e mulheres, velhos e jovens, caminhava lentamente, parando para ler as inscrições, procurando nomes de pessoas que conhecíamos, de amigos que havíamos deixado para trás naquele vale torturado abaixo da cidade de Cassino. Havia viúvas e mães entre nós que vieram homenagear a memória de seu ente querido. Quando parei para ler o nome em uma pedra com o desenho da folha de bordo, olhei para o túmulo à minha direita e vi uma mulher com um toque de cinza no cabelo ajoelhada ao lado da pedra. Uma viúva, uma querida, uma irmã? Eu não sabia qual. Sua mão direita repousava sobre a pedra onde ela havia colocado uma rosa de haste curta. Sua cabeça estava inclinada em oração. Ela ficou ajoelhada ali por talvez cinco minutos, e então, enquanto se preparava para ficar de pé, vi lágrimas beijarem as flores de seu túmulo. Lágrimas brotaram de meus olhos e me afastei para que alguém não visse. Eu era sensível a essas coisas. Por que eu deveria ter vergonha de mostrar a tristeza que se apoderou de mim, provavelmente nunca saberei. Muitos outros também derramaram lágrimas.

Tenho certeza de que a maioria dos veteranos de campanha tinha uma lista de nomes, alguns curtos, outros longos, no papel ou em suas mentes, de camaradas que jazem enterrados aqui no Cemitério de Guerra Cassino. No topo da minha lista estava o sargento. Pete McRorie. Em seguida foi o Cpl. Bob Adair. Levei apenas alguns minutos para encontrar a lápide de Pete e mais alguns antes de ficar ao pé do túmulo de Bob. Pete morreu segundos depois de eu ter dito "Oi, Pete!" quando nos cruzamos em uma trilha de carroça empoeirada no reservatório de Isoletta perto de Ceprano. Bob morreu na explosão do mesmo Teller ou arqueiro que matou Pete. Era 26 de maio, um lindo dia de primavera, quente e brilhante com o sol, quase nenhuma nuvem no céu, um dia infernal para morrer. Mas então, que dia não foi um inferno de um dia para morrer? Contendo as lágrimas, li a inscrição no final do Sgt. Pedra de McRorie.

ATÉ QUE O DIA
E AS SOMBRAS ESCAPARAM

Eu fico ao lado da lápide, olhando para baixo enquanto tantos outros no cemitério estão olhando para outras lápides. Tento fazer uma oração, tento dizer algo apropriado, mas nenhuma palavra vem à mente. Procuro algumas palavras significativas, mas nada sai. Por que nunca achei difícil expressar o que quero expressar em momentos menores, mas aqui, quando significaria tanto, fico sem palavras? Só minha memória fala. Isso me traz à mente aquele momento terrível em que Pete e Bob morreram e como estive perto de ser morto junto com eles. Apenas alguns segundos e poucos metros, a diferença entre a vida e a morte. As palavras são irrelevantes neste momento.

Eu me demoro em cada marcador, o tempo suficiente apenas para ler os nomes nele, nomes de amigos com quem marchei na Inglaterra, fiz esquemas, sentei em cantinas tomando uma xícara de chá, e quando chegou a hora de fazer o que tínhamos foram treinados para isso, entraram em batalha com eles. Fiquei na frente de seus marcadores, cada um deles, parei para prestar minhas homenagens e então continuei ao longo da linha. Nunca fui transferido para um cemitério tanto quanto fui transferido para cá, exceto, é claro, naquele dia, muito tempo atrás, em 1932, quando enterramos nosso pai.

Não vim aqui, no entanto, apenas para homenagear a memória daqueles do meu regimento que estão aqui, vim para homenagear todos aqueles cujo último local de descanso é aqui. Como há muitas inscrições para ler, só posso fazer uma pausa para ler muitas em cada linha. Capitão GEORGE CLARKE - O Capitão Clarke era um comandante da tropa de Lord Strathcona Horse. Tento visualizar como ele poderia ser e como foi derrubado. Sua morte foi limpa e rápida, um tiro sólido a partir de um 88 direto? Ou ele morreu uma morte lenta e agonizante preso no casco de seu Sherman em chamas? No lote 1V, linha D, sepultura nº20, li o nome, Gnr. NICK KOLINIAK, e abaixo de seu nome, 8 Field Regiment, 24 de maio de 1944, com 20 anos de idade. Tão jovem para morrer. E uma parcela terminada, Parcela V fileira C sepultura 9 Eu chego ao local de um jovem rapaz de minha própria companhia Dog do Regimento de Perth, Pte. WILLIAM PATRICK SIMPSON. 27 de maio de 1944. Rusty venceu Simpson foi vítima de uma bala de franco-atirador em Ceprano. Idade 22 anos. Continuamos assim, fileira após fileira, parcela após parcela - nomes, nomes, nomes - 18 anos de idade -19 - 20-21, tantos, tão jovens. Todo o caminho para cima na escada de anos elegíveis. E então meus olhos pularam quando cheguei a uma pedra que dizia, L / Cpl. JOHN JANZEN - RCCS, 48 anos. Como diabos ele conseguiu manter seu lugar nos Sigs, especialmente na linha de frente naquela idade, eu não conseguia entender. Eu pensei que eles os mandaram para casa muito mais jovem do que isso.

E então o impacto das mortes desses homens e de todos os outros que estão lado a lado com o futuro de um país. A maioria era jovem, jovem demais. Por um momento, penso como teriam sido suas vidas se não houvesse guerra - os anos de amor que perderam e as famílias que teriam criado. É aí que reside a maior tragédia de todas. Eu ando lentamente para longe as lágrimas correndo livremente pelo meu rosto.

Caminho até as altas colunas de pedra verde polida, onde estão gravados os nomes daqueles que não têm um túmulo conhecido. Em uma coluna, olho para cima para ler os nomes de meus camaradas do Regimento de Perth e fico surpreso ao ver o nome de Johnny Clyde inscrito nela. Ele estava em 17 pelotão. Mais uma vez, aquele nó na minha garganta. Johnny era um tipo de cara modesto e quieto que se juntou ao Regimento em Hunstanton na mesma época que eu. Ele tinha visto todas as ações de seu regimento, e então na noite de 20 de dezembro de 1944 sua sorte acabou quando ele chegou a um fim obliterante no Fosso Munio. Hoje nenhuma cruz marca seu lugar de descanso final. Mas então, pensei, Deus não teria abençoado o terreno onde este jovem e tantos outros passaram da vista de seus companheiros e não existem mais? Tenho que acreditar nisso. Todos aqueles cujos nomes estão lá no Memorial não têm tumba onde parentes ou amigos possam orar silenciosamente. Eles não têm nenhuma pedra onde as coroas da Memória possam ser colocadas, mas seus túmulos estão por toda parte. Eles estão lá nos terraços da montanha e nos barrancos e ravinas. Ao longo de ricos campos de grãos podem estar seus túmulos, ou onde as uvas são cultivadas. Eles estão lá por riachos sufocados e na lama das margens dos rios. As ruas das cidades e vilas são seus túmulos. Toda a Itália é seu túmulo.

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O Mosteiro de Monte Cassino emerge das cinzas da segunda guerra mundial

Por: Jerry Finzi, Grand Voyage Itália.

Monte Cassino, na província de Lazio, está localizada a 130 km ao sul de Roma, na antiga cidade de Casinum, mas é mais conhecida por sua histórica Abadia Beneditina, que foi o ponto focal de uma das batalhas mais sangrentas da Segunda Guerra Mundial. Foi São Bento de Núrsia quem fundou o primeiro mosteiro beneditino por volta de 529.

Após meses de batalha e uma tremenda perda de vidas em 1944, a Abadia sofreu graves danos como resultado do bombardeio das Forças Aliadas. Após décadas de extensa restauração, esta maravilha arquitetônica e marco histórico mais uma vez atrai turistas e peregrinos de todo o mundo. O site foi visitado muitas vezes por papas e outros clérigos seniores, incluindo o Papa Bento XVI em maio de 2009.

Essa reconstrução moderna não foi a única vez que Monte Cassino precisou ser reconstruído. Em 884, os sarracenos saquearam e queimaram o local, e o abade Bertharius foi morto durante o ataque. O mosteiro foi posteriormente reconstruído e atingiu o ápice de sua fama no século 11 sob o Abade Desiderius (Abade 1058-1087), que mais tarde se tornou o Papa Victor III.

São Bento fundou um hospital que hoje é considerado o primeiro da nova era na Europa. Monges beneditinos cuidavam dos doentes e feridos lá, de acordo com a Regra de Bento XVI. Bento XVI fundou doze comunidades para monges na vizinha Subiaco e hospitais foram fundados como adjuntos aos mosteiros para oferecer caridade. Logo muitos mosteiros foram fundados em toda a Europa, e em todos os lugares havia hospitais como os de Monte Cassino. Nos séculos 10 e 11, Monte Cassino se tornou o mais famoso centro cultural, educacional e médico da Europa, com uma biblioteca de medicina e outras ciências. Muitos médicos vieram aqui por conhecimento médico e acadêmico.

O local também foi saqueado pelas tropas de Napoleão em 1799. Após a dissolução dos mosteiros italianos em 1866, Monte Cassino se tornou um monumento nacional.

A Destruição da Segunda Guerra Mundial

Curiosamente, durante a Batalha de Monte Cassino na Campanha Italiana da Segunda Guerra Mundial, a abadia em si não foi capturada ou usada pelas tropas alemãs como parte de suas fortificações. Foi Albert Kesselring, o comandante alemão, que queria evitar que o local histórico se tornasse uma vítima da guerra.

Mas a abadia ficava diretamente na Linha Gustav, que se estendia do Tirreno à costa do Adriático no leste, um limite crucial. O próprio Monte Cassino dava para uma rodovia principal no caminho para Roma. Em 15 de fevereiro de 1944, a abadia foi quase completamente destruída em uma série de pesados ​​ataques aéreos liderados por americanos, uma ordem dada pelo Comandante-em-Chefe dos Exércitos Aliados na Itália, General Sir Harold Alexander do exército britânico. A ordem foi baseada em relatos errôneos de tropas, alegando que alemães estavam ocupando o mosteiro. Depois que a abadia foi destruída, foi confirmado que as únicas pessoas mortas foram 230 civis italianos que buscavam refúgio ali. Foi somente depois do bombardeio que suas ruínas foram ocupadas por uma divisão de pára-quedistas alemã, por causa de sua excelente localização.

A abadia foi reconstruída após a guerra, o Papa Paulo VI a reconsagrou em 1964.

O que ver na Abadia de Montecassino hoje

Três cemitérios de guerra foram construídos: o & # 8220Cassino War Cemetery & # 8221, que abriga as vítimas da Comunidade, o cemitério polonês e o cemitério germânico.

A basílica, ricamente decorada com estuque e mosaicos, guarda as relíquias de São Bento e de sua irmã, Santa Escolástica, que sobreviveram aos bombardeios. O museu da abadia exibe arte e artefatos medievais do mosteiro e explica a história do monaquismo.


PLESZAK

No próximo ano, 2019 é o 75º aniversário de várias das batalhas mais importantes da Segunda Guerra Mundial, incluindo os desembarques na Normandia, a Operação Market Garden e a Batalha de Monte Cassino.

Nos livros de história, a batalha de Monte Cassino é freqüentemente ofuscada pelas outras, mas foi a primeira grande batalha dos Aliados ocidentais no continente europeu enquanto avançavam para o norte a partir do sopé da Itália. A captura bem-sucedida do mosteiro no topo da montanha e da cidade de Cassino abaixo foi crucial para abrir o caminho para Roma.


O mosteiro de Monte Cassino do cemitério polonês

Sua captura de um habilidoso e determinado Exército Alemão exigiu quatro batalhas árduas separadas envolvendo soldados Aliados da Grã-Bretanha, América, Canadá, França, Marrocos, Índia, Polônia e Nova Zelândia. Todos eles foram duras e ferozes batalhas combativas, muitas vezes corpo a corpo, uma reminiscência dos terríveis banhos de sangue da Primeira Guerra Mundial. Muitos dos defensores alemães chegaram a compará-los desfavoravelmente com a Batalha de Stalingrado. cor

No momento de sua captura, a batalha sangrenta e destrutiva já durava mais de quatro meses. Tanto o antigo mosteiro beneditino no topo da montanha quanto a histórica cidade de Cassino em suas sombras estavam destruídos e em ruínas. A batalha custou a vida de mais de 50.000 aliados e mais de 20.000 soldados alemães.

Mas converse com qualquer veterano do conflito, aliado ou alemão, e seus olhos brilharão. É quase como se fosse uma honra estar lá - mas é porque foi.

Para os alemães, foi a honra da derrota. Em uma guerra na qual foram contaminados por crimes e polêmicas em Monte Cassino, eles conduziram uma defesa bem-sucedida de puro brilhantismo militar que destacou a eficiência de seus soldados que haviam lutado tanto e tanto. Para o 2º Corpo de exército polonês, que liderou o ataque final e a captura do mosteiro, foi, e ainda é, indiscutivelmente uma de suas melhores realizações militares de todos os tempos. Seu lema durante a guerra era “Primeiro a lutar”, mas dos que moravam em Monte Cassino, a maioria era originária da região oriental de Kresy e sofrera anos de brutalidade, deportação, exílio e fome russa e foi seu primeiro envolvimento militar. Na hora da batalha, eles já estavam lutando em vão pela libertação de sua pátria. No entanto, para eles, seus parentes e seus compatriotas Monte Cassino é um lugar da mais alta estima.

Os poloneses foram homenageados com um magnífico cemitério no topo da montanha ao lado da abadia, onde muitos morreram lutando. O mosteiro e a cidade foram eventualmente reconstruídos e retornaram à sua antiga glória, mas tragicamente não foi assim para a Polônia & # 8211 rasgada ao meio no início da guerra, ela nunca retornaria à sua posição anterior à guerra.

Durante o período comunista do pós-guerra, o heróico 2º Corpo polonês era um assunto tabu na Polônia, mas desde a queda do comunismo, eles foram mais uma vez reconhecidos pelo papel que desempenharam na história de seu país e até mesmo pela comemorativa Cruz de Monte Cassino concedida a todos os combatentes em a batalha, originalmente um prêmio do governo polonês durante a guerra no exílio, foi elevada à condecoração estatal do governo polonês.

Todos os anos, a 18 de maio, aniversário da sua captura, Monte Cassino torna-se um local de peregrinação onde ex-combatentes se reúnem com amigos e ex-adversários. Infelizmente, a cada ano que passa, cada vez menos é possível fazer a jornada, mas ao longo dos anos eles se juntaram a notáveis ​​como o Papa João Paulo II (em 1994), o presidente polonês Lech Kaczyński (em 2009) e o Papa Bento XVI (também em 2009).

Não era apenas o soldado comum, o general Władysław Anders, o carismático comandante do 2º Corpo de exército polonês e indiscutivelmente a figura mais importante na luta polonesa era um visitante regular. Sua última visita foi para o 25º aniversário em 1969, pouco antes de sua morte.

Anders, como muitos dos poloneses que lutaram em Monte Cassino, nunca foi autorizado a retornar à sua terra natal e tal é a importância de Monte Cassino que seu pedido de morte foi para ser enterrado junto com seus soldados mortos no elegante cemitério de soldados poloneses em o topo da montanha logo abaixo do mosteiro. Sua esposa Irena permaneceu uma visitante regular até seu falecimento em 2010.

Funeral General Władysław Anders, maio de 1970

Mesmo agora, o grande nome de Anders ainda está significativamente representado. Anna Maria, sua filha, agora senadora polonesa em Varsóvia, é a embaixadora global do 2º Corpo de exército polonês e comparece a todas as celebrações oficiais. Nos últimos anos, ela também representou o nome do 2º Corpo de exército polonês em grandes eventos na Polônia, Inglaterra, Rússia e Uzbequistão, além de grandes celebrações em toda a Itália.

Presidente Lech Kaczyński e Sra. Maria Kaczyńska com Irena e Anna Maria Anders Monte Cassino em 2009

Durante a pesquisa para um livro sobre a história do 2º Corpo de exército polonês, tive a honra de registrar conversas com vários ex-combatentes e, embora agora em seus noventa anos, suas vívidas memórias de setenta anos atrás não tenham diminuído totalmente. O recall, com medidas iguais de tristeza e carinho a cada pequeno detalhe, consegue falar por horas sem parar ou perder o interesse e nunca se tornar enfadonho.

Suas histórias são um testemunho maravilhoso do épico que todos eles suportaram e, embora seja tudo cativante, acho alguns dos aspectos mais pessoais os mais fascinantes e reproduzo três exemplos abaixo:

Józef Królczyk (5ª Divisão de Artilharia de Infantaria de Kresowa). Infelizmente, Józef morreu no Natal do ano passado, pouco antes de completar 100 anos. Nos últimos meses de sua vida, passei muitas horas com este homem tão gentil e cheio de humildade. Apesar do trauma de suas provações, ele era um indivíduo tão digno e receptivo, sem malícia para ninguém e palavras gentis para todos. No clipe, ele descreve o início da primeira barragem de artilharia polonesa em 11 de maio, mas sua narrativa começa alguns dias antes com seus preparativos de solo para seu cânone. Não será nenhuma surpresa que ele conte que passou fome para dividir suas parcas rações com crianças italianas famintas. RIP Józef faz falta para muitos.

Romuald Lipinski (12 Podolski Lancers Regiment & # 8211 3ª Brigada de Morteiro da Divisão de Infantaria dos Cárpatos) descreve sua jornada para sua posição na linha de frente logo abaixo do mosteiro duas semanas antes do início da 4ª batalha. (Com a gentil permissão de Romuald na reprodução de trechos de sua autobiografia não publicada.)

“No sopé da colina ficava o rio Rapido, que passava por uma ponte de madeira. Do outro lado do rio havia alguns quartéis, em vários estados de destruição. Fomos impedidos de continuar a marcha, subindo as colinas, porque o que tínhamos que escalar era uma trilha estreita. Um comboio de mulas estava descendo na direção oposta e o caminho era muito estreito para acomodar duas colunas & # 8211, uma descendo e a outra subindo.

Escalar as colinas longe da trilha era impossível devido às minas terrestres espalhadas por toda parte. Esperamos o comboio em um pequeno pátio próximo ao quartel, embalado como sardinhas, por cerca de meia hora e então retomamos nossa viagem.Quando subimos o suficiente para que os últimos homens de nosso regimento estivessem deixando nossa área de espera perto do quartel, alguns projéteis de artilharia ou morteiro explodiram bem onde nosso regimento estava, não há muito tempo. Se os alemães tivessem atirado em nós alguns minutos antes, haveria uma confusão sangrenta.

O mapa de Romuald mostrando a rota para sua posição na linha de frente

Estávamos tão próximos que qualquer projétil resultaria em uma carnificina massiva. Caminhamos em silêncio absoluto, é difícil estimar quanto tempo andamos, mas finalmente chegamos às posições de nossos antecessores. Eu acho que eles eram britânicos. Não tivemos que mudar nada no que diz respeito ao nosso equipamento: eles tinham seus morteiros no lugar com vários alvos marcados. Um deles era o mosteiro. Foi difícil me orientar onde estávamos naquela época. Com base no que li sobre nossos movimentos durante esse período, devemos estar em algum lugar na área da Grande Taça (‘Wielka Miska’).

Depois de dois dias, fomos transferidos, durante a noite, é claro, para a extremidade esquerda das forças polonesas, para colinas que quase dominavam a cidade de Cassino. Mais à nossa esquerda estavam algumas tropas do XIII Corpo Britânico.

A área foi um testemunho vivo do que é a guerra. Não havia uma única árvore que tivesse seus galhos verdes de folhas. Havia apenas membros nus, tocos, aparecendo aqui e ali. A grama também desapareceu. Pedras nuas, cobertas de poeira, hostis, estavam por toda parte.

Além disso, houve um testemunho do que havia no passado & # 8211 cadáveres. Alguns estavam meio decompostos, outros meio cobertos com poeira ou qualquer sujeira que pudesse ser raspada da superfície; na maioria dos casos, eles estavam cobertos com cal. Eram os lembretes da luta feroz que ali durava quatro meses, desde janeiro, quando as 34ª e 36ª Divisões americanas fizeram o primeiro assalto, cruzaram o rio Rapido apenas para serem dizimadas pelos alemães. Essas duas divisões excelentes praticamente deixaram de existir como força de combate. Toda a história da batalha pode ser lida desses cadáveres. Havia cadáveres de americanos, alemães, ghurkhas, soldados britânicos, alguns com o rosto meio comido por insetos, ratos ou outros animais, escurecidos pelo tempo, olhos vazios, apenas dentes brilhando. O odor desses corpos em decomposição era sufocante. Eles estavam todos quietos agora, descansando em seu sono eterno após a dança da morte alguns meses atrás. Cada vez que olhava para um deles, um pensamento triste passava pela minha cabeça: quando serei como eles? Nesta situação, percebi que as probabilidades estão contra mim, que é apenas uma questão de tempo até que o meu número suba e mais cedo ou mais tarde serei visto da mesma forma que olhei para estes homens mortos, que uma vez foram jovem, vigoroso, cheio de vida e esperança de futuro. E olhe para eles agora.

E voa. Eles eram grandes, gordos, fartando-se de cadáveres em decomposição. O fedor de morte estava em toda parte. E lá embaixo estava aquele lindo vale cheio de papoulas vermelhas. Às vezes era difícil perceber o contraste: aqui uma atmosfera de morte e destruição e ali beleza, paz e sossego. Pensei: como esses dois mundos podem coexistir lado a lado. Mas era assim. ”

Curiosamente, foi uma patrulha da unidade de Romuald (12 lanceiros Podolski) que foi a primeira a entrar no mosteiro durante a manhã de 18 de maio de 1944, conforme ele descreve a seguir.

“Por volta das 08:45 uma patrulha do nosso regimento foi enviada para saber como está a situação na área do mosteiro. Eles cruzaram com sucesso o campo minado e alcançaram as paredes externas do mosteiro. Eles descobriram que os alemães deixaram o mosteiro durante a noite, deixando apenas 16 feridos, com dois médicos sob o comando de um oficial cadete.

Os alemães ficaram com medo porque seu comando lhes disse que os poloneses assassinam seus prisioneiros. Nossos homens cuidaram dos feridos, dando-lhes a ajuda que podiam, e aqueles que podiam andar foram enviados mais adiante para nossa área. É interessante notar que, em algum momento da década de 1970, alguém anunciou na rádio alemã que soldados poloneses estavam matando seus prisioneiros. A isso respondeu um daqueles pára-quedistas alemães que foi encontrado pela nossa patrulha no mosteiro, afirmando que era mentira, que era um dos soldados feridos encontrados pela patrulha polaca a 18 de maio, e que lhe foi fornecido atendimento médico e foi muito bem tratada. A Associação da 3ª Divisão dos Cárpatos se envolveu e organizou um encontro entre este ex-paraquedista alemão e o Tenente Gurbiel, o comandante da primeira patrulha que entrou no mosteiro.

Deve ter sido algum encontro semelhante ao que tive em 18 de maio de 1994 com os ex-pára-quedistas alemães em Monte Cassino. Foi por ocasião do 50º aniversário da tomada do Mosteiro, houve uma grande festa no cemitério polaco. Conheci alguns de meus amigos e começamos a percorrer as colinas ao redor tentando encontrar alguns lugares familiares. De repente, de uma das casas de lá, vieram três veteranos alemães que vêm visitar o cemitério alemão em uma vila próxima. Eles nos disseram que estavam na 1ª Divisão de Pára-quedas, contra quem lutamos durante a batalha.

Eles foram muito amigáveis ​​conosco, então começamos a conversar com eles. Foi uma conversa engraçada: estávamos contando a eles como tentamos matá-los e eles contaram como fizeram o possível para nos matar. Mas logo encontramos uma linguagem comum. Esta foi a primeira vez que estive tão perto de soldados alemães vivos. Eles nos mostraram suas decorações, nós mostramos as nossas. Eles nos contaram sobre outro encontro com veteranos da Nova Zelândia que haviam conhecido no dia anterior. Eles nos mostraram uma colina onde cinco tanques da Nova Zelândia haviam alcançado. Todos foram destruídos por esse destacamento alemão. Todas as tripulações dos tanques foram mortas, com uma exceção: um dos neozelandeses fugiu. No dia anterior à nossa chegada, ele veio visitar Monte Cassino e eles conheceram aquele homem. Deve ter sido uma reunião também & # 8230 ”

Tadeusz Mastalski (3ª Divisão de Infantaria dos Cárpatos) conta em sua própria maneira inimitável como esteve presente na linha de frente durante toda a batalha, mas o único sangue que ele derramou no campo de batalha foi quando ele revisitou a mesma área doze anos depois. estava refazendo seus passos e foi arranhado por espinheiros e arbustos que haviam crescido desde a batalha.


Instruções

O Cassino War Cemetery está localizado na comuna de Cassino, na província de Frosinone, a aproximadamente 120 quilômetros a sudeste de Roma. É dominada pelo Monte Cassino, uma colina dominante que foi o local de um antigo templo de Apolo e, mais recentemente, um mosteiro fundado por São Bento no ano 529. O cemitério contém os túmulos de centenas de canadenses, a maioria dos quais caiu no vale do rio Liri durante as tentativas dos Aliados, na primeira metade de 1944, de romper a Linha Adolf Hitler e avançar para Roma.


Conteúdo

O cemitério está localizado nas encostas do que foi designado como Ponto 445 e a abadia na montanha de Monte Cassino. A maioria dos soldados enterrados aqui são do 2º Exército Polonês do Tenente General Władysław Anders. Soldados desse corpo atacaram repetidamente os defensores alemães dentro do mosteiro em Monte Cassino durante maio de 1944. Na manhã de 18 de maio de 1944, as forças polonesas finalmente entraram nas ruínas da abadia e hastearam a bandeira polonesa. Os primeiros enterros no cemitério ocorreram em 1944 e o cemitério foi concluído em 1946 com base nos projetos de Wacław Hryniewicz e Jerzy Skolimowski. A consagração oficial do local ocorreu em 1º de setembro de 1945.


Cemitério de Guerra de Monte Cassino - História

Dos muitos relatos que li sobre a Batalha de Monte Cassino, essas palavras me atingiram muito. Eles foram gravados por alguém que se sentou com os soldados sobreviventes muitos anos depois, durante um evento comemorativo.

Os soldados poloneses que lutaram em Monte Cassino não eram recrutas comuns, convocados e enviados para a Itália. A maioria foi removida à força de suas casas pelos russos, enviada para a Sibéria para campos de trabalho, passou quase fome e fugiu a pé para o Irã para se juntar às Forças Polonesas Livres como parte do esforço aliado.

Existem relatos da batalha de homens que sobreviveram, mas aqui, eu quero me lembrar daqueles que morreram. Homens como Ferdynand Ciastko, que não viveu para ver a bandeira polonesa hasteada no mosteiro, mas jaz no cemitério.

Morto quatro dias após o início da batalha, ele nem havia comemorado seu 18º aniversário quando a guerra estourou em 1939. Ferdynand era um Ułan do Karpacki Pułk Ułanów (um Lanceiro do Regimento de Cavalaria motorizado dos Cárpatos). Ele havia passado sua breve idade adulta se preparando para libertar não apenas Cassino, mas a Polônia. Não sabemos sua jornada, não sabemos quem ele deixou para trás em casa. A guerra por homens como ele foi cheia de sofrimento e horror & # 8211 talvez temperada pela esperança e fé em uma futura Polônia livre. Infelizmente, não era para ser. Na época da batalha e sem o conhecimento de Ferdynand, os líderes aliados Churchill, Roosevelt e Stalin já haviam decidido o destino de sua casa nas terras orientais da Polônia.

Onde fica Monte Cassino? O que aconteceu?

A magnífica Abadia de Monte Cassino foi construída no topo de uma colina rochosa em 529 DC por São Benedito. Apesar de ter sido repetidamente saqueado ou destruído no início de sua história, ele sobreviveu em diferentes formas ao longo dos tempos. Geograficamente, fica a cerca de 130 quilômetros a sudeste de Roma, dominando a cidade vizinha de Casino e as entradas para os vales Liri e Rapido. Estrategicamente, sua importância residia nisto, em sua localização: guardando como fazia a rota para o norte da Itália. Em 1944, enquanto os Aliados avançavam em direção a Roma e com o exército alemão em retirada, o topo da colina e os defensores entrincheirados foram identificados como um alvo principal para o bombardeio maciço dos Aliados em uma das ações mais violentas da Segunda Guerra Mundial.

Foto: Ryszard Szydło

Por que os poloneses estavam lá?

O II Korpus Polskich Sił Zbrojnych na Zachodzie (II Corpo de exército polonês) foi criado em 1943 a partir de várias unidades que lutavam ao lado dos Aliados, seja no Oriente Médio ou no exército formado com os evacuados dos campos de trabalho russos. Em novembro de 1943, essas tropas, totalizando cerca de 50.000 soldados, foram treinadas para combates nas montanhas e transferidas para a Itália antes da batalha. Sua tarefa era empurrar os alemães de volta para o norte da Itália e fazer o que havia sido tentado várias vezes sem sucesso: quebrar a linha de defesa Gustav que se estendia de leste a oeste por toda a Itália.

Quanto tempo durou a batalha?

A ação não foi apenas uma batalha, mas uma série de quatro assaltos dos Aliados contra os alemães, que começaram em janeiro de 1944 depois que os Aliados desembarcaram na Itália em setembro anterior. As forças de vários países aliados tentaram, desde meados de janeiro, capturar esta fortaleza controlada pelos alemães. Em fevereiro, centenas de toneladas de explosivos foram lançadas por bombardeiros, destruindo a Abadia, na crença de que estava ocupada por tropas alemãs. Infelizmente, parece que isso não era verdade, mas as forças alemãs imediatamente utilizaram os escombros como cobertura, tornando ainda mais difícil para as tropas aliadas progredirem nas perigosas encostas.

.Copyright: IWM. Fonte original: http://www.iwm.org.uk/collections/item/object/37549

Como foi a batalha?

Todas as árvores eram nu, totalmente e sem folhas. A Rota 6 se transformou em uma "trilha de ovelhas" que serpenteava através crateras de granadas, crateras de bombas e os restos mortais de casas. Todo o caminho até esta trilha era um massa de kit, cobertores, pedaços de roupa, botas, capacetes de aço. Toda a área em frente à cidade era um pântano medonho, causada pela falta de drenagem e pelas bombas e granadas que haviam feito tudo em pedaços. Todas as crateras foram preenchidas com água, que fedia horrivelmente e muitas vezes eram uma sepultura aquosa. Nesta avenida sombria estavam muitos corpos, que permanecera intocado por semanas, um espetáculo sombrio.

“Eu olhei para o Mosteiro, uma massa de escombros salientes. Cada árvore na face da montanha destroçada por conchas abaixo do Monastério estava nua e nua. ”

O Major Hardy Parker estava com os Fuzileiros do 2º Batalhão Royal Northumberland

Na noite anterior ao ataque, o General Władysław Anders falou com suas tropas dizendo “deixem o espírito dos leões entrar em seus corações ”e ...” vão e vingem-se de todo o sofrimento em nossa terra, pelo que vocês sofreram por muitos anos na Rússia e por anos de separação de suas famílias! ”

O ataque final em 11 de maio de 1944 foi liderado pelos poloneses. Ele abriu com um bombardeio massivo tripulado por soldados de muitos países, e a tarefa dos poloneses era ganhar a abadia. Sobre 17 de maio, eles lançaram seu segundo ataque em Monte Cassino. A luta foi feroz e muitas vezes corpo a corpo. Os poloneses, com pouca cobertura natural, estavam sob constante fogo das posições alemãs. À medida que os Aliados se ligavam e apertavam sua linha de abastecimento, o Alemães lentamente, atirando até o fim, retirou-se da montanha. Nas rochas mais altas, os sobreviventes poloneses estavam tão machucados que demorou algum tempo para encontrar homens com força suficiente para escalar as poucas centenas de metros até o cume.

Uma patrulha do 12 Pułku Ułanów Podolskich (Regimento de Podolski) entrou nas ruínas da Abadia em 18 de maio e Kazimierz Gurbiela içou a bandeira polonesa, seguido logo pela bandeira britânica e plutonowy (líder do pelotão) Emil Czech, correu para o cume, apesar do fogo recuar para toque o Hejnał Mariacki (Cracóvia Anthem). Para os soldados foi uma grande vitória, apesar das perdas “De prisioneiros na Rússia, agora conseguimos mostrar ao mundo que podemos lutar.” disse um soldado.

Quantas pessoas morreram na ofensiva?

A perda de vidas foi massiva, com os Aliados perdendo 55.000 soldados e cerca de 20.000 soldados alemães mortos e feridos.

Onde estão os cemitérios?

Em 1945, um cemitério polonês foi construído em uma área plana conhecida como “Vale da Morte” entre o Monte Cassino e a colina nº 593, no local por onde passou o principal ataque polonês. Projetado pelos arquitetos Jerzy Skolimowski e Wacław Hryniewicz e supervisionado pelo lutador sobrevivente Roman Wajda, ele forma uma cruz, guardada por duas enormes águias com asas de hussardos esculpidas por Cambelotti. Mais de mil cruzes relembram o sacrifício desses jovens que lutaram e morreram pela liberdade e pela paz, junto com seu líder, o general Wladysław Anders, que foi enterrado com eles em 1970, seguido por sua esposa Irena em 2010. Na Guerra da Comunidade, Graves inferior descer a mentira da montanha homens da Grã-Bretanha, Canadá, Nova Zelândia, África do Sul e Índia. o Cemitério americano encontra-se em Nettuno e em Caira, ao norte de Cassino, 20.000 cruzes marcam os túmulos dos Alemães.

Quem escreveu „Czerwone Maki na Monte Cassino (papoilas vermelhas em Monte Cassino)“?

Feliks Konarski (conhecido como Ref-Ren) escreveu a música com Alfred Schutz na véspera da batalha e foi cantada no dia da vitória do General Anders: & # 8220Pela primeira vez, cantando & # 8220Red papoulas no Monte Cassino & # 8221, todos nós choramos. As papoilas vermelhas, que floresceram durante a noite, tornaram-se mais um símbolo de bravura e sacrifício ”, disse o autor em suas memórias. Rapidamente se tornou uma das canções de guerra polonesas mais conhecidas, cantada pela cantora e atriz Irena Anders, esposa do general.

As papoilas vermelhas em Monte Cassino

Bebeu sangue polonês em vez de orvalho & # 8230

Quando o soldado os esmagou ao cair,

pois sua raiva era mais potente do que a morte.

Os anos passarão e as idades rolarão,

mas vestígios de dias passados ​​permanecerão,

e as papoulas em Monte Cassino

ficará mais vermelho com o sangue dos poloneses em seu solo.

O que aconteceu depois?

As forças aliadas capturaram Roma logo depois, em 4 de junho de 1944. O II Corpo de exército polonês continuou lutando com distinção, principalmente na Batalha de Ancona e no Batalha de Bolonha durante a ofensiva final na Itália em 1945. A reconstrução da abadia começou na década de 1950 e foi reconsagrada em 1964.

Quando a batalha é comemorada?

A SPK (Associação de Ex-militares da Polônia) e os escoteiros poloneses de todo o mundo voltaram a Monte Cassino, ano após ano, para lembrar o sacrifício. O governo da Polônia comunista minimizou o evento e só depois que a Polônia recuperou a independência, o Primeiro-Ministro da Polónia ou um dos seus Ministros compareceu, juntamente com alunos polacos para pagar homenagem aos que morreram e colocar flores em seus túmulos.

Em 2014, o Príncipe Harry visitou junto com Donald Tusk, o então primeiro-ministro da Polônia e ficou visivelmente comovido com o sacrifício. E sim, eu também estava lá.

Então, como você vai se lembrar dos mortos de Monte Cassino?

Muitos de nós temos parentes que passaram por isso. Meu tio estava no regimento de tanques e meu avô estacionado em outro lugar, mas para todos os soldados poloneses na época, era um sinal de grande esperança, e aquelas papoulas um símbolo de seu fervor. eu tenho colhidas papoulas todas as vezes que estive em Monte Cassino, mas você não pode estar lá todos os anos, é por isso que os amo e sempre os tenho em meu jardim & # 8211 as plantas crescem forte e grosso em maio, os botões aparecem do nada e de repente florescem com uma cor resplandecente e vibrante, mas apenas durar alguns dias antes que um tapete vermelho enfeite o chão. Nunca sei qual planta sobreviverá de um inverno para o outro, mas assim que o fizer, sei que florescerá com uma força feroz.

E é assim que escolho lembrar Ferdynand Ciastko e seus irmãos soldados pela liberdade em que acreditaram e pela qual morreram.


A batalha de Monte Cassino

A destruição do antigo mosteiro de Monte Cassino foi uma surpresa para os soldados da linha de frente que passaram semanas lutando em sua sombra imponente. Para todos os outros - generais, correspondentes de guerra, um grupo de médicos e enfermeiras que vieram de Nápoles para assistir ao programa - foi, como disse o repórter da Newsweek John Lardner, "o atentado mais amplamente anunciado da história".

Enquanto onda após onda de Fortaleza Voadora, Mitchells e Marotos desencadeavam suas cargas letais em um edifício que havia permanecido em silêncio nos vales de Liri e Rapido por muitos séculos, muitos dos que assistiam ao bombardeio ficaram pasmos com essa demonstração impressionante do poderio militar Aliado . Quando a fumaça se dissipou, um dos edifícios religiosos mais importantes do mundo ocidental foi reduzido a uma pilha de escombros fumegantes. Como diabos tinha chegado a isso?

A Batalha de Monte Cassino foi descrita como a batalha mais difícil da Segunda Guerra Mundial. Ocorrendo entre 17 de janeiro e 18 de maio de 1944, Monte Cassino foi uma série de quatro assaltos aliados contra a chamada 'Linha de Inverno', uma série de fortificações e instalações da República Social Alemã e Italiana que visavam proteger a rota para Roma da invasão aliada.

O mosteiro era um dos locais religiosos mais sagrados e mais importantes da Itália, abrigando os restos mortais de São Bento

Uma das maiores concentrações de tropas e artilharia alemãs estava situada nas colinas que cercam a cidade de Cassino na chamada ‘Linha Gustav’. Pairando sobre a própria cidade estava o imponente mosteiro de Monte Cassino, do século XIV. O mosteiro era um dos locais religiosos mais sagrados e mais importantes da Itália, abrigando os restos mortais de São Bento - o fundador da ordem monástica beneditina.

O mosteiro estava contido dentro de uma zona de exclusão militar que ambos os lados respeitaram inicialmente. Os alemães não fizeram nada mais do que proteger os imponentes portões da frente da abadia. Algumas fortificações foram construídas mais abaixo nas encostas da montanha, mas a maior parte das defesas alemãs foram mantidas bem longe da zona de exclusão.

A tentativa dos Aliados de destruir a Linha de Inverno rapidamente se tornou uma guerra infernal de atrito. Incorporados em posições fortemente fortificadas, os alemães facilmente contiveram ondas de ataques aliados que rapidamente exauriram as tropas experientes do Império Britânico, da França Livre e dos Estados Unidos. Em 11 de fevereiro, os sucessivos ataques dos Aliados foram rechaçados, resultando em milhares de vítimas.

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Com o passar do tempo, os soldados aliados na Linha Gustav começaram a ver a abadia pairando sobre eles com suspeita. O edifício ocupou os pensamentos dos homens como nenhum outro. Muitos ficaram desconfiados de que os alemães estavam ocupando o antigo edifício, usando-o como um posto de observação através do qual eles poderiam direcionar bombardeios de artilharia em posições aliadas. À medida que cada dia de batalha passava e os números de vítimas subiam cada vez mais, a abadia de Monte Cassino se tornava cada vez maior na mente dos soldados. Tornou-se uma entidade malévola por si só.

‘Você não podia coçar sem ser visto’, lembrou um soldado sobre o ‘sangrento mosteiro olhando para você’. ‘E foi uma coisa psicológica. Ele cresceu quanto mais você ficava lá.

A inquietação das tropas sobre o mosteiro logo se espalhou para o alto escalão. O prédio pode não estar ocupado agora, mas quem disse que os alemães não o ocupariam em algum momento no futuro? A conversa logo se transformou em obliterar esse obstáculo irritante. 'Se você me deixar usar toda a nossa força de bombardeiros contra Cassino', disse o general John Channon, comandante do 15º Grupo de Exército da Força Aérea, a Sir Harold Alexander, comandante em chefe do 15º Grupo de Exércitos, 'nós chicotearemos saiu como um dente morto. '

A decisão foi finalmente tomada para destruir o mosteiro, que agora era amplamente visto como um alvo legítimo depois que aviões de observação identificaram erroneamente o que pensaram ser um mastro de rádio no telhado da abadia e uniformes alemães pendurados em um varal no pátio. O bombardeio aconteceria no dia 13 de fevereiro, embora tenha sido alterado para o dia 15, quando fortes tempestades de neve na área de Cassino impossibilitaram o vôo.

Seu outrora belo pátio central havia sido transformado em uma cratera de bomba

Na manhã do dia 14, a artilharia disparou projéteis cheios de panfletos pelos céus acima do mosteiro, alertando sobre o bombardeio que se aproximava. Os panfletos foram considerados propaganda por um oficial alemão visitante quando o abade lhe mostrou um. Como resultado, nenhum pensamento sério foi dado à evacuação da comunidade de monges da abadia, nem às duzentas pessoas que buscaram refúgio dentro de suas paredes até que fosse tarde demais. Alguns encontrariam abrigo nas catacumbas e cavernas sob o mosteiro enquanto as bombas choviam sobre eles. Outros não teriam tanta sorte.

No dia seguinte, ondas de bombardeiros americanos encheram os céus. Primeiro, 142 B-17 Flying Fortresses da 13ª Força Aérea Estratégica estacionadas nas proximidades de Foggia golpearam as antigas paredes, claustros e pátios do mosteiro com 253 toneladas de bombas incendiárias e altos explosivos. Em seguida, atacou 47 B-25 Mitchells e 40 B-26 Marauders da Força Aérea Mediterrânea, lançando mais 100 toneladas de explosivos. À medida que cada onda terminava sua corrida mortal, os homens e armas da divisão de artilharia do US II Corps bombardeavam o mosteiro e o topo da colina ao redor com granadas, causando mais danos ao prédio em ruínas, deixando o topo da montanha uma confusão de crateras e cicatrizes. ruínas fumegantes.

Após o ataque, gritos de alegria aumentaram entre os soldados quando a fumaça revelou um local de total devastação. O mosteiro estava irreconhecível. Seu outrora belo pátio central havia sido transformado em uma cratera de bomba, sua antiga basílica com sua coleção de afrescos inestimáveis, coro insubstituível e órgão magnífico agora era uma pilha de escombros fumegantes, seus claustros pacíficos e a bela sacristia contendo esculturas requintadas e murais impressionantes haviam sido golpeados em pó.

Pior de tudo, muitos dos que buscaram refúgio no mosteiro foram mortos durante o bombardeio. Um total de 230 civis italianos perderam a vida.

Embora os soldados que lutam na Linha Gustav possam ter aplaudido a destruição da abadia, muitos outros ficaram horrorizados. Um descreveu a destruição de Monte Cassino como sendo semelhante ao bombardeio da Força Aérea Italiana na Abadia de Westminster. Harold Tittman, o diplomata sênior do Vaticano em Roma, não conseguiu esconder sua fúria, chamando o bombardeio de "asneira colossal" e "um pedaço de estupidez grosseira".

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Para aqueles que cresceram à sombra do mosteiro, a destruição deste amado marco local foi inacreditável. Tony Pittaccio, um jovem que morava nas proximidades, resumiu os pensamentos de muitos moradores:

_ Quanto a Monte Cassino, embora os militares possam ter sentido os olhos espiões do inimigo olhando para eles, sentimos que olhos benevolentes estavam olhando para nós. O mosteiro era para nós a garantia de que o bem triunfaria sobre o mal e a promessa de que nunca seria destruído significava que a vida continuaria. Dizíamos nossa oração diária com os olhos voltados para o mosteiro. Foi uma fonte de grande conforto. Quando foi bombardeado, simplesmente não podíamos acreditar no que estávamos vendo. Uma parte de todos nós, especialmente eu e minha família, por causa do que significou para nós, morreu com isso. Nada era mais sagrado e o mundo realmente se tornou um lugar escuro. '

O ataque britânico e indiano que se seguiu à destruição do mosteiro foi um fracasso abjeto, com os Aliados sofrendo uma taxa de 50% de baixas. Pior de tudo, exatamente o que o bombardeio de Monte Cassino pretendia evitar - a ocupação da abadia pelas tropas alemãs - foi exatamente o que aconteceu em seguida. Os Aliados inadvertidamente criaram um obstáculo considerável para si mesmos, reduzindo o mosteiro a escombros, e os paraquedistas alemães rapidamente se moveram para as ruínas e estabeleceram posições defensivas que custariam muitas vidas aliadas antes de serem finalmente expulsos das ruínas. Posteriormente, descobriu-se que os alemães haviam concordado formalmente com a igreja em não ocupar a estrutura antiga. Foi um acordo que eles sentiram que não tinham mais que obedecer após o bombardeio, e eles foram rápidos em se aproveitar da fortaleza que os Aliados haviam providenciado para eles.

A batalha de Monte Cassino duraria mais três meses. Os Aliados acabariam por emergir triunfantes, mas a um custo de 55.000 baixas em comparação com os 20.000 alemães. A estrada para Roma estava finalmente aberta. A cidade cairia em 5 de junho de 1944.

Após a guerra, foi rapidamente decidido que o mosteiro seria reconstruído em sua totalidade. Os trabalhos começaram na década de 1950, com os escombros sendo cuidadosamente peneirados e catalogados para que a maior parte da estrutura original do edifício pudesse ser incorporada à reconstrução. Seria finalmente reconsagrado pelo Papa Paulo VI em 1964. Hoje, no alto de sua colina nos belos arredores do Vale Latino, é fácil esquecer que, apenas setenta e cinco anos atrás, a grande abadia de Monte Cassino era uma gigantesca ruína. A destruição sem sentido da abadia foi um golpe contra a civilização que reverberou em todo o mundo. Suas ruínas fumegantes um testemunho da loucura da guerra.


Assista o vídeo: Monte Cassino Combat Footage 1944 (Dezembro 2021).