A história

Por que a Expo 1967 do mundo é / foi tão importante para Montreal, Canadá?

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Embora eu tenha lido o artigo da Wikipedia sobre a Expo Montreal 1967, não fui capaz de descobrir por que a Expo 1967 ainda continua a causar um impacto emocional nos canadenses cerca de 45 anos após o evento. Alguém pode explicar por quê?


Sendo de Montreal, mas nascido nos anos 70, não visitei a Expo 67, mas ouvi muito sobre ela. Sim, meus pais e seus pares sempre falaram sobre este evento com grande prazer e tocou uma corda emocional neles.

Eu diria que existem três razões principais para isso.

  1. O primeiro sendo o fato de ter sido um grande sucesso, muito aclamado. Talvez a mentalidade dos anos sessenta tenha ajudado nesse assunto, mas todo crítico tinha uma boa palavra para isso.
  2. O segundo reside no fato de que Montreal e Canadá também eram pouco conhecidos do mundo, constantemente à sombra dos EUA na América do Norte. O sucesso da Expo 67 mudou isso.
  3. A terceira razão está um tanto relacionada à segunda. O clima político em Quebec nos anos 60 passou a ser turbulento com a ascensão do nacionalismo de Quebec e a Revolução Silenciosa em andamento. Os canadenses franceses sentiam que estavam reivindicando sua existência não apenas para o Canadá inglês, mas para o mundo.

Tudo isso junto e você está começando a ter uma boa explicação de porque a Expo 67 ainda é vista como um grande evento na vida de quem a viveu.

Esta página tem uma análise muito boa do impacto da Expo 67: https://jsherlo3.wordpress.com/2015/02/24/understanding-the-meaning-and-impact-of-expo-67-a-lesson- no contexto/

Página da Wikipedia sobre a revolução silenciosa: https://en.wikipedia.org/wiki/Quiet_Revolution


Fatos e cronograma da história de Montreal

A história de Montreal talvez não seja tão impressionante quanto se poderia pensar, sendo a cidade um dos principais centros do Canadá, e único nisso.

Vinda de um assentamento indiano e envolvida no comércio de peles, esta antiga base para a exploração francesa foi fortemente influenciada não apenas pela França, mas pela Grã-Bretanha e pelos Estados Unidos, e já foi palco da Feira Mundial e dos Jogos Olímpicos.

Colonização Francesa, Agressão Britânica

Como acontece com grande parte do resto do Canadá, os índios nativos - as tribos Huron, Algonquin e Iroquois, colonizaram a ilha antes de Jacques Cartier, um explorador francês, aparecer no século XVI. Ele encontrou a aldeia de Hochelega, assim como outro explorador francês, Samuel de Champlain, sete décadas depois. La Place Royale foi construída em 1611 e mais tarde uma igreja católica foi construída.


Nos primeiros anos, Montreal tornou-se um famoso centro produtor de peles e a cidade foi renomeada para Ville Marie, que continua sendo o nome de um dos bairros centrais de Montreal. Os iroqueses ficaram chateados e lutaram para reter terras e tradições, embora um tratado de paz tenha sido assinado em 1701. Os britânicos chegaram ao local e assumiram o controle dos procedimentos em 1760, permitindo que os franceses vivessem sob o Império. Os edifícios mais históricos dessa época estão na Velha Montreal, muitos dos quais agora abrigam museus.

Status da cidade

Montreal tornou-se oficialmente uma cidade em 1832, período após o qual cresceu rapidamente. O Canal de Lachine foi aberto, permitindo que os navios mercantes evitassem as traiçoeiras Corredeiras de Lachine. A cidade foi elevada em status ainda mais quando se tornou a capital da United Province (1844 a 1849), um evento que viu a chegada de massas de imigrantes de língua inglesa. Essa emigração diluiu a comunidade majoritária de língua francesa e ajudou Montreal a se tornar a maior cidade da América do Norte britânica.

Muitos americanos chegaram à cidade pós-Primeira Guerra Mundial, pelo menos temporariamente, para fugir da proibição do álcool em casa. Isso injetou alguns fundos muito necessários na cidade, que sofreu com o grande desemprego durante a Grande Depressão. Como resultado, partes de Montreal tornaram-se um tanto decadentes, embora um de seus edifícios mais impressionantes, o Teatro Rialto na Avenue du Parc, tenha sido erguido nessa época. O teatro ficou inativo por muitos anos, mas agora foi revitalizado como um centro de artes cênicas e hoje recebe peças, concertos, filmes e turnês regulares.

Expo, Olimpíadas e Renascimento

A Segunda Guerra Mundial veio e passou sem muito alarido para Montreal, enquanto a década de 1950 viu a população atingir a marca de um milhão de residentes, a expansão do porto e a abertura do Saint Lawrence Seaway. A década de 1960 experimentou um maior desenvolvimento, com a construção de um sistema de metrô e muitos parques urbanos para a Feira Mundial de 1967, que atraiu milhões. O local da feira já abriga a Biosfera. Completos com um estádio descolado, os Jogos Olímpicos chegaram a Montreal em 1976, colocando a cidade realmente no palco mundial.

Desde a desaceleração das décadas de 1980 e 1990, a história de Montreal teve um renascimento, tanto cultural quanto economicamente. Novos arranha-céus e hospitais foram erguidos, junto com a extensão das linhas do metrô e a atualização do aeroporto. Muitas comunidades fundidas foram desmembradas, para o deleite dos moradores afetados.


Como as feiras mundiais moldaram a história da arquitetura

As World Expos há muito são importantes no avanço da inovação e do discurso arquitetônicos. Muitos de nossos monumentos mais amados foram projetados e construídos especificamente para feiras mundiais, apenas para permanecer como itens icônicos nas cidades que os hospedam. Mas o que há nas Expos que parecem criar marcos arquitetônicos tão duradouros, e ainda é o caso hoje?

Ao longo da história, cada nova Expo ofereceu aos arquitetos uma oportunidade de apresentar ideias radicais e usar esses eventos como um laboratório criativo para testar inovações ousadas em design e tecnologia de construção. As feiras mundiais inevitavelmente encorajam a competição, com todos os países se esforçando para dar o seu melhor a quase qualquer custo. Essa espécie de carta branca permite que os arquitetos evitem muitas das restrições programáticas das comissões cotidianas e se concentrem em expressar as ideias em sua forma mais pura. Muitas obras-primas, como o Pavilhão Alemão de Mies van der Rohe (mais conhecido como Pavilhão de Barcelona) para a Exposição Internacional de Barcelona de 1929, são tão dedicadas à sua abordagem conceitual que só poderiam ser possíveis no contexto de um pavilhão de Exposições.

Para comemorar a recente abertura da Expo Milano 2015, reunimos algumas das exposições mundiais mais notáveis ​​da história para dar uma olhada em seu impacto no desenvolvimento arquitetônico.

A Grande Exposição de 1851

O Palácio de Cristal. Imagem via Wikimedia Commons

Originalmente destinada a exibir inovações em tecnologia e fabricação de todo o mundo, a Grande Exposição aconteceu em Londres em 1851 e é geralmente considerada a primeira feira mundial. As exposições aqui exibiram mais de 100.000 objetos, incluindo as mais recentes impressoras, carruagens e joias raras, mas talvez a característica mais surpreendente da feira foi seu famoso Palácio de Cristal.

Projetado por Sir Joseph Paxton e construído principalmente em vidro e ferro, o Crystal Palace demonstrou incríveis feitos de engenharia e foi conhecido pela maior quantidade de vidro já vista em construção na época. Com seus interiores abertos e iluminação natural, o Crystal Palace serviu como um espaço ideal para exposições, tirando proveito de uma estrutura autoportante apoiada em finas colunas de ferro e reduzindo os custos operacionais da exposição, evitando qualquer necessidade de iluminação artificial. O edifício foi posteriormente realocado após a conclusão da exposição, mas foi destruído por um incêndio em 1936. Apesar do seu infeliz falecimento, o Palácio de Cristal serviria de inspiração para o desenvolvimento de técnicas de fabricação de vidro em edifícios e tornou-se um precedente para as subsequentes estruturas de parede cortina.

A Exposição Universal de 1889

Galerie des Machines. Imagem via Wikimedia Commons

A Exposição Universal de 1889 (Exposition Universelle de 1889) foi uma celebração das conquistas internacionais em arquitetura, artes plásticas e tecnologia de ponta, com a recém-construída Torre Eiffel como atração central. A exposição de 1889 fazia parte de uma tradição de exposições universais que aconteciam a cada onze anos em Paris, com o evento de 1889 ocorrendo no centenário da Revolução Francesa. Os comissários decidiram rejeitar os planos iniciais de uma guilhotina de 300 metros de altura em favor de um projeto de torre de ferro de Gustave Eiffel.

A torre serviu de arco de entrada e ícone da feira que atraiu cerca de 2 milhões de visitantes. Na época, a torre era a estrutura mais alta do mundo e o público se aglomerava em seus andares superiores para apreciar as vistas da capital francesa. Embora inicialmente desprezada por muitos parisienses por sua presença imponente sobre a cidade e destinada a durar apenas durante a exposição, a torre ainda se destaca como uma das obras de arquitetura mais icônicas do mundo.

Uma estrutura menos conhecida, mas igualmente significativa, construída para a exposição foi a Galerie des Machines, projetada pelo arquiteto Ferdinand Dutert e pelo engenheiro Victor Contamin. O Machinery Hall tinha 111 metros e era o maior espaço interno do mundo na época, utilizando um sistema de arcos articulados construídos em ferro. Sem suportes internos, esta estrutura maciça de ferro e vidro provavelmente se baseou no Palácio de Cristal como um precedente e foi reutilizada para a exposição de 1900 antes de ser demolida em 1910 para abrir a vista ao longo do Campo de Marte.

Exposição Internacional de Barcelona de 1929

Exposição Internacional de Barcelona. Imagem © Canaan, via Wikimedia Commons

A segunda Feira Mundial a ser realizada em Barcelona depois de 1888, a Exposição de Barcelona de 1929, resultou em uma série de estruturas proeminentes e duradouras de vários estilos arquitetônicos. Muitos desses edifícios circundam a Plaça d'Espanya no sopé de Montjuïc e estão situados ao longo de uma rua axial. Essa grandiosa sequência espacial culmina no Palau Nacional, hoje Museu Nacional d'Art de Catalunya, e é notável pelo fato de que essas estruturas ornamentadas e de inspiração histórica foram construídas durante o mesmo período e para o mesmo evento de Mies van der Pavilhão de Rohe em Barcelona. Esta justaposição entre história e modernidade foi um dos elementos mais exclusivos da exposição e é um afastamento notável do tema de ficção científica comum visto em tantas outras feiras mundiais.

O Pavilhão de Barcelona original foi desmontado em 1930, logo após a conclusão da exposição, mas foi reconstruído em 1983 por um grupo de arquitetos catalães no mesmo local usando apenas as poucas fotografias e desenhos recuperados que restaram.

Feira Mundial de Nova York de 1964

Feira Mundial de Nova York de 1964. Imagem via site People for the Pavilion

Com tudo, desde foguetes a carros e cidades futuristas e um animatrônico Abraham Lincoln, a Feira Mundial de Nova York de 1964 realmente abraçou a novidade da ficção científica. Com o tema "Paz através da compreensão", a exposição aconteceu em Flushing Meadows Corona Park, Queens, no mesmo local da Feira Mundial de 1939-40. Aqui, 650 hectares de pavilhões, exposições e instalações públicas pontilhavam a paisagem do parque para mostrar as mais recentes ideias e realizações de empresas e países a mais de 50 milhões de visitantes.

Até mesmo a arquitetura na exposição parecia se inspirar na era espacial e incluía o famoso Pavilhão do Estado de Nova York de Phillip Johnson. Com 30 metros de altura, o “teto da roda de bicicleta” do pavilhão principal é sustentado por dezesseis colunas ocas de concreto deslizante. Os anéis de compressão e tensão dos cabos de aço deram ao teto seu formato convexo e sustentaram uma folha de plástico Kalwall colorida. Ambas as técnicas representaram inovações arquitetônicas radicais na época e parecem ser muito diferentes de muitas das outras obras de Johnson. Adjacente ao pavilhão, três torres de observação em forma de disco atingem uma altura de 226 pés e fornecem aos visitantes um novo ponto de vista no local da exposição.

O pavilhão de Johnson ainda pode ser visto no local da Expo hoje, embora seu destino nos próximos anos seja incerto. Abandonado por muitos anos, o pavilhão está em extrema necessidade de restauração e um pequeno grupo de voluntários tem dedicado tempo a cada ano desde 2009 para repintar suas paredes vermelhas, brancas e amarelas, mas outras ações são necessárias para preservar este marco arquitetônico único.

Exposição Century 21 de 1962

Exposição Century 21 de 1962. Imagem © Arquivos Municipais de Seattle via Wikimedia Commons

Ocasionalmente, as exposições têm impactos de longo alcance não apenas no ambiente construído, mas também na vida econômica e cultural das cidades-sede. Semelhante a muitas outras feiras mundiais, a exposição de 1962 focou em temas de espaço, ciência e tecnologia e o futuro, e seu tema foi fortemente influenciado pela Corrida Espacial em andamento na época. A Exposição Century 21 de 1962 em Seattle é uma das relativamente poucas exposições na história com fins lucrativos, e alguns até atribuem a ela a revitalização da economia da cidade e o incentivo ao seu desenvolvimento cultural dessa forma. Mais notavelmente, a feira resultou na construção do Space Needle e do Alweg Monorail, que ainda hoje funciona. Movimentos de infraestrutura pública como esse foram possíveis no contexto da apresentação das tecnologias mais recentes para a exposição, mas também resultaram em uma melhoria dramática da infraestrutura para a vida da cidade.

Buckminster Fuller’s Dome. Imagem © Flickr user abdallahh

A Expo 67 em Montreal foi a principal atração das comemorações do Centenário do Canadá em 1967. Intitulada "Man and His World", o tema da exposição apresentou os avanços culturais e tecnológicos do homem e incentivou a participação de países ao redor do mundo. A escolha do local para a exposição foi um desafio, e uma nova ilha foi criada no centro do Rio São Lourenço para fornecer espaço adicional. Com o objetivo de demonstrar aplicações inovadoras de arquitetura e engenharia, a exposição contou com vários pavilhões importantes contribuídos por vários países.

Alguns dos pavilhões mais significativos incluíram o Homem piramidal de Arthur Erickson em sua comunidade de molduras hexagonais de madeira, Frei Otto e Rolf Gutbrod a estrutura de dossel de tração para o pavilhão alemão e a cúpula geodésica de Buckminster Fuller para o pavilhão dos EUA.

Habitat 67. Imagem © Wladyslaw via Wikimedia Commons

Mais tarde conhecida como a Biosfera de Montreal, a cúpula de Fuller teve uma influência de longo alcance como um protótipo para uma nova tendência na construção. A estrutura é composta por células de aço e acrílico e inclui um complexo sistema de sombreamento para controlar as temperaturas internas. Os visitantes circularam por quatro plataformas temáticas divididas em sete níveis e acessadas pela escada rolante mais longa já construída na época. Além disso, a aparência futurista do pavilhão foi exagerada pelo monotrilho Minirail que percorria o pavilhão. Infelizmente, o prédio foi vítima de um incêndio devastador em maio de 1976, no qual todas as seções de acrílico transparente do prédio foram destruídas. Em 1990 a propriedade foi adquirida e transformada em um museu do meio ambiente que ainda hoje ocupa o prédio.

Outro resquício arquitetônico famoso da Expo 67 é o Habitat 67 de Moshe Safdie. O edifício foi inicialmente planejado para fornecer habitações de alta qualidade em ambientes urbanos densos usando unidades modulares pré-fabricadas. Sua configuração tentou combinar elementos de residências suburbanas com a densidade de um arranha-céu urbano. Embora o projeto não tenha conseguido impulsionar uma tendência em edifícios pré-fabricados radicais, uma nova tipologia foi criada que expandiu nossas ideias sobre o que é possível na construção pré-fabricada. Como várias outras estruturas que vimos em feiras mundiais, o Habitat 67 não foi desmontado após a conclusão da Feira e continua a servir como um conjunto habitacional até hoje.

Osaka World Expo 1970

Torre do Marco de Kiyonari Kikutake

Com o tema “Progresso e Harmonia para a Humanidade”, a Osaka World Expo em 1970 foi a primeira Feira Mundial realizada no Japão e representou o desejo de abraçar a tecnologia moderna e criar o potencial para padrões de vida mais elevados. Esta exposição ocorreu em um momento progressivo particular na história do Japão, após ter experimentado um período de desenvolvimento extremamente rápido na década de 1960 e promover o desenvolvimento do metabolismo. É também uma das exposições mais frequentadas da história, com mais de 64 milhões de visitantes.

Expo 2010 Shanghai China

Pavilhão Toshiba-IHI de Kisho Kurokawa. Imagem © Flickr CC usuário m-louis

A Expo 2010 em Xangai aconteceu às margens do rio Huangpu e quebrou vários recordes na história das feiras mundiais. Com o tema "Cidade Melhor - Vida Melhor", a exposição procurou mostrar os avanços incríveis da China nas últimas décadas como potência global e elevar o status de Xangai como a "próxima grande cidade mundial". Conhecida por ser a exposição mais cara da história das feiras mundiais, ela recebeu o maior número de participantes e também foi o maior local de feira de todos os tempos, com impressionantes 5,28 km quadrados. Não é de surpreender, dado seu escopo e escala, também atraiu um recorde de 73 milhões de visitantes e ultrapassou o recorde de público em um único dia, com 1,03 milhão de visitantes. Ultrapassando o custo de limpar Pequim para as Olimpíadas de 2008, a preparação para a Expo Xangai incluiu a limpeza de grandes extensões de terreno e a mudança de edifícios e fábricas existentes no local, a construção de seis novas linhas de metrô, bem como o planejamento de uma extensa preparação de segurança.

Entre os projetos mais notáveis ​​da Expo estavam o Pavilhão Dinamarquês do BIG e o Pavilhão do Reino Unido de Thomas Heatherwick. Semelhante às metas para a Expo Milano deste ano, muitos pavilhões da Exposição defenderam um foco na sustentabilidade ambiental, eficiência e diversidade. Hoje, o terreno do antigo local da Expo foi transformado em um parque e o antigo Pavilhão da China permanece.

Expo Milano 2015

Claramente, as Exposições Mundiais tiveram impactos notáveis ​​no mundo da arquitetura e tecnologia de construção, e muitos esperam que a Expo Milano 2015 continue essa tradição com seu tema “Alimentando o Planeta, Energia para a Vida”. Embora os materiais de construção tradicionais e a tecnologia em arquitetura tenham percorrido um longo caminho desde a primeira Feira Mundial, ainda há muito espaço para inovação no que diz respeito a responder às necessidades ambientais urgentes de hoje. A exposição deste ano reconhece esse fato e oferece aos arquitetos oportunidades para continuar a explorar noções de sustentabilidade e como nos envolvemos com nosso planeta.


Expo 67 em Montreal, um evento histórico

Entre 27 de abril e 29 de outubro de 1967, mais de 50 milhões de visitantes passaram pelos portões da Expo 67 para assistir ao que viria a ser uma das maiores feiras do mundo da história. Ainda hoje, as evidências de que a Expo 67 foi um grande evento podem ser encontradas tanto na paisagem urbana de Montreal quanto na memória coletiva do Quebec contemporâneo. Este evento culminante nas comemorações do centenário do Canadá reuniu 62 nações participantes, organizações internacionais, grandes empresas canadenses e outros grupos, sob o tema "Homem e Seu Mundo". Ele abriu o Quebec para o mundo. Também levou ao desenvolvimento de uma expertise que hoje é uma das características distintivas de Montreal e da Província de Quebec, que passaram a ser reconhecidas por sua capacidade de organizar festivais e exposições em museus de vanguarda. Um circuito cultural e vários eventos comemorativos ajudaram a manter viva a memória deste extraordinário acontecimento.

Montreal, 1967

Um jornalista da época, escrevendo para o Figaro jornal, descreveu a Expo 67 como a "maior feira de todos os tempos NOTA 1". O entusiasmo contagiante que afeta muitas pessoas que assistem a uma feira mundial de qualquer tipo, inevitavelmente, faz com que usem superlativos para descrever o evento. No entanto, no caso da Expo 67, o comentário acima não parece ter sido um exagero. Como Montreal, Quebec e Canadá sediaram o mundo durante os seis meses de festividades associadas a este grande evento, sua imagem se transformou. Em termos de números, foram registradas 50.306.648 inscrições pagas, a maioria delas (45%) dos Estados Unidos, tais números de comparecimento não eram vistos em uma feira mundial desde a Feira Mundial de Paris em 1900.

O terreno de 253 hectares, criado com a ampliação da Île Sainte-Hélène e a construção da Île Notre-Dame, foi dividido em quatro setores: 1) a entrada da Cité du Havre, ligada às ilhas pela Ponte da Concórdia, onde ficam os prédios administrativos e O Habitat 67 estava localizado 2) na extremidade sudoeste da Île Sainte-Hélène 3) no parque de diversões, La Ronde, na extremidade norte da Île Sainte-Hélène e 4) na Île Notre-Dame, onde a maioria dos pavilhões nacionais foram encontrados. Sessenta e dois países participaram do evento, incluindo alguns países africanos que haviam conquistado sua independência recentemente. Também houve pavilhões provinciais e temáticos (Telefone, Caleidoscópio, Air Canada, Canadian National, Man and Life Pavilion, etc.).

Em termos qualitativos, os efeitos socioculturais e políticos da Expo foram consideráveis. Coincidindo com a Revolução Silenciosa, então com força total, este acontecimento extraordinário marcou a modernização do país e o surgimento de novos valores democráticos, bem como o crescimento de um renovado sentimento de orgulho nacional. Como todas as feiras do mundo, a Expo 67 atraiu a atenção internacional, tanto da multidão de turistas que movimentou a cidade quanto dos dignitários visitantes. Arte, cultura, música, gastronomia e o dia a dia foram afetados de uma forma ou de outra pelo acontecimento que mudou a forma como um grande número de pessoas via, ouvia e vivenciava o mundo. A feira também deixou marcas duradouras na paisagem urbana de Montreal, testemunho da magnitude do projeto e de seu papel central na modernização da cidade.

Homem e seu mundo

A ideia de realizar uma feira mundial em Montreal pelo centenário da confederação canadense surgiu na década de 1950. A primeira proposta pública, iniciada pelo senador Mark Drouin e pelo então prefeito de Montreal, Sarto Fournier, foi feita em 1958, durante a Feira Mundial de Bruxelas. Um lance foi submetido ao Bureau International des Expositions (BIE) (International Exhibitions Bureau) em março de 1960, mas foi rejeitado em maio de 1960 em favor de uma proposta de Moscou. Quando a delegação soviética se retirou em abril de 1962, abriu-se mais uma vez o caminho para Montreal, cuja proposta foi apresentada desta vez por seu novo prefeito, Jean Drapeau. O BIE sancionou a oferta de Montreal em maio de 1962.

A Île Sainte-Hélène e a Île Notre-Dame foram desenvolvidas ao longo de um período de menos de 5 anos, a um custo de mais de 400 milhões de dólares, usando terra e rocha retiradas do fundo do Rio São Lourenço e aterros trazidos de escavações para a construção do metrô de Montreal. Nada menos que 847 edifícios foram erguidos no local e 12.000 árvores foram plantadas. o Expo Express, uma linha férrea de 5,75 quilômetros, foi construída para transportar as pessoas rapidamente de uma área para outra, bem como o Minirail, um sistema de monotrilho elevado no qual eles poderiam visitar uma parte do local.

O tema da exposição, "Man and His World", foi escolhido em 1963 num encontro de intelectuais canadenses (escritores, artistas, políticos, professores), incluindo a autora Gabrielle Roy, em Montebello. Em uma era de tensão internacional, com a Guerra Fria e a Guerra do Vietnã ainda em alta, havia o desejo de reafirmar o ideal da solidariedade humana. Nas palavras do comissário geral da Expo 67, Pierre Dupuy: “O mundo caminha para a unidade”. [Tradução] Esse otimismo correspondeu ao sentimento de esperança gerado na época pelos principais movimentos de paz e justiça social da década de 1960. A expressão da fé renovada da feira de 1967 no progresso universal do Homem deu continuidade à tradição das feiras anteriores, que desde meados do século XIX previam um futuro promissor para a humanidade baseado nos avanços tecnológicos. No entanto, cada feira articula uma visão particular de futuro de acordo com seu tempo. Por isso, embora a tecnologia ocupasse um lugar importante em muitos pavilhões nacionais, nunca se pensou que a feira de Montreal seria organizada como uma competição amistosa entre nações apresentando novos produtos industriais, como havia acontecido na segunda metade do século 19. Em vez disso, em 1967, o caminho do futuro era o caminho da paz, da compreensão e da solidariedade humana, simbolizado no logotipo da Expo desenhado pelo artista de Montreal Julien Hébert. A imagem do logotipo representa a amizade dos homens ao redor do planeta NOTA 2, um planeta que só recentemente havia sido fotografado pela primeira vez, em todo o seu esplendor, do espaço sideral. O tema geral da feira foi dividido em cinco subtemas: “Homem o Explorador”, com foco na pesquisa científica “Homem o Produtor”, apresentando as últimas invenções “Homem na Comunidade”, ilustrando as pressões geradas pela crescente urbanização “Homem o Provedor ", demonstrando os desafios de abastecimento alimentar causados ​​pela superpopulação e, por fim," O Homem Criador ", uma homenagem à criação artística.

Impacto de um evento

É impossível medir ou quantificar em termos exatos o impacto de um evento como este. A Expo 67 deixou uma impressão duradoura na consciência de todos aqueles que a experimentaram, ela transformou o ambiente construído de Montreal e forneceu um nome para o time de beisebol da liga principal da cidade de Montreal, formado no ano seguinte. Recebeu chefes de estado de todo o mundo, incluindo o General de Gaulle, que aproveitou a ocasião para fazer uma das declarações mais conhecidas da história do Quebec contemporâneo: "Vive le Québec libre! "As marcas duradouras da Expo 67, tangíveis e intangíveis, incluindo vários eventos em 2007 que comemoram seu 40º aniversário, são evidências de seu significado histórico.

Os vestígios mais visíveis da feira estão no seu legado urbanístico e arquitetônico. Todas as feiras mundiais oferecem uma oportunidade de renovação urbana, começando pela rede de transporte. É difícil separar a causa do efeito quando se trata da realização de uma feira mundial e da modernização da cidade-sede porque, ao mesmo tempo que sediar uma feira mundial significa que novos projetos urbanísticos podem ser desenvolvidos, o evento realmente apresenta uma oportunidade de concretização ambiciosa projetos já iniciados. O primeiro projeto desse tipo em Montreal foi o redesenvolvimento da rede de vias expressas (notadamente, a Décarie Expressway e o túnel Louis-Hyppolyte-Lafontaine) e a rede ferroviária, junto com a construção de vários edifícios importantes, como Place Bonaventure, o Alexis Nihon Plaza e o Château Champlain. Os planos para um desenvolvimento habitacional no extremo sul da cidade foram modificados na NOTA 3 e as pessoas retornaram às áreas da cidade ao longo do rio Expo 67 serviram como catalisadores em ambos os casos. Pierre Dupuy destacou isso vários anos depois: "O que mais me impressiona é que os montrealenses, que haviam estado separados do rio por tanto tempo pelas instalações portuárias, voltaram para o St. Lawrence e, ao mesmo tempo, se reaproximaram sua cidade experimentou uma tremenda onda de poder bem ordenado [Tradução] NOTA 4. "

Em termos arquitetônicos, as feiras mundiais deixaram vários monumentos importantes e mundialmente conhecidos, como a Torre Eiffel, o Grand e o Petit Palais, o Palácio do Trocadero e o Atomium de Bruxelas. Em Montreal, enquanto algumas estruturas arquitetônicas permanecem no local da ilha da Expo 67, na periferia dos circuitos turísticos tradicionais da cidade, três monumentos localizados na cidade propriamente dita, a cúpula geodésica de Buckminster Fuller (hoje a Biosfera), o Habitat 67 de Moshe Safdie, classificado como um monumento histórico em 2009, e o Casino de Montreal O complexo, formado pelos antigos pavilhões da França e de Quebec, agora ocupa um lugar central na história da arquitetura contemporânea de Montreal.

A feira também deixou um legado menos visível, de cunho comercial e organizacional. O evento terminou com um déficit de 221 milhões de dólares, porém, este valor não levou em consideração a intensa atividade econômica que a Expo gerou em vários setores da indústria do turismo em Montreal, ou o papel fundamental que desempenhou no desenvolvimento comercial, logístico, administrativo e experiência cultural em Quebec. Cada feira mundial se baseia na experiência organizacional das que a precederam. Uma das principais funções do BIE é garantir a transferência de experiência administrativa de uma feira para a outra. Em nível local, a Expo 67 ajudou a expandir a cultura da organização de festivais e grandes eventos na cidade de Montreal e contribuiu para colocar Quebec e o Canadá na vanguarda mundial no campo da museologia. O fundador do Musée de la civilization de Québec, Roland Arpin, citou a Expo 67 como uma de suas grandes fontes de inspiração para exposições e uso de multimídia.

Em termos mais gerais, a Expo 67 deixou sua marca em toda a província na memória coletiva do povo de Quebec, por fornecer um símbolo espetacular da modernização de Quebec e por representar uma certa energia coletiva que caracterizou o período conhecido como Revolução do Silêncio. Mesmo agora, o prefeito de Montreal, Gérald Tremblay, destaca o papel central do evento em permitir que Montreal olhe para o mundo exterior: "A feira mundial de 1967 deu a Montreal um tremendo impulso e a cidade foi capaz de usar esse impulso para se tornar parte do mundo moderno e ter uma maior presença no cenário internacional [Tradução] NOTA 5. "

O futuro de um site de feira mundial

Uma vez que a euforia das celebrações diminuiu, o futuro de um local de feira mundial muitas vezes se torna uma questão espinhosa para as autoridades, cujo desejo de conservá-lo e torná-lo lucrativo muitas vezes se mostra irreal. O custo de manutenção de pavilhões temporários erguidos no local de maneira semelhante a tendas de circo e não construídas para durar é geralmente muito alto para as administrações públicas. Isso explica por que os pavilhões são geralmente demolidos ou vendidos e movidos para fora do local. Três semanas antes do final da feira em Montreal, em 9 de outubro de 1967, o prefeito Jean Drapeau anunciou que queria uma exposição permanente, "Homem e Seu Mundo", para continuar no local. Apesar do apoio do governo federal e de vários países participantes, esta iniciativa não teve o sucesso esperado e a exposição fechou suas portas para sempre em 1981. No entanto, outros eventos internacionais ajudaram a manter o Parc des Îles de Montreal (rebatizado de Parc Jean-Drapeau em 2000) vivo. Por exemplo, a Bacia Olímpica foi escavada na Île Notre-Dame para as competições de remo e canoagem nas Olimpíadas de Montreal de 1976. Em 1978, uma pista de corrida foi construída para o Grande Prêmio de Fórmula 1 do Canadá. Uma exposição internacional de flores, Les Floralies internationales de Montréal, foi realizado na área central da ilha em 1980.

Hoje, além do parque de diversões La Ronde, que continua a operar com sucesso, sete pavilhões nacionais permanecem de pé no Parc Jean-Drapeau e fazem parte de um tour cultural gratuito. Cinco deles estão na Île Notre-Dame: o Pavilhão Canadense, que hoje abriga os escritórios da Société du parc Jean-Drapeau o Pavilhão Francês, que foi primeiro convertido para o Palais de la Civilization, um centro de exposições, em 1985, e mais tarde, em 1993, combinado com o Pavilhão de Quebec para se tornar o Casino de Montreal o Pavilhão da Jamaica que está disponível para aluguel de eventos e o Pavilhão da Tunísia. Dois estão localizados na Île Sainte-Hélène: o Pavilhão dos Estados Unidos de Buckminster Fuller, que se tornou um museu ambiental, a Biosfera, em 1995, e o Pavilhão Coreano, agora apenas uma concha de madeira. O tour cultural apresenta inúmeras obras de arte criadas para a Expo 67, incluindo a escultura imponente de Alexander Calder, "Man", a de Jean leFébure "Signe Solaire"e o Totem Kwakiutl, criado para o Pavilhão das Primeiras Nações pelos artistas aborígenes Tony e Henry Hunt. O local das cerimônias oficiais da Expo 67, Place des Nations, ainda existe no extremo sul da Île Sainte-Hélène. Embora seja fora de uso, painéis interpretativos no site explicam sua função.

O retorno das feiras mundiais no século 21

As feiras mundiais estão destinadas a ser efêmeras, seus traços físicos se desvanecendo na memória das pessoas e nas coleções de souvenirs. No entanto, em sintonia com os tempos, as feiras mundiais, com seus altos custos de material, tornaram-se eventos virtuais e encontraram uma vida nova e duradoura na rede mundial. Expo 2010 Shanghai lançou a primeira feira virtual do mundo NOTA 6 junto com um museu permanente de feiras mundiais. Um grande projeto para a reconstituição 3D da Feira Mundial de Paris de 1900 está em andamento na França há vários anos. NOTA 7. Muitos sites foram criados por fãs de feiras do mundo todo que desejam compartilhar memórias e fotos digitais. Da mesma forma, inúmeras exposições virtuais foram lançadas para comemorar a Expo 67 em seu 40º aniversário em 2007. A Library and Archives Canada, em particular, montou a exposição on-line "Expo 67 ... uma experiência virtual" NOTA 8. A cidade de Montreal também adicionou uma seção ao seu site, intitulada « Les 40 ans de l’Expo 67 »E a Radio-Canada trabalharam com o Imavision para produzir um documentário em DVD sobre o evento, além de adicionar uma exposição virtual ao seu site de arquivos NOTA 9.

A agenda de eventos em Montreal comemorou o 40º aniversário da Expo 67 em Montreal. Duas exposições também foram realizadas: uma mostra de fotos sobre o impacto ambiental da construção das ilhas, na Biosfera e "Expo 67, Passaporte para o Mundo ", montado pelo Centre d'histoire de Montréal e mantido no Parc aquatique construído para a Expo 67, para recriar a atmosfera e o espírito de "Homem e Seu Mundo". NOTA 10

Haverá mais feiras mundiais na era moderna? Não há dúvida de que sim. Em uma era de novos desafios ambientais a serem enfrentados, as principais feiras mundiais foram realizadas no Japão (Aichi, 2005) e na China (Xangai 2010), e outra será realizada na Itália (Milão 2015) para explorar novos mundos do futuro .

Van Troi Tran
Pesquisador pós-doutorado
Universidade de Harvard

NOTAS

NOTA 1: Citado em Samy Mesli, "L'Expo 67 dans la presse française: la vision du Québec dans l’Hexagone", Bulletin d'Histoire Politique, Vol. 17, não. 1 (2007), p. 67
NOTA 2: Entrevista com Julien Hébert na Radio-Canada: http: // youtube / srGgWVJmHwI
NOTA 3: France Vanlaethem, "Architecture et urbanisme: la contribition d'Expo 67 à la modernization de Montréal", Bulletin d'Histoire Politique, Vol. 17, não. 1 (2007), p. 121-133.
NOTA 4: Pierre Dupuy, Expo 67 ou la découverte de la fierté, Ottawa, Éditions La Presse, 1972.
NOTA 5: http://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=4337,5950097&_dad=portal&_schema=PORTAL
NOTA 6: http://en.expo.cn/
NOTA 7: http://lemog.fr/lemog_expo_v2/index.php
NOTA 8: http://www.collectionscanada.gc.ca/expo/053302_f.html
NOTA 9: http://archives.radio-canada.ca/fr/expo67/
NOTA 10: Uma lista das atividades organizadas para comemorar a Expo pode ser encontrada no site da cidade de Montreal: l: http://ville.montreal.qc.ca/portal/page?_pageid=4337,5681572&_dad=portal&_schema=PORTAL

BIBLIOGRAFIA

Currien, Pauline, «Une catharsis identitaire: l’avènement d'une nouvelle vision du Québec à Expo», Anthropologie et Sociétés, vol. 30, não. 2 (2006), p. 129-151.
Dupuy, Pierre, Expo 67 ou la découverte de la fierté, Ottawa, Éditions La Presse, 1972.
Jasmin, Yves, La petite histoire d’Expo 67, Montreal, Québec / Amérique, 1997.
Mesli, Samy, «L'Expo 67 dans la presse française: la vision du Québec dans l'Hexagone», Bulletin d'Histoire Politique, vol. 17, não. 1 (2007), p. 67
Vanlaethem, França, «Arquitetura e urbanismo: a contribuição d’Expo 67 à modernização de Montreal», Bulletin d’Histoire Politique, vol. 17, não. 1 (2007), p. 121-133.


Custo de Vida 1967

1967 a presença contínua de tropas americanas aumentou ainda mais e um total de 475.000 serviam no Vietnã e os comícios de paz se multiplicaram à medida que o número de manifestantes contra a guerra aumentava. O boxeador Muhammad Ali foi destituído de seu campeonato mundial de boxe por se recusar a ser admitido no Exército dos Estados Unidos. No Oriente Médio, Israel também entrou em guerra com a Síria, Egito e Jordânia na guerra de seis dias e quando acabou Israel controlou e ocupou muito mais território do que antes da guerra. Mais uma vez no verão, cidades em toda a América explodiram em tumultos e saques, o pior sendo em Detroit em 23 de julho onde 7.000 guardas nacionais foram comprados para restaurar a lei e a ordem nas ruas. Na Inglaterra, um novo tipo de modelo se tornou uma sensação da moda com o nome de Twiggy e as mini-saias continuaram a ficar mais curtas e ainda mais populares, com uma moda de curta duração sendo roupas de papel. Também durante este ano novas Discotecas e bares de solteiros apareceram em cidades ao redor do mundo e os Beatles continuaram a reinar supremos com o lançamento do álbum "Sgt. Peppers Lonely Heart Club Band", e este ano também foi cunhado o verão do amor quando jovens adolescentes ficou amigável e fumou maconha e curtiu a música de "The Grateful Dead. Jefferson Airplane and The Byrds". A indústria do cinema mudou com o tempo e produziu filmes que agradariam a este público mais jovem, incluindo "The Graduate" Bonnie and Clyde "e" Cool Hand Luke ". Programas de TV incluíam" The Fugitive "e" The Monkees "e aparelhos de televisão em cores tornaram-se popular à medida que o preço diminui e mais programas são feitos em cores.


7 Palácio de Belas Artes, Chicago

O Palácio de Belas Artes tem sido um pavilhão básico nas Feiras Mundiais em todos os EUA, e muitos receberam novas funções para estender a vida útil do edifício. Um Palácio de Belas Artes muito famoso fica em Chicago, embora a maioria dos visitantes não saiba de seus primórdios.

A Exposição Colombiana foi realizada em Chicago em 1893 e se tornou uma das Feiras Mundiais mais conhecidas da história. Seu prédio de Belas Artes é uma das poucas estruturas restantes da Feira e atualmente abriga o Museu de Ciência e Indústria em Jackson Park, junto com alguns dos outros museus populares de Chicago.


Personagem da cidade

Montreal é uma cidade com considerável história colonial francesa que remonta ao século XVI. Começou como um assentamento missionário, mas logo se tornou um centro de comércio de peles, um papel que foi aprimorado após a conquista da Nova França pelos britânicos em 1763. A localização de Montreal no St. Lawrence provou ser uma grande vantagem em seu desenvolvimento como um transporte, manufatura e centro financeiro. Desde a época da confederação do Canadá (1867), Montreal foi o maior centro metropolitano do país até ser ultrapassada por Toronto na década de 1970. Os canadenses franceses são a maioria da população em Montreal, que costuma ser considerada a segunda maior cidade de língua francesa do mundo (depois de Paris), embora a exatidão dessa afirmação às vezes seja questionada (principalmente por aqueles que fazem a mesma afirmação em relação a Kinshasa e Argel). A economia de Montreal, no entanto, foi durante muito tempo dominada por uma minoria anglófona. A cidade tem sido um destino para muitos imigrantes e é amplamente considerada uma das cidades mais cosmopolitas da América do Norte. Montreal continua sendo uma cidade de grande charme, vivacidade e alegria, bem como de uma modernidade inquestionável.

Caminhar pelas ruas de Montreal já é uma experiência, especialmente o centro histórico conhecido como Old Montreal (Vieux-Montréal), que oferece uma janela para a rica história da cidade com suas ruas de paralelepípedos e estilos arquitetônicos que vão do século 16 ao presente.


Como o 'mundo de amanhã' se tornou uma coisa do passado

O que aconteceu com a Feira Mundial & # 8217s? Em 30 de abril, que marca o 75º aniversário da Feira Mundial de 1939 em Flushing Meadows, a questão se torna especialmente pungente. Como os eventos culturais globais que inauguraram a televisão aberta (Nova York 1939), construíram a Torre Eiffel (Paris 1889) e apresentaram ao mundo a Roda Gigante (Chicago 1893) desapareceram?

Na verdade, eles não foram a lugar nenhum, foi apenas a América que seguiu em frente.

A próxima Feira Mundial & # 8217s está agendada para a primavera de 2015 em Milão, Itália, mas os expo-frequentadores que desejam dar uma olhada no & # 8220mundo de amanhã & # 8221 ficarão desapontados. & # 8220Muitos americanos imaginam as Feiras do Mundo & # 8217s como eram nas décadas de 1930 e 1960, mas o meio mudou, & # 8221 diz o consultor da Feira Mundial & # 8217s Urso Chappell. & # 8220Como o foco estava no progresso ou na era espacial e coisas assim em algum momento, os temas tendem a ser mais ambientais agora, & # 8221 acrescenta.

Com um escopo menor e uma concentração na resolução de problemas ao invés de trombetear triunfos, as Feiras Mundiais não capturam a imaginação como costumavam fazer. Tema Milan & # 8217s & # 8212 Alimentando o planeta, energia para a vida & # 8212 concentra-se em acabar com a fome e desenvolver a sustentabilidade alimentar. Em contraste, a Feira Mundial de 1939 & # 8217s & # 8217s Amanhecer de um novo dia o slogan exalava maravilhas aspiracionais e 1964 & # 8217s (que completou 50 anos na semana passada), centrado em Paz através da compreensão.

Depois, há o problema da proximidade. Não existe uma Feira Mundial na América do Norte desde 1986 em Vancouver. Durante o apogeu das Feiras & # 8217, famílias ricas e de classe média faziam peregrinações pelos mares às mecas da modernização para ver as maravilhas em primeira mão, mas a internet acabou com isso. & # 8220Eu não sei hoje como uma Feira Mundial & # 8217s pode ser viável, porque todo mundo tem uma câmera no bolso, & # 8221 diz Louise Weinberg, Gerente de Arquivo da Feira Mundial & # 8217s no Queens Museum. Uma busca rápida em seu telefone substituiu uma viagem cara a um país estrangeiro.

O custo também desempenha um papel significativo. Ao contrário das Olimpíadas, que ocasionalmente rendem dinheiro para suas cidades-sede, não há lucro em sediar uma Feira. & # 8220Executar uma feira é uma proposta perdedora, você não & # 8217não faz isso para ganhar dinheiro & # 8221 diz Weinberg.


Canadá 150 infelicidade? Blame 1967.

Foi um ano 'vertiginoso e insano'. E os acontecimentos que desencadeou estão no centro do debate nacional que hoje se desenrola.

Pavilhão dos EUA na Expo 1967 em Montreal. (Leber / Ullstein Bild / Getty Images)

Com a aproximação de 1º de julho, com cerca de 450.000 pessoas esperadas para se reunir em Parliament Hill e fluir através da região da capital e vários locais de feriados de fim de semana, a sombra de ultrajes terroristas na Europa fez com que as 150 celebrações do Canadá em Ottawa fossem envolvidas no operação de segurança mais ambiciosa da história da cidade.

Mesmo que tudo corra bem, o sesquicentenário nacional da Confederação, até agora, não está se configurando exatamente como uma repetição de 1967, o Verão do Amor.

Há mais do que um pouco de mau humor no clima nacional.

Uma pesquisa recente da Ekos mostra que apenas um terço dos canadenses acha que está melhor do que a geração anterior e, na última década, a proporção de canadenses que dizem que a próxima geração terá uma vida melhor caiu para um em 10. Nem todos está em um estado de espírito comemorativo.

A confusão “Colonialism 150” da semana passada na Southern Alberta Art Gallery em Lethbridge, onde os curadores da galeria colaram uma inversão da folha de bordo canadense 150 estilizada na porta da frente, é apenas um desdobramento de uma espécie de campanha que pretende mostrar que este ano as comemorações celebram “150 anos do projeto colonial, capitalista fascista e cristão chamado Confederação”.

Há argumentos a serem feitos para essa proposição desnecessariamente exagerada - ou pelo menos é fácil entender o que quero dizer. Mas uma proposição muito mais sólida é que o que aconteceu em 1867 tem muito menos a ver com a maneira como qualquer um de nós argumenta sobre o Canadá hoje em dia do que podemos imaginar. Em seu livro recém-publicado, O ano em que os canadenses perderam a cabeça e encontraram seu país: o centenário de 1967O autor Tom Hawthorn defende que 1967 é o ano em que devemos pensar: “O Canadá de 2017 deve mais às decisões tomadas na esteira de 1967 do que às negociações conduzidas em 1867.”

Até aquele “ano feliz, vertiginoso e insano”, os canadenses raramente conseguiam formar uma opinião sobre seu país. E então, de repente, mal conseguimos nos conter. Hawthorn’s opening essay recalls his Montreal childhood, and his enchantment with the spectacle of Expo 67, the World’s Fair Canada hosted in Montreal that year.

But official spectacles alone didn’t make 1967 the year it became. “For all the public works, all the construction and the flash of Expo 67,” Hawthorn writes,” it was the spirit of ordinary Canadians that best expressed the joy of living in the peaceable kingdom.”

After a long stretch of boredom and public indifference, something seemed to just bubble up in the weeks before Jan. 1, 1967. Much credit is due to the grand-gesture efforts encouraged by the irrepressible Judy LaMarsh, the secretary of state for Canada at the time, but it was the spontaneity of ordinary Canadians that turned things around.

Several widely watched events were solitary affairs. The 24-year-old welder and heavy equipment operator Hank Gallant endured nine blizzards and -39 degrees Celsius temperatures to walk across Canada, from Victoria to Newfoundland, sleeping under trees and in haystacks along the way, picking up the occasional odd job to pay for his meals. It took him 280 days.

Some commemorations were just quirky and fun: In Smiths Falls, Ont., 500 men stopped shaving, to emulate the bearded Fathers of Confederation. Other efforts were in the vein of the “Indigenous reconciliation” efforts that we tend to think of as some kind of recent innovation: The students at Ottawa’s Laurentian High School donated a 2,000-book library to the far less fortunate students of the Algonquins of Pikwakanagan.

Some commemorations were almost private affairs. Winnipeg’s Margaret English put her cake-decorating talents to work adorning 36 sugar cubes with tiny little paintings of each of the provinces and territories’ official flowers. She gave them to friends. Other contributions were publicity-seeking, wholly eccentric affairs—Nanaimo, on Vancouver Island, organized a bathtub race in the choppy waters of the Strait of Georgia. The event became an annual tradition, attracting entrants from around the world.

It was a global phenomenon, too. The federal Centennial Commission had called for the ringing of bells across Canada at midnight on Jan. 1, 1967, but the people of St. Paul, Alta., taking the cue from their own civic-minded Paul Drolet, wanted to go one better: bells ringing around the world. Drolet conscripted the people of St. Paul into writing letters and working the phones, and in the first moments of 1967, bells rang out, in sequence, beginning in Japan and the Philippines.

Ships in the harbour of Helsinki, Finland, sounded their bells, and the chiming was repeated by ships far out in the Atlantic until the clamour reached Newfoundland. The Quebec Jesuit Gonzague Hudon rang the bells at St. Joseph’s Church in Nazareth. In the English village of Gomshall, in Surrey, 87-year-old Alfred Dowling stayed up late and rang the doorbells of all his neighbours.

There were intensely local celebrations, too. The 504 townspeople of Bowsman, Man., a town roughly 500 kilometres northwest of Winnipeg, brought in the new year with the singing of Auld Land Syne and the fiery climax of their own centennial project: a towering bonfire of outhouses made redundant by the town’s construction of a sewage treatment plant.

Put all that together with Gordon Lightfoot’s Canadian Railroad Trilogy, CBC extravaganzas, the Confederation Train that crossed the country with a rolling museum that ended up hosting 2.7 million visitors—three times as many as anticipated—and the mood changes. The next thing you know there’s the maple leaf on backpacks in Europe. There’s Trudeaumania, bilingualism and multiculturalism, and a persistent national anxiety about the crippling poverty and alienation suffered by so many Indigenous communities.

Everything we celebrated and fussed about and laughed at in 1967 went into building the national stage where we play out the self-loathing, the earnest self-criticism, the hilarious self-deprecation and the striving, passive-aggressive boastfulness that defines Canadian “patriotism” today.

It didn’t begin in 1867. Not even close. It didn’t even start until 1967.


Relics of the World’s Fair: Montreal

After visiting  Paris ,  Chicago ,  Barcelona, and New York City, Atlas Obscura’s tour of World’s Fair relics stops next in Montreal, Canada, which only hosted one fair — but it left two of the city’s most eye-catching buildings behind.

Montreal Biosphere (photograph by Hilverd Reker)

One of the landmarks remaining from Montreal’s Expo 1967 is a visitor from Canada’s neighbor to the south that stayed long after the fair. The Biosphère was originally the United States Pavilion — a 20-story geodesic dome designed by Buckminister Fuller. Fuller championed the geodesic dome as a design for a livable space that used only one-fifth the materials used in a more conventional building.

Expo 67 Geodesic Dome (photograph by Shawn Nystrand)

The dome’s eye-catching design proved Fuller right — it was made of only a steel framework was sheathed in a clear acrylic skin. Inside were exhibits on such Americana as patchwork quilts and Raggedy Ann dolls, various presidential campaign memorabilia, exhibits on NASA’s space program, props from popular Hollywood films, and Elvis Presley’s guitar. & # 160

Fair organizers left the giant dome behind after the Expo, and for a while the city of Montreal used it as a general recreational space until a fire in 1976 burned the  acrylic skin away. The sphere was then closed to the public for 15 years.

Fire At The Biosphere (photograph by Gilles Herman)

Then, in 1995, the City of Montreal and Environment Canada re-opened the Biosphere as an environmental museum and eco-study center, with an emphasis on the ecosystem of the Great Lakes and the St. Laurence Seaway. The free museum also offers a changing series of exhibitions on environmental issues, such as pollution, climate change, biodiversity and sustainable development.

Inside the Biosphere (photograph by Alex Williams)

Another architectural marvel at the Expo was more home-grown.

The Habitat housing complex, presented as a model “future community,” was  designed by Israeli-Canadian architect Moshe Safdie as his master’s thesis project at nearby McGill University.

Inspired by how Lego blocks snapped together, he proposed a similar sort of modular design for constructing apartment complexes. The Habitat complex, built using his design, became an exhibit in its own right, allowing curious visitors inside some of the sample module housing units part of the complex also served as housing for visiting dignitaries to the fair.

After the fair, the individual apartments were put on the real estate market. Safdie originally hoped the modular units would be a means to develop affordable housing, but the building’s high popularity have since resulted in equally high costs. 

While those are two of the Expo 67’s most architecturally magnificent, there was much more to the Montreal World’s Fair. Below are some photographs of the grand event, in all its futuristic 1960s glory:


The Expo-Express train station (via Wikimedia)


Inside the USSR Pavilion (via Wikimedia)


The Canadian Paper Pavilion (photograph by Laurent Bélanger)


Ethiopia and Morocco Pavilions (photograph by Laurent Bélanger)


Man in the Community and Man and His Health Pavilions (via Wikimedia)

 
The opening ceremonies site today (photograph by colink./Flickr user)

Stay tuned for more in our series on World’s Fair relics, and be sure to visit Paris, Chicago, Barcelona, and New York City. 


Canada 150: When the impossible dream came true at Expo 67

And if Canada’s most popular of history chroniclers saw the hand of providence at work, who’s to argue?

“We see it now as one of the shining moments of our history, up there with the building of the Pacific railway or the victory at Vimy Ridge,” Berton wrote 30 years after Expo in his book 1967: The Last Good Year.

He was hardly the only writer of the day caught up in the rapture.

“Its very existence is a symbol of the vigor and enthusiasm of the Canadians who conceived an impossible idea and made it come true,” gushed Tempo revista.

Half a century on, as Canada celebrates the 150th anniversary of Confederation, Expo remains epic in the national mythology, the coming of age of a country and a generation.

It has been called our Woodstock, our “Summer of Love,” �nada’s Camelot.” For �s teens, it was our very own On the Road, a pilgrimage of patriotism, millions of personal declarations of independence.

Who knew then, of course, that beneath the apparent fraternité of the two solitudes a crisis in Quebec was brewing?

The �s were a decade kicked off by President John F. Kennedy’s inaugural invitation to �gin anew,” to make civility and sincerity our relationship touchstones at home and abroad.

“Together let us explore the stars, conquer the deserts, eradicate disease, tap the ocean depths, and encourage the arts and commerce,” he said, after taking the oath of office.

By contemporary standards, that speech stands as both richly poetic and naively utopian. At the time, it stirred imaginations.

Then, everything seemed possible. Youth was in the ascendance. The Feminine Mystique had launched a revolution.

Still, if possibility and idealism were in the air, they were underwritten by urgency and necessity, by a sense — with Vietnam, The Silent Spring, the Cuban Missile Crisis, the Cold War — that the centre would not, could not hold.

It seemed no mere coincidence that the Expo of 1967 had gone from what was initially planned as the 50-year anniversary celebration of the Russian Revolution to marking the centennial of Canada’s Confederation.

The Soviet Union, in 1955, had first been awarded the chance to host the 1967 world exposition, but in 1962 bowed out. In November that year, Expo was awarded to Canada.

While Montreal mayor Jean Drapeau is often credited with delivering Expo, the idea was conceived, by most accounts, by Sen. Mark Drouin during a visit to the World’s Fair in Brussels in 1958, when he thought it would be a splendid way to celebrate the centennial.

Drapeau was reportedly cool at first to the idea. But when he bought in, he did so with gusto.

There was a three-day “thinkers” conference in April 1963 in Montebello, Que. From that, thanks in part to novelist Gabrielle Roy, came the theme of “Man and his World,” or Terre des Hommes, the notion borrowed from Antoine de Saint-Exupéry’s 1939 book of that title.

If it would likely have to be de-gendered for modern times, it was a brave and imaginative stroke. Not for this event a cavalcade of the latest gadgets. Instead, it was to celebrate values and aspirations.

To be sure, it took aspiration of a grand scale to contemplate holding the celebration on man-made islands in Montreal. Even the new prime minister, Lester Pearson, thought that notion preposterous.

“With four million square miles of land we should be able to find a plot some place,” he told Drapeau.

On a visit to the site in August 1963, Pearson’s doubts remained.

“I would be less than frank if I did not add that I feel we all have cause for concern over the magnitude of the tasks that must be accomplished.”

Loading.

But accomplished those tasks were, and rise those islands did.

To them would come cavalcades of families, school groups, cool kids, holiday makers, presidents, royalty, international rogues.

Charles de Gaulle, the Shah of Iran, Haile Selassie, U Thant, Lyndon Johnson, Grace Kelly. Why, Ed Sullivan even broadcast a show from Expo!

In all, more than 50 million visitors — more than double the population of the country — showed up to take in the artist’s paradise, a wonderland of avant-garde architecture, this Canadian melding of London’s Carnaby St. and Disneyland and Os Jetsons and all the world’s fairs that had ever been.

Not, of course, that it was without that Canadian penchant for large snits over small matters.

The now-famous Expo symbol, designed by Montreal artist Julien Hrt, provoked much debate. Its theme of unity and common goals made a circle of stick-figure men with outstretched arms, and resonated of the peace symbol so prevalent in the day.

Those eager to have it replaced included former prime minister John Diefenbaker, who denounced it as, among other things, 𠇊n arctic monstrosity.”

But it worked. Splendidly. As did so much of that audacious Canadian undertaking.

For half a century, as nostalgia has burnished the moment, Canadians who made the trip recalled its impact.

When Lester Pearson closed that magical gathering in Montreal, he said: 𠇎xpo’s lasting impact is: That the genius and fate of man know no boundaries but are universal that the future peace and well-being of the world community of men depend on achieving the kind of unity of purpose within the great diversity of national effort that has been achieved here at this greatest of all Canada’s Centennial achievements.”

Right, 50 years on, he surely remains.

WHAT THEY SAID

Gabrielle Roy, the novelist, was part of the brain trust that devised the theme Man and his World. 𠇌ould a world exhibition, an exchange of displays on a mass scale, take its inspiration from such an ideal?”

Mayor Jean Drapeau, credited (once he took to the idea) with being the leader without whom Expo would not have happened, promised: “Montreal will not be plagued by lack of imagination.”

Col. Edward Churchill, a retired army officer who had helped build airfields during the Second World War, became the exhibition’s master builder, though he was initially unenthused at the prospect of leaving a comfy post in Ottawa to take up the challenge. “Me? Go to Expo? You’re out of your goddamn mind!”

Moshe Safdie, then not yet 30, was the Israeli-born designer who dreamed up the futuristic apartment complex Habitat for Humanity, widely regarded as one of Expo’s biggest hits. “There was, up until the mid-century, the sense that important ideas came from elsewhere,” he told the Star last year.

Prime Minister Lester Pearson, when he opened Expo in April 1967: “We are witness today to the fulfilment of one of the most daring acts of faith in Canadian enterprise and ability ever undertaken. That faith was not misplaced. But Expo is much more than a great Canadian achievement of design and planning and construction. It is also a monument to Man. It tells the exciting and inspiring story of a world that belongs not to any one nation, but to every nation.”


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