A história

O Templo de Ísis na Ilha Philae

O Templo de Ísis na Ilha Philae


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Templo de Ísis em Philae

O templo foi dedicado principalmente a Ísis, mas seu marido Osíris e seu filho Hórus também eram adorados lá. Ísis e Osíris são vistos como governantes deificados e, portanto, seus nomes aparecem dentro de uma cartela. O atual Templo de Ísis é uma estrutura notavelmente ptolomaica. O corpo principal do edifício foi construído por Ptolomeu II, (atrás do antigo santuário de Amasis que foi então demolido).

    de Ptolomeu II (casa de nascimento)
  1. Pátio Interior
  2. Santuário de Ísis de Hórus, o Vingador
  3. Adriano & # 8217s Gate
  4. Nilômetro

Philae - Templo de Ísis

Construído durante o reinado de Ptolomeu II (Egito e Período Greco-Romano), o Templo de Ísis em Philae é dedicado a Ísis, Osíris e Hórus. As paredes do templo contêm cenas da mitologia egípcia de Ísis trazendo Osíris de volta à vida, dando à luz Hórus e mumificando Osíris após sua morte.

Desde os primeiros tempos, a ilha era sagrada para a deusa Ísis. O complexo de estruturas do Templo de Ísis foi concluído por Ptolomeu II Filadelfo (reinou 285 e 246 aC) e seu sucessor, Ptolomeu III Evérgeta (reinou 246 e 221 aC). Suas decorações, que datam do período dos últimos Ptolomeus e dos imperadores romanos Augusto e Tibério (27 aC-37 dC), nunca foram concluídas. O imperador romano Adriano (reinou em 117-138 dC) adicionou um portão a oeste do complexo. Outros pequenos templos ou santuários dedicados às divindades egípcias incluem um templo para Imhotep, um para Hathor e capelas para Osiris, Horus e Nephthys.

Os obeliscos em frente ao templo foram removidos em 1918 pelo cônsul britânico Henry Salt e seu assistente Giovanni Belzoni, e agora estão em um jardim em Dorset, na Inglaterra.

O templo corria o risco de ficar submerso para sempre com a construção da nova barragem de Aswan (1960-1970), que inundou a área. Felizmente, o governo egípcio e a UNESCO trabalharam juntos para secar a área e realocar todo o templo, pedra por pedra (50.000 pedras!), Para uma ilha próxima chamada Agilka, onde está hoje.

Imagem: Complexo do Templo de Philae. Tirada pelo Museu Egípcio Rosacruz.

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Conteúdo

Philae é mencionado por vários escritores antigos, incluindo Estrabão, [3] Diodoro, [4] Ptolomeu, [5] Sêneca, [6] Plínio, o Velho. [7] Era, como o nome no plural indica, o nome de duas pequenas ilhas situadas na latitude 24 ° norte, logo acima da Primeira Catarata perto de Aswan (antigo egípcio: Swenet, & # 8220Trade & # 8221 Grego antigo: Συήνη & # 8211 Syene ) Groskurd [8] calcula a distância entre essas ilhas e Aswan em cerca de 100 km (62 mi).

Apesar de ser a ilha menor, Philae propriamente dita era, pelas numerosas e pitorescas ruínas que antes existiam, a mais interessante das duas. Antes da inundação, não tinha mais de 380 metros (1.250 pés) de comprimento e cerca de 120 metros (390 pés) de largura. É composta por pedra sienita: as suas faces são íngremes e nos seus cumes foi construída uma parede elevada envolvendo a ilha.

Visto que Philae era considerado um dos cemitérios de Osíris, era tido em alta reverência tanto pelos egípcios ao norte quanto pelos núbios (freqüentemente chamados de etíopes em grego) ao sul. Era considerado profano para qualquer um, exceto os sacerdotes, morar lá e, portanto, foi sequestrado e denominado & # 8220 o Inacessível & # 8221 (grego antigo: ἄβατος). [9] [10] Também foi relatado que nem os pássaros voaram sobre ele nem os peixes se aproximaram de suas costas. [11] Essas eram, de fato, as tradições de um período remoto, já que no tempo dos Ptolomeus do Egito, Filéia era tão procurada, em parte por peregrinos ao túmulo de Osíris, em parte por pessoas em missões seculares, que os sacerdotes pediram a Ptolomeu Physcon (170-117 aC) para proibir funcionários públicos de pelo menos irem lá e viverem às suas custas. No século 19 DC, William John Bankes levou o obelisco de Philae no qual esta petição foi gravada para a Inglaterra. Quando seus hieróglifos egípcios foram comparados com os da pedra de Roseta, ele lançou uma grande luz sobre o alfabeto consonantal egípcio.

As ilhas de Philae não eram, no entanto, apenas moradas sacerdotais; eram centros de comércio também entre Meroë e Memphis. Pois as corredeiras das cataratas eram na maioria das estações impraticáveis, e as mercadorias trocadas entre o Egito e a Núbia eram desembarcadas reciprocamente e embarcadas novamente em Syene e Philae.

As pedreiras de granito vizinhas também atraíram uma numerosa população de mineiros e pedreiros e, para conveniência deste tráfego, formou-se uma galeria ou estrada nas rochas ao longo da margem oriental do Nilo, partes das quais ainda existem.

Philae também era notável pelos efeitos singulares de luz e sombra resultantes de sua posição perto do Trópico de Câncer. Conforme o sol se aproxima de seu limite norte, as sombras das cornijas salientes e molduras dos templos afundam cada vez mais nas superfícies planas das paredes, até que, o sol tendo atingido sua maior altitude, as paredes verticais são cobertas por sombras escuras, formando um contraste marcante com a luz forte que ilumina todos os objetos ao redor. [12]

Construção

A característica mais notável de ambas as ilhas era sua riqueza arquitetônica. Monumentos de várias épocas, desde os Faraós aos Césares, ocupam quase toda a sua área. As estruturas principais, no entanto, ficavam na extremidade sul da ilha menor.

O mais antigo era um templo para Ísis, construído no reinado de Nectanebo I durante 380-362 aC, ao qual se aproximava do rio através de uma colunata dupla. Nekhtnebef é seu nomen e ele se tornou o faraó fundador da trigésima e última dinastia de governantes nativos quando depôs e matou Nefaarud II. Ísis era a deusa a quem os edifícios iniciais foram dedicados. Ver Gerhart Haeny & # 8217s & # 8216A Short Architectural History of Philae & # 8217 (BIFAO 1985) e vários outros artigos que identificam indiscutivelmente Ísis (não Hathor) como a deusa primária da ilha sagrada.

Em sua maior parte, as outras ruínas datam da época de Ptolomeu, mais especialmente com os reinados de Ptolomeu Filadelfo, Ptolomeu Epifânio e Ptolomeu Filometor (282-145 aC), com muitos vestígios da obra romana em Philae dedicada a Amon & # 8211Osiris.

Na frente do propyla havia dois leões colossais em granito, atrás dos quais estava um par de obeliscos, cada um com 13 metros (43 pés) de altura. Os propyla tinham forma piramidal e dimensões colossais. Um ficava entre os dromos e pronaos, outro entre os pronaos e o pórtico, enquanto um menor conduzia ao sekos ou adytum. Em cada canto do adytum havia um santuário monolítico, a gaiola de um falcão sagrado. Desses santuários, um está agora no Louvre e o outro no Museu de Florença.

Além da entrada do pátio principal estão pequenos templos, um dos quais, dedicado a Ísis, Hathor e uma ampla gama de divindades relacionadas com a obstetrícia, é coberto com esculturas que representam o nascimento de Ptolomeu Filometor, sob a figura do deus Hórus. A história de Osíris está em toda parte representada nas paredes deste templo, e duas de suas câmaras internas são particularmente ricas em imagens simbólicas. Sobre os dois grandes propyla estão inscrições gregas cruzadas e parcialmente destruídas por figuras egípcias cortadas através delas.

As inscrições não pertencem de forma alguma à era macedônia e são anteriores às esculturas, [ citação necessária ] que provavelmente foram inseridos durante o intervalo do renascimento para a religião nativa que se seguiu à extinção da dinastia grega no Egito em 30 aC pelos romanos. [ citação necessária ]

Os monumentos em ambas as ilhas de fato atestavam, mais do que quaisquer outros no vale do Nilo, a sobrevivência da arte egípcia pura séculos após o último dos faraós ter deixado de reinar. Grandes esforços foram feitos para mutilar as esculturas deste templo. O trabalho de demolição pode ser atribuído, em primeiro lugar, ao zelo dos primeiros cristãos e, posteriormente, à política dos iconoclastas, que conquistaram o favor da corte bizantina pela destruição de imagens pagãs e cristãs. . [ citação necessária ] É notável que as imagens / ícones de Hórus costumam ser menos mutilados do que as outras esculturas. Em algumas cenas de parede, cada figura e texto hieroglífico exceto a de Hórus e sua representação alada do disco solar foram meticulosamente riscadas pelos primeiros cristãos. Presumivelmente, isso ocorre porque os primeiros cristãos tinham algum grau de respeito por Hórus ou pela lenda de Hórus & # 8211, pode ser porque eles viram paralelos entre as histórias de Jesus e Hórus (ver Jesus Cristo na mitologia comparativa).

O solo de Philae havia sido preparado cuidadosamente para a recepção de seus edifícios - sendo nivelado onde era irregular, e sustentado por alvenaria onde se esfarelava ou era inseguro. Por exemplo, a parede oeste do Grande Templo, e a parede correspondente dos dromos, eram sustentadas por fundações muito fortes, construídas abaixo do nível de pré-inundação da água, e repousavam sobre o granito que nesta região forma o leito de o Nilo. Aqui e ali degraus foram talhados na parede para facilitar a comunicação entre o templo e o rio.

Na extremidade sul dos dromos do Grande Templo havia um templo menor, aparentemente dedicado a Hator, pelo menos as poucas colunas que restaram dele são encimadas com a cabeça daquela deusa. Seu pórtico consistia em doze colunas, quatro na frente e três profundas. Seus capitais representavam várias formas e combinações do ramo da palmeira, o ramo da palmeira doum e a flor de lótus. Estas, assim como as esculturas das colunas, os tetos e as paredes foram pintadas com as cores mais vivas que, devido à secura do clima, pouco perderam do brilho original.


Os Templos de Philae

Philae é uma ilha egípcia localizada no Lago Nasser. Durante os tempos egípcios antigos, Philae era o centro de culto de Ísis. Ele mede apenas cerca de 1.500 pés por 500 pés. Devido à sua vulnerabilidade a inundações, muros altos com alicerces de granito foram construídos ao redor da ilha e seus templos.

A construção próxima da represa High (Aswan) em 1970 deixou a ilha de Philae e seus templos indefesos contra as enchentes durante todo o ano. A UNESCO realizou uma "missão de resgate" para mover os templos da ilha de Philae para uma ilha mais seca e estável próxima, chamada Agilika.

O Templo de Ísis em Philae

Embora existam vários templos e edifícios localizados em Philae, o maior e talvez o mais famoso é o Templo de Ísis. Aqui, os antigos egípcios adoravam Ísis, bem como Osíris e Hórus (seu filho). Ptolomeu II, Nectanebo I construiu o templo por volta de 370 AC.

As principais características deste templo incluem:

Portão de Ptolomeu II: Dois leões de granito rosa estão na frente do primeiro poste por este portão. Dois obeliscos de granito rosa de uma vez uniram os leões. Esses obeliscos são significativos porque os hieróglifos encontrados na base dos obeliscos foram comparados à pedra de Roseta e foram fundamentais para decifrar o alfabeto consonantal egípcio.

Primeiro Pilar: Relevos e inscrições são abundantes no Templo de Ísis. Por exemplo, na torre oriental do primeiro poste, Dioniso é retratado segurando os inimigos do Egito pelos cabelos enquanto levanta seu porrete. Outros na cena incluem Hathor, Horus e Isis. Acima dessa representação ameaçadora, há duas cenas menores. Uma é do faraó oferecendo sua coroa a Hórus e Nephths, e a outra é do faraó oferecendo incenso a Ísis e Hórus quando criança.

Lado do Primeiro Pilar e o pátio do templo

Casa de Nascimento: Uma característica comum nos templos ptolomaicos, a Casa de Nascimento no Templo de Ísis retrata Hórus como um falcão usando uma coroa dupla entre papiro. Há também um alívio de Ísis carregando um Hórus recém-nascido nos braços enquanto é protegida por Wadjet, Nekhbet, Amun-Ra e Thoth. Aqui, o rei conduziu rituais para validar sua descendência de Hórus.

Segundo Pilar: A Torre Ocidental retrata Ptolomeu XII oferecendo animais e incenso a vários deuses, incluindo Hórus e Hórus. Também é representado o rei oferecendo flores a Néftis e Hórus, e outra do rei despejando água e apresentando incenso em um altar na presença de Hórus, Ísis e Osíris. Um pedaço de granito ao longo da Torre Oriental chamado de estela é esculpido de Ptolomeu VI Filometor em pé com Cleópatra II e Ísis e Hórus. A inscrição é notável porque contém o que é conhecido como a concessão do Dodekaschoinoi, que reivindica as terras necessárias para o templo.

Pátio interno: Um corredor hipostilo fica em um portal do segundo pilar. Dez colunas permanecem aqui e todas são pintadas para parecer e representar uma variedade das primeiras flores e plantas. O chão representava o monte primitivo e o teto o céu, com imagens do Barco diurno (Madjet) e do Barco noturno (Semektet).

Santuário: Através do pátio interno fica o santuário de Ísis. O verdadeiro santuário é uma pequena câmara com duas janelas. Um pedestal, colocado aqui por Ptolomeu III Euergetes I, permanece até hoje. Traz a imagem de Ísis em sua sagrada barca (barco).

Quiosque de Nectanebo

O quiosque de Nectanebo é um salão com pilares e sem telhado que originalmente tinha 14 colunas, das quais seis permanecem. As paredes deste vestíbulo são decoradas com relevos do rei sacrificando vários itens aos deuses. As paredes de tela do Quiosque são conectadas por colunas Hathor e cobertas por esculturas uraei (serpentinas).

Templo de Hathor em Philae

Construído por Ptolomeu VI Filometor e Ptolomeu VIII Evérgeta II, o Templo de Hator consiste em um salão com colunatas e um átrio. Augusto decorou o salão em homenagem a Ísis e Hathor com representações de festivais. Augusto também é retratado dando presentes a Ísis e Néftis. No Templo de Hathor em Philae, os antigos egípcios bebiam, comiam e dançavam ao som da música tocada por Bes (Deus anão do humor, dança e música) e sua harpa e pandeiro.

Quiosque de Trajano

Considerado por muitos como a estrutura mais atraente em Philae, o Quiosque de Trajano é hoje uma estrutura sem telhado. Nos tempos egípcios antigos, provavelmente era coberto e usado como abrigo para a barca de Ísis nas margens orientais. Às vezes é referido como a "Cama do Faraó" Trajano foi um imperador romano, mas o quiosque em si provavelmente remonta a tempos anteriores. É fortemente decorado com relevos de Trajano queimando incenso para homenagear Osíris e Ísis, ao mesmo tempo que oferece vinho a Ísis e Hórus.

Estruturas adicionais em Philae

A ilha de Philae tem muito a oferecer não apenas com o Templo de Ísis, mas também com o Templo de Hoe-Anhur e o Templo de Augusto. Existem também capelas dedicadas a Mandulis (o Deus Sol da Baixa Núbia) e Imhotep (um plebeu que alcançou status divino após a morte, ele era vizir de Djoser).


Philae e o Templo de Ísis

Quando estávamos em Aswan, Egito, pegamos um barco para Philae, que é uma ilha com uma variedade de templos. Era um site muito interessante com muitas coisas para ver e definitivamente vale a pena visitar meio dia. Os templos foram movidos para um terreno mais alto depois que a Represa Alta foi construída para salvá-los e valeu a pena o esforço. Como Aswan fica na parte sul do Egito, as temperaturas podem ser bastante altas, então esteja preparado e traga bastante água.

Claramente o Templo de Ísis é o ponto alto de se visitar a ilha, mas também há o Templo de Hathor e o Quiosque de Trajano. As colunas, hieróglifos e entrada eram extremamente impressionantes. Levamos nosso tempo caminhando ao redor dos templos e vendo-os de todos os ângulos, mas vê-los do barco ao nos aproximarmos da ilha foi realmente impressionante. Ainda há atividades arqueológicas ocorrendo no local e vimos pessoas trabalhando ativamente enquanto estávamos lá.

Existem alguns outros locais que valem a pena visitar em Aswan, mas Philae foi o que mais se destacou para nós. A história dos templos remonta a mais de 2500 anos e ver como eles estavam bem preservados foi fascinante. Definitivamente recomendamos uma visita à ilha para quem desce o rio Nilo para visitar Aswan.


Ísis - O Templo de Ísis em Philae

Tendo estado por tantos dias ao alcance de Philæ, não é de se supor que estivéssemos contentes até agora com apenas um vislumbre ocasional de suas torres à distância. Pelo contrário, tínhamos encontrado nosso caminho até o final da excursão de quase todos os dias. Tínhamos chegado por terra desde o deserto por água na faluca de Mahatta pelo caminho entre as falésias e o rio. Quando acrescento que atracamos aqui por uma noite e a melhor parte de dois dias em nosso caminho rio acima, e novamente por uma semana quando descemos, veremos que tivemos tempo para decorar a adorável ilha.

A abordagem por água é das mais belas. Vista do nível de um pequeno barco, a ilha, com suas palmas, suas colunatas, seus pilares, parece surgir do rio como uma miragem. Rochas empilhadas o enquadram em ambos os lados, e montanhas roxas se aproximam. À medida que o barco se aproxima mais entre as pedras brilhantes, essas torres esculpidas se erguem cada vez mais alto contra o céu. Eles não mostram nenhum sinal de ruína ou idade. Tudo parece sólido, imponente, perfeito. Por enquanto, esquecemos que alguma coisa mudou. Se um som de cânticos antigos devesse ser carregado ao longo do ar tranquilo - se uma procissão de sacerdotes vestidos de branco carregando a arca velada do Deus, viesse varrendo entre as palmas das mãos e os postes - não deveríamos achar isso estranho .

A maioria dos viajantes pousa na extremidade mais próxima da Catarata, chegando ao templo principal por trás e vendo-o na ordem inversa. Nós, no entanto, pedimos aos nossos árabes que contornassem a extremidade sul, onde antes havia um imponente local de desembarque com degraus que desciam para o rio. Contornamos as margens íngremes e passamos sob o lindo pequeno templo sem telhado, comumente conhecido como Cama do Faraó - aquele templo que foi tantas vezes pintado, tantas vezes fotografado, que cada pedra dele e a plataforma em que se encontra, e as palmas tufadas que se aglomeram ao seu redor são, desde a infância, tão familiares aos olhos de nossa mente quanto a Esfinge ou as Pirâmides. É maior, mas nem um pouco menos bonito do que esperávamos. E é exatamente como as fotos. Ainda assim, temos consciência de perceber um tom de diferença sutil demais para análise, como a diferença entre um rosto familiar e o reflexo dele em um espelho. De qualquer forma, sente-se que a verdadeira Cama do Faraó doravante deslocará as fotos naquele obscuro pombo mental onde até agora se costumava guardar a conhecida imagem e que até as fotos sofreram algum tipo de mudança.

E agora a esquina é arredondada e o rio se alarga para o sul entre montanhas e palmeirais e a proa toca os escombros de um cais em ruínas. O banco é íngreme aqui. Subimos e uma cena maravilhosa se abre diante de nossos olhos. Estamos parados na extremidade inferior de um pátio que conduz aos propylons do grande Templo. O pátio é de forma irregular e cercado de ambos os lados por colunatas cobertas. As colunatas são de comprimentos desiguais e colocadas em ângulos diferentes. Um é simplesmente um caminho coberto que o outro abre sobre uma fileira de pequenas câmaras, como um claustro monástico que se abre sobre uma fileira de celas. As pedras do telhado dessas colunatas estão parcialmente deslocadas, enquanto aqui e ali um pilar ou capitel está faltando, mas as torres gêmeas do propylon, destacando-se em linhas nítidas e contínuas contra o céu e cobertas por esculturas colossais, são tão perfeitas, ou quase tão perfeito, como nos dias dos Ptolomeus que os construíram.

A ampla área entre as colunatas está repleta de vestígios de fundações de tijolo cru de uma aldeia copta da época cristã primitiva. Entre eles, avançamos até o pé do propilônio principal, cuja largura total é de 36 metros. As torres medem 18 metros da base ao parapeito. Essas dimensões são insignificantes para o Egito, mas o propilônio, que pareceria pequeno em Luxor ou Karnak, não parece pequeno em Fila. A nota chave aqui não é magnitude, mas beleza. A ilha é pequena - ou seja, cobre uma área quase igual ao cume da Acrópole de Atenas e a escala dos edifícios foi determinada pelo tamanho da ilha. Como em Atenas, o terreno é ocupado por um templo principal de tamanho moderado e várias capelas subordinadas. Graça perfeita, proporção requintada, agrupamento mais variado e caprichoso, aqui tomam o lugar do maciço, de modo que o empréstimo ao egípcio forma uma irregularidade de tratamento quase gótica, e uma leveza que é quase grega.

E agora temos vislumbres de um pátio interno, de um segundo propylon, de um pórtico com pilares além, enquanto, olhando para os colossais baixos-relevos acima de nossas cabeças, vemos as formas místicas usuais de reis e divindades, coroados, entronizados, adorando e adorado. Essas esculturas, que à primeira vista não pareciam menos perfeitas do que as torres, mostram-se tão laboriosamente mutiladas quanto as de Denderah. A cabeça de falcão de Hórus e a cabeça de vaca de Hathor escaparam da destruição aqui e ali, mas as divindades com rosto humano são literalmente & quotsans olhos, sem nariz, sem orelhas, sem tudo. & Quot

Entramos no pátio interno - um quadrilátero irregular delimitado a leste por uma colunata aberta, a oeste por uma capela com colunas de cabeça de Hathor, e nos lados norte e sul pelo segundo e primeiro propylons. Neste quadrilátero reina um silêncio claustral. O céu azul queima acima - as sombras adormecem abaixo - um crepúsculo terno cai sobre nossos pés. Dentro da capela, dorme uma escuridão perpétua. Foi construído por Ptolomeu Euergetes II e faz parte da ordem à qual Champollion deu o nome de Mammisi. É um lugar muito curioso, dedicado a Hathor e comemorativo da criação de Horus. Nas paredes enegrecidas do interior, vagamente visíveis pela luz fraca que penetra através da tela e da porta, vemos Ísis, a esposa e irmã de Osíris, dando à luz Hórus. Nos painéis externos, traçamos a história de sua infância, educação e crescimento. Como um bebê no peito, ele é amamentado no colo de Hathor, a divina mãe adotiva. Quando criança, ele fica de pé no joelho de sua mãe e ouve a tocar de uma harpista (vimos um menino descalço outro dia no Cairo tocando uma harpa do mesmo formato, e com exatamente a mesma quantidade cordas) quando jovem, ele semeia grãos em homenagem a Ísis e oferece um colar de joias a Hathor. Esta Ísis, com seu nariz comprido e aquilino, lábios finos e aspecto altivo, parece um dos retratos complementares tão freqüentemente apresentados entre as esculturas de templos do Egito. Pode representar uma das duas Cleópatras casadas com Ptolomeu Physcon.

Dois galgos com colares em volta do pescoço são esculpidos na parede externa de outra pequena capela adjacente. Também parecem retratos. Talvez eles fossem os cães favoritos de algum sumo sacerdote de Philæ.

Perto dos galgos e no mesmo espaço da parede, está gravada aquela famosa cópia da inscrição da Pedra de Roseta observada aqui pela primeira vez por Lepsius em 1843 DC. Ela não é tão alta nem parece tão ilegível como Ampère (com todo o ciúme de um Champolionista e um Francês) tem tanto trabalho para distinguir. Dir-se-ia que estava em um estado de preservação mais do que normalmente bom.

Como uma reprodução do decreto Rosetta, no entanto, a versão Philæ está incompleta. O texto de Roseta, depois de apresentar com pomposidade oficial as vitórias e munificência do Rei, Ptolomeu V, o Eterno, o Vingador do Egito, conclui ordenando que o registro disso seja gravado em caracteres hieroglíficos, demóticos e gregos, e instalado em todos os templos da primeira, segunda e terceira classes em todo o Império. Quebrado e surrado como está, o precioso basalto negro1 do Museu Britânico cumpre essas condições. Os três escritos estão lá. Mas na Fila, embora os textos hieroglíficos e demóticos originais sejam reproduzidos quase literalmente, a inestimável transcrição grega é insuficiente. Está previsto, como na Pedra de Roseta, no preâmbulo. Espaço foi deixado para ele na parte inferior do tablet. Até imaginávamos poder distinguir aqui e ali traços de tinta vermelha de onde as linhas deveriam vir. Mas nenhuma palavra disso jamais foi cortada na superfície da pedra.

Tomada isoladamente, não há nada de estranho nesta omissão, mas, considerada em conexão com uma omissão precisamente semelhante em outra inscrição a alguns metros de distância, torna-se algo mais do que uma coincidência.

Esta segunda inscrição é recortada na face de um bloco de rocha viva que faz parte da fundação da torre mais oriental do segundo propilônio. Tendo enumerado certas doações de terras feitas ao Templo pelo VI e VII Ptolomeu, ele conclui, como o primeiro, decretando que este registro da generosidade real deve ser gravado no hieróglifo, demótico e grego: isto é, na antiga escrita sagrada dos sacerdotes, na escrita comum do povo e na linguagem da Corte. Mas aqui novamente o escultor deixou sua obra inacabada. Aqui, novamente, a inscrição se interrompe no final do demótico, deixando um espaço em branco para a terceira transcrição. Esta segunda omissão sugere negligência intencional e o motivo para tal negligência não seria difícil de encontrar. É provável que a língua da raça dominante tenha sido impopular entre as antigas famílias nobres e sacerdotais e pode muito bem ser que o sacerdócio de Philæ, seguro em sua ilha distante e solitária, pudesse escapar impunemente de uma cláusula da qual seus irmãos do Delta foi obrigado a obedecer.

Não se segue que a regra grega fosse igualmente impopular. Temos motivos para acreditar de outra forma. O conquistador do invasor persa foi, na verdade, o libertador do Egito. Alexandre restaurou a paz ao país e os Ptolomeus se identificaram com os interesses do povo. Uma dinastia que não apenas aliviava os fardos dos pobres, mas respeitava os privilégios dos ricos que honravam o sacerdócio, dotava os templos e compelia o Tigre a restaurar os despojos do Nilo, dificilmente deixaria de ganhar os sufrágios de todas as classes. Os sacerdotes de Filipe podem desprezar a língua de Homero enquanto honram os descendentes de Filipe da Macedônia. Eles poderiam naturalizar o rei. Eles poderiam disfarçar seu nome com grafia hieroglífica. Eles poderiam retratá-lo nas roupas tradicionais dos Faraós. Eles poderiam coroá-lo com a coroa dupla e representá-lo no ato de adorar os deuses de seu país de adoção. Mas eles não puderam naturalizar nem disfarçar sua linguagem. Falado ou escrito, era uma coisa estranha. Esculpido em lugares altos, representava um emblema de servidão. O que uma hierarquia conservadora poderia fazer senão abominá-la e, quando possível, ignorá-la?

Há outras esculturas neste quadrângulo que gostaríamos de prolongar como, por exemplo, os capitéis da colunata oriental, nenhuma das quais são iguais, e os grotescos baixos-relevos do friso do Mammisi. Destes, um grupo quase heráldico, representando o falcão sagrado sentado no centro de uma persea em forma de leque entre dois apoiantes, é um dos mais curiosos, sendo de um lado um leão maníaco e do outro um Hipopótamo tifoniano, cada um segurando uma tesoura.

Passando agora pela porta do segundo propylon, nos deparamos com o pórtico - o famoso pórtico pintado de que tínhamos visto tantos esboços que imaginávamos já conhecê-lo. Esse conhecimento de segunda mão não vale nada, porém, diante da realidade e nos surpreendemos tanto como se fôssemos os primeiros viajantes a pisar neste recinto encantado.

Pois aqui está um lugar em que o tempo parece ter ficado tão parado como naquele palácio imortal onde tudo dormiu por cem anos. Os baixos-relevos nas paredes, as pinturas intrincadas nos tetos, as cores nos capitéis, são incrivelmente frescas e perfeitas. Essas capitais requintadas há muito são a maravilha e o deleite dos viajantes do Egito. Todos eles são estudados a partir de formas naturais - do lótus em botão e flor, o papiro e a palma da mão. Convencionalizados com habilidade consumada, eles são ao mesmo tempo tão justamente proporcionados à altura e ao perímetro das colunas que dão um ar de maravilhosa leveza a toda a estrutura. Mas, acima de tudo, é com a cor - cor concebida no terno e patético menor de Watteau e Lancret e Greuze - que se fica mais fascinado. Desses meios-tons delicados, o fac-símile no & quotGramma do ornamento & quot não transmite a mais remota idéia. Cada matiz é suavizado, misturado, degradado. Os rosas são coralinos, os verdes são temperados com verditer, os azuis são turquesa esverdeados, como a metade ocidental de um céu noturno outonal.

Mais tarde, quando voltamos da Segunda Catarata para Fila, o Escritor dedicou a melhor parte de três dias para fazer um estudo cuidadoso de um canto deste pórtico, combinando pacientemente com essas variações sutis de tonalidade, e se esforçando para dominar o segredo de sua combinação . A xilogravura anexa não pode fazer mais do que reproduzir as formas.

Arquitetonicamente, este pátio é diferente de todos que já vimos, sendo bastante pequeno e aberto para o céu no centro, como o átrio de uma casa romana. A luz assim admitida brilha no alto, fica em uma área quadrada no solo abaixo e é refletida nos recessos retratados do teto. Na extremidade superior, onde os pilares se erguem em duas profundidades, havia originalmente uma tela intercolunar. Os lados ásperos das colunas mostram onde os blocos de conexão foram arrancados. O pavimento também foi puxado por caçadores de tesouros, e o chão está coberto de lajes quebradas e fragmentos de cornija quebrada.

Estes são os únicos sinais de ruína - sinais traçados não pelo dedo do Tempo, mas pela mão do spoiler. Tão fresco, tão justo é todo o resto, que não hesitamos em nos enganar por um momento na crença de que o que vemos é trabalho não estragado, mas detido. Essas colunas, depende disso, ainda estão inacabadas. Esse pavimento está prestes a ser refeito. Não nos surpreenderia encontrar os pedreiros aqui amanhã de manhã, ou o escultor, com o martelo e o cinzel, carregando aquele bando de botões de lótus e abelhas. Muito mais difícil é acreditar que todos eles trabalharam para sempre há cerca de vinte e dois séculos.

Here and there, where the foundations have been disturbed, one sees that the columns are constructed of sculptured blocks, the fragments of some earlier Temple while, at a height of about six feet from the ground, a Greek cross cut deep into the side of the shaft stamps upon each pillar the seal of Christian worship.

For the Copts who choked the colonnades and courtyards with their hovels seized also on the Temples. Some they pulled down for building material others they appropriated. We can never know how much they destroyed but two large convents on the eastern bank a little higher up the river, and a small basilica at the north end of the island, would seem to have been built with the magnificent masonry of the southern quay, as well as with blocks taken from a structure which once occupied the south-eastern corner of the great colonnade. As for this beautiful painted portico, they turned it into a chapel. A little rough-hewn niche in the east wall, and an overturned credence-table fashioned from a single block of limestone, mark the sight of the chancel. The Arabs, taking this last for a gravestone, have pulled it up, according to their usual practice, in search of treasure buried with the dead. On the front of the credence-table, and over the niche which some unskilled but pious hand has decorated with rude Byzantine carvings, the Greek cross is again conspicuous.

The religious history of Philæ is so curious that it is a pity it should not find an historian. It shared with Abydos and some other places the reputation of being the burial-place of Osiris. It was called "The Holy Island." Its very soil was sacred. None might land upon its shores, or even approach them too nearly, without permission. To obtain that permission and perform the pilgrimage to the tomb of the God, was to the pious Egyptian what the Mecca pilgrimage is to the pious Mussulman of to-day. The most solemn oath to which he could give utterance was "By Him who sleeps in Philæ."

When and how the island first came to be regarded as the resting-place of the most beloved of the Gods does not appear but its reputation for sanctity seems to have been of comparatively modern date. It probably rose into importance as Abydos declined. Herodotus, who is supposed to have gone as far as Elephantine, made minute enquiry concerning the river above that point and he relates that the Cataract was in the occupation of "Ethiopian nomads." He, however, makes no mention of Philæ or its Temples. This omission on the part of one who, wherever he went, sought the society of the priests and paid particular attention to the religious observances of the country, shows that either Herodotus never got so far, or that the island had not yet become the home of the Osirian mysteries. Four hundred years later, Diodorus Siculus describes it as the holiest of holy places while Strabo, writing about the same time, relates that Abydos had then dwindled to a mere village. It seems possible, therefore, that at some period subsequent to the time of Herodotus and prior to that of Diodorus or Strabo, the priests of Isis may have migrated from Abydos to Philæ in which case there would have been a formal transfer not only of the relics of Osiris, but of the sanctity which had attached for ages to their original resting-place. Nor is the motive for such an exodus wanting. The ashes of the God were no longer safe at Abydos. Situate in the midst of a rich corn country on the high road to Thebes, no city south of Memphis lay more exposed to the hazards of war. Cambyses had already passed that way. Other invaders might follow. To seek beyond the frontier that security which might no longer be found in Egypt, would seem therefore to be the obvious course of a priestly guild devoted to its trust. This, of course, is mere conjecture, to be taken for what it may be worth. The decadence of Abydos coincides, at all events, with the growth of Philæ and it is only by help of some such assumption that one can understand how a new site should have suddenly arisen to such a height of holiness.

The earliest Temple here, of which only a small propylon remains, would seem to have been built by the last of the native Pharaohs (Nectanebo II, B.C. 361) but the high and palmy days of Philæ belong to the period of Greek and Roman rule. It was in the time of the Ptolemies that the Holy Island became the seat of a Sacred College and the stronghold of a powerful hierarchy. Visitors from all parts of Egypt, travellers from distant lands, court functionaries from Alexandria charged with royal gifts, came annually in crowds to offer their vows at the tomb of the God. They have cut their names by hundreds all over the principal Temple, just like tourists of to-day. Some of these antique autographs are written upon and across those of preceding visitors while others – palimpsests upon stone, so to say – having been scratched on the yet unsculptured surface of doorway and pylon, are seen to be older than the hieroglyphic texts which were afterwards carved over them. These inscriptions cover a period of several centuries, during which time successive Ptolemies and Cæsars continued to endow the island. Rich in lands, in temples, in the localisation of a great national myth, the Sacred College was yet strong enough in A.D. 379 to oppose a practical resistance to the Edict of Theodosius. At a word from Constantinople, the whole land of Egypt was forcibly Christianised. Priests were forbidden under pain of death to perform the sacred rites. Hundreds of temples were plundered. Forty thousand statues of divinities were destroyed at one fell swoop. Meanwhile, the brotherhood of Philæ, entrenched behind the Cataract and the desert, survived the degradation of their order and the ruin of their immemorial faith. It is not known with certainty for how long they continued to transmit their hereditary privileges but two of the above-mentioned votive inscriptions show that so late as A.D. 453 the priestly families were still in occupation of the island, and still celebrating the mysteries of Osiris and Isis. There even seems reason for believing that the ancient worship continued to hold its own till the end of the sixth century, at which time, according to an inscription at Kalabsheh, of which I shall have more to say hereafter, Silco, "King of all the Ethiopians," himself apparently a Christian, twice invaded Lower Nubia, where God, he says gave him the victory, and the vanquished swore to him "by their idols" to observe the terms of peace.

There is nothing in this record to show that the invaders went beyond Tafa, the ancient Taphis, which is twenty-seven miles above Philæ but it seems reasonable to conclude that so long as the old gods yet reigned in any part of Nubia, the island sacred to Osiris would maintain its traditional sanctity.

At length, however, there must have come a day when for the last time the tomb of the God was crowned with flowers, and the "Lamentations of Isis" were recited on the threshold of the sanctuary. And there must have come another day when the cross was carried in triumph up those painted colonnades, and the first Christian mass was chanted in the precincts of the heathen. One would like to know how these changes were brought about whether the old faith died out for want of worshippers, or was expelled with clamour and violence. But upon this point, history is vague and the graffiti of the time are silent. We only know for certain that the old went out, and the new came in and that where the resurrected Osiris was wont to be worshipped according to the most sacred mysteries of the Egyptian ritual, the resurrected Christ was now adored after the simple fashion of the primitive Coptic Church.

And now the Holy Island, near which it was believed no fish had power to swim or bird to fly, and upon whose soil no pilgrim might set foot without permission, became all at once the common property of a populous community. Courts, colonnades, even terraced roofs, were overrun with little crude-brick dwellings. A small basilica was built at the lower end of the island. The portico of the Great Temple was converted into a Chapel, and dedicated to Saint Stephen. "This good work," says a Greek inscription traced there by some monkish hand of the period, "was done by the well-beloved of God, the Abbot-Bishop Theodore." Of this same Theodore, whom another inscription styles "the very holy father," we know nothing but his name.

The walls hereabout are full of these fugitive records. "The cross has conquered, and will ever conquer," writes one anonymous scribe. Others have left simple signatures as, for instance – "I, Joseph," in one place, and "I, Theodosius of Nubia," in another. Here and there an added word or two give a more human interest to the autograph. So, in the pathetic scrawl of one who writes himself "Johannes, a slave," we seem to read the story of a life in a single line. These Coptic signatures are all followed by the sign of the cross.

The foundations of the little basilica, with its apse towards the east and its two doorways to the west, are still traceable. We set a couple of our sailors one day to clear away the rubbish at the lower end of the nave, and found the font – a rough stone basin at the foot of a broken column.

It is not difficult to guess what Philæ must have been like in the days of Abbot Theodore and his flock. The little basilica, we may be sure, had a cluster of mud domes upon the roof and I fancy, somehow, that the Abbot and his monks installed themselves in that row of cells on the east side of the great colonnade, where the priests of Isis dwelt before them. As for the village, it must have been just like Luxor – swarming with dusky life noisy with the babble of children, the cackling of poultry, and the barking of dogs sending up thin pillars of blue smoke at noon echoing to the measured chime of the prayer-bell at morn and even and sleeping at night as soundly as if no ghost-like, mutilated Gods were looking on mournfully in the moonlight.

The Gods are avenged now. The creed which dethroned them is dethroned. Abbot Theodore and his successors, and the religion they taught, and the simple folk that listened to their teaching, are gone and forgotten. For the church of Christ, which still languishes in Egypt, is extinct in Nubia. It lingered long though doubtless in some such degraded and barbaric form as it wears in Abyssinia to this day. But it was absorbed by Islamism at last and only a ruined convent perched here and there upon some solitary height, or a few crosses rudely carved on the walls of a Ptolemaic Temple, remain to show that Christianity once passed that way.

The mediæval history of Philæ is almost a blank. The Arabs, having invaded Egypt towards the middle of the seventh century, were long in the land before they began to cultivate literature and for more than three hundred years history is silent. It is not till the tenth century that we once again catch a fleeting glimpse of Philæ. The frontier is now removed to the head of the Cataract. The Holy Island has ceased to be Christian ceased to be Nubian contains a mosque and garrison, and is the last fortified outpost of the Moslems. It still retains, and apparently continues to retain for some centuries longer, its ancient Egyptian name. That is to say (P being as usual converted into B) the Pilak of the hieroglyphic inscriptions becomes in Arabic Belak which is much more like the original than the Philæ of the Greeks.

The native Christians, meanwhile, would seem to have relapsed into a state of semi-barbarism. They make perpetual inroads upon the Arab frontier, and suffer perpetual defeat. Battles are fought tribute is exacted treaties are made and broken. Towards the close of the thirteenth century, their king being slain and their churches plundered, they lose one-fourth of their territory, including all that part which borders uppon Assûan. Those who remain Christians are also condemned to pay an annual capitation tax, in addition to the usual tribute of dates, cotton, slaves, and camels. After this we may conclude that they accepted Islamism from the Arabs, as they had accepted Osiris from the Egyptians and Christ from the Romans. As Christians, at all events, we hear of them no more for Christianity in Nubia perished root and branch, and not a Copt, it is said, may now be found above the frontier.

Philæ was still inhabited in A.D. 1799, when a detachment of Desaix's army under General Beliard took possession of the island, and left an inscription on the soffit of the doorway of the great pylon to commemorate the passage of the Cataract. Denon, describing the scene with his usual vivacity, relates how the natives first defied and then fled from the French flinging themselves into the river, drowning such of their children as were too young to swim, and escaping into the desert. They appear at this time to have been mere savages – the women ugly and sullen the men naked, agile, quarrelsome, and armed not only with swords and spears, but with matchlock guns, which they used to keep up "a brisk and well-directed fire."

Their abandonment of the island probably dates from this time for when Burckhardt went up in A.D. 1813, he found it, as we found it to this day, deserted and solitary. One poor old man – if indeed he still lives – is now the one inhabitant of Philæ and I suspect he only crosses over from Biggeh in the tourist-season. He calls himself, with or without authority, the guardian of the island sleeps in a nest of rags and straw in a sheltered corner behind the great Temple and is so wonderfully wizened and bent and knotted up, that nothing of him seems quite alive except his eyes. We gave him fifty copper paras for a parting present when on our way back to Egypt and he was so oppressed by the consciousness of wealth, that he immediately buried his treasure and implored us to tell no one what we had given him.

With the French siege and the flight of the native population closes the last chapter of the local history of Philæ. The Holy Island has done henceforth with wars of creeds or kings. It disappears from the domain of history, and enters the domain of science. To have contributed to the discovery of the hieroglyphic alphabet is a high distinction and in no sketch of Philæ, however slight, should the obelisk that furnished Champollion with the name of Cleopatra be allowed to pass unnoticed. This monument, second only to the Rosetta Stone in point of philological interest, was carried off by Mr. W. Bankes, the discoverer of the first Tablet of Abydos, and is now in Dorsetshire. Its empty socket and its fellow obelisk, mutilated and solitary, remain in situ at the southern extremity of the island.

And now – for we have lingered over long in the portico – it is time we glanced at the interior of the Temple. So we go in at the central door, beyond which open some nine or ten halls and side-chambers leading, as usual, to the sanctuary. Here all is dark, earthy, oppressive. In rooms unlighted by the faintest gleam from without, we find smoke-blackened walls covered with elaborate bas-reliefs. Mysterious passages, pitch-dark, thread the thickness of the walls and communicate by means of trap-like openings with vaults below. In the sanctuary lies an overthrown altar while in the corner behind it stands the very niche in which Strabo must have seen that poor sacred hawk of Ethiopia which he describes as "sick, and nearly dead."

But in this Temple dedicated not only to Isis, but to the memory of Osiris and the worship of Horus their son, there is one chamber which we may be quite sure was shown neither to Strabo nor Diodorus, nor to any stranger of alien faith, be his repute or station what it might a chamber holy above all others holier even than the sanctuary – the chamber sacred to Osiris. We, however, unrestricted, unforbidden, are free to go where we list and our books tell us that this mysterious chamber is somewhere overhead. So, emerging once again into the daylight, we go up a well-worn staircase leading out upon the roof.

This roof is an intricate, up-and-down place and the room is not easy to find. It lies at the bottom of a little flight of steps – a small stone cell some twelve feet square, lighted only from the doorway. The walls are covered with sculptures representing the shrines, the mummification, and the resurrection of Osiris. These shrines, containing each some part of his body, are variously fashioned.

His head, for instance, rests on a Nilometer his arm, surmounted by a head, is sculptured on a stela, in shape resembling a high-shouldered bottle, surmounted by one of the head-dresses peculiar to the God his legs and feet lie at full length in a pylon-shaped mausoleum.

Upon another shrine stands the mitre-shaped crown which he wears as Judge of the Lower World. Isis and Nephthys keep guard over each shrine. In a lower frieze we see the mummy of the god laid upon a bier, with the four so-called canopic jars ranged underneath. A little farther on, he lies in state, surrounded by lotus buds on tall stems, figurative of growth, or returning life. Finally, he is depicted lying on a couch his limbs reunited his head, left hand, and left foot upraised, as in the act of returning to consciousness. Nephthys, in the guise of a winged genius, fans him with the breath of life. Isis, with outstretched arms, stands at his feet and seems to be calling him back to her embraces. The scene represents, in fact, that supreme moment when Isis pours forth her passionate invocations, and Osiris is resuscitated by virtue of the songs of the divine sisters.

Ill-modelled and ill-cut as they are, there is a clownish naturalness about these little sculptures which lifts them above the conventional dead level of ordinary Ptolemaic work. The figures tell their tale intelligibly. Osiris seems really struggling to rise, and the action of Isis expresses clearly enough the intention of the artist. Although a few heads have been mutilated and the surface of the stone is somewhat degraded, the subjects are by no means in a bad state of preservation. In the accompanying sketches, nothing has been done to improve the defective drawing or repair the broken outlines of the originals. Osiris in one has lost his foot, and in another his face the hands of Isis are as shapeless as those of a bran doll and the naiveté of the treatment verges throughout upon caricature. But the interest attaching to them is altogether apart from the way in which they are executed.

And now, returning to the roof, it is pleasant to breathe the fresher air that comes with sunset – to see the island, in shape like an ancient Egyptian shield, lying mapped out beneath one's feet. From here, we look back upon the way we have come, and forward to the way we are going. Northward lies the Cataract – a network of islets with flashes of river between. Southward, the broad current comes on in one smooth, glassy sheet, unbroken by a single rapid. How eagerly we turn our eyes that way for yonder lie Abou Simbel and all the mysterious lands beyond the Cataracts! But we cannot see far, for the river curves away grandly to the right, and vanishes behind a range of granite hills. A similar chain hems in the opposite bank while high above the palm-groves fringing the edge of the shore stand two ruined convents on two rocky prominences, like a couple of castles on the Rhine. On the east bank opposite, a few mud houses and a group of superb carob trees mark the site of a village, the greater part of which lies hidden among palms. Behind this village opens a vast sand valley, like an arm of the sea from which the waters have retreated. The old channel along which we rode the other day went ploughing that way straight across from Philæ. Last of all, forming the western side of this fourfold view, we have the island of Biggeh – rugged, mountainous, and divided from Philæ by so narrow a channel that every sound from the native village on the opposite steep is as audible as though it came from the courtyard at our feet. That village is built in and about the ruins of a tiny Ptolemaic Temple, of which only a screen and doorway and part of a small propylon remain. We can see a woman pounding coffee on the threshold of one of the huts, and some children scrambling about the rocks in pursuit of a wandering turkey. Catching sight of us up here on the roof of the temple, they come whooping and scampering down to the water-side, and with shrill cries importune us for bakhshîsh. Unless the stream is wider than it looks, one might almost pitch a piastre into their outstretched hands.

Mr. Hay, it is said, discovered a secret passage of solid masonry tunnelled under the river from island to island. The entrance on this side was from a shaft in the Temple of Isis. We are not told how far Mr. Hay was able to penetrate in the direction of Biggeh but the passage would lead up, most probably, to the little Temple opposite.

Perhaps the most entirely curious and unaccustomed features in all this scene are the mountains. They are like none that any of us have seen in our diverse wanderings. Other mountains are homogeneous, and thrust themselves up from below in masses suggestive of primitive disruption and upheaval. These seem to lie upon the surface foundationless rock loosely piled on rock, boulder on boulder like stupendous cairns, the work of demigods and giants. Here and there, on shelf or summit, a huge rounded mass, many tons in weight, hangs poised capriciously. Most of these blocks, I am persuaded, would "log," if put to the test.

But for a specimen stone, commend me to yonder amazing monolith down by the water's edge opposite, near the carob trees and the ferry. Though but a single block of orange-red granite, it looks like three and the Arabs, seeing in it some fancied resemblance to an arm-chair, call it Pharaoh's throne. Rounded and polished by primæval floods, and emblazoned with royal cartouches of extraordinary size, it seems to have attracted the attention of pilgrims of all ages. Kings, conquerors, priests, travellers, have covered it with records of victories, of religious festivals, of prayers, and offerings, and acts of adoration. Some of these are older by a thousand years and more than the temples on the island opposite.

Such, roughly summed up, are the fourfold surroundings of Philæ – the cataract, the river, the desert, the environing mountains. The Holy Island – beautiful, lifeless, a thing of the far past, with all its wealth of sculpture, painting, history, poetry, tradition – sleeps, or seems to sleep, in the midst.

It is one of the world's famous landscapes, and it deserves its fame. Every sketcher sketches it every traveller describes it. Yet it is just one of those places of which the objective and subjective features are so equally balanced that it bears putting neither into words nor colours. The sketcher must perforce leave out the atmosphere of association which informs his subject and the writer's description is at best no better than a catalogue raisonnée.


The monuments of Philae cover four major epochs: the last part of the Pharaonic era, the Ptolemaic period, the Roman epoch and the Christian period. The chief monuments are the Temple of Isis & her son Horus, the beautiful arch of Hadrian, the Temple of Hathor and the Kiosk of Trajan which is also known as Pharaoh's Bed. The kiosk is rectangular in shape & surrounded by 14 columns with floral capitals. This is the most graceful of the many elegant buildings on the island, and the one for which Philae is most remembered.

The huge entrance pylon of Isis temple is 18 m high and 45 m wide. Each of the 2 towers is decorated with mighty figures of Neos Dionysos, Ptolemy XII, depicted as pharaoh and wearing the Double crown of Upper and Lower Egypt Two granite lions guard the entrance, they are of late Roman times and reflect Byzantine influence. Passing through the gateway, we come to the Great Court. To the right is a colonnade and priests? quartos. To the left is the Birth House which is an elegant little building. The colonnade surrounding the Birth House is completely decorated. The Second Pylon of the temple is smaller in size than the entrance one and is not aligned with it.

The Temple of Isis comprises a tiny open court, hypostyle hall, an ante-chamber and a sanctuary. The walls have fine reliefs of the Ptolemaic kings and Roman emperors repeating traditional ritual scenes relating to offerings to the Egyptian gods, staking out the temple and consecrating the sacred area. The Hypostyle hall is separated from the court by screen walls between the 1st row of columns and adored with coloured relief. In Christian period the hall was converted into a church, the wall reliefs were covered with stucco and painted. Christian crosses were chiseled in the walls and on some of the columns.


The Temple of Isis at Philae

The Temple of Isis originally sat on the island of Philae in the middle of the Nile River in the southern part of the ancient Egyptian empire. The temple was the built by followers of the cult of Isis, a goddess often referred to as the mother of the gods. Its walls portray scenes of the resurrection of her husband Osiris, his later mummification, and the birthing of their son Horus, one of the most prominent gods in the ancient Egyptian pantheon.

The original island of Philae was considered sacred due it being one of the many legendary burial places of Osiris, a god of fertility, death and rebirth. Since only the religiously devout were allowed to live there, it was referred to as “the Unapproachable” by ancient Romans who later conquered and occupied Egypt. It was said that fish never swam close and fowl refused to fly above the sacred land. While remaining a holy site, the island itself also functioned as part a major trade route and was often visited by merchants and those vacationing on pilgrimage.

Although shrines dedicated to the worship of Isis were built earlier on the island, major construction of the temple was carried out by Ptolemy II and later his successor Ptolemy III, whose reigns lasted from 285-221 BC. Later Roman leaders Augustus and Tiberius continued to decorate the site from 27-37 BC, but their works were never completed. A western gate was added to the complex by the Romans in between 117 AD and 138 AD. Following the rise of Christianity, the temple was officially closed in 537 AD and rededicated to the worship of Saint Stephen.

At the very beginning of the 1900s, the temple complex was flooded due to the construction of the Aswan Low Dam. By the 1960s, a third of Philae’s ancient structures were permanently submerged, and underwater damage stripped the site of its vegetation and colorful reliefs. In 1960, UNESCO began a 20-year rescue project that lowered the inundation and saw around 50,000 stones moved to its current site on nearby Agilkia Island where you can still visit and explore the temple to this day.

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Temple of Isis (Philae)

The Temple of Isis at Philae, now located at the Agilkia Island, was built to honour the goddess Isis, this was the last temple built in the classical Egyptian style. Construction began around 690 BCE, and it was one of the last outposts where the goddess was worshipped.

The temple complex was dismantled and moved to Agilkia Island as part of the UNESCO Nubia Campaign project, protecting this and other complexes before the 1970 completion of the Aswan High Dam.

The first pylon consists of two 60 foot towers with a gate between them. There are grooves cut into each side of the pylon to support flag poles. In front of the main gateway to the first pylon stand two Roman style lions carved from pink granite. Parts of this pylon date back as early as to the time of Nectanebo I. At the base of the first pylon a series of small personified Nile figures present offerings.

The Second pylon is approximately 105 foot wide and 40 foot high and is not set parallel to the First Pylon. A series of small steps lead to the gateway between the two towers. The pylon towers depict scenes of Pharoahs making offerings to the gods. A staircase in the western tower leads to the roof and the “Osirian Chambers”. Both towers have grooves for flagpoles just like those on the First Pylon.

The Mammisi (birth-house) is located on the western flank of the inner courtyard. It is surrounded on three sides by a colonnade of floral topped columns each crowned with a sistrum and Hathor-headed capital. The Mammisi (birth house) was a common feature of Ptolemaic temples and the example on Philae is similar in layout and decoration to examples at Dendera and Edfu.

On the eastern side of the inner courtyard (opposite the Mammisi) there is a colonnade with access to a few small storerooms and in the north the Second Pylon provides access to the main structure of the Temple of Isis.

Forecourt or the 'dromos' is the large, paved, trapezoidal area in front of the Temple of Isis. This forecourt is flanked by two colonnades on its eastern and western ends. The court, perhaps inspired by Hellenistic public spaces was created under Ptolemy VI or VIII and destined to receive visitors during festivities.

The 77 m long western colonnade with 32 columns and 12 openings in the rear wall was decorated under Augustus, Tiberius, Claudius, and Nero and served as a pronaos of the sanctuaries located on the neighboring abaton.

The 42 meter long, largely unfinished first eastern colonnade with 16 columns functioned as a common vestibule for the sanctuaries located behind the rear wal, which were accessible through six doors.

Beyond the hypostyle hall there lie three vestibules, leading into the Inner Sanctuary of Isis.

Originally two granite shrines stood here, one containing a gold statue of Isis and another containing the barque in which the statue travelled, but these were long ago moved to Florence and Paris, and only the stone pedestal for the barque remains, inscribed with the names of Ptolemy III and his wife, Berenice.


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