A história

Batalha de Boulogne, 22-25 de maio de 1940


Batalha de Boulogne, 22-25 de maio de 1940

Quando a ofensiva alemã no oeste começou em 10 de maio de 1940, ninguém do lado aliado pensou que os portos do canal estivessem em perigo imediato. Tudo mudou depois da descoberta alemã em Sedan em 14 de maio e da corrida para a costa que se seguiu. Quando os Panzers de Guderian alcançaram a foz do Somme em Abbeville, os tanques alemães estavam a menos de sessenta quilômetros ao sul de Boulogne. As formações aliadas fortes mais próximas estavam a sessenta milhas a leste, ainda tentando manter a linha a leste de Lille e se preparando para um contra-ataque, que esperava romper as linhas alemãs e restaurar a situação (Batalha de Arras, 21 de maio de 1940) .

Felizmente para os Aliados, os alemães avançaram muito mais rápido do que eles acreditavam ser possível, e os tanques de Guderian permaneceram estáticos ao longo de 21 de maio, enquanto o Alto Comando decidia enviá-los para o norte para capturar os portos do canal ou para o sul para atacar a nova linha francesa formando no Somme. Os britânicos usaram bem esse tempo. Na manhã de 22 de maio, a 20ª Brigada de Guardas (um batalhão da Guarda Irlandesa e da Guarda Galesa) foi levada para Boulogne por mar, escoltada pelos destróieres HMS Whitshed e HMS Vimiera. Essa força foi colocada sob o comando direto do general Edmund Ironside, o chefe do Estado-Maior Geral Imperial, em parte porque as comunicações entre a costa e Lord Gort, o comandante do BEF, agora não eram confiáveis. Os britânicos encontraram dois batalhões de infantaria francesa na cidade, sob o comando do general Lanquetot, bem como várias outras tropas que haviam sido empregadas em tarefas trabalhistas atrás das linhas de frente e haviam encontrado o caminho para a costa. Juntos, os britânicos e os franceses tinham entre 8.000 e 9.000 homens em Boulogne, mas a cidade não estava preparada para a defesa e as tropas não tinham armas antitanque - os britânicos tinham parte de uma bateria antitanque, os franceses tinham um pequeno número de tanques.

No mesmo dia, os alemães finalmente começaram a se mover para o norte. A II Divisão Panzer recebeu a tarefa de capturar Boulogne. Em 22 de maio, eles alcançaram a parte sul de Boulogne, onde encontraram resistência inesperadamente determinada. O general Walther K. Nehring, chefe de gabinete de Guderian, injustamente acreditava que isso se devia à liderança britânica. O desempenho da guarnição francesa nos próximos dias sugeriria que isso não era verdade, mas este foi certamente o primeiro confronto sério entre os homens de Guderian e os britânicos.

Em 23 de maio, a II Divisão Panzer iniciou um ataque muito mais determinado a Boulogne. Os britânicos já haviam começado a planejar uma possível evacuação e naquela manhã 200 marinheiros e fuzileiros navais foram enviados no destróier HMS Vimy, para organizar o porto. Essa era uma tarefa particularmente perigosa, pois as tropas alemãs haviam alcançado o alcance de armas leves da área do porto. O perigo foi claramente ilustrado no final do dia - os destróieres HMS Keith e HMS Whitshed foram enviados para o porto, onde o Capitão D. J. R. Simson do Keith foi morto e o capitão do Vimy mortalmente ferido. No final da tarde de 23 de maio, os britânicos finalmente decidiram evacuar suas tropas de Boulogne. Mais três contratorpedeiros (HMS Vimiera, HMS Venenoso e HMS Venetia) foram enviados para participar da operação, com o HMS Cisne Selvagem seguindo de perto.

Eles chegaram a Boulogne às 18h30, logo após um pesado ataque aéreo alemão que o general Nehring alegou ter desativado três destróieres. Os novos navios foram recebidos pelo HMS Whitshed fora do porto. Seu comandante, E. Conder, era agora o oficial naval sênior presente. Ele enviou uma mensagem ao almirante Ramsey, comandante geral das evacuações, informando que não se arriscaria a entrar no porto sem apoio aéreo. Cinquenta minutos depois, às 19h20, com os caças da RAF sobrevoando a cabeça, a flotilha britânica começou a entrar no porto.

Whitshed e Vimy entrou primeiro. Cada um deles foi capaz de enfrentar cerca de 1.000 homens, antes de se retirar às 20h20. Eles foram então seguidos pelo Cisne Selvagem, Venenoso e Venetia. HMS Venetia logo se tornou o único contratorpedeiro britânico a ser seriamente danificado. Seu capitão foi ferido e ela foi forçada a recuar do porto. Todos os três navios se envolveram em uma batalha navio-terra de curta distância, atacando tanques alemães com seus canhões navais de disparo rápido, mirando em inimigos a apenas algumas centenas de metros de distância. A situação piorou quando os alemães capturaram as baterias de canhões da costa francesa praticamente intactas e as voltaram contra os navios britânicos. Apesar disso, às 9h30 o Cisne Selvagem e a Venenoso porto esquerdo com 900 homens a bordo entre eles.

Nesse ponto, 2.900 homens foram evacuados, mas ainda havia 2.200 soldados britânicos em Boulogne. Às 22h30, um oitavo contratorpedeiro, HMS Windsor chegou ao porto e conseguiu evacuar 600 homens, entre eles muitos feridos e um grupo de demolição naval enviado pela primeira vez a 22 de maio. Finalmente, nas primeiras horas de 24 de maio HMS Vimiera fez a última viagem a Boulogne. A essa altura, a luta havia cessado durante a noite e, às 14h45, ela conseguiu levar 1.300 homens a bordo. Um total de 4.360 homens foram resgatados. Infelizmente, um segundo destruidor, HMS Wessex, não tinha chegado e, portanto, 300 homens da guarda galesa tiveram de ser deixados para trás.

Na manhã de 24 de maio, a guarnição francesa ainda mantinha a velha cidadela e estava determinada a continuar lutando, protegida pelas paredes de 30 pés da cidadela. Os alemães realizaram um ataque frontal. Usando escadas de cerco e apoiados por fogo de artilharia concentrado, lança-chamas e fogo de curta distância de canhões antiaéreos, no final do dia os alemães haviam capturado a cidadela. No dia seguinte (25 de maio), a guarnição restante finalmente se rendeu. Os alemães capturaram dois generais e 5.000 soldados aliados, a maioria deles franceses. Embora não seja tão famosa quanto a defesa de Calais, que estava sendo conduzida quase ao mesmo tempo, a defesa de três dias de Boulogne desempenhou um papel no atraso do avanço alemão em direção a Dunquerque, e deu aos britânicos e franceses tempo para consolidar suas posições defensivas a oeste de Dunquerque.


Batalha de Arras (1940)

o Batalha de Arras ocorreu em 21 de maio de 1940, durante a Batalha da França na Segunda Guerra Mundial. Após a invasão alemã dos Países Baixos em 10 de maio, as forças francesas e britânicas avançaram para a Bélgica. O plano de campanha alemão Fall Gelb (Caso Amarelo) evoluiu para uma operação de engodo na Holanda e na Bélgica, com o esforço principal através das Ardenas. As unidades alemãs cruzaram o Meuse sem esperar por reforços na Batalha de Sedan. Em vez de consolidar cabeças de ponte na margem oeste do Meuse, os alemães começaram um avanço descendo o vale do rio Somme em direção ao Canal da Mancha.

Os Aliados ficaram confusos e suas tentativas de cortar as pontas de lança do Panzer degeneraram em contra-ataques esporádicos e não coordenados, que nunca alcançaram concentração suficiente para serem bem-sucedidos, já que os principais exércitos Aliados estavam na Bélgica. A ofensiva em Arras foi planejada pelos britânicos e franceses para aliviar a pressão sobre a guarnição britânica na cidade de Arras e não foi coordenada com um ataque dos franceses do sul do corredor panzer alemão.

Limitada pelas forças limitadas à sua disposição, a ofensiva anglo-francesa foi realizada por uma pequena força mista de tanques e infantaria britânicos e franceses que avançou para o sul de Arras. Os Aliados obtiveram alguns ganhos iniciais e entraram em pânico em várias unidades alemãs, mas após um avanço de até 6,2 mi (10 km), eles foram forçados a se retirar após o anoitecer para evitar o cerco. O ataque foi um fracasso, mas teve um efeito desproporcional sobre Hitler e Oberkommando der Wehrmacht (OKW, alto comando das forças armadas alemãs).

A preocupação com mais contra-ataques anglo-franceses contra o corredor panzer antes que as divisões de infantaria alemãs não motorizadas o alcançassem, levou Hitler a ordenar que o avanço dos panzer parasse até que a situação em Arras fosse restaurada. Os Aliados usaram a pausa para reforçar os Portos do Canal, evitar sua rápida captura e fortalecer as abordagens ocidentais de Dunquerque antes da chegada dos alemães, tornando possível a evacuação das forças britânicas e francesas na Operação Dínamo.


Batalha de Boulogne, 22-25 de maio de 1940 - História

As operações alemãs lançadas em 10 de maio de 1940 permitem cercar 13 divisões de infantaria francesas, 3 divisões blindadas francesas (DLM), 13 divisões belgas e 9 britânicas no norte em 23 de maio. Em 27 de maio, o plano de evacuação britânico está pronto e o War Office diz a Lord Gort que "seu único dever é agora evacuar para a Grã-Bretanha o máximo de tropas possível". Na manhã de 28 de maio, o exército belga se rende.

Em 23 de maio, o 2.PzD ​​chega a Boulogne, o 1.PzD chega a Calais, o 6.PzD fica perto de Saint-Omer e o 7.PzD fica nos subúrbios de Béthune. No entanto, as operações alemãs contra o bolsão aliado não são fáceis. As tropas alemãs se opõem às melhores tropas aliadas: o 1º Exército francês, o corpo de cavalaria francês e o BEF. A defesa terrestre do bolsão de Dunquerque está principalmente nas mãos dos franceses, enquanto os britânicos tinham a ordem principal de evacuar. No entanto, até 1 de junho, ainda existem elementos britânicos muito pequenos na parte sudeste do bolsão. Essa resistência desempenhou um papel significativo no sucesso da evacuação. Se no solo a defesa era principalmente francesa, nos céus de Dunquerque as aeronaves aliadas eram em sua maioria da RAF, mas vários caças franceses participaram da batalha. A maior parte da força aérea francesa foi engajada mais ao sul, sobre o rio Somme.

BATALHA DE BOULOGNE (22 a 25 de maio de 1940)

Boulogne é comandado pelo general Lanquetot, comandante do 21e DI. A cidade não está preparada para se defender e os primeiros tanques alemães estão a apenas 55 km de distância. As tropas aliadas em 22 de maio são compostas por:
• 2 batalhões de infantaria do 48e RI (21e DI), que lutaram no Saar e na Bélgica com o 7º Exército
• Muitos marinheiros franceses baseados no porto e nas instalações terrestres, lutando como infantaria de fuzileiros navais
• Elementos motorizados do 3e DLM, incluindo cerca de 5 carros blindados Panhard 178 (12e Régiment de Cuirassiers) e 2 tanques Hotchkiss H39.
• Elementos do 35e RA com alguns canhões de campo Mle1897 de 75 mm
• Elementos do RALT 181e com 7 armas GPF de 155 mm, mas sem munição. Os artilheiros aumentam a defesa em apenas 30 carabinas.
• Artilharia costeira francesa: uma bateria de 3 canhões de 194 mm em La Crèche e uma bateria de 3 canhões de 138 mm no Mont-de-Couple. Essas baterias podem disparar contra os alemães.
• 3 bases da frota aérea da Marinha Francesa estão localizadas no cassino de Boulogne, Alprech e Berck. Várias tropas da Força Aérea também participarão dos combates.
• 2 batalhões de infantaria do 65e RI (21e DI), que não estão em Boulogne, mas vão atrasar o avanço alemão nas redondezas.

Em Boulogne, também há elementos britânicos liderados pelo general Griffin:
• 2 batalhões de infantaria da 20ª Brigada de Guardas (que estava treinando apenas alguns dias antes):
--o 2o Batalhão da Guarda Irlandesa
--o Guardas Welch do 2º Batalhão
• Poucas armas AT da bateria reduzida 275 (69º Regimento AT)
• Elementos da 262ª empresa de engenharia (12ª Divisão de Infantaria)

Uma foto mostra também a presença de 1 tanque belga T13 em Boulogne.

A marinha francesa apoia a cidade com:
• 10 navios torpedo e contra-torpedo
• 1 saveiro caça-minas
• 2 destruidores
• 2 barcos de ataque rápido
• 7 navios auxiliares armados
O braço da frota aérea francesa também tenta fornecer cobertura aérea e suporte de bombardeio.

A Royal Navy fornece também uma frota de 7 contratorpedeiros e torpedeiros britânicos próximo a Boulogne.

As tropas alemãs atacam Boulogne principalmente com o 2.PzD, que avança ao longo da costa pelo flanco esquerdo. O 1.PzD com o regimento "Grossdeutschland" anexado no centro e o 10.PzD no flanco direito também estão implicados.

No dia 22 de maio, às 12h30, o 2.PzD ​​entra em conflito com elementos do 48e RI em Neufchâtel e Nesles, próximo a Boulogne. A batalha dura até às 16h00 e os canhões do 35e RA conseguem destruir 9 tanques alemães. A artilharia costeira francesa dispara várias salvas a 14.000 m, contra as tropas alemãs que avançam na estrada Neufchâtel - Boulogne. 4 tanques alemães são destruídos. No final da tarde, um incêndio de contra-bateria alemã destrói um dos canhões de 138 mm, bem como o posto de comando da bateria Mont-de-Couple. As tropas francesas regressam a Boulogne às 22h00.
Uma segunda coluna do 2.PzD ​​é bloqueada pelo 3º batalhão do 65e RI em Questrecques e Wiwignies. Durante este tempo, o 1.PzD é bloqueado em Desvres pelo 1º batalhão do 65e RI. Vários tanques alemães são destruídos, com canhões AT de 25 mm, mas também com coquetéis molotov.

No dia 23 de maio, o 2.PzD ​​conclui o cerco de Boulogne. O 1.PzD está novamente bloqueado pelo 1º batalhão do 65e RI em Alincthun, a leste de Boulogne e não pode seguir em frente até às 22h00.
Às 2h00, os alemães assaltam o forte de La Crèche, que cai às 9h45, apesar da intervenção de 3 torpedeiros franceses às 7h45 (Siroco, Mistral e Cyclone). Após o sucesso alemão, 5 navios franceses (Cyclone, Siroco, Mistral, Léopard e Chacal) e HMS Vimy atiraram no forte.
As tropas alemãs tentam tomar o porto para evitar qualquer reforço ou evacuação, mas são derrotadas.

A situação, no entanto, é crítica com a superioridade numérica dos alemães. A situação está piorando ainda mais porque as tropas britânicas estão se retirando no final da manhã e se preparando para serem evacuadas. A operação de evacuação envolve apenas tropas e navios britânicos, enquanto as tropas francesas continuam a lutar. 4.368 soldados britânicos são evacuados entre a tarde de 23 de maio e 24 de maio às 2h45. 6 entre 7 contratorpedeiros britânicos são danificados pela Luftwaffe e pela artilharia alemã. As perdas são importantes e o comandante da frota de contratorpedeiros britânica é a KIA.

Chegam mais 4 torpedeiros franceses para apoiar as defesas: Bourrasque, Frondeur, Orage e Fougueux.

Os esquadrões T2 e T3 do braço aéreo da frota francesa (baseados em Cherbourg) atacam as tropas alemãs com 10 Latécoère 298 hidroaviões. 4 aeronaves são abatidas. Ao lado das patrulhas costeiras e anti-submarinas, os hidroaviões Latécoère 298 foram usados ​​para assediar as unidades motorizadas alemãs com seus MGs e sua carga de bombas de 500 kg.

A marinha francesa no ar, no mar e em terra é a grande responsável pela resistência em Boulogne. O avanço alemão é adiado em 23 de maio. Apenas o 2.PzD ​​pode avançar muito lentamente. O torpedeiro Orage é afundado pela Luftwaffe.

No dia 24 de maio, a situação é crítica. A cidadela de Boulogne ainda é fortemente controlada pelas tropas francesas, mas em áreas apenas vários grupos mais ou menos isolados ainda estão lutando. Esses grupos incluem 300 soldados britânicos restantes (batalhão da Guarda Galesa) e 200 marinheiros franceses.
O 2.PzD ​​não consegue tomar a cidadela da cidade apesar dos 2 assaltos às 18h00 e às 20h00. Vários tanques alemães estão em chamas.
O torpedeiro Fougueux é danificado pela Luftwaffe. O destróier Chacal é danificado pela Luftwaffe e afundado pela artilharia alemã. O apoio da marinha francesa é reduzido porque os navios estão muito ameaçados. Durante a noite, 100 soldados franceses tentam quebrar o cerco e chegar a Dunquerque, mas isso é rapidamente impossível. Apenas vários homens escondidos em uma garagem durante a noite conseguem escapar da cidade no dia 25 de maio.

No dia 25 de maio, ao amanhecer, os alemães atacam a cidadela (e suas paredes de 10 metros de espessura) com escadas, um pouco como na Idade Média. Mas as tropas de assalto alemãs são apoiadas por FlaK de 8,8 cm de 8.FlaK Batterie, um forte apoio de artilharia e estão usando granadas e lança-chamas.
Às 8h30, o general Lanquetot não consegue continuar a luta e rende-se. O coronel von Vaerts, comandante da Brigada 2.Schützen concedeu-lhe as honras da guerra. O general Lanquetot encontra o general Guderian, que lhe diz que suas tropas ao redor de Boulogne bloquearam todo o 2.PzD ​​durante 4 dias, dificultando seus planos.

BATALHA DE CALAIS (23 a 27 de maio)

A guarnição francesa de Calais é comandada pelo comandante do batalhão Raymond Le tellier e é composta por:
• 202e compagnie de mitrailleuses de position (empresa MG) (capitaine Chassaigne)
• 1 batalhão reduzido do 265e RI (272e demi-brigada), 3 pelotões estão em Berck e Boulogne
• 2 pelotões da 2e compagnie de DCA (4 gêmeos Hotchkiss Mle1930 AAMGs de 13,2 mm) (capitaine Herreman)
• A 7ª bateria do 402e RADCA (4 "autocanons de 75 mm Mle1913 / 34" - armas AA autopropelidas de 75 mm) (tenente Bugnot)
• Vários remanescentes de unidades francesas, incluindo 200 homens do 187e RALH (regimento de artilharia pesada), que provavelmente estão armados apenas com carabinas e revólveres, elementos motorizados do 32e GRDI (incluindo pelotões de motocicletas e 4 carros blindados Panhard 178) e provavelmente alguns tanques leves AMR35 do DLM 1e (de acordo com evidências fotográficas).
• Unidades costeiras da Marinha francesa em vários pontos-fortes e fortes (Bastião 1, Bastião 2, Bastião 11, Bastião 12, Forte Lapin), mas os canhões costeiros são inúteis, uma vez que são direcionados para o Canal da Mancha.

A fraca guarnição não pode defender toda a área. A defesa está ancorada principalmente na parte norte de Calais (a cidadela e o porto), nos fortes e na estrada Boulogne-Calais (parte oeste de Calais).

Fort Nieulay é um antigo forte abandonado na estrada Coquelles-Calais. É inicialmente defendida por cerca de 50 soldados franceses e pelo pelotão AA do tenente Pierru com 2 AAMGs Hotchkiss Mle1930 gêmeas de 13,2 mm.
Um pelotão MG (sergent-chef Pruvost) da "202e compagnie de mitrailleuses de position" está posicionado no Bastião 11. Os 4 MGs Hotchkiss Mle1914 têm a tarefa de controlar a estrada Sangatte-Calais e a área entre o Forte Nieulay e o Canal da Mancha.
Um grupo MG (2 MGs, sergente Henneton) da "202e compagnie de mitrailleuses de position" está implantado na estrada Boulogne-Calais, cerca de 200 m em frente ao Fort Nieulay.
Os 4 canhões AA autopropulsados ​​de 75 mm são implantados na função AT na estrada Coquelles-Calais, cerca de 50 m na frente do Fort Nieulay.
Um pelotão do 265e RI (subtenente Duez) é implantado em Coquelles como reforço do pelotão de rifle do tenente Hivert. A cidade é defendida por 2 canhões AT de 25 mm.

Nos dias 22 e 23 de maio, as tropas britânicas chegam em reforço em Calais e o general Nicholson assume o comando:
• Regimento de tanques reais do 3º batalhão (21 tanques leves Vickers MkVI e 27 cruzadores A9 / A10 / A13 = 48 tanques)
• 30ª Brigada de Guardas
--o 2º batalhão do King's Royal Rifle Corps
- no 1º batalhão a brigada de rifles
- os rifles do 1º batalhão da Rainha Vitória
• Poucas armas AT da bateria reduzida 299 (58º Regimento AT)
• Elementos AA incluindo 2 baterias do 1º regimento de holofotes e a 6ª bateria AA pesada

Mesmo assim, o general Nicholson já está preparando a evacuação de várias tropas auxiliares britânicas. A 30ª Brigada de Guardas deveria ter sido direcionada para Boulogne, mas a cidade já está cercada e parcialmente ocupada pelo inimigo. A unidade permanece para defender Calais.

No dia 23 de maio, um esquadrão da 3ª RTR é enviado em reconhecimento a Saint Omer, mas é destruído ao redor de Guînes pelo 6.PzD. Outros tanques britânicos são destruídos pelo 1.PzD em torno de Les Attaques (entre Guînes e Calais). Um outro esquadrão do 3º RTR é enviado para Dunquerque, mas apenas 3 tanques cruzadores não são destruídos e se juntam às tropas francesas em Gravelines no canal Aa. Logo após seu pouso, o 3º RTR tem apenas cerca de 20 tanques restantes. A maioria desses tanques restantes será simplesmente afundada no porto de Calais.

O grupo MG do sargento Henneton está se retirando em Fort Nieulay às 22h00. O capitão Tim Munby (com 55 homens do fuzil do 1º batalhão da Rainha Vitória e 3 homens do 1º regimento de holofotes) é inicialmente implantado na estrada Boulogne-Calais, mas retorna ao Forte Nieulay. Esses homens reforçam o Forte Nieulay com 6 Bren LMGs e 1 rifle AT Boys. O Forte Nieulay é então defendido por cerca de 150 soldados franceses e 75 britânicos. O armamento principal consiste em 2 AAMGs Hotchkiss gêmeos de 13,2 mm, 2 HMGs Mle1914 de 8 mm, vários LMGs Bren e FM 24/29 e 1 rifle AT Boys.

Na madrugada de 24 de maio, os 4 canhões AA autopropulsados ​​de 75 mm estão disparando contra elementos avançados alemães. Para evitar a captura, as armas são movidas para trás e não irão mais defender o Fort Nieulay.

Uma patrulha de 3 carrriers britânicos Bren (o segundo-tenente R. Scott) é emboscada por um canhão antitanque alemão logo após Coquelles. Dois porta-aviões são destruídos e o terceiro porta-aviões (rifleman Wilson) é danificado e volta para Fort Nieulay com vários WIA. Depois de rastejar durante uma hora, o segundo-tenente R. Scott e um outro sobrevivente conseguem chegar às linhas aliadas.

Na estrada entre Boulogne e Calais, o 2.PzD ​​tem que reduzir um ponto forte da marinha francesa reforçado por elementos de infantaria no boné Gris-Nez (capitaine de corvette Ducuing). O ponto-forte está armado com 2 canhões de 37 mm, 2 canhões AT de 25 mm e 4 canhões costeiros de 95 mm. Infelizmente, os canhões de 95 mm estão sem munição na chegada das tropas alemãs. Vários ataques alemães são derrotados e 2 carros blindados são destruídos. A batalha dura o dia todo. No dia 25 de maio, todas as armas estão sem munição e a posição é abandonada. As tropas francesas tentam se juntar a Calais. O capitaine de corvette Ducuing é KIA às 9h00.

O 10.PzD está atacando Calais pelo sudoeste. O Schützen Regiment 86 (regimento de rifle) apoiado pelo Panzer Aufklärung Abteilung 90 (regimento de reconhecimento) e vários tanques está encarregado de tomar Coquelles e Fort Nieulay. Depois de uma preparação de artilharia, o ataque alemão é lançado. Sob a pressão crescente e os numerosos opositores, o pelotão do tenente Hivert regressa ao cemitério de Coquelles e posteriormente ao Forte Lapin. O pelotão do sub-tenente Duez recua para Fort Nieulay, mas tem que afundar 1 canhão AT de 25 mm. Fort Nieulay é, portanto, reforçado por vários soldados e 1 arma AT de 25 mm.

De Coquelles, as tropas alemãs movem-se para o norte até a costa. Os 2 AAMGs Hotchkiss de 13,2 mm no Fort Nieulay abrem fogo contra eles a 1500 m. O forte é então fortemente bombardeado pela artilharia e morteiros alemães. As tropas aliadas são inicialmente apoiadas pela Marinha Real, mas os navios são dispersados ​​pela Luftwaffe e o HMS Wessex é afundado. Um primeiro ataque alemão contra o forte é derrotado. Um segundo ataque alemão, desta vez envolvendo 50 tanques, é lançado às 14h00. O apoio da artilharia alemã é muito importante. O AT de 25 mm dispara todos os seus projéteis e os AAMGs pesados ​​são destruídos por fogo direto. Fort Nieulay cai por volta das 16h00, mas as perdas alemãs são significativas. A estrada Boulogne-Calais foi bloqueada durante várias horas, permitindo a preparação das defesas traseiras em Calais.

Ao mesmo tempo, o Regimento Schützen 86 apoiado por 3 pelotões do Batalhão Panzerpionier 49, 2 tanques médios e vários tanques leves está engajado na área entre o Forte Nieulay e a costa. Eles atacam o Fort Lapin e o Bastion 12. Às 13h00, incapaz de abastecer o forte, o comandante do Fort-Lapin ordena a afundar seus canhões inúteis e se retirar para o Bastion 12. No Bastion 12, as tripulações também estão afundando seus canhões que são direcionados em direção ao Canal.

Calais está cercada e o Bastião 2 na parte oriental da cidade luta até a chegada dos alemães à queima-roupa. As armas inúteis são então afundadas e a guarnição tenta chegar a Dunquerque. Os 2 comandantes da guarnição (enseigne de vaisseau Roulet e tenente de vaisseau Lavier) são capturados e executados pelas tropas britânicas, que pensam que seriam espiões. Enseigne de vaisseau Roulet é atingido por 3 balas, mas sobrevive e consegue escapar.

O 10.PzD lança um ataque contra o próprio Calais, mas não tem muito sucesso diante da dura resistência das tropas aliadas. Durante a noite, a parte sul de Calais é tomada, mas a parte norte, o porto e a cidadela ainda estão fortemente controlados. Guderian quer que Calais seja levado para 25 de maio, mas não será o caso, apesar dos bombardeios da Luftwaffe.

Em 25 de maio, 4 destróieres britânicos estão apoiando os aliados em Calais. Eles controlam apenas a cidadela, o porto, bem como os Bastiões 11 e 12. Às 16h00 uma preparação de artilharia pesada alemã começa e é seguida às 18h00 por um ataque de bombardeiros de mergulho Ju87. As grossas e velhas paredes da cidadela resistem bem, mas dentro da cidadela o QG, o depósito de alimentos e o depósito de munições estão em chamas. O abastecimento de água foi cortado e o hospital também está em chamas. No entanto, a infantaria alemã é mais uma vez derrotada. A artilharia alemã dispara contra a cidadela a noite toda.

Em 26 de maio, 3 destróieres britânicos e 1 cruzador (HMS Galatea) fornecem apoio de fogo. Às 11h30, após forte preparação da artilharia Gemran, os Bastiões 11 e 12 são submersos pela infantaria alemã e capturados no início da tarde.
Às 14h30 a cidadela é circundada pelo 10.PzD. Às 15h15 o portão sul é destruído. A guarnição rende-se às 16h00. O porto vai resistir em última instância até 27 de maio, às 1h00, altura em que o barco-patrulha HMS Gulzar sai de Calais.

BATALHA DO CANAL AA
(24 a 28 de maio)

Em 24 de maio, o regimento 1.PzD, LSSAH e o regimento "Grossdeutschland" (anexado ao 1.PzD) atacam as tropas aliadas no canal Aa entre Petit-Fort-Philippe e Gravelines (perto da costa) e Watten.

Petit-Fort-Philippe é defendida por 78 marinheiros franceses com 2 canhões costeiros de 95 mm, 2 canhões de 75 mm e 2 MGs. Eles são apoiados por 1 companhia de infantaria britânica.

Os outros elementos de defesa no canal Aa da costa a Watten são quase todos franceses:
• elementos da semi-brigada 272e (um batalhão da 310e RI)
• elementos do 68e DI
• elementos do 21e DI
Ao sul de Watten e especialmente depois de Cassel, as unidades de primeira linha são principalmente britânicas, mas não ficarão muito preocupadas com o ataque alemão ao canal Aa.

Gravelines é uma antiga cidadela (estilo Vauban) defendida por:
• o 4º batalhão do 310e RI (21ª, 22ª e 23ª empresas) da semi-brigada 272e
• o 1º batalhão do 48e RI (21e DI)
• elementos do 18e GRCA (incluindo uma arma AT de 25 mm)
• 1 bateria de canhões Schneider L Mle1932 de 155mm da Marinha Francesa (com 3 Somua MCG 4 meias-pistas para cada arma)
• 3 tanques cruzadores britânicos do 3º RTR

De Gravelines a Holque (ao norte de Watten), existem:
• o 18º GRCA que organizou muitos bloqueios nas pontes.
• 3 batalhões do 137e RI (21e DI)
• o 402e RADCA com seus autocanons de 75 mm Mle1913 / 34 (armas AA autopropelidas de 75 mm)

Em Watten and Watten hill (72m de altura, bom posto de observação):
• 1 destacamento de engenheiro britânico (provavelmente do 48º DI) encarregado de explodir as pontes
• 1 pelotão de cavalaria da 27e GRDI
• elementos motorizados do 59e GRDI (capitaine Lemaire) (incluindo um pelotão de armas na colina)
• 3 canhões SA34 / 37 AT 25mm da empresa AT da divisão 21e DI, em Watten Hill
• 2 empresas do 14e RTT (Régiment Territorial de Travailleurs - um regimento de trabalhadores)
• ao norte de Watten, existem alguns elementos do 248e RI defendendo a eclusa no canal Aa
• ao sul de Watten na floresta de Ham está a 3ª companhia do batalhão de instrução do 110e RI (21/110) (comandante Ancelot)

Mais no leste e sudeste, atrás dos bosques de Ham, existem:
• Outras empresas do 21/110 e elementos do 59e GRDI no bosque e na cidade de Lederzeele
• 2 companhias do 21/119 (batalhão de instrução do 119e RI - comandante Laplane) nas cidades de Mengat, Noordpeene e Wemaerscappel

O setor Aa é apoiado pela artilharia francesa, elementos do 35e RA (6 baterias) e 235e RA (5 baterias) implantados em torno de Bourbourg. Há também 2 baterias móveis da Marinha Francesa com 8 canhões Schneider L Mle1932 de 155 mm.

O setor Aa é apoiado pela artilharia francesa, elementos do 35e RA (6 baterias) e 235e RA (5 baterias) implantados em torno de Bourbourg. Há também 2 baterias móveis da Marinha Francesa com 8 canhões Schneider L Mle1932 de 155 mm.

Mais ao sul, entre Watten e Cassel, o dia é bastante tranquilo. Existem apenas conflitos entre o 2.PzD ​​e a posição de Watten. O BEF é implantado bruscamente de Cassel e mais ao sul.

No dia 25 de maio é lançado um contra-ataque francês às 09h00 na zona de Saint-Georges (a norte de Watten). É liderado pelo comandante Miquel com o II / 137e RI apoiado por 5 tanques Hotchkiss H35. Apesar da barragem de artilharia alemã e do ataque de cerca de 40 aeronaves alemãs, as tropas francesas avançam, procedidas pelo bombardeio da 5ª bateria do 35e RA. Às 12h00, as tropas alemãs do regimento "Grossdeutschland" em Saint-Georges são obrigadas a recuar e a cidade é tomada. Uma nova linha defensiva é implantada nas alturas (na ferrovia) com comunicações com as tropas francesas à esquerda (I / 137e RI em Bourbourg) e à direita (I / 48e RI).

Após o fracasso na frente de Gravelines, os alemães atacam agora a área de Watten. A colina, a própria cidade e os bosques ao sul de Watten são fortemente bombardeados pela artilharia alemã. Às 16h00 o ataque é liderado pelo regimento LSSAH em direção ao sul e ao leste de Watten, infiltrando-se nos bosques de Ham (ao sul de Watten). Os aliados são cercados em Watten e lutam por cada casa. Apenas os elementos do 59e GRDI, que são motorizados, conseguem quebrar o cerco, mas Capitaine Lemaire está gravemente ferido.

O 21/110 na floresta de Ham é puxado de volta para a floresta. Apoiado por reforços do 59e GRDI vindos de Lederzeele e graças à artilharia francesa, o avanço alemão é interrompido. À noite, os alemães estabeleceram uma cabeça de ponte a leste do canal Aa e controlam a colina Watten.

Dois contra-ataques franceses estão planejados para 26 de maio:
• Um comandado pelo comandante Ancelot, o objetivo é o morro Watten.
• O outro no eixo Rubrouck-Volkerinkove-Wulverdinghe-Watten liderado pelo tenente-coronel Lefèvre com o II / 65e RI (comandante Alkermann) reforçado por 1 tanque Somua S35 e dois canhões 105mm do 115e RA.

O primeiro contra-ataque é lançado às 5h00. Seguidos por 3 motociclistas do 59e GRDI, elementos do 21/110 avançam rapidamente em direção à colina Watten, os alemães escondidos nos bosques de Ham reagem intensamente. A colina Watten é tomada em breve, exceto a torre no topo, mas a situação não é segura o suficiente com tropas alemãs na floresta. As tropas francesas estão muito isoladas e voltam para a área de Lederzeele.

A 2ª companhia do 21/110, que ainda se encontra em Saint-Momelin, é fortemente bombardeada pela Luftwaffe. Às 16h00 esta empresa é atacada por tropas alemãs e resiste até às 20h antes de se retirar para Lederzeele.

O segundo contra-ataque pode ser lançado apenas às 16h45 porque as tropas tiveram primeiro de se deslocar para a área sob os ataques aéreos alemães. O II / 65e RI avança rapidamente em direção a Watten. O tanque Somua move-se continuamente para frente e para trás, disparando contra todas as tropas alemãs que aparecem. O tanque destrói até mesmo uma aeronave alemã que fez um pouso de emergência a leste de Watten. Na floresta de Watten, os alemães são puxados para trás e o batalhão francês apreende muitos equipamentos e armas alemãs, mas eles não conseguem tomar a colina Watten. Flanqueando a colina pelo sul, o batalhão francês avança em direção ao canal Aa, mas é bloqueado por fogo intenso vindo da floresta Eperlecques. À noite, o ataque é interrompido e novas posições defensivas são organizadas.

Em 27 de maio de 1940, a ofensiva alemã continua. Toda a artilharia do XIX.Armee-Korps (mot.) Entra em ação. Por volta das 12h00 as posições francesas em Saint-Georges (II / 137e RI) e Bourbourg (I / 137e RI) são atacadas por infantaria e tanques alemães. Em Saint-Georges, o II / 137e RI resiste bem, contra-ataca e leva alguns prisioneiros de guerra. Durante a tarde, as 2 cidades são massivamente bombardeadas.

O principal ataque alemão é dirigido ao sul de Bourbourg. Às 10h00, após uma violenta preparação de artilharia, o regimento "Grossdeutschland", apoiado por tanques do 1.PzD, ataca o III / 137e RI (comandante Guilloz) implantado em torno de Cappellebrouck e Pont-l'Abesse. As tropas francesas resistem e permanecem em suas posições. No início da tarde, o ataque alemão é reiniciado no cruzamento da I / 137e RI e da III / 137e RI, entre Bourbourg e Cappellebrouck. Os tanques alemães rompem as linhas francesas, juntam-se à estrada Cassel e seguem para o sul, alcançando o canal Haute-Colme em Looberghe.
Às 15h00 Cappellebrouck é cercado e levado, às 15h15 o comandante Guilloz com seu III / 137e RI retorna ao canal em condições difíceis, tendo que lutar em retirada, mas 3 tanques alemães são destruídos por um canhão AT 25mm. Ao chegar ao canal, as tropas francesas cruzam uma ponte de madeira e a explodem.
O III / 137e RI continua a recuar, ainda atacado por tropas alemãs infiltradas. Às 18h30, ao sul de Drincham, são atacados na retaguarda por unidades alemãs com tanques vindos de Looberghe na estrada de Cassel. Os últimos sobreviventes do III / 137e RI são capturados após uma última e desesperada resistência.

A ofensiva também é intensa mais ao sul: o XIV.AK (mot.) (Com o 20.ID (mot.)), O LSSAH e o 6.PzD atacam Cassel e Bergues em uma frente de 18km de largura, após uma preparação de artilharia pesada . Este setor é defendido pelo coronel Compagnon (HQ em Zeggzescappel) com:

1) no flanco direito o tenente-coronel Perinel comandando:
• I / 48e RI (chef d'escadron Bailly) defendendo Bollezeele
• III / 310e RI (recém-chegado na área após uma marcha forçada de 35km) (3 empresas, nordeste de Bollezeele)
• CID / 21e DI (Centre d'Instruction Divisionnaire = centro de instrução da 21ª divisão de infantaria)
• II / 65e RI (na floresta a leste de Watten)

2) no flanco esquerdo o tenente-coronel Lefèvre comandando:
• 21/129 em Nordpeene
• 21/110 em Lederzeele

A artilharia nesta área consiste em:
• duas pistolas 75mm Mle1897 da 4ª bateria do 35e RA
• o 1 / 115e RA (pistolas de 105 mm)
• Groupement Lavergne (3 / 35e RA e 6 / 235e RA).

O setor também é apoiado por 2 tanques Somua S35 e 3 "tanques leves" (provavelmente tanques Hotchkiss).

O 59e GRDI está recuando de sua posição anterior e os elementos estão sendo implantados em Lederzeele.

No flanco direito, o II / 65e RI é atacado às 6h30 pela frente e pelos flancos. Apoiado pelos dois tanques Somua, o batalhão resiste bem, mas depois, para evitar ser cercado, ele recua em Merckeghem e nas matas ao redor.
Atrás do II / 65e RI, o I / 48e RI improvisa uma nova linha defensiva em Bollezeele ao lado da 6ª empresa do II / 65e RI e 3 empresas do VI / 310e RI. As unidades francesas resistem muito bem, bloqueando importantes meios alemães durante várias horas. Mas às 17h eles devem recuar em direção a Eringhem e Zeggerscappel.

No centro, o 21/110 recebe o choque principal às 6h30 em Lederzeele mas resiste muito bem graças aos dois canhões de 75 mm do 35e RA e elementos do 59e GRDI (um pelotão de motociclistas e um pelotão MG). Para evitar o cerco, o batalhão recua metodicamente no eixo Saint-Omer - Dunquerque. Às 12h00 está em Broxeele e após vários combates de retaguarda chegam a Zegerscappel à tarde.

No flanco esquerdo, o 21/129 e elementos da 44ª ID britânica, ainda mais a leste, são atacados por numerosos tanques alemães às 7h30. As linhas aliadas são perfuradas em muitas áreas. O batalhão recua em Herzeele após grandes perdas.

No final da tarde, consegue-se a retirada geral da segunda linha defensiva de Drincham para Herzeele. A batalha do Aa terminou. A resistência rígida permitiu ao 68e DI instalar boas posições defensivas na parte traseira. Às 18h00 o SFF (Secteur Fortifié des Flandres) que está no comando de todas as unidades aliadas na área recebe a ordem de quebrar todos os combates na linha das cidades e deslocar todas as unidades para norte do canal Basse-Colme. Este retiro é realizado durante a noite de 27 a 28 de maio, sob a proteção do 137e RI.

BATALHA DE LILLE (28 de maio a 1 ° de junho)

A evacuação bem-sucedida do BEF provavelmente não teria sido possível sem a forte resistência francesa em torno de Lille, que bloqueou 7 divisões alemãs. De 28 de maio a 1 de junho, cerca de 40.000 tropas francesas lideradas pelo general Molinié (também comandante do 25e DIM) mantiveram cerca de 800 tanques alemães e 110.000 soldados do 4.PzD, 5.PzD, 7.PzD, 7.ID, 217 .ID, 253.ID e 267.ID. As tropas francesas são compostas por várias unidades mais ou menos completas:

• Secteur Fortifié de l'Escaut e Secteur Fortifié de Maubeuge com o RIF I / 54e e elementos do RIF 84e e RIF 87e
• 12e DIM (divisão de infantaria motorizada)
--o 106e RI
--o 3e GRDI
• 1e DIM (divisão de infantaria motorizada)
--o 1e RI exceto 400 homens, que estão em Dunquerque
--o 2 batalhões do 110e RI
--o 150 homens do 43e RI
• 4e DI (divisão de infantaria)
--o II / 72e RI, III / 72e RI e 1 empresa do I / 72e RI
--o III / 124e RI e 1 empresa do I / 124e RI
--o 29e RAD
--o VI / 229e RALD
--o elementos de engenheiro
• 15e DIM (divisão de infantaria motorizada)
--o 4e RI
--o 27e RI exceto uma parte do I / 27e RI que está em Dunquerque
--o 134e RI
--o 4e GRDI exceto o primeiro esquadrão motorizado que está em Dunquerque
--o 1e RAD
- o 201e RAD
--o elementos de engenheiro
• 25e DIM (divisão de infantaria motorizada)
--o 38e RI exceto alguns elementos que estão em Dunquerque
--o III / 92e RI e metade do I / 92e RI, o resto do regimento está em Dunquerque
--o 121e RI
--o Elementos do 5e GRDI
--o II / 16e RAD e III / 16e RAD, o I / 16e RAD está em Dunquerque
--o V / 216e RALD
--o elementos de engenheiro
• 2e DINA (divisão de infantaria norte-africana)
--o 13e RTA
--o II / 22e RTA (os outros 2 batalhões estão em Dunquerque)
--o 11e RZ
--o esquadrão montado a cavalo do 92e GRDI
--o 40e RAD
--o V / 240e RALD
• 5e DINA (divisão de infantaria norte-africana)
--o 14e RZ
--o I / 24e RTT e II / 24e RTT
--o Elementos do 95e GRDI
--o 22e RACD
--o elementos de engenheiro
• 1e DM (divisão marroquina)
--o 1 batalhão do 1e RTM, o resto do regimento está em Dunquerque
--o 1 batalhão da 2ª RTM
--o 1 batalhão do 7e RTM
--o elementos montados em cavalos do 80e GRDI
--o Elementos do RAD 64e
--o elementos de engenheiro

Essas tropas francesas lutaram cercadas até que toda a sua munição fosse usada e lideraram vários contra-ataques, o comandante do 253.ID, general Kühne, foi até capturado. Os alemães deixaram os defensores desfilarem nas ruas depois que a batalha lhes concedeu as honras da guerra para saudar sua feroz resistência. Até mesmo Churchill em suas memórias reconheceu o papel das tropas em Lille.

OS ÚLTIMOS DIAS DO BOLSO ALIADO EM TORNO DE DUNKIRK (27 de maio a 4 de junho)

Em 25 de maio, Lord Gort decidiu retirar unilateralmente todas as tropas britânicas para Dunquerque. Inicialmente, o exército belga defende a parte oriental do bolsão, mas se rende em 28 de maio e o tamanho do bolsão é reduzido. A parte oriental é então defendida pelo 12e DIM francês e pelas tropas britânicas.
A evacuação britânica começa em 27 de maio, mas em 30 de maio as tropas britânicas ainda estão desempenhando um papel na defesa do bolsão na parte oriental com o 12e DIM francês. No entanto, esse papel diminuirá muito rapidamente a cada dia, sendo as tropas a principal tarefa de recuar. No entanto, até 1 de junho, ainda existem elementos britânicos muito pequenos na parte sudeste do bolsão.

Em 30 de maio, as principais tropas defendendo o bolsão de Dunquerque são 100.000 soldados franceses comandados pelo general Fagalde e o almirante Abrial. Esses homens são de várias unidades, geralmente unidades muito reduzidas:

• Elementos orgânicos de vários exércitos e corpos (1º Exército, 7º Exército, 1º, 3º, IVº e Vº corpo de exército), incluindo o 18º GRCA e 4 batalhões de tanques ligados ao 1º e 7º Exércitos.
• Divisões:
--o 1e, 5e, 9e, 12e, 15e e 25e DIM
--o 4e, 32e e 43e DI
--o 1e DM
--o 1e, 2e e 5e DINA
• Corpo de cavalaria francesa com os restos do 1e DLM, 2e DLM e 3e DLM. Os 39 últimos tanques operacionais (21 tanques Somua S35 e 18 tanques Hotchkiss H35 / 39) estão agrupados sob o comando do comandante do esquadrão Marchal. Eles desempenharão um papel decente na defesa do bolso aliado. Muitas vezes, sua intervenção, mesmo em pequenos números de 1-5 tanques, permitiu derrotar os ataques alemães no bolso e atrasar o destino das tropas presas. Os últimos tanques Somua S35 estão sem combustível e afundaram no início de junho.
• Unidades territoriais:
--o Secteur Fortifié de l'Escaut (SFE)
--o Secteur Fortifié de Maubeuge (SFM)
--o 11º regimento de infantaria regional
--o Depósito de Cavalaria da 1ª região
• Várias tropas terrestres da Marinha francesa (incluindo 2 baterias móveis de canhões 155 mm L Mle1932 - 8 canhões)
• Principais defesas AA
- o 8 grupos de canhões autopropelidos de 75 mm (96 canhões)
- 4 grupos de armas AA de 75 mm rebocadas (48 armas)
--o 12 baterias de armas AA de 25 mm (45 armas)
- pelo menos 1 bateria de armas AA de 90 mm (4 armas) da Marinha Francesa
--o elementos AA da 1ª região (DAT)

Há também cerca de 20.000 soldados britânicos, elementos da 1ª, 5ª e 42ª divisões para um total de 120.000 homens.

A partir de junho de 1940, cerca de 30.000-40.000 soldados franceses constituem a última barreira para cobrir a evacuação do BEF contra cerca de 130.000 soldados alemães. Os principais elementos envolvidos neste último estande são destas unidades principais:
• O 12e DIM (general Janssen) reduzido para cerca de 8.000 homens
• O 68e DI (geral Beaufrère)
• O grupo de tanques Marchal com os últimos tanques do corpo de cavalaria
• Grupos de reconhecimento (92e GRDI, 7e GRDI e 18e GRCA)
• Batalhão de engenheiros do 60e DI
• Elementos do 32e DI
• Várias unidades e restos de unidades anexadas ao Secteur Fortifié des Flandres (SFF)

Durante 9 dias (27 de maio a 4 de junho) essas forças impedirão as tropas alemãs de interromper a evacuação e reduzir o bolsão aliado. A prioridade do QG britânico será evacuar o mais rápido possível. A prioridade do QG francês é lutar o máximo possível para ganhar tempo para as tropas, que enfrentarão todas as tropas alemãs depois de Dunquerque. Essa resistência desempenhou um papel importante no sucesso da evacuação do BEF. Um total de 123.095 soldados franceses e 338.095 soldados britânicos foram evacuados de Dunquerque. A Marinha francesa (300 navios militares e civis franceses estão engajados e 60 perdidos), sozinha, evacuou 68.999 soldados (20.525 franceses e 48.474 britânicos). O sucesso da evacuação no ar e no mar deve-se amplamente aos meios britânicos. Em Dunquerque, o BEF abandonou 76.000 toneladas de munição 600.000 toneladas de suprimentos e combustível 1.200 canhões de campanha 1.250 canhões antitanque e antiaéreos 6.400 rifles antitanque 11.000 metralhadoras e 75.000 veículos. Em 9 de junho, 52.669 das tropas francesas evacuadas estão de volta à França e cerca de metade delas continuará a lutar até o final da campanha ocidental de 1940.

Para defender os 500 km da chamada "Linha Weygand", do Mar do Norte ao Reno, restam apenas 63 divisões (59 francesas, 2 polonesas dependendo do exército francês e 2 divisões britânicas) para impedir 136 alemães, incluindo 10 Panzerdivisionen, 6 divisões de infantaria motorizada e 1 divisão de cavalaria. Com esses meios, apenas uma linha de frente nos rios Somme e Aisne pode ser defendida. Matematicamente a campanha está perdida, mas as tropas francesas oferecerão feroz resistência durante junho de 1940, infligindo pesadas baixas aos alemães e posteriormente aos italianos, que declararam guerra a um oponente já derrotado.


Segunda Guerra Mundial: defendendo Calais

Quando o porto de Boulogne, no Canal da Mancha, caiu nas mãos dos alemães em 25 de maio de 1940, as tropas que defendiam Calais um pouco ao norte eram a única linha de defesa entre os panzers alemães e os remanescentes da Força Expedicionária Britânica (BEF), esperando desesperadamente para evacuação de Dunquerque.

Às 21h00 naquela noite, o primeiro-ministro Winston Churchill enviou o seguinte comunicado ao comandante britânico em Calais, brigadeiro Claude Nicholson: & # 8216Cada hora em que você continua a existir é de grande ajuda para o BEF. O governo, portanto, decidiu que você deve continuar a lutar. Tenha a maior admiração possível por seu esplêndido estande. A evacuação não ocorrerá (não se repetirá) e as embarcações exigidas para o propósito acima devem retornar a Dover & # 8230. Churchill escreveu mais tarde: É preciso comer e beber na guerra, mas não pude deixar de sentir-me mal fisicamente, pois depois nos sentamos em silêncio à mesa. Enquanto ele fazia isso, os defensores se agarraram severamente a suas posições, lutando até a noite seguinte, quando sua resistência heróica finalmente se extinguiu. Se se pode dizer que um episódio permitiu o sucesso do milagre de Dunquerque, provavelmente é a defesa de Calais.

As forças alemãs que cruzaram as fronteiras da Holanda, Bélgica e França em 10 de maio de 1940, tiveram tanto sucesso em seu objetivo de cortar as defesas dos Aliados & # 8217 que em 10 dias alcançaram a costa do Canal e cortaram o BEF e um Exército francês do resto da França. Em 19 de maio, o comandante-chefe do BEF, General John Vereker, 6º Visconde Gort, avisou o Gabinete de Guerra britânico que poderia ter de considerar a evacuação do BEF. No mesmo dia, começaram as discussões entre o Gabinete de Guerra e o Almirantado sob o codinome Dínamo sobre a possível, mas improvável, evacuação de uma força muito grande em circunstâncias perigosas.

Após um dia de descanso forçado, os panzers estavam em movimento novamente em 22 de maio. Tendo chegado à costa perto de St. Valéry dois dias antes, eles foram instruídos a girar para o nordeste em direção aos portos do Canal. A resistência era irregular e desorganizada, e à noite eles haviam alcançado os portões de Boulogne e Calais. No dia seguinte, a 1ª Divisão Panzer foi movida dos portões de Calais para atacar os britânicos em direção à linha do Canal Aa a leste, e a 10ª Divisão Panzer foi trazida para enxotar os defensores do famoso porto antigo. A 20ª Brigada (de Guardas) estava escondida em Boulogne, onde as muralhas medievais se mostraram mais formidáveis ​​do que o esperado, enquanto em Calais uma defesa estava sendo preparada às pressas.

Calais foi amplamente usada durante o período da chamada Guerra Falsa como um campo de trânsito para homens em licença compassiva. Em 20 de maio, o coronel R.T. Holland foi nomeado comandante da base e encarregado de providenciar a evacuação de bocas inúteis. Ao mesmo tempo, as defesas antiaéreas deveriam ser bastante melhoradas e a 6ª Bateria Antiaérea Pesada, Artilharia Real (RA), a 172ª Bateria Antiaérea Leve, RA, e as 1ª e 2ª baterias de holofotes foram movidas de Arras e implantado em semicírculo ao redor da cidade. Nos quatro dias seguintes, a Holanda iniciou o processo de evacuação em navios a vapor da Gare Marítima, enquanto as tropas de combate chegavam nas embarcações que chegavam. Nesse ínterim, ele localizou cerca de 150 não-combatentes na cidade, e um pelotão de Argyll e Sutherland Highlanders foi designado para guardar uma estação de radar da Royal Air Force (RAF). Havia também 1 1/2 companhias de infantaria francesa baseadas no Forte Risban, a oeste, com dois canhões de campanha na cidadela e várias outras tropas francesas guarnecendo as defesas costeiras.

Nos dias que se seguiram houve grande confusão, com ordens contraditórias e falta de controlo firme, de modo que não ficou claro para ninguém se os portos do Canal da Mancha deviam ser defendidos. Às 22 horas em 21 de maio, o tenente-coronel Reginald Keller estava levando sua esposa para jantar na véspera de sua partida para a França quando foi chamado ao telefone. Ele foi ordenado a retornar imediatamente à sua unidade, o 3º Batalhão, Royal Tank Regiment (RTR), para embarque. Depois de fazer ligações em cinemas e pubs locais, apenas um policial e 25 homens estavam desaparecidos quando a unidade embarcou para Dover à meia-noite. Os tanques, no entanto, foram enterrados no porão do navio Cidade de Christchurch em Southampton quando os homens deixaram a bordo Donzela de Orleans às 11 da manhã seguinte. Chegando à Gare Marítima às 13h15, eles não sabiam de seus veículos até que surgiram da névoa às 16h. Se qualquer um dos navios tivesse sido atingido nesse ínterim, o batalhão teria sido inútil.

Em meio a uma massa de confusão e pânico enquanto refugiados e não-combatentes lutavam para fazer suas fugas, Keller conseguiu localizar Holland, que lhe disse para ser descarregado o mais rápido possível. Nesse ponto, o tenente-general Sir Douglas Brownrigg, ajudante-geral do BEF, apareceu a caminho para ser evacuado. Ele ordenou que Keller se mudasse para o porto em Forêt de Boulogne e entrasse em contato com a 20ª Brigada (de Guardas). Felizmente para Keller, ele seria incapaz de cumprir essa ordem. Cerca de três horas depois da conversa, elementos da 1ª Divisão Panzer ocupavam o Forêt de Boulogne.

O descarregamento foi lento. Visitas do Luftwaffe foram agravados pela descoberta de que todas as armas estavam embaladas em geleia mineral e que muitas peças de armas, veículos e rádios estavam faltando. Durante a noite, ordens contraditórias foram recebidas da sede de Gort & # 8217s e de Brownrigg (agora abrigado com segurança em Dover). Uma patrulha de tanques leves foi enviada às 6h30 do dia 23 de maio, mas teve problemas, e o descarregamento ainda estava incompleto quando Keller decidiu que deveria tentar o seu melhor para seguir as instruções de Gort & # 8217 e mover-se em direção a St. Omer em na direção oposta de Boulogne. Às 14h15, sua coluna saiu em meio a um denso enxame de refugiados. Depois de uma milha, eles viram uma coluna blindada parada sob algumas árvores. O major Quentin Carpendale descreveu o que aconteceu: Mudei minha tropa pelo país para investigar e pensei que deviam ser franceses porque nunca fui levado a acreditar que houvesse alguma chance de encontrar alemães em força. Encontramos a coluna que estava parada e em repouso e eles ficaram tão surpresos ao nos ver quanto nós a eles & # 8211; havia apenas 20 jardas entre nós quando percebi que eram alemães. Um oficial disparou um revólver na minha cabeça enquanto eu olhava para fora da torre.

Keller foi forçado a se retirar para a aldeia de Coquelles. Lá ele foi informado de que o brigadeiro Claude Nicholson queria conhecê-lo. Sai do ar, respondeu ele. Estou tentando travar uma batalha! Por volta das 17h, os dois se encontraram na aldeia e Keller soube que Nicholson havia sido nomeado comandante da guarnição de Calais, que incluía o comando de Keller e # 8217. Conhecida coletivamente como 30ª Brigada, formada no mês de abril anterior para o serviço na Noruega, o componente de infantaria era composto pelo 2º Batalhão, King & # 8217s Royal Rifle Corps (KRRC) e o 1º Batalhão, The Rifle Brigade (RB), ambos de que eram batalhões motorizados regulares, e o 1º Batalhão, Queen Victoria & # 8217s Rifles (QVR), que era um batalhão de motocicletas do Exército Territorial.

Este último foi equipado e treinado para atuar como cavalaria divisionária da 1ª Divisão Motor de Londres, uma formação de defesa doméstica. O oficial comandante, tenente-coronel J.A.M. Ellison-McCartney foi tesoureiro do Queen Mary College da Universidade de Londres. Muitos de seus melhores homens estavam fora, frequentando cursos de treinamento de oficiais, ou haviam retornado à indústria. Em seu lugar, ele tinha 200 milicianos, mas a unidade estava desesperadamente mal equipada, até mesmo para cumprir o papel pretendido. Um terço dos homens estava armado apenas com pistolas, para as quais não havia recebido treinamento. Tendo recebido ordens para se mudarem para o exterior, eles foram informados de que não poderiam pegar seu transporte e chegaram ao cais de Calais em circunstâncias muito semelhantes às do 3º Batalhão, RTR, na tarde de 23 de maio. O Coronel Holland ficou pasmo ao Mesmo assim, descobrindo que um batalhão de motociclistas havia recebido ordem de deixar seu transporte na Inglaterra, ele os instruiu a bloquear as seis estradas principais para a cidade, um enorme perímetro para menos de 600 homens sem transporte.

Os Green Jackets do 1º Batalhão, RB, sob o tenente-coronel Chandos Hoskyns, e do 2º Batalhão, KRRC, comandado pelo tenente-coronel Euan Miller, eram muito mais fortes e melhor equipados, além de serem regulares pré-guerra de regimentos com tradições pendentes. Os primeiros a chegar em 23 de maio foram os homens do 2º Batalhão. Eles haviam feito uma longa e difícil jornada de East Anglia via Southampton e tiveram a sorte de estarem com apenas alguns carros de reconhecimento. O embarque foi uma confusão completa, pois oficiais de estado-maior zelosos assumiram o controle e os oficiais do regimento foram empurrados para o lado. Conseqüentemente, o desembarque foi igualmente caótico, pois os homens foram separados de suas unidades. Acompanhando os batalhões estavam a 229ª Bateria Antitanque, RA, e o Brigadeiro Nicholson e seu estado-maior. No entanto, ninguém em nenhum dos batalhões tinha certeza do que se esperava deles.

Durante a travessia, enquanto eram submetidos a ataques aéreos e o som de tiros em terra ficava mais alto e mais nítido, Nicholson direcionou a primeira unidade para tomar o lado direito da cidade. Assim, o 2º Batalhão, KRRC, marchou por companhias ao longo da borda sul da Bassin des Chasses de l & # 8217Est, chegando às 14h30. para aguardar seu transporte. O 1º Batalhão, RB, posicionou-se nos montes de areia ao norte. O major Alexander Allan escreveu um relato de sua chegada: Vidros quebrados da estação e dos prédios do hotel cobriam o cais e as plataformas nas quais muitas crateras de bombas eram visíveis, além de caminhões virados e bombardeados nas linhas. As tropas estavam sendo carregadas para a viagem de volta à Inglaterra. Essas tropas eram, em sua maioria, pessoal não combatente, pessoal de terra da RAF, funcionários do QG, etc., que sofreram severos ataques do Luftwaffe a caminho da costa, escreveu Allan. Eles carregaram todos os sinais disso e deram as boas-vindas nada animadoras ao teatro de guerra.

Com o pessoal em terra apenas uma hora antes da chegada dos navios-veículo, Nicholson recebeu uma ordem do Ministério da Guerra que só poderia ser executada com transporte motorizado. A Brigada de Fuzileiros deveria acompanhar uma coluna de caminhões de 10 toneladas transportando rações para Dunquerque para o BEF, que estava com meia ração desde o início da retirada para o litoral. A tarefa deveria ter prioridade sobre todas as outras considerações. A única chance de sucesso era mover-se imediatamente, mas isso era impossível.

Enquanto a 30ª Brigada estava desembarcando e tentando se organizar, a batalha por Calais estava começando para valer no interior. O Grupo de Assalto Krüger da 1ª Divisão Panzer estava se movendo para o leste, fora do perímetro sul, quando encontrou o 3º Batalhão, RTR. Após uma breve luta, tanques leves alemães avançaram no canal St. Omer, onde foram retidos por meia hora pela tropa C da 1ª bateria de holofotes sob o 2º Tenente R.J. Barr. Mesmo quando atacada por tanques alemães mais pesados, a tropa aguentou por mais três horas antes de se render. A defesa da Fazenda Orfanato, local do quartel-general da Defesa Aérea Calais & # 8217, sob o comando do Tenente Coronel R.M. Goldney se tornou o ponto focal da batalha pelas próximas cinco horas. Entre 14h e 19h, a força de defesa foi submetida a violentos bombardeios e bombardeios até que Goldney decidiu que a posição não era mais sustentável. Com a fazenda em chamas, os defensores se retiraram para a cidade.

O avanço implacável dos panzers & # 8217 havia sido prejudicado em seu flanco esquerdo por tanques e holofotes. O diário de guerra da 1ª Divisão Panzer & # 8217s para 23 de maio declarou: O Grupo de Assalto Krüger & # 8230 estava parado nos portões de Calais quando a escuridão caiu. Foi relatado que a cidade estava fortemente controlada pelo inimigo e que um ataque surpresa estava fora de questão. A captura de Calais foi entregue à 10ª Divisão Panzer, enquanto a 1ª Divisão Panzer foi ordenada a avançar em direção a Gravelines e Dunquerque. Se Calais tivesse caído no dia 23, nada teria impedido os blindados de chegarem a Dunquerque antes que as defesas estivessem organizadas. Ao mesmo tempo, a luta do dia & # 8217s proporcionou um fôlego para Nicholson organizar sua própria defesa.

Nicholson havia recebido ordens de Brownrigg para avançar de Calais e tentar substituir Boulogne. Se ele tivesse feito tal movimento com o 3º Batalhão, RTR e seus batalhões motorizados, ele teria sido rapidamente dominado, sem o apoio de artilharia que tinha. Mas Nicholson era um profissional cabeça fria e logo percebeu que os pedidos da Brownrigg & # 8217s eram impossíveis. Ele percebeu que a própria defesa de Calais era a tarefa urgente.

Enquanto o combate da tarde estava em andamento, a 10ª Divisão Panzer foi ordenada pelo General Heinz Guderian para tomar a cidade o mais rápido possível. O comandante da divisão, major-general Ferdinand Schaal, inicialmente planejou um coup de main mas ficou desapontado.Seus homens estavam em ação contínua e rápida por quase duas semanas e estavam exaustos e sofrendo de baixas, mais recentemente por causa de um ataque aéreo sustentado da RAF. Durante os dias 23 e 24 de maio, Schaal exigiu proteção antiaérea pesada e Guderian também se preocupou. Às 17 horas em 24 de maio, algumas horas após o ataque à cidade ter sido lançado, Guderian disse a Schaal: Se houver grandes perdas durante o ataque a Calais, ele só deve continuar com o apoio de bombardeiros de mergulho e quando a artilharia pesada puder ser trazida depois a rendição de Boulogne. Não deve haver perdas desnecessárias.

Enquanto Schaal ponderava seu plano de ataque, Nicholson estava na sede da adega da Holland & # 8217 no Boulevard Léon Gambetta. Ele tinha seus próprios problemas, decorrentes de seu grande perímetro e recursos limitados. Um oficial sênior do exército francês havia chegado de Dunquerque e foi colocado sob o comando de Nicholson & # 8217 pelo Corpo de exército francês em Dunquerque. Uma série de posições de artilharia costeira também foi tomada, embora a maioria fosse projetada para disparar contra o mar e tivesse um valor limitado. As defesas fixas de Calais têm uma longa história e foram iniciadas no século 16, quando era uma cidade inglesa. As muralhas e baluartes restantes, mesmo onde haviam sido melhorados desde a Guerra Franco-Prussiana de 1870, não conseguiram deter uma força determinada com artilharia moderna e apoio aéreo, no entanto. Nicholson sabia que era inútil colocar suas tropas regulares na frente daquelas muralhas e, após um estudo cuidadoso do plano da rua, decidiu que a melhor esperança estava nas linhas do canal dentro da cidade. Ele, portanto, emitiu ordens para que o perímetro externo fosse mantido e todas as estradas, ferrovias e outros acessos fossem bloqueados. Enquanto os comandantes do batalhão saíam para organizar suas áreas, o som de tiros pode ser ouvido se aproximando.

Durante a noite de 23 a 24 de maio, não ficou claro se a brigada seria evacuada. Relatórios conflitantes foram recebidos e, na madrugada do dia 24, cerca de 2.000 dos defensores de Boulogne haviam sido evacuados. Às 3 da manhã, foi recebida uma mensagem informando que a 30ª Brigada também seria evacuada. A mensagem chegou enquanto Nicholson estava com Hoskyns na estrada de Dunquerque se preparando para escoltar as rações BEF. Ele devidamente ordenou a sua equipe que preparasse uma ordem de operação para esse efeito, a ser executada na noite seguinte. A tentativa de racionamento terminou inevitavelmente em fracasso, com os tanques perdidos e os fuzileiros voltando para Calais. Agora era óbvio que a cidade estava cercada.

Pelas 7h30, era de conhecimento geral que o plano era evacuar e, conseqüentemente, o desembarque na Gare Marítima foi interrompido, embora apenas metade do transporte do 1º Batalhão & # 8217 tivesse sido trazido para terra. Com projéteis caindo e seu convés já coberto de feridos, Cidade de Canterbury partiu às 8h30, tomando a outra metade do transporte vital. Ao longo da manhã do dia 24, homens não-lutadores foram liberados para se juntar aos que estavam a bordo Kohistan, que saiu ao meio-dia. Ninguém sabia na época que Kohistan foi o último navio a fazê-lo.

Após o incidente na estrada de Dunquerque, Nicholson voltou ao Boulevard Léon Gambetta, e a verdadeira batalha pela cidade começou. Os alemães atacaram de madrugada, sob a cobertura de morteiros pesados ​​e precisos e fogo de artilharia, movendo-se contra o sul e sudoeste da cidade e as posições avançadas mantidas pelo 1º Batalhão, QVR, que foram retirados para fortalecer o 2º Batalhão, KRRC. A 10ª Divisão Panzer ficou surpresa com a força da resistência, mas às 10:15 da manhã havia rechaçado o Regimento de Fuzileiros 69 de Guines, capturado a Pont de Coulogne e rompido o perímetro externo. No lado oeste, o regimento de rifles 86 levou Coquelles e direcionou o fogo de artilharia para o porto, a fazenda Oyez e o forte Nieulay & # 8211, este último uma posição crítica nas próximas horas.

Muitos soldados franceses e belgas estavam abrigados em porões e outros paraísos e não participaram dos combates. Outros desempenhariam papéis importantes, particularmente manejando as defesas fixas. Rebocadores navais franceses estavam operando, e muitos funcionários já haviam embarcado quando Capitaine de Frégate Carlos de Lambertye pediu voluntários para guarnecer seus fortes. Esses Voluntários de Calais marcharam de volta para ocupar o importante Bastião 11. Naquela noite, cerca de 100 outros ocuparam o Bastião 12 e, ao todo, cerca de 800 desempenharam um papel na defesa da honra da França & # 8211, enquanto o restante esperou nas adegas pela cidade outono.

Capitão A.N.L. Munby, do 1º Batalhão, QVR, recebeu ordem de bloquear a estrada para Boulogne, agora aberta após a aposentadoria do 3º Batalhão, RTR. Seus 59 homens se juntaram a um contingente francês de cerca de 40 no Fort Nieulay, que mantiveram sob fogo pesado até as 16h30. em 24 de maio. Os alemães contornaram o forte e lançaram ataques ferozes contra o centro aliado durante todo o dia. Lá, a linha foi mantida pelo 2º Batalhão, KRRC, que destruiu dois tanques leves e expulsou os outros.

Com a partida de KohistanO coronel Holland tentou obter o máximo de apoio possível junto às fileiras da ralé desarmada que lotava as docas. O segundo-tenente Airey Neave de uma unidade de holofotes foi enviado para apoiar a Companhia B, 2º Batalhão, KRRC. O oficial comandante, Major J.S. Poole foi um veterano da Primeira Guerra Mundial. Receio que eles possam irromper, disse Poole, surpreendendo Neave com a ansiedade em sua voz. Leve seu povo para as casas de cada lado da ponte. Você deve lutar como o inferno.

Os planos de Nicholson para retirada para o perímetro interno de Calais envolviam o 2º Batalhão, KRRC, o 1º Batalhão, QVR e as unidades de holofotes que estavam mais fortemente engajadas naquele dia. Ele sabia que deveria resistir o máximo possível, mas ainda esperava ser evacuado. Ele esperava manter o 1º Batalhão, RB, na reserva para cobrir a evacuação da Gare Marítima. Às 18 horas, ele havia concluído seus planos, e o 1º Batalhão, QVR, foi retirado para uma fábrica de celulose para atuar como reserva do 2º Batalhão, KRRC. Os alemães não interferiram. Naquela noite, Nicholson retirou seu próprio quartel-general para a Gare Maritime e mais tarde para a cidadela para formar um quartel-general combinado com o oficial francês sênior, um Comandante Le Tellier. Durante a noite, Nicholson recebeu relatórios incorretos de alívio, o que gerou falsas esperanças.

Schaal havia limitado seus ataques durante o dia 24 a sondar o perímetro externo. Antes de iniciar grandes ataques na manhã seguinte, ele enviou seus panzers para se juntar aos da 1ª Divisão Panzer a leste da cidade, agora detidos em Gravelines para evitar a fuga de quaisquer tropas de Calais enquanto se preparava para um grande ataque com sua infantaria. Ele estava confiante de uma conclusão rápida, mas não acompanhou a retirada britânica durante a noite.

Ao longo do dia 25, os alemães realizaram ataques sustentados apoiados por artilharia e bombardeiros de mergulho. Eles fizeram pouco progresso, no entanto, e Nicholson recusou-se duas vezes a se render. Patrulhas britânicas na área do Boulevard Léon Gambetta enfrentaram os alemães que se aproximavam, mas às 8h a suástica estava voando acima do Hôtel de Ville. As comunicações por linha terrestre com Londres foram cortadas, e Nicholson agora precisava contar com o wireless. Alguns dos alemães refletiram sobre o fim da batalha, o que retardou o ataque.

Os alemães enviaram o prefeito da cidade como delegado para solicitar a rendição. Render? disse Nicholson. Se os alemães querem Calais, terão que lutar por ela. Quando o prefeito não voltou, Schaal enviou outro enviado. A resposta foi registrada no diário de guerra alemão. A resposta é não, pois é dever do exército britânico & # 8217 lutar tão bem quanto o alemão & # 8217s. Depois de uma calmaria, Schaal ordenou que a batalha fosse renovada e a cidadela destruída. Era mais fácil falar do que fazer. Construído para resistir aos bombardeios mais devastadores, ele ainda está de pé, apesar das piores atenções da RAF em 1944.

Às 14h, com a batalha se intensificando, Nicholson recebeu uma mensagem do secretário de Relações Exteriores britânico, Anthony Eden. A defesa de Calais ao máximo é da maior importância para nosso país, pois simboliza nossa cooperação contínua com a França. Essa foi a primeira indicação de que a evacuação pode não acontecer de fato. À medida que a violenta luta nas ruas continuava, as baixas britânicas aumentavam inexoravelmente. Infelizmente, um plano de lançamento de um contra-ataque, utilizando alguns tanques do 3º Batalhão, RTR, deslocando-se para sudeste, desorganizou o 1º Batalhão, RB, à medida que a pressão aumentava. Às 15h30, o coronel Hoskyns foi mortalmente ferido. Os defensores nunca conseguiram recuperar o equilíbrio, embora continuassem a lutar obstinadamente.

Depois de um novo bombardeio, os alemães começaram a avançar novamente às 19 horas, desta vez com o apoio de tanques retirados de Guines a leste. Apesar das graves baixas, o 2º Batalhão, KRRC, conseguiu conter o avanço. À medida que a escuridão se aproximava, a luta amarga morreu. O estado-maior da 1ª Divisão Panzer anunciou: O ataque à Cidade Velha foi retido. O inimigo luta da maneira mais dura e feroz. Schaal decidiu cancelar o ataque às 9h45 daquela noite e pediu a Guderian mais apoio de fogo. Os alemães não sabiam que os defensores estavam exaustos e desesperadamente sem munição. Por volta da meia-noite, exceto para os fogos queimando ao redor do Place des Armes, tudo estava quieto. Os batalhões enfrentaram a manhã com cerca de 250 homens cada, sem tanque, antitanque ou apoio de artilharia, mas ainda invictos.

Na manhã de 26 de maio, apoiados pelos bombardeiros de mergulho Junkers Ju-87 Stuka e fogo de morteiro preciso, os alemães atacaram mais uma vez. Constantemente, os britânicos foram rechaçados e os franceses em Fort Risban finalmente ergueram uma bandeira branca. A defesa agarrou-se tenazmente a algumas posições, lutando até o último homem. Finalmente, às 11 horas, o Bastião 11 foi forçado a se render com apenas um homem ileso. A defesa finalmente começou a desmoronar. Os soldados foram cercados em pequenos grupos e a cidadela finalmente sucumbiu às 15 horas. A rendição final veio na fazenda Oyez, onde a Companhia B, 1º Batalhão, QVR, resistiu desde o início.

Para a maioria dos defensores, foi o início de cinco anos de cativeiro. Nicholson morreu em 1943. Airey Neave se tornou o primeiro homem a escapar do famoso Castelo Colditz em 1942. Mais tarde, ele serviu como membro do Parlamento até ser assassinado pelo Exército de Libertação Nacional da Irlanda em um ataque a bomba em 1979.

A defesa de Calais é uma história de determinação contra enormes probabilidades que, segundo importantes fontes alemãs, contribuíram para o sucesso da evacuação de Dunquerque. Três horas após a queda da cidadela, o Almirantado anunciou que a Operação Dínamo, o milagre de Dunquerque, estava prestes a começar.

Este artigo foi escrito por Jon Latimer e apareceu originalmente na edição de julho de 1998 da Segunda Guerra Mundial revista. Para mais ótimos artigos, inscreva-se em Segunda Guerra Mundial revista hoje!


Segunda Guerra Mundial hoje: 25 de maio

1940
Os alemães tomam Boulogne, França.

A Força Expedicionária Britânica recebe ordens de recuar para Dunquerque.

A guarnição britânica de Calais rejeita um pedido alemão de rendição.

15 generais franceses dispensados ​​de seus comandos.

Os executivos do sindicato aceitam o plano de mobilização de mão de obra de Nye Bevan, criando o Labor Supply Board e o Production Council.

1941
Bismarck escapa da perseguição da Marinha Real e se separa do Prinz Eugen e segue em direção a Brest.

O chefe da marinha alemã, almirante Raeder, adverte que o transporte dos suprimentos de guerra britânicos pelos Estados Unidos seria considerado um ato de guerra.

Os alemães decidem partir para a ofensiva, tendo agora recebido reforço substancial através do campo de aviação de Maleme em Creta.

1942
A embarcação de desembarque de Andrew Higgins compete com a embarcação de desembarque da Marinha em Norfolk, VA, o barco Higgins derrota o barco da Marinha em todas as categorias e será produzido como LCVP (Landing Craft, Vehicle or Personnel).

O Comando Costeiro da RAF recusa a permissão para que suas aeronaves participem da operação & # 8216Millennium & # 8217, o que significa que se espera um déficit de 250 aeronaves. No entanto, ao reunir todos os recursos do Comando de Bombardeiro, ele consegue encontrar os 1000 bombardeiros necessários.

A polícia de Perth prende quatro australianos por planejarem estabelecer um governo ao estilo nazista ‘Austrália Primeiro’.

1944
O US VI Corps de Anzio se junta ao US II Corps vindo da Gustav Line perto de Littoria, Itália, acompanhando a Cisterna no processo.

Paraquedistas alemães atacam o quartel-general partisan de Tito e # 8217s em Drvar, na Bósnia, no 52º aniversário de Tito. Randolph, filho de Tito e Churchill, conseguem escapar para as montanhas.

1945
O Joint Chiefs dos EUA conclui o plano para a Operação & # 8216Olympic & # 8217, que define a data para invadir o continente japonês como o mais tardar em 1º de novembro de 1945.

O último grande ataque dos Estados Unidos B-29 em Tóquio. Na campanha, 50% da cidade foi queimada. O Palácio Imperial é atingido no ataque B-29, e o Imperador Hirohito e sua família quase morrem.


Cenário: A Batalha de Boulogne 1940 por Mark Barber

O céu ainda estava um pouco escuro quando o pequeno comboio, liderado pelo destróier de 1.500 toneladas HMS Whitshed, rastejou pelas águas quase paradas ao se aproximar do porto de Boulogne. Com o sol do amanhecer aparecendo no horizonte e os motores dos navios roncando em baixa potência, a conversa nervosa dos soldados britânicos a bordo do vaporizador de turbina de 2500 toneladas Biarritz e do SS Queen of the Channel se intensificou ao avistar colunas de fumaça negra flutuando para os céus à frente. Bem no mar, um petroleiro francês ainda estava em chamas por ter sido bombardeado por aeronaves alemãs quando os navios chegaram ao lado, também era evidente que as próprias docas e os prédios ao redor foram destruídos por ataques implacáveis ​​de Stukas. Multidões de civis franceses em pânico e soldados britânicos feridos invadiram e alvoroçaram-se ao longo de todo o porto.


O comboio transportava homens da 20ª Brigada de Guardas para proteger o porto vital de Boulogne, enquanto o XIX Corpo de Exército alemão estava abrindo caminho para o oeste através do norte da França. A Força Expedicionária Britânica estava em retirada e os soldados da Guarda Irlandesa e Galesa tinham a missão vital de proteger Boulogne para manter as linhas de abastecimento abertas e, caso as forças alemãs continuassem a ganhar vantagem, manter uma passagem segura por um retirada total da França.

Embora os guardas tivessem em suas fileiras muitos soldados profissionais do pré-guerra, também havia um grande número de homens mal experientes que se juntaram após a eclosão da guerra. A única experiência real de lutar em um teatro moderno veio de um punhado de homens que havia feito parte da Harpoon Force na Holanda apenas duas semanas antes. A força britânica consistia no 2º Batalhão de Guardas Galeses e no 2º Batalhão de Guardas Irlandeses, compostos por 972 e 720 soldados, respectivamente. Estes aumentaram uma força substancial de soldados franceses e foram ainda assistidos por cerca de 1.500 fileiras do Corpo de Pioneiros Militares Auxiliares, embora a última força fosse composta em grande parte por reservistas de meia-idade e idosos ou voluntários com muito pouco treinamento militar e um reputação nada invejável por falta de disciplina. Também faltava equipamento, nenhum dos morteiros de 3 "mais pesados ​​foi trazido com a força e apenas uma única unidade de quatro canhões antitanque de 37 mm tinha chegado com a primeira onda dos Guardas - a principal capacidade anti-blindagem estava nas mãos dos menos potentes Rifles anti-tanque para meninos.

Pouco depois do desembarque, os Guardas perceberam que a situação era crítica e que sua função não era manter as linhas de abastecimento abertas, eles estavam lá para cobrir uma evacuação. Cercado por mortos e feridos, usando baionetas fixas para impedir que multidões de civis em pânico os subjugassem, a cidade ao redor deles já devastada pelo bombardeio inimigo, o moral foi testado antes mesmo que as forças alemãs chegassem a Boulogne. Os guardas sofreram sua primeira baixa quando um jovem soldado entrou em pânico com o caos opressor que o cercava e colocou o polegar sobre a boca do rifle antes de puxar o gatilho para explodir o apêndice e garantir sua própria evacuação médica.

Receberam ordens do comandante da força, brigadeiro William Fox-Pitt: os guardas deveriam estabelecer um perímetro defensivo ao redor da cidade e mantê-lo até que a evacuação fosse concluída. Riachos de feridos e refugiados britânicos e aliados continuaram a chegar enquanto os galeses e irlandeses se moviam para assumir posições. Uma luta na cidade estava longe de ser desejável e a ameaça de tanques contra a infantaria em campo aberto também deveria ser evitada - Fox-Pitt fez o decisão de cavar seus homens fora dos subúrbios de Boulogne, com bons campos de fogo, mas opções de recuar rapidamente se necessário. Os guardas galeses tomaram posição a leste da cidade em um 'V' de quatro companhias, enquanto os irlandeses cavaram em uma linha de noroeste a sudeste a sudoeste de Boulogne. Bloqueios de estradas foram colocados em tantos cruzamentos, cruzamentos e pontos de estrangulamento quanto possível para reduzir a velocidade dos blindados alemães.

Enquanto isso, as colunas da 2ª Divisão Panzer do XIX Corpo de Exército já estavam se aproximando da área rapidamente. A força estava sob o comando do lendário General Heinz Guderian, um dos principais visionários responsáveis ​​pelo método pioneiro de guerra Blitzkrieg, este gênio estratégico já tinha visto suas teorias provarem ser extremamente bem-sucedidas na Polônia e nas primeiras rodadas da Batalha da França . A Divisão avançou em direção a Boulogne, perseguida ao longo de sua rota por ataques regulares dos bombardeiros leves da RAF que operavam em pistas de pouso francesas. Unidades de reconhecimento foram avistadas pelos defensores britânicos no meio da tarde de 22 de maio e logo após o início dos primeiros combates.

Panzer IIIs logo foram travados em combate com canhões antitanques britânicos e franceses escavados nos subúrbios. Os canhões aliados bem camuflados embotaram o avanço da armadura alemã, causando pesadas baixas. No entanto, as tropas de motociclistas alemãs de apoio foram rapidamente capazes de flanquear, isolar e então eliminar as posições vitais de armas. A luta isolada continuou ao longo da noite até depois do pôr do sol, os experientes soldados alemães continuaram sondando os ataques ao longo das linhas aliadas ao longo da noite, não com nenhuma intenção de avanço, mas, em vez disso, revelando com sucesso a maioria das unidades aliadas em virtude de seu fogo de retorno. Ao amanhecer, os soldados da 2ª Divisão Panzer tinham uma boa ideia sobre exatamente o que enfrentariam e onde.

Pouco depois da primeira luz, os Panzer IIIs e os Panzer IVs avançaram para atacar os guardas.Os poucos canhões antitanque e rifles Boys isolados tentaram diminuir a velocidade dos tanques inimigos enquanto as equipes de Bren e os fuzileiros lançavam fogo contra o avanço das tropas de motocicletas. detendo seu avanço, os rifles Boys estavam se revelando tragicamente ineficazes - o guarda galês Doug Davies mais tarde lembrou ter visto um comandante de tanque alemão rindo do fogo britânico completamente ineficaz de sua posição a leste de Boulogne. O fogo de retorno dos Panzers estava causando vítimas significativas e rapidamente ficou claro que uma retirada britânica para Boulogne era inevitável. Quando os galeses voltaram para a cidade, os soldados alemães avançaram e os disparos de franco-atiradores de uma torre de igreja em St Martin causaram problemas reais para os homens da 4 Company.

Ao sul, os guardas irlandeses estavam tendo seus próprios problemas, pois rapidamente se descobriram em menor número e dispersos demais, com grandes lacunas em sua defesa. Os pelotões avançados de 1 e 4 companhias sofreram pesadas perdas e em 0900 uma retirada ordenada estava em andamento. Em 1030, os irlandeses também haviam voltado para a cidade.

Enquanto isso, às 1000 horas, a artilharia alemã abriu fogo contra o Fort de la Creche, do século 19, que protegia o próprio porto. O forte, comandado por tropas francesas, sofreu um bombardeio fulminante enquanto as tropas alemãs de motocicletas se posicionavam para atacar a fortificação. Cercado, em menor número e aleijado pelo fogo preciso da artilharia, o forte francês rendeu-se às forças alemãs que avançavam. Algum tempo depois de 1100, Fox-Pitt recebeu ordens para evacuar todo o pessoal sem valor militar, mas para continuar a manter sua linha defensiva. A retirada estava começando para valer. No início da tarde, as posições defensivas britânicas haviam recuado para menos de um quilômetro do próprio porto. Ainda assim, a tenacidade dos defensores impressionou os alemães, conforme registrado no Diário de Guerra do XIX Corpo de exército:

“... dentro e ao redor de Boulogne, o inimigo está lutando tenazmente por cada centímetro de solo, a fim de evitar que o porto caia nas mãos dos alemães ... o ataque da 2ª Divisão Blindada, portanto, só progride lentamente.”

Atrapalhados por atiradores enquanto a luta avançava de rua em rua, os guardas fizeram uma retirada ordenada e disciplinada para o cais, barricando e bloqueando tantas estradas quanto possível com barris, móveis e veículos abandonados. Agora, o perímetro defensivo era quase impossível de diferenciar das centenas de feridos do BEF, civis e outros não combatentes que lotavam a área do cais.

Agora, os navios de guerra e as embarcações civis começaram a se movimentar para evacuar o pessoal às centenas. Os feridos e civis foram freneticamente conduzidos a bordo dos primeiros destróieres com tiroteios entre os guardas e as tropas Panzer, não apenas ao alcance da voz, mas agora bem à distância visual. A situação estava além do desespero: um aspirante da marinha real saiu em terra para estabelecer comunicações com o grupo em terra e, ao dobrar uma esquina, viu-se cara a cara com um tanque alemão. Com as forças aliadas agora ocupando um perímetro estreito, os contratorpedeiros franceses em alto mar começaram a bombardear as forças alemãs que se aproximavam dos arredores de Boulogne.

Em 1800, munido de atualizações constantes da situação em Boulogne, o próprio primeiro-ministro ordenou a evacuação completa. Os soldados franceses ainda estavam defendendo tenazmente as fortificações medievais em Haute Ville de Boulogne, e seu comandante, o general Lanquetot, não foi consultado nem notificado das intenções britânicas. Enquanto a evacuação continuava, bombardeiros alemães encheram os céus acima do porto e choveram em bombardeios mortais antes que os Spitfires da RAF aparecessem em seu meio. A luta estava tão próxima que os capitães dos destróieres HMS Keith e HMS Vimy foram mortos por franco-atiradores enquanto estavam nas pontes de seus próprios navios de guerra. Os soldados alemães também capturaram canhões costeiros franceses em Fort de la Creche e um deles abriu fogo contra os navios britânicos. A confirmação final da vitória alemã foi uma linha de Panzer IVs que ficou ao longo da orla marítima, bombardeando ferozmente o destróier HMS Venetia enquanto ele navegava pelo estreito canal. O antigo navio de guerra foi destruído por granadas, perdendo uma torre e sofrendo danos à ponte, além de ser incendiado. No entanto, o fogo de retorno dos contratorpedeiros da Marinha Real foi cataclísmico - vários tanques foram destruídos por ataques diretos dos canhões principais de 4,7 polegadas dos navios de guerra e os canhões costeiros capturados foram silenciados para sempre.

Os guardas galeses e irlandeses, com base em todos os relatos da batalha de fontes britânicas e alemãs, fizeram um tremendo relato de si mesmos. Embora uma vitória alemã fosse inevitável, a retirada disciplinada e ordeira da luta comprou tanto tempo quanto possível para salvar o maior número de pessoas possível. Dos guardas galeses do tenente-coronel Stanier, 623 chegaram de volta à Grã-Bretanha. Os irlandeses do tenente-coronel Haydon viram 201 mortos ou desaparecidos - ambas as forças perderam cerca de 1/3 de seus números, com muitos homens ainda escondidos em Boulogne depois de não conseguirem chegar ao cais, ou ainda lutando na periferia porque as ordens de retirada nunca os alcançaram. Seu valente sacrifício não foi em vão - mais de 4300 soldados e civis britânicos, franceses e belgas foram evacuados com sucesso.

Cenário da Batalha de Boulogne

É o final da manhã, 23 de maio. As forças alemãs atacaram a linha de guardas ao sul e ao leste de Boulogne, e a retirada começou. As forças britânicas voltaram para a cidade, mas suas ordens são para atrasar o máximo possível. Unidades alemãs estão tentando abrir caminho através dos defensores para atingir objetivos importantes em Boulogne.

Forças

As forças alemãs recebem um bônus de 20% em pontos devido à sua superioridade numérica na área. As forças podem ser selecionadas usando o seletor de pelotão reforçado '1940 - A Batalha da França' dos 'Exércitos da Alemanha' (embora unidades Waffen-SS não sejam permitidas) ou de acordo com o Seletor de Pelotão Blindado, conforme descrito em 'Guerra de Tanques'. As forças britânicas são retiradas do seletor de forças na lista "Exércitos da Grã-Bretanha" "1940 - Queda da França". Se um canhão anti-tanque leve for levado, é mais provável que os canhões usados ​​fossem Bofors 37mm, isso conta como um canhão AT leve com um carro com rodas, escudo de canhão e tripulação de 3.
No entanto, as seguintes unidades não podem ser selecionadas: Observador avançado, morteiro médio, artilharia de campanha, canhão antiaéreo ou QUALQUER carro blindado, tanques, caça-tanques, artilharia autopropelida ou veículos antiaéreos. 1-2 das 2 seções regulares de infantaria (guerra inicial), que são tidas como seleções de força obrigatórias no pelotão reforçado, podem ser substituídas por seções de infantaria inexperientes (guerra inicial), se desejado. O Observador de Artilharia Avançado gratuito da Grã-Bretanha não pode ser incluído.

Unidade Especial - Corpo Auxiliar de Pioneiros Militares

Até 2 seções das seções de infantaria britânicas 0-4 podem ser compostas por unidades AMPC.

Custo: Infantaria inexperiente 20 pontos
Composição: 1 NCO e 4 homens
Armas: Nenhum
Opções:
& # 8211 Adicione até 5 soldados desarmados adicionais a + 4pts cada.
& # 8211 Até metade da unidade pode estar armada com rifles a + 3 pontos cada.
& # 8211 Todo o esquadrão pode receber granadas anti-tanque / coquetéis molotov por + 2 pontos por modelo.
Regras Especiais
& # 8211 Caçadores de tanques (se forem tomadas granadas anti-tanque / coquetéis molotov).
& # 8211 Verde.
& # 8211 Construtores de Barricadas: Se a unidade gasta dois turnos consecutivos dentro de 1 ”de um edifício e entrega seus dados de ordem em ambos os turnos, um teste de moral pode então ser feito. Se for bem-sucedido, um novo bloqueio de estrada é construído imediatamente a 1 ”de qualquer modelo na unidade.

Configurar

A mesa deve ser configurada (se o cenário disponível permitir) para representar uma área urbana, com rotas rodoviárias permitindo que veículos blindados transitem da borda da mesa alemã para a borda britânica. Os defensores britânicos escolhem um lado da mesa e devem estabelecer todas as forças na 'Zona 1' de acordo com o diagrama abaixo:

Borda da mesa alemã

Cada zona deve ocupar 1/3 da mesa em uma mesa padrão de 6 'x 4', cada zona deve ter 6 'x 16 ". Se um cenário urbano limitado estiver disponível, ele deve ser configurado na Zona 2 para representar as escavações britânicas fora da cidade.
Bloqueios de estrada podem ser colocados pelo jogador britânico para cruzar qualquer estrada na Zona 1 ou Zona 2. Apenas um bloqueio de estrada pode ser colocado para cada rota permitindo que a armadura alemã cruze o tabuleiro e saia ao longo da borda da Zona 2.
Se o cenário disponível não permitir um mapa urbano, as forças britânicas começam o jogo como "cavadas". Uma unidade escavada conta como 'para baixo' quando atirada, mesmo que não esteja para baixo (um adicional de -1 para acertar e o número de acertos HE reduzido pela metade), se a unidade ficar 'para baixo' enquanto escavada nos benefícios de estar 'para baixo' são duplicados. As unidades contam como Dug In até que se movam. Se possível, marque os locais das trincheiras desocupadas para que possam ser reocupadas ou capturadas pelo inimigo mais tarde. Qualquer unidade britânica pode iniciar o jogo em "emboscada". Devido aos ataques de patrulha alemães durante a noite anterior, as unidades britânicas não podem usar a regra de Configuração Oculta.

Os atacantes alemães não estão na mesa para começar. O jogador alemão deve nomear pelo menos metade de sua força como primeira onda. Esta pode ser toda a força, se o jogador desejar. Todas as unidades não incluídas na primeira onda são deixadas na reserva. Outflanking não é permitido, pois a tabela representa apenas um segmento da linha de frente, engajamentos semelhantes estão acontecendo simultaneamente à esquerda e à direita.

Objetivo

O jogador britânico deve realizar uma retirada controlada antes de sair do tabuleiro. As unidades britânicas não podem sair do tabuleiro antes do turno 6. O jogador alemão deve avançar pela mesa para deixar o tabuleiro pela borda britânica, enquanto elimina a oposição inimiga.

Primeira Curva

A batalha começa. Durante o turno 1, o alemão deve mover toda a sua primeira onda para a mesa. Essas unidades podem entrar na mesa de qualquer ponto da borda da mesa do atacante e devem receber uma ordem de corrida ou de avanço. Nenhum teste de pedido é necessário para as unidades da primeira onda.

Regras especiais - bloqueios de estradas

As forças britânicas colocaram bloqueios de estradas em pontos-chave ao longo das rotas através da mesa. Os veículos só podem tentar cruzar esses bloqueios de estradas em uma ordem de 'avanço' ou 'corrida'. Apenas veículos com um valor de dano de 7 ou mais podem tentar ultrapassar bloqueios de estradas. Para qualquer veículo tentando cruzar, role um D6:

1: O veículo ficou preso no lugar, jogou um trilho ou quebrou um eixo. O veículo fica imobilizado pelo resto do jogo.
2-3: O veículo é desacelerado pelo bloqueio da estrada. Outra ordem de 'avanço' deve ser dada na próxima curva e outro D6 lançado para consultar esta tabela, no entanto, um lance repetido de 2-3 resulta no bloqueio da estrada sendo atravessado com sucesso.
4-6: O bloqueio da estrada é esmagado pelo veículo e removido do jogo.

Os bloqueios de estradas podem ser destruídos por tiros. Elas contam como tendo um valor de dano de 6+ e só podem ser destruídas por HE outras armas simplesmente abrem buracos no bloqueio de estrada.

Duração do jogo

O jogo dura 7 turnos.

Vitória!

Os britânicos marcam 1 ponto de vitória para cada unidade britânica ocupando a Zona 1 no final da Curva 4. 2 Pontos de Vitória são marcados para cada unidade britânica que sai do tabuleiro da borda da mesa britânica durante a Curva 7. Os alemães marcam 2 pontos para cada britânico unidade destruída. 3 pontos de vitória são marcados para cada unidade alemã que deixa a mesa na ponta britânica. Uma vitória clara é obtida marcando 2 ou mais pontos de vitória a mais do que o adversário. Um spread de 0-1 ponto é considerado empate.


Por que a Força Aérea Francesa falhou em 1940?

Morane-Saulnier naufragado MS.406s e um RAF Bristol Blenheim Mk. Eu desarrumo um campo de aviação francês capturado enquanto soldados alemães inspecionam os danos e um Messerschmitt Me-109E chega para pousar.

Biblioteca de imagens de Mary Evans / Sueddeutsche Zeitung

A escassez de aeronaves e pilotos é freqüentemente citada, mas a falta de liderança e a incompreensão de como melhor empregar o poder aéreo foram as causas básicas.

O ataque alemão à França, Bélgica e Holanda em maio de 1940 foi considerado o exemplo clássico de Blitzkrieg (guerra relâmpago). O colapso vergonhoso do exército francês em junho ocorreu apesar do fato de que ele possuía mais tanques e melhores armas anti-tanque do que a Wehrmacht. Os franceses eram fracos nas aeronaves de combate, embora a deficiência numérica fosse talvez menos significativa do que às vezes se afirmava. No entanto, muitas histórias citam o fraco desempenho da força aérea francesa, o Armée de l’air, como uma das principais razões para a derrota da França. Foi tão ruim quanto fomos levados a acreditar?

Para sua campanha no oeste, os alemães tinham disponíveis cerca de 1.000 caças monomotores Messerschmitt Me-109E e 250 Me-110C bimotores, em comparação com um total de menos de 800 modernos monomotores franceses, britânicos, belgas e holandeses e 120 holandeses e (principalmente) caças bimotores franceses. Durante os primeiros dias, na expectativa de uma conquista muito rápida da Holanda, a Luftwaffe concentrou 180 Me-109Es e 62 Me-110Cs contra 29 Fokker D.XXIs e 23 Fokker G.Is da brigada de aviação do exército holandês. Com os reforços dos British Hawker Hurricanes chegando horas após a abertura da ofensiva alemã e o Me-110 se mostrando menos eficaz do que o esperado, os alemães quase não tinham vantagem numérica em caças nas frentes francesa e belga.


Esses MS.406s ostentam o emblema nacional de seus pilotos refugiados poloneses em março de 1940. O mais numeroso lutador francês da curta guerra, o MS.406 já era considerado obsoleto. (Biblioteca de imagens Mary Evans)

Todos os caças aliados eram mais lentos que o Me-109E, mas também eram mais manobráveis. O tipo de lutador mais numeroso do lado francês foi o Morane-Saulnier MS.406. Foi considerado obsoleto e três groupes de chasse (grupos de lutadores) estavam em processo de mudança para tipos mais novos durante a campanha de maio a junho. No entanto, o MS.406 não era de forma alguma ineficaz em combate. Robert Williame, do GC I / 2, estava voando um quando derrubou três Me-109Es na manhã de 8 de junho e, em seguida, derrubou três bombardeiros de mergulho Junkers Ju-87B naquela tarde.

A Luftwaffe tinha uma superioridade esmagadora em bombardeiros: quase 1.200 Heinkel He-111, Dornier Do-17 e Do-215 e Junkers Ju-88 bimotores e 340 Ju-87 Stukas contra cerca de 400 bombardeiros aliados, incluindo 38 Vought V Bombardeiros de mergulho -156F e Loire-Nieuport LN.411 da marinha francesa. Os grupos de bombardeio franceses estavam ainda mais atrasados ​​na introdução de novos tipos do que os grupos de caça. As unidades equipadas com o novo Lioré et Olivier LeO.451 ainda apresentavam problemas com seus sistemas hidráulicos, elétricos e pneumáticos excessivamente complexos, agravados pela falta de peças sobressalentes. As unidades reequipadas com os bombardeiros americanos Martin 167 e Douglas DB-7 não puderam ser colocadas em ação até 22 e 31 de maio, respectivamente, devido a atrasos na instalação de seu armamento. E o Amiot 351 e 354 (versão de aleta única e dupla do mesmo design), que eram superiores ao Ju-88 da Alemanha, estavam apenas começando a sair da linha de produção e não entraram em ação até 4 de junho, e então apenas à noite. A maioria dos bombardeiros britânicos na França eram monomotores Fairey Battles com uma carga de bombas de apenas 1.000 libras.

É duvidoso, entretanto, se os alemães obtiveram muitos benefícios de sua superioridade numérica em bombardeiros. Seu emprego em 10 de maio, o primeiro dia da batalha, para atacar os aeródromos aliados teve resultados decepcionantes, típicos de seu desempenho durante a campanha como um todo. Treze dos 49 caças da força aérea belga foram destruídos no solo, mas apenas 31 aeródromos franceses de primeira linha de 91 foram atacados (junto com 16 aeródromos sem aeronaves de combate) e apenas duas unidades de observação do exército e um esquadrão de V-156Fs foram colocados completamente fora de ação. As aeronaves destruídas foram rapidamente substituídas das reservas, assim como os poucos caças perdidos por várias unidades. Uma série de aeronaves de ataque foram abatidas por fogo antiaéreo e, durante a tarde de 10 de maio, bombardeiros alemães que deveriam atacar o campo de aviação de Dijon-Longvic lançaram por engano suas bombas em Freiburg, no sudoeste da Alemanha, a 140 milhas de distância, matando 57 civis e ferindo 101 mais.


Os Dornier Do-17Zs alemães atacam as posições francesas em 4 de junho. (Ullstein Bild via Getty Images)

O pesado bombardeio de posições francesas na travessia do rio Meuse no setor de Sedan em 13 de maio deu pouca ajuda prática às tropas alemãs que forçaram a travessia do rio, e em Dinant, mais ao norte, a 7ª Divisão Panzer de Erwin Rommel cruzou sem qualquer ajuda da Luftwaffe. A maior parte da atividade subsequente de bombardeiros alemães foi dispersa, desordenada e em pequenas formações.

O maior ataque único da Luftwaffe na campanha de maio-junho foi em aeródromos, estações ferroviárias e fábricas na região de Paris em 3 de junho. Até 300 bombardeiros sorteados, destruindo 16 aeronaves francesas em solo (mais 17 abatidos por Me-109Es ), danificando várias estações ferroviárias que foram rapidamente reparadas, mas causando um grande incêndio na fábrica de automóveis da Citroën. A operação matou 32 militares e 195 civis.

Em geral, supõe-se que os alemães também tinham uma grande vantagem em canhões antiaéreos. Os números fornecidos por Alistair Horne em seu livro Para perder uma batalha: França 1940 são frequentemente citados: 2.600 canhões antiaéreos pesados ​​de 88 mm e 6.700 pistolas automáticas leves de 37 mm e 20 mm. Este é um exagero ridículo. De acordo com fontes alemãs, o número real é de cerca de 300 88 s, menos de 100 armas de 37 mm e cerca de 1.000 armas de 20 mm operadas pelas tropas antiaéreas da Luftwaffe, além de uma dúzia de armas de 20 mm com tripulações do exército designadas para cada uma das 10 divisões blindadas do exército invasor. Do lado dos Aliados, a Força Expedicionária Britânica sozinha tinha mais de 250 canhões antiaéreos pesados ​​e 300 Bofors 40 mm. Os belgas e holandeses tinham cerca de 100 Bofors adicionais e os franceses 1.152 armas de 25 mm. Os franceses, belgas e holandeses também tinham entre eles mais de 50 canhões antiaéreos pesados ​​e quase 800 canhões antiaéreos de 75 mm. Em outras palavras, os Aliados tinham aproximadamente o mesmo número de canhões antiaéreos de 20 a 25 mm, pelo menos quatro vezes mais na classe de 37 a 40 mm e quase quatro vezes mais canhões antiaéreos pesados ​​que os alemães.

Durante a primeira semana de sua ofensiva, os alemães reuniram concentrações impressionantes de armas antiaéreas nas travessias do rio Meuse em Maastricht e a oeste de Sedan, mas isso porque eles sabiam onde esperar a atividade aérea dos Aliados. Mais tarde, à medida que as pontas de lança alemãs se aprofundavam na França e na Bélgica, as unidades antiaéreas da Luftwaffe se mostraram melhores em ficar no caminho do exército alemão do que em estar no lugar certo para defendê-lo, e mostraram-se ávidos para atirar nas coisas no no solo como no ar.Os números variam, mas de 152 a 331 tanques franceses e britânicos foram declarados destruídos pela artilharia da Luftwaffe. Ao mesmo tempo, a Luftwaffe atribuiu cerca de 14 por cento de suas próprias perdas de aeronaves aos artilheiros antiaéreos Aliados, que também pareciam bastante hábeis em abater aeronaves do seu próprio lado: canhões antiaéreos franceses supostamente abateram cinco aviões britânicos no primeiro dia do ataque alemão sozinho.


Tripulantes de terra franceses bombardeiam um Martin 167 Maryland fornecido pelos americanos. (Popperfoto via Getty Images)

Tal como acontece com as formações blindadas no combate no solo, os números gerais eram evidentemente menos importantes do que o uso feito do que estava disponível. Embora os novos bombardeiros de assalto Breguet Br.693 tenham entrado em ação horas depois de equipados com seu equipamento de lançamento de bombas, a maioria das unidades de bombardeiros francesas foi retida na expectativa de uma campanha prolongada. O principal esforço dos Aliados para destruir as travessias de Meuse a oeste de Sedan em 14 de maio consistiu em 109 surtidas da Força Aérea Real Britânica e 29 de Armée de l’air bombardeiros. Em 17 de maio, bombardeiros da força aérea francesa realizaram seis surtidas e bombardeiros de mergulho da marinha francesa 20. No dia 23, a força aérea conseguiu apenas duas surtidas de bombardeio e os bombardeiros de mergulho da marinha sobreviventes seis, com Latécoère 298 hidroaviões baseados em Cherbourg realizando mais 18 bombardeios missões ao sul de Boulogne.

Bem no início da campanha, um oficial da inteligência britânica na França observou: "Parece-se aqui que, com mais 500 aeronaves à nossa disposição, o avanço alemão teria sido totalmente esmagado como resultado de nosso bombardeio dos alvos imensos e imprudentemente vulneráveis ​​oferecidos aos nossos aeronaves na forma de colunas próximas nas muitas rotas do avanço do inimigo. ” Essa é uma afirmação muito questionável. As unidades terrestres aliadas em movimento sofreram, na maioria dos casos, pouca interrupção do bombardeio inimigo ("barulhento, mas comparativamente impreciso", como observou um oficial britânico), apesar do número superior de alemães. Talvez a única vez que uma implantação decisiva dos recursos reconhecidamente inadequados da França pudesse ter feito a diferença foi durante o que foi descrito como "o até então maior engarrafamento conhecido na Europa", uma linha de tráfego militar, faróis totalmente acesos, estendendo-se por 60 milhas pelas Ardenas e na Alemanha durante a noite de 12 a 13 de maio. O avanço alemão emperrado fora relatado em tempo útil pela tripulação de um bombardeiro noturno Amiot 143, mas os franceses não puderam responder em curto prazo. No final, o pico de esforço dos bombardeiros franceses na campanha foi de 126 surtidas contra vários alvos em 5 de junho.

O pequeno número de bombardeiros franceses e seu emprego um tanto desordenado podem ter tendido a sobrecarregar os caças franceses. Como não havia rede de radar cobrindo a fronteira oriental da França, era impraticável para os caças franceses responderem a incursões individuais por pequenas formações da Luftwaffe. Os franceses poderiam ignorar a Luftwaffe completamente e se concentrar na intervenção direta no combate terrestre ou encontrar algum outro meio de enfrentar os alemães acima do campo de batalha. Embora alguns caças franceses estivessem equipados para o ataque ao solo, só em 5 e 8 de junho eles atacaram tanques alemães com qualquer força, sofrendo pesadas baixas com a artilharia antiaérea.

Tentar encontrar a Luftwaffe no ar patrulhando era quase inútil. Com uma fronteira longa e 16 horas de voo durante o dia de verão, era improvável que uma ou duas patrulhas por dia encontrassem os alemães. Assim, o GC I / 5 voou sete patrulhas em 17 de maio envolvendo 45 Curtiss H75 Hawks, apenas uma das quais encontrou aeronaves alemãs, e em 12 de junho sete patrulhas de 21 Hawks resultaram na destruição de um avião de observação Henschel Hs-126 cujo artilheiro traseiro causou tanto dano a dois dos três Hawks atacantes que eles tiveram que fazer pousos forçados. Tanto o GC I / 5 quanto o GC II / 5 relataram casos de ataques em grupo contra bombardeiros Do-215 sem escolta que conseguiram escapar quando os caças franceses esgotaram todas as suas munições.


O neozelandês Edgar “Cobber” Kain (à esquerda) e o francês Edmond Marin la Meslée estavam entre os pilotos de caça que participaram da batalha. (Esquerda: IWM C1148 Direita: Arquivos do Musée de l'Air)

À medida que mais unidades de caça eram postas em ação, o ritmo da atividade dos caças franceses aumentava. De 10 a 21 de maio, 2.675 surtidas de caças foram realizadas (uma média de 223 por dia), enquanto de 4 a 10 de junho mais de 2.000 foram realizadas (digamos, 286 por dia). No entanto, algumas unidades evidentemente realizavam mais de uma missão por dia, enquanto outras não voavam nenhuma. Mais tarde, foi relatado que, embora a munição de 20 mm para os caças armados com canhões franceses tivesse vindo das fábricas a uma taxa de um milhão de tiros por mês, apenas 80 mil tiros foram disparados em toda a campanha de seis semanas. Enquanto isso, a RAF estava ficando sem munição de metralhadora para seus furacões na França.

O neozelandês Edgar Kain, o principal ás dos Aliados até a capitulação francesa, apesar de ter morrido em um acidente aéreo em 7 de junho, foi creditado por abater sem ajuda 16 aeronaves alemãs. Enquanto isso, o principal ás francês, Edmond Marin la Meslée, embora também oficialmente creditado com 16 vitórias, na verdade abateu apenas quatro por conta própria, as outras 12 foram compartilhadas com colegas, mas, de acordo com a prática francesa desde a Primeira Guerra Mundial, cada um contou como uma única vitória para cada um dos participantes.

No início de junho, uma enxurrada de aeronaves sobressalentes estava chegando às unidades da linha de frente da França, embora a maioria delas carecesse de equipamentos vitais e não pudesse voar. Muitos aviões de reconhecimento Potez 63.11 até não tinham hélices, e também havia uma escassez de tripulações de reposição para eles. O 63.11, no entanto, alcançou a distinção de ser abatido em maior número do que qualquer outro tipo francês. O fato de não ter sido empregado em maior número (sofrendo ainda mais perdas) foi devido à surpreendente confusão que prevaleceu na administração da Força Aérea francesa. Em 17 de maio, por exemplo, 30 63.11s foram disponibilizados em escolas de treinamento para uso por unidades de combate e, embora as tripulações estivessem estacionadas nas proximidades, a ordem de entrega dessas aeronaves ainda não havia sido emitida um mês depois. E o atraso no envio de bombardeiros americanos importados se deveu em parte a atrasos na entrega de metralhadoras, porta-bombas, rádios e equipamentos de intercomunicação das fábricas francesas.

A confusão nos arranjos administrativos foi acompanhada pela falta de raciocínio claro a respeito de como melhor empregar o poder aéreo. A estratégia oficial francesa para implantação de unidades aéreas táticas, emitida em 31 de março de 1937, falava grandiosamente do Armée de l’aircapacidade de escolher se deve atacar a força aérea inimiga, exército ou marinha, e fazê-lo com ou sem a cooperação de outras armas, e referia-se a ataques a centros de produção e comunicação do inimigo e a unidades militares no mover, incluindo formações blindadas. A Força Aérea Francesa de fato possuía mapas úteis de 1: 25.000 das indústrias do Ruhr (que não usava), mas seus mapas da ferrovia alemã e dos sistemas de Autobahn eram em escala muito pequena para ajudar em ataques às comunicações.

Em qualquer caso, o exército francês, na pessoa do general Maurice Gamelin, comandante geral das forças armadas francesas, insistiu: “Não existe batalha aérea, apenas batalha terrestre”. General Joseph Vuillemin, chefe do Armée de l’air, provavelmente concordou com ele e brincou apenas brevemente com um esquema para separar unidades de aviação de uma organização zonal ligada às zonas de defesa do exército e estabelecer uma estrutura de comando estratégico unificada.

A subordinação da força aérea francesa ao comando do exército foi realmente citada por críticos britânicos do que eles consideravam como a autonomia excessiva da RAF, mas na prática ninguém tinha descoberto exatamente em que consistiria essa subordinação. O general François d'Astier de la Vigerie, comandante da aviação na zona do exército do norte, afirmou mais tarde que "quase todas as noites" durante a campanha de maio-junho, ele teve que telefonar para os comandantes do exército da zona do norte para lembrá-los da disponibilidade de apoio aéreo e para perguntar: "Você tem um emprego para eles?" A resposta invariável: “Muito obrigado, mas não temos nenhum trabalho para eles.”

O general Lucien Girier, colocado em 26 de maio no comando de uma força combinada de caça / bombardeiro de assalto para auxiliar o Sétimo Exército, nunca recebeu um único pedido de ajuda, mesmo quando sua responsabilidade foi estendida para cobrir a área do Décimo Exército em junho. Girier teve de enviar missões de ataque sob sua própria responsabilidade e com base em informações fornecidas apenas por pessoal sob seu comando direto. Mais tarde, foi descoberto que o quartel-general de Vuillemin recebeu de fato pelo menos um pedido de ajuda do Sétimo e do Décimo Exércitos, mas não o encaminhou. Em 4 de junho, quando o Décimo Exército lançou um ataque à cabeça de ponte alemã em Abbeville, Astier de la Vigerie propôs um bombardeio aéreo preliminar ao amanhecer, mas o estado-maior do exército já havia agendado o ataque para as 4 da manhã e se recusou a fazer o ligeiro adiamento de um ataque ao amanhecer teria exigido. Quando Astier de la Vigerie levantou a questão com o comandante do Décimo Exército, general Robert Altmayer, ele respondeu: “O que devo fazer com toda essa aviação? Já tenho tanta artilharia que mal posso implantá-la. ” É claro que, após a batalha, os generais do exército não demoraram a atribuir a perfeição de sua derrota à "inferioridade de nossa aviação".


Um oficial da Luftwaffe examina um furacão RAF Hawker. (Biblioteca de imagens Mary Evans)

Astier de la Vigerie mais tarde se queixou das "ordens vangloriosas, ordens para a posteridade" de Vuillemin. O comandante da Força Aérea também fez supostas visitas para aumentar o moral a bases aéreas francesas para apertar a mão de todos e dizer: "Você conheceu o Boche, tem sido muito difícil, muito difícil, obrigado. Estou orgulhoso de você." Esse tipo de coisa não impressionou os oficiais britânicos superiores que tiveram de lidar com ele. Menos de três semanas na ofensiva alemã, o Comodoro Aéreo Douglas Colyer, o adido aéreo britânico em Paris, relatou: “Existem poucos oficiais na Força Aérea Francesa de calibre mental realmente de primeira classe & # 8230. Por outro lado, existem muitos oficiais generais que, embora sem dúvida pilotos muito corajosos na última guerra, não foram suficientemente educados para fazer comandantes de formações importantes. Entre estes, temo, deve ser classificado o general Vuillemin. ” Mais tarde, Maj. Gen. E.L. Spears, a oficial de ligação britânica junto ao governo francês, descreveu Vuillemin como "um piloto da última guerra que foi semeado & # 8230. Bastante gordo, bastante pastoso, saindo de um uniforme vários tamanhos muito pequeno & # 8230.Ele nunca contribuiu ou disse qualquer coisa, mas apenas olhou com os olhos desnorteados e desnorteados de uma antiga boneca de celulóide flutuando nas águas opacas do banho & # 8230. ”

Na opinião de Pierre Cot, que foi ministro da aviação da França em 1933-1934 e 1936-1938, “Armée de l’air comando carrega a vergonha de ter perdido a batalha sem tê-la lutado. ” Esse julgamento é provavelmente muito severo. Pode ser que, com menos recursos, a força aérea francesa tivesse proporcionalmente ainda menos influência do que a Luftwaffe no combate terrestre, mas foi no terreno que a campanha foi ganha e perdida. As falhas do Armée de l’air foram um sintoma, não uma causa, do colapso militar francês.

Talvez o principal resultado do combate aéreo em maio e junho de 1940 tenha sido persuadir a Luftwaffe de que ela havia vencido uma campanha de superioridade aérea quando não: O nível de atividade aérea francesa (e britânica) realmente aumentou à medida que a campanha avançava. Quase um mês após a capitulação francesa, a Luftwaffe, encorajada por seu sucesso amplamente ilusório contra oponentes mais fracos, embarcou em uma nova campanha de superioridade aérea sobre o sul da Inglaterra, e desta vez o lado mais fraco prevaleceu.

A.D. Harvey lecionou nas Universidades de Cambridge, Salerno, La Réunion e Leipzig antes de se tornar um escritor em tempo integral. Leitura adicional: A lenda do Blitzkrieg: a campanha de 1940 no oeste, de Karl-Heinz Frieser com John T. Greenwood.

Este recurso apareceu originalmente na edição de maio de 2020 da História da aviação. Para se inscrever, clique aqui!


Alemães chegam ao Canal da Mancha em Abbeville, França

Em 20 de maio de 1940, o exército alemão no norte da França atinge o Canal da Mancha.

Ao chegar a Abbeville, as colunas blindadas alemãs, lideradas pelo General Heinz Guderian (um especialista em tanques), cortaram todas as comunicações entre a Força Expedicionária Britânica (FEB) no norte e o principal exército francês no sul. Ele também cortou os suprimentos da Força no oeste. Os alemães agora enfrentavam o mar, a Inglaterra à vista. Winston Churchill estava preparado para tal passe, já tendo feito planos para a retirada do BEF (o BEF era uma força militar baseada em casa que foi para o norte da França no início de ambas as Guerras Mundiais para apoiar os exércitos franceses) e tendo convocado o Almirantado Britânico para preparar & # x201Ca grande número de navios & # x201D para cruzar para a França, se necessário. & # xA0

Com tanques alemães no Canal, Churchill se preparou para uma possível invasão da própria Inglaterra, aprovando um plano para colocar em funcionamento postes de armas e bloqueios de estrada de arame farpado para proteger escritórios do governo em Whitehall, bem como a residência do primeiro-ministro, 10 Downing Street.


Dunquerque: tudo o que você precisa saber antes de ver o filme

Filme de Christopher Nolan Dunquerque inspirou nova atenção à famosa evacuação por mar, em 1940, de quatrocentos mil soldados britânicos sob angustiante ataque aéreo. Se essa evacuação tivesse falhado, o Reino Unido teria sido privado de um exército terrestre para se opor à Alemanha nazista. Mas antes As tropas de Dunquerque, britânicas e francesas lutaram desesperadamente nas últimas resistências nos portos do canal de Calais e Boulogne, o que comprou tempo vital para a evacuação no porto belga. A situação ficou tão desesperadora em Boulogne que os destróieres aliados foram forçados a abrir caminho para dentro e para fora do porto, usando canhões navais para duelar com tanques, canhões de campanha e até franco-atiradores enquanto evacuavam multidões em pânico de soldados britânicos.

Como a Força Expedicionária Britânica caiu em tais circunstâncias terríveis em primeiro lugar?

Doze dias antes, em 10 de maio de 1940, os tanques e pára-quedistas alemães do Grupo de Exércitos B esmagaram a Holanda e a Bélgica em um aparente esforço para contornar as fortificações da Linha Maginot na fronteira franco-alemã. Os britânicos e franceses esperavam exatamente tal manobra de flanco, e suas próprias unidades de elite avançaram para o norte para enfrentar os alemães na Bélgica, enquanto as divisões de infantaria de segunda linha francesas continuaram a equipar as defesas da Linha Maginot.

Na dobradiça da força de resposta móvel Aliada ao norte e da Linha Maginot estática ao sul ficava a Floresta das Ardenas, que os franceses consideravam intransitável para tanques e artilharia devido à combinação de terreno arborizado de defesa com a barreira natural do Rio Meuse . Mas os franceses subestimaram a eficiência dos engenheiros de combate alemães na construção de pontes e estradas, bem como a mobilidade dos tanques e a capacidade dos bombardeiros da Luftwaffe de substituir o apoio da artilharia.

Em 12 de maio, as divisões Panzer do Grupo de Exércitos A esmagaram a única divisão de infantaria francesa que defendia as Ardenas na Batalha de Sedan, com a ajuda de um apoio aéreo avassalador. Os franceses não tinham reservas para enfrentar a ponta de lança blindada do XIX Panzer Corps, liderado pelo brilhante Heinz Guderian. Guderian chegou à costa francesa em 20 de maio e estava prestes a virar para o norte para esmagar as forças de elite britânicas e francesas com uma pinça.

Não demorou muito para que os comandantes aliados compreendessem a natureza desastrosa de sua situação. A BEF e as divisões de elite francesas foram cortadas de suas linhas de abastecimento na França. Eles agora só podiam receber suprimentos - ou tentar recuar - pelos portos de Boulogne, Calais e Dunquerque. Você pode ver a disposição das forças aliadas presas e os portos vitais neste mapa.

Em Boulogne, as principais defesas consistiam em dois fortes próximos do século XIX tripulados por artilheiros da Marinha francesa: Fort de la Crèche na ponta norte de Boulogne, com seus três enormes canhões de 194 milímetros, e Mont-de-Couple, a sudoeste de Calais, com número semelhante de peças de 138 milímetros. Apesar de serem capazes de atirar no interior dos alemães que avançavam, as tropas das guarnições pareciam muito preocupadas com a ordem de cravar suas armas pesadas - um curso de ação ordenado por um comandante francês que fugiu do local logo em seguida.

Em Boulogne, os britânicos podiam contribuir com apenas dois regimentos antiaéreos, embora um deles estivesse equipado com oito canhões antiaéreos mortais de 3,7 polegadas. Havia também 1.500 tropas logísticas levemente treinadas do Corpo Auxiliar dos Pioneiros Militares que não deveriam entrar em combate. Para essas unidades terrestres, os franceses só podiam contribuir com marinheiros trabalhando em instalações navais e um punhado de unidades de artilharia e reconhecimento. O último entre eles ostentava apenas quatro canhões antitanque, alguns carros blindados Panhard 78 e dois tanques leves H-39, um deles imobilizado.

Em 22 de maio, Guderian estava pronto para avançar em todos os três portos, delegando à Segunda Divisão Panzer para apreender Boulogne. As forças que se opunham a ela nos dois portos franceses eram tão fracas que poderia concebivelmente tê-las vencido com pouco custo de tempo ou de homens.

No entanto, um contra-ataque britânico malsucedido em Arras, a leste, afligiu o alto comando alemão com um ataque de adivinhação, atrasando o ataque planejado de Guderian em 22 de maio em cinco horas. Esse adiamento aparentemente menor deu aos Aliados um tempo vital.

Soldados da Força Expedicionária Britânica atiram em aeronaves alemãs voando baixo durante a evacuação de Dunquerque.

Um dia antes, a Vigésima Brigada de Guardas havia sido retirada de manobras de treinamento na Inglaterra por ordem de Londres. Às 6h30 da manhã seguinte, seus batalhões de infantaria da Segunda Guarda Irlandesa e da Segunda Guarda Galesa foram transportados para Boulogne com ordens de defender a cidade portuária, junto com uma bateria de canhões antitanque de duas libras e uma companhia de engenheiros de campo.

Boulogne fica em um terreno baixo na foz do rio Liane. Desejando pelo menos começar no terreno elevado, o Brigadeiro-General Fox-Pitt posicionou a Guarda Galesa para manter a abordagem montanhosa do nordeste da cidade, enquanto a Guarda Irlandesa cobriu o flanco sudoeste. O perímetro de seis milhas deu aos britânicos um pouco de espaço para recuar antes de atingir o centro urbano. A infantaria britânica repeliu com sucesso as primeiras sondas da Segunda Divisão Panzer naquela tarde.

Enquanto isso, a muito maior Vigésima Primeira Divisão de Infantaria francesa começou a se desdobrar para assumir posições defensivas adicionais ao sul de Boulogne.Na verdade, o quadragésimo oitavo regimento da divisão conseguiu derrubar nove tanques com seus velhos e confiáveis ​​canhões de campo Modelo 1897 de 75 milímetros em Nesles e Neufchatels antes de ser forçado a se retirar para Boulogne. Mas a maior parte da divisão ainda estava a caminho.

Enquanto isso, o almirante francês Leclerc finalmente convenceu as tropas da fortaleza a parar de tentar explodir suas próprias armas e, em vez disso, atirar nelas contra o inimigo. No final do dia, as peças pesadas em La Creche haviam derrubado quatro tanques alemães em um raio de 13 quilômetros. Os franceses e britânicos também lançaram seu próprio poder aéreo na confusão, com dezenas de bombardeiros Blenheim e dois esquadrões da Marinha francesa Latécoère 298 aviões flutuantes bombardeando e metralhando as colunas alemãs invasoras.

Mas a noite rapidamente trouxe notícias sombrias para os defensores de Boulogne. A artilharia alemã destruiu grande parte da fortaleza Mont-de-Couple. Marauding Panzers caiu sobre elementos da vigésima primeira divisão em trânsito ferroviário, fazendo com que o grosso da unidade se espalhe e evapore. Então, às 2 horas da manhã seguinte, os alemães atacaram o Fort de la Crèche. Três contratorpedeiros franceses avançaram em defesa do forte, mas não puderam evitar sua captura após uma batalha violenta de sete horas. Para piorar, os Vigésimos Guardas perderam contato por rádio com os britânicos, pois seu quartel-general superior evacuou para o Reino Unido sem notificá-los. Outras instruções só poderiam ser enviadas de navio.

Percebendo que a vigésima primeira divisão não poderia mais vir em seu resgate, Fox-Pitt apressadamente armou mil soldados auxiliares e os inseriu para manter a distância entre seus dois batalhões de infantaria - sua coragem, se não sua disciplina, fortemente fortificada pelo álcool ! A essa altura, o laço blindado da Segunda Divisão Panzer estava se aproximando dos defensores. Panzers forçou os guardas irlandeses ao sul de Boulogne a se retirarem para os arredores da cidade às 10 horas, embora dois canhões antiaéreos de 3,7 polegadas do Segundo Regimento Antiaéreo tenham conseguido fabricar dois tanques antes de serem nocauteados.

Logo, cinco destróieres franceses se reuniram fora de Calais, despejando fogo de granada nas hordas de tanques e infantaria alemães que enxameavam sobre Calais. Ao meio-dia, o destróier da Marinha Real Vimy navegou até o porto para evacuar os auxiliares e os feridos - e entregando ordens para segurar a todo custo. No meio da tarde, os tanques e a infantaria alemães abriram caminho para as profundezas da cidade, isolando as tropas francesas e britânicas umas das outras. De acordo com o diário de guerra da vigésima brigada, o caos foi agravado por infiltrados e sabotadores alemães em Boulogne disfarçados de padres ou oficiais aliados, dirigindo o fogo da artilharia alemã ou tentando plantar bombas em navios aliados!

Prisioneiros de guerra britânicos com um tanque alemão, maio de 1940.Wikimedia Commons

O ataque esfriou no final da tarde, quando outros destróieres começaram a se aproximar do porto para ajudar a evacuar os civis e apoiar as tropas. Eles também trouxeram com eles grupos de demolição para começar a destruir as valiosas instalações portuárias e dois pelotões de fuzileiros navais reais para policiar o esforço de evacuação.

Finalmente, às 18 horas o destruidor HMS Keith navegou no porto para se juntar ao Vimy com ordens para começar a evacuar as tropas britânicas - apenas 36 horas depois que os Vigésimos Guardas desembarcaram! Mas então, tanques alemães, artilharia e até infantaria estavam posicionados perto o suficiente para atirar nos destróieres no porto. Morteiros e metralhadoras varreram o Keith, matando seu capitão, David Simson. Pouco depois, o capitão do Vimy wcomo um tiro na cabeça por um atirador - e seu segundo em comando morto momentos depois pelo mesmo atirador.

Foi nesse momento que um enxame de sessenta Luftwaffe bombardeiros atacaram a cidade sitiada. Sam Lombard Hobson, um primeiro-tenente a bordo do contratorpedeiroWhitshed, descreveu em seu livro Guerra de um marinheiro: “Todos os navios abriram fogo enquanto os Stukas gritavam, com seu barulho furioso de vespas, para lançar suas bombas que lançaram enormes fontes de lama e água ao lado dos destróieres, encharcando todos no convés.”

Bombas e projéteis de morteiro atingiram os marinheiros a bordo do Keith. Isso e o Vimy, ambos capitão, começaram a fugir do porto - o Vimy parando apenas para usar seu canhão principal para destruir um hotel a cem metros de distância que a tripulação acreditava estar abrigando o atirador que atirou em seu capitão. Os bombardeiros de mergulho atingiram dois contratorpedeiros franceses, desativando um e causando o Orage para explodir em uma nuvem de fogo e fumaça.

Os contratorpedeiros britânicos restantes se recusaram a tentar uma evacuação enquanto os bombardeiros alemães vagavam por cima - até que doze caças Spitfire do Esquadrão 92 da RAF vieram para o resgate. O esquadrão tinha acabado de ver sua primeira ação no início daquele dia, quando abateu vários caças Messerschmitt Bf.109. No confronto caótico que se seguiu, quatro Spitfires foram perdidos em troca de sete caças-bombardeiros bimotores Bf-110C confirmados abatidos.

Com o apoio aéreo acima, os outros destróieres britânicos montados perto do porto fizeram seu movimento. Os destruidores Whitshed e Vimiera foram os primeiros a correr o desafio. Multidões de auxiliares desesperados, soldados e civis cercaram os navios quando eles chegaram ao cais, pisoteando os mortos e feridos. Foi decidido embarcar primeiro os Guardas Galeses, enquanto os Guardas Irlandeses continuaram a defender o perímetro em torno do porto. Em seu relato, Lombard-Hobson lembra de testemunhar um soldado que saiu de seu lugar na fila para correr para a passarela. Um oficial atirou nele.

Os dois destróieres conseguiram cada um embalar cerca de 550 soldados no convés e fugir às 20h25 - com o Whitshed fazendo uma pausa para explodir dois Panzers no esquecimento em seu caminho para fora.

Dez minutos depois, os destruidores Venenoso, Cisne Selvagem e Venetia carregou para o porto para retirar tropas adicionais. Os alemães seguraram o fogo até que o último navio chegasse, planejando incapacitá-lo na entrada do porto e, assim, prender os outros dois lá dentro. Para essa tarefa, eles designaram dois tanques Panzer IV armados com canhões de 75 milímetros de cano curto do Terceiro Regimento Panzer.

O petroleiro alemão Frank Steinzer descreveu o que aconteceu a seguir no livro Dunquerque: Lute até o Último Homem:

Ouvimos a voz do comandante. É quase alegre: ‘Meio certo, distância de 500 metros, contratorpedeiro!’ Então o artilheiro diz: ‘Alvo está na minha mira’. O primeiro projétil é disparado. Cinquenta metros longe. Eu olho pelo binóculo e vejo que o destruidor está pronto para pousar. Posso ver as tropas claramente no convés. Há muita atividade. O artilheiro move as armas e o segundo tiro atinge o navio. Em segundos, uma chama amarela brilhante dispara cinco metros no ar enquanto pedaços dos navios são explodidos. . . . O destruidor tenta escapar das granadas. . . e ao mesmo tempo atira de volta. O chão vibra. Tudo está tremendo. Então, ouve-se um som alto de lamento e nosso tanque é atingido. . . .

o Venetia, um contratorpedeiro classe V que remonta à Primeira Guerra Mundial foi atingido por sete projéteis ao todo, incendiando sua seção de popa, derrubando uma torre de canhão e quebrando a ponte - o último colocando grande parte de sua tripulação de comando fora de ação, fazendo com que ele encalhe.

o Cisne Selvagem e Venenoso retaliou com seus canhões navais de 4,7 polegadas, separando dois tanques, um deles girando de lado com o impacto. Então a tripulação do Venenoso percebi que o fogo de artilharia estava vindo da fortificação francesa capturada em Fort de la Crèche! O destruidor girou seus canhões de 4,7 polegadas e conseguiu explodir a lateral da fortificação e a saliência em que estava, enviando os canhões costeiros capturados caindo pela encosta.

Venetia, seu navegador morto e o oficial comandante gravemente ferido conseguiram mancar para fora do porto graças ao comando do subtenente Denis Jones. Cisne Selvagem e Venenoso chegou às docas e apanhou novecentos homens entre eles. Àquela altura, o fogo dos franco-atiradores havia se tornado tão intenso que as tropas em evacuação tiveram que correr pelos píeres em dois ou três - fazendo com que alguns espirrassem na água depois de perder seus saltos para embarcar nas embarcações de resgate.

O último contratorpedeiro da Marinha Real, HMS Windsor, completou com segurança uma sexta corrida de evacuação perto da meia-noite. Seu capitão informou que ainda havia mil homens presos no porto condenado. o Vimiera foi despachado para enfrentar o terrível desafio pela segunda vez sob o manto da noite.

O velho contratorpedeiro deslizou silenciosamente para o porto à 1:30 da manhã, e em setenta e cinco minutos sua tripulação de alguma forma embalou 1.400 soldados britânicos, franceses e belgas e civis em seu convés de 91 metros de comprimento. O navio sobrecarregado saiu do cais com uma inclinação pesada, mal se esquivando de um bombardeio de artilharia mortal. Chegou a Dover às 4 da manhã.

Essa ousada evacuação ainda deixou para trás trezentos guardas galeses e milhares de soldados franceses da Vigésima Primeira Divisão sob o comando do general Lanquetot, que resistiram nas muralhas medievais fortificadas da cidadela na parte alta de Boulogne. As forças britânicas não tinham como se comunicar com o comandante francês, que foi cortado de sua posição pelas tropas alemãs.

Os homens de Lanquetot mantiveram a cidadela contra os repetidos ataques alemães durante todo o dia 24 de maio, destruindo vários outros panzers. Separadamente, várias centenas de retardatários e auxiliares britânicos e franceses liderados pelo Major J. C. Windsor da Guarda Galesa também ocuparam uma barricada improvisada de sacos de areia na estação ferroviária do porto e resistiram a ataques de tanques e infantaria. Os destróieres franceses continuaram a bombardear os atacantes alemães de fora do porto, embora o Chacal e Fougueux foram duramente atingidos pelos bombardeiros da Luftwaffe, levando ao naufrágio do primeiro.

Tropas britânicas em fuga de Dunquerque (França, 1940). Captura de tela tirada do filme de propaganda do Exército dos Estados Unidos de 1943, Divide and Conquer (Why We Fight # 3), dirigido por Frank Capra e parcialmente baseado em arquivos de notícias, animações, cenas refeitas e material de propaganda capturado de ambos os lados.

Na madrugada de 25 de maio, os alemães lançaram seu ataque final. Poderosas armas de fogo de oitenta e oito milímetros explodiram as antigas paredes de pedra da cidadela, escadas de cerco foram implantadas para permitir que as tropas de assalto as escalassem como se estivessem reencenando um cerco medieval e os engenheiros de combate expulsaram os defensores com lança-chamas. Lanquetot finalmente se rendeu às 8h30 da manhã, e Windsor horas depois.

Os Aliados pagaram um alto preço na Batalha de Boulogne: cinco mil capturados, sem contar os mortos em combate. No Cerco de Calais, que duraria até 26 de maio, as perdas foram ainda maiores, com quase vinte mil soldados britânicos e franceses capturados e apenas algumas centenas evacuados.

Mas 26 de maio também marcou outro marco importante: o início da Operação Dínamo, a evacuação da Força Expedicionária Britânica em Dunquerque. O XIX Panzer Corps de elite de Heinz Guderian passou quase uma semana amarrado na luta pelos dois portos do canal francês - e, enquanto isso, os marechais de campo von Rundstedt e Kluge concordaram em 24 de maio em interromper o avanço de seu corpo e deixar a Luftwaffe cuidar do Britânico em Dunquerque - uma missão que o ramo voador alemão falhou em cumprir. As tropas alemãs não capturaram o porto crítico até tarde demais, em 4 de junho.

Os fatores por trás da decisão da Wehrmacht não executar um ataque terrestre mais rápido em Dunquerque permanece complicado e altamente controverso e inclui rivalidade entre as Forças Armadas alemãs e ansiedade em relação a um novo contra-ataque em Arras. Mas se os desorganizados defensores de Boulogne e Calais não tivessem resistido, os panzers de Guderian poderiam ter varrido em direção a Dunquerque muito mais rápido e poderiam ter persuadido von Rundstedt a destruir o ponto de evacuação do solo.

Os marinheiros, aviadores e soldados franceses e britânicos que lutaram em Boulogne e Calais colocaram suas vidas em risco lutando contra o que eles logo deveriam saber ser uma batalha sem esperança. Mas, ao desacelerar o avanço do Guderian para o norte, sua última resistência aparentemente quixotesca - e a caótica evacuação de último minuto - pode ter feito toda a diferença.

Sébastien Roblin tem mestrado em resolução de conflitos pela Georgetown University e serviu como instrutor universitário para o Peace Corps na China. Ele também trabalhou com educação, edição e reassentamento de refugiados na França e nos Estados Unidos. Ele atualmente escreve sobre segurança e história militar para A guerra é enfadonha.


2.ww: campanha no oeste (batalha da França) 1940: bateria pesada da costa francesa em Boulogne após tomada pelos alemães. Final de maio de 1940

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10 de maio de 1940 e # 8211 O fim da guerra falsa

Bem-vindo ao primeiro post do Blog da Batalha da Grã-Bretanha. Nas próximas nove semanas, as atualizações serão semanais. O blog diário começará no dia 10 de julho, o início da Batalha da Grã-Bretanha.

10 de maio de 1940 foi o dia em que a guerra real começou e a Guerra Falsa terminou. Foi hoje que as divisões blindadas de Hitler lançaram seu ataque Blitzkrieg no oeste, que em questão de dias iriam invadir Sedan e cruzar com sucesso o rio Meuse. No mesmo dia, no Reino Unido, Neville Chamberlain renunciou ao cargo de primeiro-ministro e foi sucedido por Winston Churchill e um novo governo de coalizão. (70 anos depois, assustadoramente, algo semelhante pode estar acontecendo!) Para a Grã-Bretanha, esses eventos trouxeram uma mudança completa de atitude em relação à guerra.

Os eventos aconteceriam rapidamente. Em uma semana, as divisões Panzer de Hitler estavam rumando para a costa do Canal. No entanto, havia muitos, na Inglaterra, que ainda pensavam que a França sobreviveria a este ataque, como ela havia sobrevivido na Primeira Guerra Mundial. Churchill, um grande admirador do exército francês, defendia com veemência essa opinião. Marechal Chefe do Ar, Sir Hugh Dowding, o chefe do Comando de Caça, estava ciente de que o novo primeiro-ministro tinha fé nos franceses. A preocupação de Dowding era que logo estariam pedindo apoio, principalmente no ar. Ele podia prever que enviar tais reforços para a França seria uma tentação preocupante. Afinal, havia dezenas de esquadrões de caças parados em aeródromos na Inglaterra.

O problema era que a Grã-Bretanha tinha outra estratégia na manga. Desde que havia sido nomeado líder do novo Comando de Caça em 1936, Dowding considerava seu trabalho salvaguardar a pátria britânica. Ele havia formado sua força de caça com esse propósito, não para enviá-la à França. A seu ver, ele era o responsável pela apólice de seguro definitiva do país. Ele não tinha intenção de perdê-lo em uma campanha fracassada na França. Além disso, toda a ideia de enviar a Força Expedicionária Britânica à França só havia sido decidida na primavera anterior, como um gesto de solidariedade aos nossos Aliados. Quando a guerra parecia inevitável, a visão de Dowding era que desejávamos boa sorte a eles, mas ele ainda tinha que manter a pólvora seca para o teste final, quando chegasse. Do jeito que a campanha na França estava se formando, parecia cada vez mais provável que isso acontecesse.

O primeiro-ministro francês, Paul Reynaud, e General Gamelin, Comandante-em-chefe do Exército francês, sem surpresa, solicitou que esquadrões de caça extras da RAF fossem enviados para a França. Em 15 de maio, Churchill pediu a opinião de Dowding. Dowding exortou o Gabinete de Guerra a não enviar mais aeronaves - era imperativo que estivessem disponíveis para a defesa da Grã-Bretanha. Ele expôs seus pontos de vista, em termos inequívocos, no agora famoso 10 Point Memorandum. No dia seguinte, Churchill voou para Paris, onde foi novamente pressionado por mais 10 esquadrões. Churchill estava ciente de que a história poderia julgar mal a Grã-Bretanha se a França caísse devido à falta de apoio de caça da RAF, e ele pediu ao Gabinete de Guerra que enviasse 6 esquadrões para a França. O pedido foi recebido com algumas reações de horror e eventualmente foi decidido usar 6 esquadrões, baseados na Grã-Bretanha, trabalhando em rotação para fornecer cobertura na França. Assim, 3 esquadrões trabalharam no turno da 'manhã' e 3 esquadrões diferentes no turno da 'tarde'.

Enquanto Churchill estava na França, ele veria por si mesmo a atitude completamente derrotada dos franceses. Para eles, eles já haviam perdido a guerra. Na verdade, Reynaud havia dito isso, em uma conversa telefônica com Churchill, em 15 de maio. Churchill tinha relutantemente, mas finalmente, visto a escrita na parede. A Grã-Bretanha logo estaria sozinha.


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