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Sistema de água Gezer (sob escavação)

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Sistema de Água Gezer (Sob Escavação) - História

A entrada em forma de buraco de fechadura do sistema de água em Tel Gezer. Foto: Dan Warner.

Novas evidências indicam que o sistema de água em Tel Gezer, localizado na Sefela ocidental em Israel, pode ter sido construído por cananeus na Idade Média do Bronze (MBA) (c. 2000–1500 a.C.). A evidência foi descoberta durante a temporada de escavações de 2015 por arqueólogos do Projeto do Sistema de Água Tel Gezer, de acordo com um artigo na publicação New Orleans Baptist Theological Seminary (NOBTS) O porteiro. O NOBTS é co-patrocinador do projeto. 1

Arquitetura Monumental - do MBA e da Idade do Ferro

Gezer é mencionado em uma passagem bem conhecida na Bíblia Hebraica que afirma que Salomão usou trabalho forçado “para construir o muro de Jerusalém, Hazor, Megido [e] Gezer” (1 Reis 9:15). 2 Os arqueólogos discordam quanto à datação precisa das fortificações em Hazor, Megiddo e Gezer que provavelmente inspiraram esta referência bíblica, mas a maioria das estruturas claramente pertencem à Idade do Ferro.

Em contraste, o sistema de água em Tel Gezer agora foi datado pelos arqueólogos do projeto de um período muito anterior - o MBA - com uma data já em 2000 a.C. Na verdade, isso não deveria ser surpreendente, uma vez que Gezer também é o local de fortificações maciças e outras estruturas que datam do MBA - além da arquitetura monumental da Idade do Ferro de fama bíblica.

Uma escavadeira trabalha ao lado da cobertura de compensado de 130 pés de comprimento sobre as escadas do sistema de água Gezer. As escavadeiras caminhariam sobre os sacos de areia vistos à esquerda da foto. Foto: Gary D. Myers.

De acordo com um relatório de Steve Ortiz e Sam Wolff, codiretores do Projeto de Escavação e Publicação de Tel Gezer (um consórcio de instituições escavando em Gezer, do qual o Projeto do Sistema de Água faz parte), o sítio de Tel Gezer inclui duas colinas, a leste e oeste, com um ponto baixo denominado “sela” entre eles. Gezer foi originalmente habitado por volta de 3500 a.C. mas permaneceu um pequeno povoado até o MBA, quando fortificações maciças foram construídas em todo o local, incluindo paredes de pedra, possivelmente várias torres de pedra, um glacis e um grande portão no lado sul da colina oeste. 3 Além disso, dez enormes pedras monolíticas, consideradas um “lugar alto”, foram colocadas no lugar, possivelmente para fins de culto ou para uso como um altar ou talvez para comemorar um tratado entre as tribos. 4 A “cidade murada” do MBA foi destruída por volta de 1500 a.C. no final do MBA.

As dez pedras monolíticas no “lugar alto” de Tel Gezer. Foto: Dennis Cole.

De acordo com Dan Warner, Professor Associado de Antigo Testamento e Arqueologia no NOBTS e codiretor do Projeto do Sistema de Água Tel Gezer, “O sistema [MBA de água] se encaixa bem com outros recursos [cananeus] nas proximidades: ao sul, o portão maciço e torre de pedra e, a nordeste, as grandes pedras monolíticas. & # 8221

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A escavação do sistema de água Tel Gezer por R.A.S. Macalister

O sistema de água em Tel Gezer foi concebido para fornecer um meio seguro de levar água para os habitantes de Gezer dentro das muralhas da cidade. De acordo com o NOBTS Gatekeeper artigo, o sistema inclui três partes: (1) uma "entrada em forma de buraco de fechadura", medindo 12 pés de largura e 24 pés de altura, (2) um poço inclinado correndo 138 pés para baixo em um ângulo de 38 ° com a bacia de coleta, e ( 3) a bacia de coleta, que se estendia até uma caverna próxima.

O sistema de água Gezer foi escavado pela primeira vez entre 1902-1905 e 1907-1909 pelo arqueólogo irlandês R.A.S. Macalister. 5 Macalister havia chegado à mesma conclusão do Projeto do Sistema de Água atual - que o sistema de água foi construído por cananeus no MBA. As conclusões de Macalister não foram amplamente aceitas, no entanto, por causa de sua metodologia pobre e erros graves na datação de outras estruturas no local.

Datando o Sistema Hídrico Gezer

Quando a escavação do sistema de água de Gezer foi retomada há alguns anos, William G. Dever, diretor de escavações por muito tempo em Tel Gezer começando na década de 1960 e uma figura elevada em seu campo, sugeriu que o sistema de água datava da Idade do Bronze Final (LBA) ou a Idade do Ferro. No entanto, os arqueólogos atuais do Projeto do Sistema de Água afirmam que o sistema data do MBA: A cerâmica encontrada pelos arqueólogos durante a temporada de 2015 parece apoiar a datação do MBA. O especialista em cerâmica do projeto notou “uma transição clara da cerâmica da Idade do Bronze Final para a cerâmica da Idade do Bronze Médio datando entre 1800 e 1500 AC”, e o codiretor Dan Warner diz, & # 8220A cerâmica recuperada do sistema na temporada passada parece datar de fim da Idade do Bronze Médio ou início da Idade do Bronze Final. ” De acordo com Warner, o sistema de água deve ter sido construído antes que a cerâmica pudesse ser depositada nele. Portanto, o sistema de água deve ser datado o mais tardar no MBA, pois deve ter sido construído antes da data da cerâmica e, portanto, antes do final do MBA ou do início do LBA.

Durante as escavações de Macalister no início do século 20, ele construiu uma ponte de pedras através da bacia para a caverna além. Após a conclusão das escavações, um muro de contenção desabou, enchendo o sistema de água com entulho. O passadiço teve o efeito indesejado de proteger a bacia quando o muro de contenção desabou, de modo que muito do que havia nele, incluindo quantidades de cerâmica datável, foi preservado até que a atual equipe do Projeto do Sistema de Água começou a escavar na área do colapso.

A placa de informações da Autoridade de Parques de Israel na entrada do sistema de água Gezer. O diagrama é baseado no encontrado em R.A.S. Macalister’s Gezer III. Foto: a imagem de Mboesch foi licenciada sob CC BY-SA 4.0.

De acordo com Warner, o sistema de água foi cortado através da rocha usando ferramentas de bronze e sílex, e isso pode ter sido feito já em 2000 a.C.

A história de Tel Gezer após o MBA

Após sua destruição no final do MBA, Gezer foi reconstruído no LBA e ficou sob o controle do Egito. De acordo com a Bíblia Hebraica, Gezer foi derrotado por Josué (Josué 10: 31-33), mas continuou a ser mantido pelos cananeus até a época de Salomão (século 10 aC), quando foi destruído por um faraó egípcio (possivelmente o dia 21 dinastia do faraó Siamun) (1 Reis 9:16). A cidade foi então dada à filha do faraó como dote quando ela se casou com Salomão, e naquela época, "Salomão reconstruiu Gezer" (1 Reis 9:16, 17). 6

Na Idade do Ferro, um portão de seis câmaras foi construído no ponto baixo - no lado sul da sela. Alguns arqueólogos - principalmente Yigael Yadin - afirmaram o relato bíblico, atribuindo os portões de seis câmaras e certas outras fortificações em Hazor, Megiddo e Gezer a Salomão no século 10 a.C. 7 No entanto, outros arqueólogos, seguindo uma “cronologia baixa”, redataram os portões e algumas outras estruturas maciças para datas posteriores - os séculos IX e VIII a.C. 8 No entanto, os codiretores do Projeto de Publicação e Escavação de Tel Gezer Steve Ortiz e Sam Wolff afirmam que o portão de seis câmaras em Gezer data de Salomão, como disse Yadin, embora no verão de 2015, eles tenham dito que estão mantendo esta posição “por agora ”, sugerindo que as descobertas no site podem mudar sua visão. 9

Os sistemas de água em Hazor, Megiddo e Jerusalém

Na verdade, os sistemas de água em Hazor e Megiddo foram datados da Idade do Ferro e do século IX a.C., séculos depois do MBA e, à luz disso, a datação do sistema de água de Gezer para o MBA pode parecer um tanto surpreendente. 10 No entanto, em um post recente, a Dra. Norma Franklin, uma especialista de longa data em Megiddo e ex-membro da equipe de Expedição Megiddo, escreveu que apenas a Fase 3 do sistema Megiddo (a escada de alvenaria em um poço escavado na rocha) deve ser datada até o final do século IX ou início do século VIII aC Ela conta que Yadin mostrou que os habitantes de Megiddo chegaram à nascente subterrânea da água por meio de uma caverna na base do monte já no MBA. Quanto a Hazor, também foi observado que o complexo século IX a.C. sistema provavelmente evoluiu de um sistema de reservatório mais simples usado para irrigação na Idade do Bronze. 11

Em qualquer caso, as evidências descobertas pelos arqueólogos do Projeto do Sistema de Água de Tel Gezer parecem indicar que o sistema de água de Gezer foi construído no MBA, e esta datação é semelhante à datação do MBA para o “túnel cananeu” na cidade de Davi, Jerusalém , um túnel que alguns estudiosos dizem ser o “poço de água” mencionado no relato em 2 Samuel da captura da cidade de Davi dos cananeus jebuseus (2 Samuel 5: 6-9). 12

Henry Curtis Pelgrift recebeu seu M.A. em arqueologia mediterrânea da University College London em 2014 e seu B.A. em arqueologia pela The George Washington University em 2012. Ele escavou em Tel Kabri e Tel Megiddo em verões alternados desde 2009 e também escavou na Itália, Jordânia e Chipre. A foto de Henry apareceu na capa da edição "Dig" de janeiro / fevereiro de 2014 da BARRA. Atualmente é estagiário no Departamento de Armas e Armaduras do Metropolitan Museum of Art de Nova York.

Mais sobre Gezer na História da Bíblia diariamente:

Notas:

1. O Projeto do Sistema de Água Tel Gezer é patrocinado conjuntamente pelo Instituto Moskau de Arqueologia do Seminário Teológico Batista de Nova Orleans e pela Autoridade de Parques e Natureza de Israel.

2. Na verdade, a Bíblia Hebraica contém numerosas referências a Gezer, incluindo as seguintes, coletadas e explicadas em Steven Ortiz e Samuel Wolff, "Guardando a fronteira de Jerusalém: a cidade da Idade do Ferro de Gezer", Arqueologia do Oriente Próximo 75 (2012), p. 5: Josué 10:33, Josué 16:10, Josué 16: 3, Josué 21:21, Juízes 1:29, 2 Samuel 5:25 1 Crônicas 20: 4, 1 Reis 9: 15–17. Veja também Hershel Shanks, "The Sad Case of Tell Gezer", BARRA, Julho / agosto de 1983.

3. Ortiz e Wolff, “Guarding the Border,” pp. 5, 10, 11 O Projeto de Escavação e Publicação Tel Gezer é patrocinado conjuntamente pelo Tandy Institute for Archaeology no Southwestern Baptist Theological Seminary.

4. Eric H. Cline, Arqueologia Bíblica: Uma Introdução Muito Breve (Nova York: Oxford Univ. Press, 2009), p. 26. R.A.S. Macalister, o primeiro escavador de Gezer, sugeriu que o “lugar alto” fosse usado para o sacrifício de crianças, citando evidências de sepultamentos infantis nas proximidades. No entanto, William G. Dever recentemente rejeitou esta visão porque o bebê permanece e as pedras monolíticas foram encontradas em diferentes estratos. Dever sugeriu que as pedras comemoravam uma pessoa ou evento importante, talvez um tratado entre dez tribos. Veja “Comemorando uma Aliança,” BARRA, Janeiro / fevereiro de 2015.

5. Eric H. Cline, Arqueologia Bíblica, p. 25

6. Ortiz e Wolff, “Guarding the Border,” pp. 4, 5, 12.

7. Yigael Yadin, "Megiddo dos Reis de Israel", Arqueólogo Bíblico 33 (1970), pp. 66-68 Israel Finkelstein e Neil Asher Silberman, A Bíblia Desenterrada: Arqueologia & # 8217s Nova Visão do Antigo Israel e a Origem dos Textos Sagrados (Nova York: Simon & amp Schuster, 2001), pp. 137-140.

8. Israel Finkelstein e Neil Asher Silberman, A Bíblia Desenterrada, pp. 141-142, 183, 186-189, 342-344 Eric H. Cline, Arqueologia Bíblica, pp. 63–65.

9. Ortiz e Wolff, "Guarding the Border", págs. 7, 10, 16, 18 Steven Ortiz e Samuel Wolff, "Archaeological Views: In the Shadow of Salomon (and Every Other)", BARRA Julho / agosto de 2015.

10. Finkelstein e Silberman, A Bíblia Desenterrada, pp. 184–186.

11. Gabriel Barkay, "The Iron Age II – III", em Amnon Ben-Tor, ed., Traduzido por R. Greenberg, A Arqueologia do Antigo Israel (New Haven: Yale Univ. Press Tel Aviv, Open University of Israel, 1992), p. 334


Um pensamento sobre a & ldquo Caverna descoberta no sistema de água de Gezer & rdquo

Além do vídeo de cinco minutos sobre a descoberta (& quotGezer Cavern Explored & quot), que também pode ser visto em http://www.youtube.com/watch?v=-hGEJSfXlAM, a equipe de escavação postou quatro vídeos anteriores no YouTube sobre a escavação de 2012 em Tel Gezer:
& quotGezer 2012 Week One Update & quot em
http://www.youtube.com/watch?v=DPFnb5iSSXY [4: 06-minutos]
& quotAtualização do Sistema de Água Gezer Semana Dois, Parte Um & quot em
http://www.youtube.com/watch?v=PVRQ4V7IYPA [3: 32 minutos]
& quotAtualização do sistema de água Gezer, segunda semana, parte dois & quot em
http://www.youtube.com/watch?v=MvfnzfDby40 [1:50 minutos]
& quotAtualização do sistema de água Gezer, segunda semana, parte três & quot em
http://www.youtube.com/watch?v=pjY7FbSj46w [2: 28 minutos]

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O Blog BiblePlaces fornece atualizações e análises das últimas novidades em arqueologia bíblica, história e geografia. Salvo indicação em contrário, as postagens foram escritas por Todd Bolen, PhD, Professor de Estudos Bíblicos na The Master’s University.

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Chaves do sistema de água dos antigos cananeus, foco da arqueologia NOBTS

NEVE SHALOM, Israel (BP) & # 8212 Depois que os israelitas entraram na Terra Prometida de Canaã após 400 anos de escravidão no Egito, a antiga cidade de Gezer foi homenageada nas Escrituras, mas não de uma forma positiva. Gezer está para sempre conectado com a falha do povo de Deus em possuir totalmente a terra que Ele lhes deu.

[SLIDESHOW = 38690,38693,38695] Gezer & # 8212 onde o Seminário Teológico Batista de Nova Orleans está envolvido na descoberta arqueológica & # 8212 foi distribuído à tribo de Efraim, conforme registrado em Josué 16: 3 e 16:10, e se tornou uma das cidades levíticas, de acordo com Josué 21:21. Naquela época, a Bíblia oferece uma avaliação contundente do que não aconteceu em Gezer:

& # 8220Mas, eles não expulsaram os cananeus que moravam em Gezer. Portanto, os cananeus vivem em Efraim até hoje, mas são trabalhadores forçados & # 8221 (Josué 16:10, HCSB).

No registro bíblico, Gezer também está conectado à conquista da terra pelos israelitas. Em Josué 10:33 e novamente em 12:12, as Escrituras registram um relato da Batalha de Maquedá no vale de Aijalon. Quando o rei de Gezer liderou seu exército para o sul para ajudar a defender a fortaleza cananéia de Laquis, Israel prevaleceu, capturando Laquis e matando o rei de Laquis.

As monumentais ruínas cananéias em Gezer ainda testemunham sua força e devoção aos falsos deuses. Como os israelitas não conseguiram expulsar os cananeus de cidades como Gezer, a adoração de ídolos se tornou uma armadilha para o povo de Deus.

Nos últimos cinco anos, uma equipe de arqueólogos e voluntários do New Orleans Seminary & # 8217s Moskau Institute of Archaeology escavou em Gezer com o objetivo de determinar quem construiu o antigo sistema de água e quando ele foi construído.

A escavação de Gezer é um projeto conjunto do NOBTS & # 8217 Moskau Institute e da Autoridade de Parques e Natureza de Israel (INPA). A escavação é co-dirigida pelo professor do NOBTS Dan Warner e pelo arqueólogo-chefe do INPA, Tsvika Tsuk. Jim Parker, professor do NOBTS e diretor executivo do instituto Moskau, e Dennis Cole, professor e presidente da divisão de estudos bíblicos, também fornecem liderança para a escavação. Em conjunto com a escavação, o NOBTS lançou um programa acadêmico em arqueologia, oferecendo um mestrado em arqueologia bíblica.

Pela estimativa da Warner & # 8217s, os cananeus provavelmente construíram o sistema de água entre 2000-1800 a.C. durante o auge da proeminência de Gezer como uma cidade-estado cananéia. Embora isso colocasse a construção 500-700 anos antes da conquista israelita de Canaã, o sistema de água pode lançar luz sobre o povo cananeu e sua cultura & # 8212 uma cultura que desempenha um papel formidável no Antigo Testamento.

Os cananeus passaram por um período de declínio cultural nos anos anteriores à conquista, mas ainda eram um inimigo formidável com cidades fortemente fortificadas. O sistema de água, junto com as maciças muralhas defensivas e o portão, ilustram uma sociedade avançada com grande conhecimento técnico, habilidades significativas de engenharia e um desejo de construir coisas em grande escala.

& # 8220Este é um sistema de água inacreditável. É monumental, não há nada parecido no mundo & # 8221, disse Warner, professor associado de Antigo Testamento e arqueologia da NOBTS. & # 8220É um dos maiores e mais antigos [sistemas de água] do mundo. & # 8221

O sistema, que fornecia uma fonte de água no interior das paredes de Gezer, consiste em quatro partes: uma entrada em forma de buraco de fechadura, um longo fuste diagonal, uma bacia para coletar água e uma caverna localizada logo após a bacia. O enorme sistema de água, em sua abertura, mede 12 pés de largura e 24 pés de altura, estendendo-se por 130 pés no solo em uma inclinação de 38 graus.

Arqueólogo irlandês R.A.S. Macalister escavou o sistema de 1906-08. Ele e o arqueólogo francês Peré Vincent, que visitou o local, produziram desenhos detalhados e relatos das características do sistema. Logo após a escavação, um muro de contenção desabou e recarregou o sistema de água. Permaneceu intocado por 102 anos.

Macalister datou o sistema da Idade do Bronze Médio. No entanto, muitos arqueólogos modernos atribuem sua construção aos israelitas da Idade do Ferro sob o rei Acabe (c. 870 a.C.). Estas são as duas opções mais lógicas, uma vez que os outros projetos de construção monumental em Gezer também foram concluídos durante esses períodos distintos.

Sistema hídrico Gezer: uma breve história

Na Idade Média do Bronze, Gezer cresceu de uma pequena vila para uma cidade-estado fortemente fortificada. Os cananeus construíram altos muros de pedra, torres maciças e um sistema de portão de tijolos de barro para proteger a cidade.

O Rei Salomão deu início a outro boom da construção na Idade do Ferro. Ele reconstruiu e fortificou Gezer e fortaleceu as defesas em Hazor, Jerusalém e Megido (1 Reis 9: 15-17). Alguns arqueólogos acreditam que os sistemas de água na época do rei Acabe foram construídos em Hazor e Megido, levando-os a datar o sistema de Gezer para o mesmo período. Evidências recentes podem datar Megiddo ao início da Idade do Bronze Médio, fornecendo evidências adicionais para a datação precoce de Gezer & # 8217.

Durante sua escavação, Macalister limpou o poço e cortou sondas na caverna, mas não escavou a área da bacia. Em vez disso, ele colocou uma & # 8220causeway & # 8221 de pedras através da bacia lamacenta para chegar à caverna. Enquanto a ponte ajudou a equipe de Macalister & # 8217s a chegar à caverna, ela também protegeu os materiais que descansavam na bacia da contaminação após o colapso do muro de contenção & # 8217s 1908. A equipe NOBTS / INPA descobriu a ponte Macalister & # 8217s durante a temporada de escavações de 2012.

O plano de escavação de 2014 previa limpar toda a largura da bacia e expor o fundo da bacia. A sujeira selada abaixo do passadiço seria peneirada para a cerâmica para ajudar a estabelecer uma data para a construção do sistema & # 8217s.

O primeiro gol foi grande demais para uma temporada. A equipe limpou metade da largura do degrau inferior do poço de água até a entrada da caverna, mas não conseguiu encontrar o ponto mais baixo da bacia (que se acredita ser a fonte da água). O fundo ainda está inclinado em um ângulo íngreme, até agora, chegando a nove pés abaixo da calçada. O ponto mais baixo do fundo deve estar bem dentro da caverna. Essa enormidade foi inesperada.

O segundo objetivo, coletar achados e cerâmica para ajudar a determinar uma data para o sistema, mostrou-se mais atingível. A equipe descobriu milhares de peças de cerâmica quebradas seladas sob o passadiço Macalister & # 8217s, a maioria datando da Idade do Bronze Final (c. 1550-1200 a.C.). Como essas descobertas datam do último uso do sistema, o desgaste nas escadas indica uma data de construção do túnel muito anterior, provavelmente a Idade Média do Bronze.

A Bíblia fornece pistas adicionais sobre namoro. Os homens de Davi & # 8217s utilizaram um & # 8220 poço de água & # 8221 para invadir e conquistar a fortaleza de Sião / Jerusalém (2 Samuel 5: 6-8). Evidências arqueológicas encontradas ali confirmam que sistemas talhados na rocha estavam presentes na terra muito antes da época de Acabe. Com base em todos os dados disponíveis, Warner acredita que o sistema Gezer foi construído muito perto da época do sistema de água em Jerusalém, datado de cerca de 2.000 a.C.

Como os cananeus puderam construir tal sistema permanece um mistério. Muitos atribuíram o sistema a influências externas, como os minoanos, egípcios ou mesopotâmicos. Mas a datação da Idade do Bronze média remove essa opção. Warner mantém a possibilidade de que os cananeus desenvolveram a tecnologia.

& # 8220Acho que os cananeus, por esta altura, alcançaram um nível de habilidade de engenharia para fazer isso & # 8221 Warner disse. & # 8220Se os cananeus não desenvolveram as técnicas, acho que talvez eles estivessem espalhando a tecnologia para outras pessoas. & # 8221

A temporada de 2014 marcou a conclusão do compromisso original do Moskau Institute & # 8217s em Gezer. No entanto, com mais trabalho a fazer, a NOBTS renovou seu compromisso por vários anos adicionais e continuará a escavar o sistema de água. Com o tempo extra, a tripulação poderá limpar toda a bacia, explorar e estudar a caverna e investigar como o sistema funcionava.

Após a conclusão da escavação NOBTS / INPA, o governo israelense planeja equipar o túnel com escadas e abrir partes do sistema ao público.


Sistema de Água Gezer (Sob Escavação) - História

Um portão salomônico em Gezer? William Dever pensava assim e o chamava assim, mas os líderes de uma escavação renovada em Gezer não estão tomando nenhuma interpretação anterior como certa - nem a terminologia usada para descrever as várias descobertas. Foto: Cortesia Steve Ortiz.

Um portão salomônico fica em Gezer - ou não? O lendário arqueólogo e ex-diretor de escavação de Gezer, William Dever, achava que sim. O fato de Gezer abrigar um portão salomônico não foi questionado na década de 1970 pela equipe de escavação do Hebrew Union College. Então, por que Steve Ortiz e Sam Wolff voltaram a Gezer, e por que eles estão questionando se seu famoso portão deve ser considerado um portão salomônico?

A resposta é simples: a escavação renovada - agora em sua sétima temporada - não quer fazer suposições do passado ou trazer quaisquer ideias preconcebidas enquanto os diretores empreendem sua exploração. Isso inclui a terminologia que Ortiz e Wolff usam para se referir ao portão da cidade da Idade do Ferro com seis câmaras em Gezer. Em sua coluna Vistas Arqueológicas “À sombra de Salomão (e de todos os demais)” na edição de julho / agosto de 2015 da Revisão de Arqueologia Bíblica, os codiretores de escavação Steve Ortiz e Sam Wolff descrevem as novas questões que estão trazendo ao famoso local de Gezer.

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Em 1871, Gezer foi identificado pela primeira vez por Charles Clermont-Ganneau, mas a primeira escavação não aconteceu até 1902, quando Robert Alexander Stewart Macalister iniciou um projeto de grande escala de sete anos sob o patrocínio do Fundo de Exploração da Palestina. De 1964 a 1974, G. Ernest Wright, William Dever e Joe Seger encenaram outra escavação usando métodos arqueológicos mais modernos em nome do Hebrew Union College e do Harvard Semitic Museum. William Dever voltou ao local, desta vez patrocinado pela Universidade do Arizona, em 1984 e 1990. Ortiz e Wolff fizeram parte de uma dessas equipes de escavação anteriores e estão familiarizados com as conclusões tiradas por eles.

Antes de iniciar esta expedição renovada a Gezer, Wolff e Ortiz convidaram William Dever ao local para falar sobre sua história e ruminar sobre seu futuro. No entanto, essa conversa não teve o objetivo de ditar a investigação futura. “Bill é um arqueólogo lendário - nós o respeitamos e seus pensamentos”, afirmam Ortiz e Wolff, “mas este era nosso projeto, e tínhamos nossa própria agenda de pesquisa, diferentes perguntas estão sendo feitas hoje do que nas décadas de 1960 e 1970”. Essas novas questões fornecem o foco para as escavações renovadas.

Embora mantendo uma forte conexão com o passado e um respeito por aqueles que vieram a Gezer antes deles - antigos e modernos -, Wolff e Ortiz não darão nada como garantido. Eles pretendem ser novos olhos para uma nova abordagem de um antigo local.

Para mais informações sobre o processo de Steve Ortiz e Sam Wolff para escavar em Gezer, leia a coluna Archaeological Views completa “À sombra de Salomão (e de todos os demais)” na edição de julho / agosto de 2015 da Revisão de Arqueologia Bíblica.

Membros da biblioteca BAS: Leia a coluna completa de Vistas Arqueológicas “À sombra de Salomão (e de todos os demais)” por Steve Ortiz e Sam Wolff conforme aparece na edição de julho / agosto de 2015 da Revisão de Arqueologia Bíblica.

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Vistas que desapareceram: As Fotografias de David Bivin

No início dos anos 1960, David Bivin foi estudar na Universidade Hebraica de Jerusalém. Armado com uma câmera de médio formato Yashica-D, Bivin viajou pela terra de Israel e as regiões vizinhas tomando
fotografias de locais bíblicos, escavações arqueológicas e cenas do cotidiano. Hoje, essas fotos fornecem uma janela para um terreno que mudou radicalmente, como resultado da construção de cidades, da Guerra dos Seis Dias e da unificação de Jerusalém.

Este volume inclui mais de 700 fotografias em formato jpg de alta resolução (1600x1200 ou superior), o que significa que as imagens parecem nítidas e claras, mesmo quando projetadas em uma tela grande. Todas as imagens também estão incluídas em arquivos PowerPoint e reg pré-fabricados para o ensino em sala de aula. Notas explicativas estão incluídas nos arquivos PowerPoint e reg. A coleção inclui fotos de Israel, Cisjordânia, Jordânia, Grécia e Roma.

"Vistas que desapareceram é um ótimo complemento para a já longa lista de materiais fotográficos publicados pela BiblePlaces. O CD pertence à biblioteca de cada igreja e de cada pessoa que dá aulas bíblicas com ênfase no país em que esses eventos históricos aconteceram. Freqüentemente, digo a meus grupos: "Gostaria que vocês pudessem ter visto isso antes..." Agora, você pode ver através dessas fotos. "

& mdashFerrell Jenkins, presidente aposentado de estudos bíblicos, Florida College

Sobre o fotógrafo: David Bivin é diretor da Perspectiva de Jerusalém (www.JerusalemPerspective.com) e membro da Escola de Pesquisa Sinóptica de Jerusalém, uma organização de pesquisa formada por acadêmicos judeus e cristãos dedicada a melhor compreender os Evangelhos Sinópticos.

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—Rev. Al Sandalow, pastor, Primeira Igreja Presbiteriana, Ellensburg, Washington

A singularidade desta coleção:

Presença contínua: David Bivin não era um turista em Israel, mas vive lá continuamente desde 1963. Ele estava lá para fotografar escavações arqueológicas históricas em andamento, ver desfiles militares e experimentar o ciclo de feriados todos os anos. A presença de Bivin no terreno permitiu que ele obtivesse fotos que um visitante intermitente provavelmente não teria a oportunidade de tirar.

Momentos dramáticos: Morar em Jerusalém permitiu que Bivin fotografasse eventos fascinantes como o rescaldo da captura da Cidade Velha de Jerusalém em 1967, a celebração do Dia da Independência de 1968, quando Israel desfilou equipamentos militares capturados de seus inimigos, e a procissão de luto pelo presidente egípcio Nasser em 1970. Bivin estava presente no Muro das Lamentações quando a praça de orações estava sendo criada. Ele estava no local quando caixotes de munição jordaniana estavam sendo removidos da Cidadela de Davi. Ele filmou os rios de israelenses que finalmente conseguiram visitar as partes mais antigas da Cidade Santa, proibidas para eles durante as décadas de controle árabe.


Portão de Jaffa logo após a captura da Cidade Velha, julho de 1967

Habilidade fotográfica: Embora não fosse um fotógrafo profissional, Bivin tinha uma câmera de formato médio de alta qualidade e tirou extensas fotografias ao longo da década de 1960. Suas notas detalhadas permitem que cada fotografia seja facilmente identificada, incluindo a data exata em que a fotografia foi tirada.

Conhecimento: Primeiro aluno e depois professor de geografia histórica e arqueologia, Bivin viajou para os principais locais de Israel e das Margens Leste e Oeste da Jordânia. Ele fotografou escavações em andamento em Megiddo, Ashdod, Masada, Arad e Gezer. Ele liderou grupos a locais raramente visitados, como Dothan, Tirzah, Shiloh, Gophna, Tell el-Hesi, Tell Jemmeh, Mamre, Beit Zeitha e Jebel Qaaqir.

Arco de Robinson, Monte do Templo, 1968

Fotografias coloridas: Estas estão entre as primeiras fotos coloridas tiradas em Israel.

Amigos: Bivin conheceu e fotografou muitas pessoas que deixaram um legado nos campos da geografia histórica e arqueologia bíblica, incluindo Nelson Glueck, Abraham Malamat, Yohanan Aharoni, Ephraim Stern, Avraham Negev, Gabriel Barkay e Anson Rainey.

& quotPara aqueles que estão interessados ​​em Israel, arqueologia e história, este CD oferece um vislumbre esclarecedor de vários locais como eram há 40 anos. Quatro décadas de escavações e a vida em Israel mudaram muito a aparência de vários locais de significado bíblico e este CD nos permite ver esses lugares antes que essas mudanças ocorressem. Este CD nos dá outra ferramenta para ajudar as pessoas a entender melhor a Bíblia à luz de sua conexão com a geografia e topografia da terra da promessa. & Quot


Arqueologia em Israel: Gezer

O tel (monte) da cidade bíblica de Gezer está localizado nas encostas ocidentais das colinas da Judéia, a meio caminho entre Jerusalém e Tel Aviv. Construída em uma colina com vista para o fértil Vale Ayalon, a importância desta cidade era sua localização estratégica na interseção da estrada do Egito, ao longo da planície costeira para o norte, e a estrada que conduz às colinas da Judéia e Jerusalém. O antigo nome de Gezer é preservado no nome árabe do tel: Tel el-Jazari. A verificação do site vem de inscrições em hebraico encontradas gravadas em rochas, a várias centenas de metros do tel. Essas inscrições do século 1 aC dizem "fronteira de Gezer".

O tel cobre uma área de mais de 30 acres. Parte dessa área foi escavada entre 1902-1909, quando a arqueologia ainda estava em sua infância, e causou danos consideráveis ​​ao local. Desde 1960, novas escavações foram realizadas em várias áreas do tel. The rich finds discovered in these excavations attest to the importance of the city in antiquity and constitute a unique contribution to the study of past material cultures of the Land of Israel.

Idade do bronze

Inhabitants of the first settlement established at Tel Gezer, toward the end of the 4th century BCE, lived in large caves cut into the rock. At the beginning of the Early Bronze Age (beginning of the 3rd millennium BCE), there existed an unfortified settlement covering the entire area of the tel. Following its destruction in the middle of the 3rd millennium BCE, the tel was abandoned for several hundred years.

Then, in the Middle Bronze Age (first half of the 2nd century BCE), Gezer became one of the foremost cities in the Land of Israel. The entire tel was surrounded by a massive wall constructed of large blocks of stone 4 m. wide, with strong towers erected at intervals along it. This fortification wall (known as the "inner wall") was protected on the outside by an earthen rampart some 5 m. high, consisting of compacted alternating layers of chalk and earth covered with plaster. The city gate was located near the southwestern corner of the wall and consisted of two towers and three pairs of pilasters on which wooden gates were mounted (as was common in that period).

At the center of the northern part of the tel was an unusual cultic area. A row of ten monolithic stone steles - the tallest 3 m. high - stood at its center, oriented north-south. A large, square, stone basin that has been interpreted as serving for libations in cultic ceremonies, was found in front of one of the steles. This is a unique Canaanite temple of mazzeboth (standing stones), both in terms of the number of steles and their size. The researchers suggest that the stones represent the city of Gezer and nine other Canaanite cities rituals related to a treaty between these cities were probably performed here. The Canaanite city at Gezer was destroyed in a violent conflagration, traces of which were found in all excavation areas of the tel. It is assumed that the destruction was the result of the campaign of the Egyptian pharaoh Thutmose III.

The importance of Bronze Age Gezer (2nd millennium BCE), is attested to in the many references to the city in Egyptian sources. In an inscription of Thutmose III, Gezer is mentioned as being conquered from the Canaanites in his campaign in 1468 BCE. In the archives of el-Amarna in Egypt, dating from the 14th century BCE, there are ten letters from the kings of Gezer, assuring loyalty to the Egyptian pharaoh whose vassals they were.

The Late Bronze Age (second half of the 2nd millennium BCE) is represented by a wealth of finds, many imported from the Aegean islands, Cyprus and Egypt, from both within the city and in tombs. During this period, a new fortification wall was erected around the city (the "outer wall"), which was some 1,100 m. grande. This wall, 4 m.-thick, was constructed outside the earlier wall, on lower ground. This is one of the only fortifications known in the Land of Israel from the Late Bronze Age, providing further proof of the special political status of Gezer in southern Canaan during the period of Egyptian rule. In the 14th century BCE, a palace building was constructed on the high western part of the tel, its acropolis. It appears to have had two storeys its walls were built of stone and covered with white plaster and in the courtyard were water cisterns. Remains of another large structure, probably the house of the governor of Gezer, were found in the northern part of the tel. Toward the end of the Bronze Age, the city declined and its population diminished. The victory stele of Merneptah (from the end of the 13th century BCE) for the first time specifically mentions "Israel" as a nation, which was defeated and goes on …Canaan was plundered… and Gezer was captured. Clear evidence of the Egyptian destruction of Gezer was found in the remains of the town.

Era do aço

According to the Bible, Joshua and the Israelites defeated the King of Gezer (Joshua 10:33), but the Book of Judges (Judges 1:29) relates that the Tribe of Ephraim did not drive the Canaanite inhabitants from Gezer and that they remained in the city among the Israelites.

The strata which represents the 12th-11th centuries BCE of Gezer show several phases of intensive construction. A large, well-constructed building that included many courtyards and rooms on the Acropolis, where grains of wheat were found among the sherds of storage jars and grinding stones, must have been a granary. Next to it was a large plastered surface that served as a threshing floor. After it went out of use, two dwellings were built on top of the granary, each consisting of a courtyard surrounded by rooms. A street ran between the dwellings. Local, as well as Philistine, vessels found there attest to a mixed Canaanite/Philistine population at that time.

At the beginning of the 10th century BCE, Gezer was conquered and burned by an Egyptian pharaoh (probably Siamun), who gave it to King Solomon as the dowry of his daughter. Pharaoh King of Egypt had come up and captured Gezer he destroyed it by fire, killed the Canaanites who dwelt in the town, and gave it as dowry to his daughter, Solomon's wife. (I Kings 9:16)

King Solomon (10th century BCE) rebuilt Gezer as a royal Israelite center on the border with Philistia. The impressive series of fortifications consisted of a double wall with gates at the center of the southern wall was the main gate with three pairs of chambers and a central passage between them. The gate was expertly constructed of well-trimmed stones, the corners of large ashlars. It was originally two storeys high and roofed. Plastered stone benches were placed along the walls of the chambers and below its floor and the entry threshold was a deep drainage channel that carried rainwater out of the city. An outer gate, consisting of two towers, protected the approach to the main gate from it extended a solid wall with numerous towers, built on the foundations of the "outer wall" of the previous period. Similar fortifications of this period were found at Hatzor and Megiddo they cast light on the biblical description of these three administrative centers of Solomon's kingdom: This was the the purpose of the forced labor which Solomon imposed: It was to build the House of the Lord, his own palace, the Millo and the wall of Jerusalem and [to fortify] Hatzor, Megiddo and Gezer. (I Kings 9:15)

Gezer appears to have been destroyed soon after the death of Solomon and the division of the United Kingdom, during the campaign waged by Shishak King of Egypt against King Jeroboam in 924 BCE. (I Kings 14:25)

The material culture found at Gezer shows that after the division of the kingdom, Gezer was part of the Kingdom of Israel, on the border with the Kingdom of Judah. During those years, the Solomonic fortifications continued to defend the city, though the gate was rebuilt as a gateway with two pairs of chambers only. It was probably during this period that a water system was constructed, similar to those found at Hatzor and Megiddo. It consisted of a wide shaft, 7 m. deep, with a staircase inside the city, and a tunnel at a 45-degree angle which led down to the water source its purpose was to guarantee the water supply of the city in time of siege.

By the end of the Iron Age, when Gezer was under the control of the Kingdom of Judah, the city was no longer a major center. During the 5th-4th centuries BCE, it was part of the Persian province of Yehud. In 142 BCE, Simon the Hasmonean conquered Gezer and built a royal palace there. (I Maccabees 13:43-48) The Iron Age fortifications were restored and semi-circular towers added. Evidence of a Jewish population during this period includes several stepped pools for ritual bathing (mikva'ot). During the reign of King Herod, Gezer lost its importance as a border town and until the end of the Second Temple period (70 CE), it was a private estate, its boundaries marked by inscriptions on rocks, "boundary of Gezer."

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More Canaanite evidence found by NOBTS dig team

[SLIDESHOW=41265,41266,41267,41268,41269,41270]KARMEI YOSEF, Israel (BP) — Added evidence that an ancient water system at Tel Gezer in Israel could be the product of Middle Bronze Age Canaanites living between the time of Abraham and the Israelite conquest was uncovered by New Orleans Baptist Theological Seminary’s archaeology team during a challenging dig season this summer.

The Bible provides a tantalizing parallel to the Gezer system in the accounts of King David. In 2 Samuel 5:6-9, David’s men utilized a “water shaft” to invade and conquer the fortress of Zion/Jerusalem. This rock-hewn system has been located in Jerusalem’s “City of David” area. Visitors can walk the entire length of that Canaanite system.

Based on all the available data, Dan Warner, co-director of the NOBTS Gezer dig, believes the City of David tunnel and the Gezer system are both products of the Middle Bronze Age.

The Gezer water system excavation is a joint project of the Moskau Institute for Archaeology at NOBTS and the Israel Nature and Parks Authority (INPA). The dig is co-directed by Dan Warner, an NOBTS professor, and INPA chief archaeologist Tsvika Tsuk. Jim Parker, NOBTS professor and executive director of the Moskau Institute, and Dennis Cole, professor and chairman of the division of biblical studies, also provide leadership for the three-week dig season in May and June.

Warner estimates that the Canaanites likely built the water system during the height of Gezer’s prominence as a Canaanite city-state. Though this would place construction approximately 600-700 years before the Israelite conquest of Canaan, the water system can shed light on the Canaanite people and their culture — a culture which plays a formidable role in the Old Testament.

Canaanite Gezer is mentioned multiple times in the Israelite conquest narrative recorded in the Old Testament book of Joshua. The most notable mention occurs in Joshua 10:33. When Joshua and his men attacked Lachish, approximately 20 miles south of Gezer, the army of Gezer came to that city’s aid. The Israelites defeated Lachish and the army of Gezer, killing King Horam of Gezer.

Another important reference to Canaanite Gezer is connected to the Israelite failure to take the entire land that God had given them. In Joshua 16:10, the biblical author notes that the Israelites “did not dislodge the Canaanites living in Gezer.” And though the Israelites set aside Gezer as a “city of refuge,” the Bible indicates that the Canaanites controlled Gezer until the time of Solomon when they were finally defeated by an Egyptian pharaoh (1 Kings 9:15-17).

The Canaanites had experienced a time of cultural decline in the years before the conquest but were still a frightening foe with heavily fortified cities. The water system, along with the massive defensive walls and gate, illustrate an advanced society with great technical know-how, significant engineering skills and a desire to build things on a large scale, Warner said.

“The pottery retrieved from the system this past season appears to date either from the end of the Middle Bronze Age or the beginning of the Late Bronze Age,” Warner said. “Either way, the system had to be dug before the pottery was deposited, giving the earliest possible date in the Middle Bronze Age.”

The massive rock-hewn water system was created with flint and bronze tools as early as 2000 B.C, Warner noted. Already the largest known of its type, evidence suggests the Gezer system may be one of the oldest.

“We know of nothing this massive from the Middle Bronze Age anywhere in the Ancient Near East,” Warner said. “This system fits well with other [Canaanite] features in close proximity: to the south the massive gate and stone tower and to the northeast the large standing stones.”

The ancient water system, which provided a water source inside the walls of Gezer, consists of at least three parts: a keyhole-shaped entrance, a long diagonal shaft and a basin to collect water which may extend into a cavern located just beyond the basin. The massive water system measures 12 feet wide and 24 feet high at its opening, stretching 130 feet into the ground at a 38-degree slope. For the past six years, a team of archaeologists and volunteers has been investigating the site in an effort to determine who constructed the ancient water system and when it was constructed.

In previous years, the team encountered a highly concentrated area of Late Bronze Age (c. 1550-1200 B.C.) pottery sherds. This discovery led the dig leaders and Eli Yanni, who serves as the dig’s pottery expert, to speculate that the tunnel may have been used as a pottery dump after it was no longer used as water source. Why it ceased use as a water system remains a point of speculation. This year Yanni noticed a clear transition from Late Bronze Age pottery to Middle Bronze Age pottery dating between 1800 and 1500 B.C. under the “pottery dump.” The pottery finds make a 2000 B.C. construction date more likely, Warner said.

Gezer water system history

In the Middle Bronze Age, Gezer grew from a small village into a heavily fortified city-state. The Canaanites built high stone walls, massive towers and a mud-brick gate system to protect the city. According to Warner, the city met a violent end, most likely at the hands of Pharaoh Thutmose III, who lists Gezer as a conquered city on the walls of the Karnack temple.

King Solomon launched another construction boom in the Iron Age 1,000 years later. Solomon rebuilt and fortified Gezer and strengthened the defenses at Hazor, Jerusalem and Megiddo (1 Kings 9:15-17). Because of the dating of water systems at Hazor and Megiddo, many archaeologists argue that the Gezer water system was constructed after Solomon, during the reign of Ahab.

When Irish archaeologist R.A.S. Macalister excavated the system from 1906-08, he attributed it to Middle Bronze Age Canaanites. However, his primitive archaeology methods along with persistent theories about the systems in Hazor and Megiddo led many to dismiss his claims about the Gezer system. Recent evidence suggests that the Megiddo system also is a product of Middle Bronze Age Canaanites, providing additional evidence for an early dating of the Gezer system.

Shortly after Macalister’s excavation at Gezer, a retaining wall collapsed and refilled the water system with dirt rocks and debris. It remained untouched for 102 years.

During his dig, Macalister laid a “causeway” of stones across the muddy basin to reach the cavern. While the causeway helped Macalister’s team reach the cavern, it also protected materials resting in the basin from contamination following the retaining wall’s 1908 collapse. The NOBTS/INPA team discovered Macalister’s causeway during the 2012 dig season. For the past four seasons, the team has been removing datable pottery samples from the area Macalister left untouched.

Challenges & opportunities

As the dig has progressed, the NOBTS/INPA team faced a series of challenges related to the eventual plan to open the system to visitors. Workers cleared the remaining dirt layer covering the ancient steps in the spring of this year. The dig team constructed a massive, 130-foot plywood ramp to avoid damaging the exposed steps as debris was pulled from the bottom using an industrial winch. Planning, acquiring material and construction of the ramp consumed the first week of the dig.

Another challenge this year came in the form of water — lots of it, which would not be unusual for a water system. During the second week of the dig, progress slowed when the team encountered deep water in the basin area. One morning the team removed approximately 140 gallons of water using large jugs. The rest of the season was spent digging in ankle- and knee-deep water.

This season also brought new opportunities. The team received approval to dig in the storerooms located along the Canaanite wall near the mouth of the water system. It is Warner’s contention that clearing the debris between the entrance to the water system and the Canaanite gate and fortifications walls should reveal a connection between the two features. This is based on the fact that the entrance to the gate is at the same level as the entrance to the water system. Yanni is overseeing this effort. Good progress was made, but the team is still at least a meter above the system entrance.

How the Canaanites could build such a system remains a mystery. Many have attributed the system to outside influences such as the Minoans, Egyptians or Mesopotamians. But the Middle Bronze Age dating removes that option. Warner maintains the possibility that the Canaanites developed the technology.


Digging Stopped in Ancient Biblical Cities

Dale Manor had a plan for 2020: Unearth an ancient Canaanite shrine in the lowlands of Judah, about 20 miles west of Jerusalem. Like so many plans for 2020, it was interrupted by a global pandemic.

So now the professor emeritus of archaeology and Bible at Harding University in Arkansas has a plan for 2021: Unearth that Canaanite shrine in Beth Shemesh, the city where the Philistines returned the captured Ark of the Covenant to Israel in 1 Samuel 6.

There are some drawbacks to putting an excavation on hold, Manor told Christianity Today. &ldquoThere is an increased risk of site deterioration, both from the elements and plundering,&rdquo he said.

A highway also runs through the ancient Beth Shemesh site, and it is in the process of being widened. There have been some conflicts in Israel between the people who want the road and the people trying to preserve the biblical history buried underneath it.

The pause couldn&rsquot be avoided, however. For biblical archaeologists, 2020 will be remembered as the summer without digs. Most projects were stopped as the coronavirus spread and international travel was suspended.

There were a few exceptions. An Israeli team did about a month of work at Tel Azekah, the site of the confrontation between David and Goliath (1 Sam. 17:1) and a Babylonian siege (Jer. 34:7).

Manor and other archaeologists said they used this summer to catch up on their analysis of artifacts and writing, while remaining hopeful that excavation work can resume again next year. Archaeology didn&rsquot stop, they said, even if excavation did.

For now, biblical cities and sites wait across the Holy Land, their treasures yet to be revealed.

On the northern shore of the Sea of Galilee, excavation has stopped at a city that might be the true location of Bethsaida, home of the disciples Phillip, Peter, and Andrew. Archaeologists made some discoveries in 2019 that led them to think el-Araj could be the historic city, challenging the claim of nearby el-Tell.

Steven Notley, the academic director of the project and professor of New Testament at Nyack College in New York, believes some ornate mosaic floors found last year demonstrate that el-Araj was Bethsaida. Recent flooding has experts worried about damage to the site, however, and the damage cannot be fully assessed until next year at the earliest.

At Tel Shiloh, the excavation of a building from the time when Shiloh was the worship center of Israel (Josh. 18:1) will have to wait until 2021. &ldquoIn three seasons of excavation, we have uncovered significant evidence of the ancient Israelite sacrificial system at Shiloh,&rdquo said excavation director Scott Stripling, who is provost of The Bible Seminary in Texas.


Liberty professor uncovers one of Israel’s top archaeological finds

Dr. Chet Roden digs as part of an archaeological team in Gezer, Israel, last May 20-June 20.

Teaming up with archaeology professors from New Orleans Baptist Theological Seminary, Dr. Chet Roden, an associate professor of Old Testament and chair of graduate online Biblical Studies in Liberty University’s Rawlings School of Divinity , made a discovery last summer that was listed as one of the “ Best Archaeological Finds in Israel in 2016 ” by Haaretz, an Israeli publication and website.

In the foundation of what is believed to be military barracks in the biblical city of Gezer, Roden and his colleagues uncovered a treasure trove of silver and gold relics that were wrapped in linen inside a small piece of lidded pottery dating back to 1700-1500 B.C. It is believed to be the best-preserved cache from that time period ever discovered in Israel.

Roden said Eli Yannai, a professor at Bar-Ilan University in Tel Aviv and representative of the Israel Antiquities Authority, told him that many archaeologists work a lifetime and never get to experience such a significant discovery. “He said, ‘It’s huge,’” Roden recalled. “I didn’t even realize until the next day how big the find really was.”

The ancient Canaanite center of Gezer was located west of Jerusalem along a strategic highway between Egypt and Mesopotamia, in an area allotted to the tribe of Ephraim where much Old Testament history took place. The site is now part of the Israeli National Park System.

The clay vessel, less than 6 inches in diameter, contains a handful of ancient relics made of silver and gold, believed to be offerings to the gods.

The School of Divinity has signed on as a consortium member for the archeaological excavation of the site, which started in 2009. The team’s primary objectives are to fully excavate and determine the approximate time period in which Gezer’s unique water system — an astounding tunnel over 20 feet wide and 150 feet deep — was originally constructed, and to eventually open it to the public.

“The tunnel itself is just massive,” said Roden, who teaches archaeology and Old Testament classes at Liberty. “There’s nothing like it in the world in that timeframe. The most recent idea is to dig outside the tunnel to try to help solidify the date of the tunnel. That’s what we were trying to do, and we just happened upon this foundation deposit that was really cool.”

During a recent excavation of the tunnel, a mold to form idol plaques was found. These plaques represented either the Canaanite goddess Astarte or the Egyptian goddess Hathor.

“(Hathor) was a fertility goddess, a goddess of birth and the afterlife, but she took on all sorts of different roles in Egypt,” Roden said. “Being that close to the water tunnel is significant because Hathor was also a goddess of mining and the underworld, and she was worshipped at the similar timeframe as this Gezer tunnel was dug.”

The silver pendant, measured in centimeters, symbolizes a melding of two belief systems.

Roden believes a silver pendant found in the pottery last summer also represents Hathor and was left, along with the other relics he found, as an offering to her for protection.

He theorized during a presentation to the Evangelical Theological Society that syncretism — the blending of two belief systems — is evident in the discovery of these pagan relics.

“The crescent shape and the sun disc are very Mesopotamian,” Roden said. “We found them melded together, resembling the Hathor headdress, so it’s almost like Mesopotamia from the north and Egypt in the south have come together here in Gezer.”

Dr. Tsvika Tsuk, the Director of Archaeology for Israeli National Parks, agreed, telling Haaretz, “What’s nice about this trove is that it shows Canaanite culture together with a clear Egyptian influence.”

Roden plans to return to Gezer for this year’s dig, from May 20-June 9.

Dr. Chet Roden stands in the excavation site, near a water tunnel in the biblical city of Gezer.


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