A história

LCT-356 se aproximando de Elba, 1944


LCT-356 se aproximando de Elba, 1944

Aqui, vemos o Landing Craft Tank 356 (LCT-356) se aproximando da ilha de Elba, na costa oeste da Itália, durante a invasão de 17 de junho de 1944.


Operação Brassard, a invasão de Elba

Acredito que o seguinte é um relato verdadeiro da morte de meu irmão e da maioria de seus camaradas em uma ação pouco conhecida durante as primeiras horas de 17 de junho de 1944 na ilha italiana de Elba. Seu feito heróico foi ofuscado pela invasão principal da Normandia, que ocorrera apenas 10 dias antes, mas sinto que merece um reconhecimento muito maior do que jamais recebeu na época ou desde então.
George McGrann nasceu em Birkenhead em 20 de março de 1926. Ele falsificou sua certidão de nascimento e em janeiro de 1943, com apenas 16 anos, muito contra a vontade de sua mãe, ele se ofereceu para a Marinha Real. Após o treinamento inicial no HMS Ganges, ele se ofereceu para tarefas perigosas e foi enviado para o HMS Armadillo, um estabelecimento de treinamento da Royal Naval na Escócia. Aqui, os oficiais e homens passaram por um árduo treinamento especializado para se tornarem Comandos Navais Reais. Seu lema de 'Imprimo Exulto' (Primeiro a entrar, Último a sair) descreveu apropriadamente suas façanhas em praias de invasão em todo o mundo. Seu treinamento em 'Armadillo' coincidiu com o de 'O' comando, mas ao terminar ele se tornou parte do comando 'A', para trazer essa unidade de volta à força.
Oficiais e homens dos comandos do RN treinavam juntos, o que na época era um conceito novo entre as unidades militares, mas ajudou a transformar essas unidades em um corpo de elite do Comando britânico original. Além de seus próprios exercícios exigentes, eles deveriam passar no curso de Comando de Operações Combinadas em Achnacarry, Invernesshire, antes de serem presenteados com o cobiçado Boina Verde e a adaga de comando FS. O lendário coronel Vaughan, (chamado de 'Rommel do Norte' por seus estagiários!) Governou supremo aqui e as classes RN que passaram por suas mãos ironicamente presumiram que ele tinha uma queixa contra a Marinha Real em geral e os comandos RN em particular tão estritos era sua disciplina! No entanto, foi uma base perfeita para os tempos de teste que viriam. Após a conclusão de seu treinamento, ele foi enviado para a Índia, onde se juntou ao comando 'A' que estava se preparando (com o comando 'O') para uma missão no Extremo Oriente contra as forças japonesas. Por algum motivo, esta operação foi cancelada.
Todo o comando 'A' e 'O' foi então enviado ao Mediterrâneo para participar da Operação 'Shingle', a invasão aliada de Anzio. Esse era o tipo de operação para a qual os Comandos RN haviam sido treinados. Eles pousaram com a primeira onda de tropas de assalto, trazendo ordem ao caos enquanto limpavam os obstáculos das praias, incluindo minas, organizavam saídas para o interior e mantinham as enormes quantidades de homens e materiais fluindo das praias para onde eram mais necessários. Depois de Anzio, os comandos 'A' e 'O' se viram no treinamento da Córsega para uma operação para invadir e neutralizar um reduto alemão em uma ilha na costa oeste da Itália.

Assim começou a invasão de Elba. Ficou acordado que isso seria realizado pelo exército francês 'B' sob o comando do General de Latre de Tassigny. Suas forças consistiam na 9ª divisão de infantaria colonial, um batalhão de comandos franceses e um batalhão de gomas marroquinos.
O contra-almirante Troubridge comandava as unidades navais envolvidas e o C. em C. Mediterranean, o almirante Cunningham, estava no comando geral. Duas subunidades dos Comandos da Praia Naval Real deveriam ser usadas para uma tarefa especializada na praia principal da invasão. Essa tarefa coube ao Able 1 e Oboe 3 Commando, com o Able 2 na reserva. Toda a operação deveria receber a palavra-código 'BRASSARD', com a parte dos comandos britânicos no ataque de codinome 'CUT-OUT'.
Alguns especialistas achavam que era desnecessário invadir Elba, já que o principal impulso do avanço aliado da Itália acabaria por isolar a ilha e forçar uma evacuação ou rendição alemã sem a necessidade de um confronto. Elba era, entretanto, fortemente fortificada e os canhões posicionados no topo das montanhas ameaçavam as rotas marítimas ao redor de Elba. Por algum motivo, a invasão foi autorizada. A preparação e o treinamento ocorreram na Córsega. Comandos franceses realizariam desembarques diversionários em outras partes da ilha e também pequenas unidades navais seriam usadas para tentar atrair a atenção dos defensores para longe da área de desembarque principal.
Douglas Fairbanks Jnr. a estrela de cinema e comandante de um americano P.T. barco participou nesta ação. Os franceses lhe concederam a Croix de Guerre, com Palm, por sua contribuição para a operação.
A baía de Golfo di Campo, na costa sul de Elba, forma um porto natural. Do lado do mar, o litoral direito é densamente arborizado e desce abruptamente para o mar. Um promontório divide a linha da costa esquerda e funciona como um quebra-mar natural formando um porto interno perfeito para a antiga vila de pescadores de Marina di Campo, que se estende um pouco além do promontório por cerca de 400 metros. Um cais percorre toda a extensão da vila, aproximadamente a meio caminho ao longo da orla marítima, é um cais de concreto em forma de 'L' (ou toupeira), cujo lado voltado para o mar é delimitado por um pequeno recife de pedras. Mais para dentro do porto, a linha da costa se aplaina e se transforma em praias de areia suavemente inclinadas que se estendem ao redor da baía. Esta foi a área escolhida para desembarcar o grosso das forças invasoras. As praias foram designadas Vermelha e Âmbar e foram consideradas ideais para receber os vários tipos de embarcações de desembarque. As tropas seriam capazes de desembarcar diretamente em terra firme e a apenas alguns metros do sistema rodoviário da ilha e acesso rápido ao restante da ilha
Era sabido que um navio Flak alemão fortemente armado (ou canhão), o 'Köln', estaria atracado a sotavento do cais, com uma vista impressionante das praias Vermelha e Âmbar, portanto, por causa da ameaça que representaria para as tropas invasoras francesas com seu poder de fogo bastante formidável, foi decidido que o comando A1 iria atacar e capturar o canhoneiro alemão, enquanto o trabalho da O3 era selar e defender o cais de qualquer contra-ataque alemão. O 'Köln' precisava ser neutralizado e mantido fora das mãos dos alemães a qualquer custo.
O ataque principal foi programado para 0400 (hora H) e por volta das 0345 quando a frota de invasão estava se aproximando da baía, os alemães desafiaram a nave líder pela luz e não recebendo resposta, abriram fogo com seus grandes canhões que estavam situados no alto do falésias de cada lado do Golfo di Campo. Quando a embarcação de desembarque entrou na baía, o inimigo aumentou a barragem de locais dentro da baía e dos canhões no 'Köln'. Os canhões da frota de invasão e centenas de foguetes dos LCTs responderam, disparando nos locais do topo do penhasco e no baía e por alguns minutos forçando os alemães a manter a cabeça baixa.
Na hora H - 10 (0350) as duas embarcações de desembarque dos comandos RN (LCA 576.6 com 24 membros do comando 'Able' liderado pelo Tenente Hodgson RNVR e LCA.576.1 carregando o comando 'Oboe' com o Tenente Harland RNVR) entraram na baía de Marina di Campo e rumo ao Jetty e ao navio Flak. Quase imediatamente, os defensores retomaram a pesada barragem e foi um milagre os LCAs terem conseguido chegar perto de seu objetivo. A poucos metros do LCA 576.6 foi atingido por tiros inimigos um comando foi morto e três feridos, ela começou a afundar e se fundir nas rochas. O LCA 576.1 conseguiu ficar ao lado, mas também foi atingido por tiros, três homens ficaram feridos. No entanto, o restante do comando 'A' invadiu a costa seguido de perto pelo comando 'O' usando LCA576.1 como uma ponte. Uma vez no cais, o comando 'A' embarcou no Köln, forçou a rendição de sua tripulação e executou com sucesso sua parte na operação. 'O3' rapidamente consolidou sua posição no cais. Eles posicionaram seus canhões Bren para cobrir qualquer incursão da aldeia e conduziram os alemães capturados até a extremidade da toupeira voltada para o mar e, como previamente combinado, esperaram que as forças francesas invadissem e ocupassem a aldeia de Marina de Campo. Infelizmente, por causa das formidáveis ​​defesas alemãs e sem o conhecimento dos Comandos, os desembarques em Marino di Campo tiveram que ser abortados e muitas horas se passaram antes que os franceses pudessem limpar a vila e aliviar a pressão sobre as forças britânicas.
Um pequeno número de Comandos A2 pousou nas praias e se dividiu em dois grupos, S / Lt. Godwin pousou na praia Amber com seu guarda-costas e o S / Lt Lock pousou na praia Vermelha, onde tentaram realizar sua tarefa normal de proteger as praias de desembarque e guiar as forças invasoras. S / Lt. Lock conseguiu guiar na vanguarda da primeira onda, mas quando LCI 132 encalhou, ela foi atingida por tiros, ela tentou se retirar, mas pegou fogo e afundou perto da costa. LCI (L) 272 também estava recebendo fogo inimigo preciso junto com outra embarcação de desembarque, então ele parou de guiar mais e se protegeu com seus homens longe da costa.
LCI (H) estava atacando ferozmente posições de armas inimigas na Praia Vermelha, mas estava desesperadamente sem armas. Outro LCI prestes a encalhar foi atingido em rápida sucessão por quatro projéteis de morteiro, matando o Primeiro Tenente e a maior parte da companhia de navios. As tropas agrupadas à frente, preparando-se para pousar, foram mortas ou gravemente queimadas. O comandante deixou a ponte para dirigir a luta contra o fogo, mas foi quase imediatamente ferido de morte na cabeça. O LCI 272 foi atingido diretamente a bombordo do convés do poço e, em seguida, mais dois projéteis pousaram no meio do navio. O LCI 132 estava agora bem aceso, tendo sido atingido repetidamente, as tropas nativas estavam sendo empurradas para o lado ou optaram por pular na água para escapar das chamas. Às 0435 um sinal foi recebido de LOCI (L) 274 que Amber Beach estava sob intenso fogo de morteiro e LCI (L) 303, o líder do segundo vôo relatou "Segundo vôo frustrado". Depois de consultar o coronel Chretian das forças francesas, decidiu-se retirar-se de Marina de Campo. Se não fosse por LCS (M) fazer um excelente trabalho em fazer fumaça, todos os cinco LCIs do primeiro
a onda provavelmente teria sido perdida. Apenas 13 das 18 LCAs que transportavam tropas para a praia de Amber foram contadas ao sair da praia. Um LCA foi visto em chamas na praia de Amber e um LCS (M) encalhou nas rochas a leste de Amber. LCA573 resgatou sobreviventes dela, mas por causa do forte fogo inimigo teve que se retirar, fazendo fumaça ao fazê-lo. O outro LCA não foi encontrado.
Enquanto isso, de volta ao cais com o grupo 'Cut-out', os comandos se juntavam à luta, enfrentando o inimigo com armas pequenas e os principais armamentos do navio antiaéreo recentemente capturado.
Durante essa fase do pouso, enquanto sob contínua artilharia e fogo de franco-atirador, os Comandos encontraram fios isolados que iam da costa até o Toupeira. Estes foram cortados, mas na escuridão talvez alguns tenham sido perdidos, também uma das baterias principais de canhão nas colinas encontrou o alcance e começou a atirar no Jetty.
Seja qual for a causa, seja um bombardeio ou controle remoto, duas cargas de demolição massivas previamente lançadas pelos alemães na perna curta da toupeira, explodiram com efeito devastador e abriram um buraco de 30 pés na sólida estrutura de concreto do cais. Tamanho foi o poder da explosão que praticamente todos, Comandos e prisioneiros de guerra, foram mortos. Isso forçou o navio antiaéreo para longe do cais, o navio pegou fogo e a munição a bordo começou a explodir, aumentando a confusão geral.
A explosão inicial iluminou toda a baía e a explosão achatou tudo nas proximidades do cais e arrancou a superestrutura do 'Köln'. encontrado, ainda manejando a arma de 75 mm. Tão grande foi a força da explosão que várias pessoas que estavam abaixo do convés foram mortas pela explosão.
‘A’ Commando perdeu 20 Oficiais e os homens ‘O’ Commando perderam 18. Os poucos sobreviventes ficaram inconscientes ou feridos. O tenente Lukin no LCA não danificado estava a cerca de 400 metros de distância, recolhendo sobreviventes de um LCT que havia sido atingido. Ele corajosamente levou sua embarcação de desembarque até o cais e resgatou o máximo de feridos que pôde encontrar, incluindo a tripulação do LCA 576.6, que havia subido em terra e se abrigado entre as rochas quando ela afundou. Ele conseguiu transportá-los da baía para um navio-hospital.

Um membro da tripulação de uma embarcação de desembarque descreveu sua sensação durante a abordagem: -
Não tínhamos a menor ideia de que essa tarefa seria tudo menos fácil, mas como se desdobrada ela se transformou no pior pouso em que já participei. Passamos por uma pequena abertura no porto, que era esquecido, de ambos os lados, por terreno elevado. Uma armadilha mortal, se é que já vi uma. Fiquei apavorado com todo o layout. Quando entramos no porto, eles começaram a atirar em nós com tudo o que tinham. Eles despejaram cartuchos de fósforo nos navios de tropa, o pânico entre as tropas, especialmente os pobres senegaleses, era total. Eles pularam ou foram empurrados ao mar para tentar escapar dessa arma assustadora e diabólica. As baterias de costa continuaram a explodi-los com artilharia de 88 mm. Eles os acertam com todas as armas concebíveis de todos os pontos de vista. Estou convencido de que eles sabiam exatamente quando e onde os desembarques, onde aconteceriam e com o típico rigor alemão, haviam se preparado para isso. Após o pouso inicial, pegamos alguns comandos feridos do cais e, felizmente, limpamos o porto e os levamos de volta para a Córsega. Naquela noite, assistimos a mil e um atos de bravura que, espero um dia, serão contados. Para mim, nunca esquecerei aquela chamada 'aterragem fácil'.

Os prêmios de bravura para essa ação, em termos percentuais, foram os mais altos para qualquer ação naval britânica de toda a guerra. Infelizmente, a maioria era póstuma.

Em seu relatório pós-operacional (W.O. 204/1473. PRO) para o C.in.C. O almirante Troubridge escreveu: -

"A guarnição da ilha que nos disseram tinha menos de 800 alemães e relatos falavam de serem preponderantemente poloneses e tchecos com baixo moral e prontos para a evacuação. Na verdade, a força de racionamento era de 2.600 alemães que lutaram extremamente bem. As defesas de Campo Bay eram um pouco mais fortes do que os relatórios de inteligência nos levaram a acreditar, e eram, na verdade, extremamente formidáveis. Eles haviam escavado cavernas nas falésias de granito que flanqueavam as praias e instalado 155 mm, 88 mm e metralhadoras nelas. Atrás das praias, exatamente à distância nos locais prováveis ​​de desembarque havia morteiros pesados
.
O suboficial Holwill do comando A2, que posteriormente foi alojado na aldeia, escreveu: -

"Depois que a ilha foi capturada, os franceses construíram um campo de prisioneiros de guerra na colina acima de Marino di Campo e como não gostamos do tratamento brutal que os franceses deram, pedimos seis alemães (que falam inglês) como grupo de trabalho todas as manhãs. Aprendemos que: -
Eram os granadeiros Herman Goering Panzer, enviados da Frente Russa para fortalecer a Frente Alemã / Italiana.
Eles tinham visto a atividade em Bastia (na Córsega) do Monte Rambone e sabiam que iríamos para Elba 24 horas antes de chegarmos.
Eles foram capazes de colocar as minas terrestres no cais com cabos indo para uma das casas de onde eles poderiam ser detonados.
Eles evacuaram os civis da Vila.
Fontes oficiais afirmam que as minas terrestres no cais foram explodidas pela artilharia alemã do outro lado da baía. Encontramos um lançador de foguetes de seis canos (Nebelwerfer) na colina acima da aldeia. Estava apontado diretamente para o cais e alguns barris foram disparados.
Falando com Cyril Woodhall, Ken Hatton e Jack Ball (todos do O3 Commando) em uma reunião anos depois, fui informado que os alemães no cais enquanto os dois LCAs se aproximavam, gritaram que os britânicos eram esperados.

O relatório pós-operação da ação, (DEFE2 / 111, PRO) declara

"Em conclusão, deve ser apreciado que é difícil dar um relato preciso e coeso de uma ação como esta, travada na escuridão total, aliviada apenas pela luz de tiros e o clarão de explosões. Relatos de testemunhas oculares são difíceis de obter, pois 47 dos 48 comandos participantes tornaram-se vítimas. Por último, é impossível dar um resumo cronológico preciso dos eventos, pois o tempo passou despercebido no calor da ação. "

Talvez por causa da Operação Overlord (a invasão da França), foi doze dias depois que minha mãe recebeu um telegrama informando-a da morte de seu filho. Ele tinha apenas 18 anos e 3 meses de idade. O telegrama, postagem marcada 29 de junho de 1944, afirma

"Lamento PROFUNDAMENTE INFORMAR QUE SEU FILHO G MCGRANN C / JX407081 FOI MORTO EM SERVIÇO DE GUERRA NO EXTERIOR A CARTA SEGUE EM BREVE =
BARRACAS NAVAIS REAIS DE COMMODORE, CHATHAM ".

Junto com seus camaradas, ele foi enterrado em primeiro plano no cemitério de uma pequena aldeia em Marina di Campo. Um memorial ocupa o lugar agora. Em 1947, os corpos das vítimas da Marinha foram exumados e levados para o Cemitério de Guerra da Comunidade Britânica entre os vinhedos e com vista para o Lago Bolsena, na Itália. No canto direito do cemitério há duas fileiras de lápides, todas com âncora naval. Essas sepulturas contêm os restos mortais daqueles jovens que deram suas vidas com tanta bravura em Elba na manhã de sábado, 17 de junho de 1944. No No final da linha final estão seis lápides marcadas simplesmente:

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LCT-356 aproximando-se de Elba, 1944 - História


Operação Brassard - A Invasão de Elba

A Operação Brassard, a Invasão de Elba, relata o papel dos Comandos da Praia Naval Real na invasão de Elba. Eles sofreram pesadas perdas durante os desembarques iniciais na baía de Golfo di Campo, mas a principal força invasora francesa conquistou a ilha. Escrito por William McGrann em 2004.

Fundo

As circunstâncias que levaram à morte de meu irmão George McGrann, 60 anos atrás, enquanto servia na Marinha Real, sempre foram um mistério para minha família. O sigilo era uma necessidade tão fundamental durante a 2ª Guerra Mundial que minha mãe recebeu apenas os detalhes mais básicos de sua morte. Não foi até 1983 que alguns fatos vieram à tona com a publicação de um livro de Cecil Hampshire intitulado 'Beachhead Commandos'.

Nunca tinha ouvido falar em Comandos Navais, por isso, há alguns anos, decidi descobrir mais. Eu acredito que o que se segue é um relato verdadeiro da ação, as circunstâncias que cercaram a morte de meu irmão e as mortes da maioria de seus companheiros naquela ação pouco conhecida.Seu feito heróico foi ofuscado pela invasão principal da Normandia, ocorrida apenas 10 dias antes, e sinto que a Operação Brassard merece um reconhecimento muito maior do que jamais recebeu na época ou desde então.

George McGrann nasceu em Birkenhead em 20 de março de 1926. Ele falsificou sua certidão de nascimento e em janeiro de 1943, com apenas 16 anos e muito contra a vontade de sua mãe, ele se ofereceu para a Marinha Real. Ele foi aceito e após um mês de treinamento inicial na HMS Ganges, ele se ofereceu para tarefas perigosas e foi enviado para HMS Armadillo, um estabelecimento de treinamento da Royal Naval nas margens do Loch Long em Ardentinny, na Escócia. Aqui, oficiais e soldados passaram por um árduo treinamento especializado para se tornarem Comandos Navais Reais. Seu lema de 'Imprimo Exulto' (primeiro a entrar, último a sair) descreveu apropriadamente suas façanhas em praias de invasão em todo o mundo. Seu treinamento em 'Armadillo' coincidiu com o de 'O' commando, mas na conclusão, ele se tornou parte do 'A' Commando para trazer aquela unidade de volta à força.

Oficiais e homens dos Comandos do RN treinavam juntos, o que, na época, era um conceito novo entre as unidades militares. Isso ajudou a transformá-los em um corpo de elite nas melhores tradições do Comando britânico original. Além de seus próprios exercícios exigentes, eles deveriam passar no curso de Comando de Operações Combinadas em Achnacarry em Inverness-shire, antes de serem presenteados com o cobiçado Boina Verde e a adaga de comando FS. O lendário coronel Vaughan, carinhosamente conhecido como "Rommel do Norte" por seus estagiários, governou supremo aqui. Tal era sua disciplina rígida que as turmas do RN, que passaram por suas mãos, ironicamente presumiram que ele tinha uma queixa contra a Marinha Real em geral e os Comandos do RN em particular! No entanto, foi uma base perfeita para os tempos de teste que viriam.

Meu irmão foi então destacado para o Royal Naval Beach Commando (RNBC), Dartmouth, por algumas semanas. Dartmouth havia sido assumido em 1943 por Operações Combinadas para treinamento em manuseio de pequenos barcos e embarcações de desembarque.

Após a conclusão de seu treinamento, ele foi enviado para a Índia, onde se juntou ao comando 'A' que, com o comando 'O', estava se preparando para uma missão no Extremo Oriente contra as forças japonesas. Por razões desconhecidas, esta operação foi cancelada.

Todos os Comandos 'A' e 'O' foram posteriormente despachados para o Mediterrâneo para participar da Operação Single , a invasão aliada de Anzio em janeiro de 1944. Este foi exatamente o tipo de operação para o qual os Comandos RN foram treinados . Eles pousaram nas praias com a primeira onda de tropas de assalto, mantendo a ordem conforme onda após onda de tropas e suprimentos pousavam.

[Mapa cortesia do Google Map Data 2017.]

Eles conseguiram isso removendo obstáculos, incluindo minas e organizando saídas das praias para estradas locais e trilhas no interior. Eles mantiveram grandes quantidades de homens e materiais fluindo das praias para onde eram mais necessários. Depois de Anzio, 'A' e 'O' Commando se encontraram na Córsega, treinando para uma operação para invadir e capturar um reduto alemão em uma pequena ilha na costa oeste da Itália - Elba.

Assim começaram os preparativos para a invasão de Elba. Os planejadores haviam decidido que isso seria realizado pelo exército francês "B" sob o comando do general de Latre de Tassigny. Suas forças consistiam na 9ª Divisão de Infantaria Colonial, um batalhão de comandos franceses e um batalhão de gomas marroquinos. Os franceses decidiram que "surpresa" seria a ordem do dia e, portanto, não houve nenhum grande ataque aéreo e nenhum grande bombardeio. Infelizmente, muito provavelmente por causa da segurança lamentável, a surpresa não desempenhou nenhum papel na operação.

O contra-almirante Troutbridge comandava as unidades navais envolvidas e o C. em C. Mediterranean, o almirante Cunningham, estava no comando geral. Duas subunidades dos Comandos da Praia Naval Real deveriam ser usadas para uma tarefa especializada na praia principal da invasão. Esta tarefa coube ao Cap 1 e Oboé 3 Comando com o Cap 2 na reserva. Toda a operação recebeu a palavra de código 'Brassard enquanto a parte dos Comandos britânicos no ataque foi codificada Recorte . Na véspera da invasão, o suboficial sênior do Comando O3 decidiu que a operação provavelmente seria excepcionalmente perigosa e ordenou que seus dois Comandos mais jovens (ambos com 18) ficassem na Córsega.

Alguns especialistas achavam que era desnecessário invadir Elba, já que o principal impulso do avanço aliado na Itália acabaria isolando a ilha. Isso forçaria uma evacuação ou rendição alemã sem a necessidade de um confronto. Elba era fortemente fortificada e os canhões posicionados no topo das montanhas ameaçavam as rotas marítimas que cercavam a ilha. Por alguma razão, a invasão foi autorizada e os preparativos e treinamento ocorreram na Córsega.

[Mapa cortesia do Google Map Data 2017.]

Há um relato de que o C em C Mediterrâneo cancelou a data original da invasão, porque as forças francesas não estavam suficientemente preparadas para a tarefa. Depois de mais treinamento, a operação recebeu sinal verde. Os comandos franceses deveriam realizar desembarques diversionários em outras partes da ilha e pequenas unidades navais seriam usadas para desviar a atenção dos defensores da área de desembarque principal.

Douglas Fairbanks Junior, o astro de cinema, era o comandante de um P.T. americano. barco. Ele participou dessa ação e os franceses lhe concederam a Croix de Guerre, com Palm, por sua contribuição na operação.

A baía de Golfo di Campo, na costa sul de Elba, forma um porto natural. Do lado do mar, o litoral direito era densamente arborizado e descia abruptamente para o mar. Um promontório dividia a linha da costa esquerda e funcionava como um quebra-mar natural, formando um porto interno perfeito para a antiga vila de pescadores de Marina di Campo. Ele se estendeu além do promontório por cerca de 400 metros. Um cais percorria toda a extensão da aldeia e, aproximadamente a meio caminho ao longo da orla marítima, havia um cais de concreto em forma de 'L' (ou toupeira), cujo lado voltado para o mar era delimitado por um pequeno recife de pedras.

[Mapa cortesia do Google Map Data 2017.]

Mais adiante no porto, a linha costeira se aplainou e se tornou praias de areia suavemente inclinadas, contornando a baía. Esta foi a área escolhida para desembarcar o grosso das forças invasoras. As praias foram designadas como Vermelha e Âmbar e foram consideradas ideais para receber os vários tipos de embarcações de desembarque. Pensou-se que as tropas seriam capazes de desembarcar diretamente em terra firme a apenas alguns metros do sistema de estradas da ilha, dando acesso rápido ao restante da ilha.

Era sabido que um navio Flak alemão fortemente armado (canhão), o 'Koln', seria atracado a sotavento do cais. Isso lhe dava uma visão dominante das praias Vermelha e Âmbar e sua captura ou neutralização precoce era vital, uma vez que representava uma séria ameaça às tropas invasoras francesas. A tarefa foi atribuída ao Comando A1, enquanto a função da O3 era isolar e defender o cais de qualquer contra-ataque alemão. Uma vez capturado e depois que todos os combates tivessem cessado, o 'Koln' deveria ser movido do cais para permitir que os navios de suprimento Aliados descarregassem suas cargas.

O assalto principal foi cronometrado para as 04h00 (hora H). Por volta das 03h45, quando a frota de invasão se aproximava da baía, os alemães desafiaram a nave da frente com luz e, sem receber resposta, abriram fogo com seus pesados ​​canhões, que estavam situados no alto dos penhascos dos dois lados do Golfo di Campo. Quando a embarcação de desembarque entrou na baía, o inimigo aumentou a barragem de locais dentro da baía e dos canhões no 'Köln'. Os canhões da frota de invasão e centenas de foguetes dos LCT (R) responderam, atirando no topo do penhasco e na baía e por alguns minutos forçando os alemães a manterem a cabeça baixa.

[foto Embarcação LCT Mark 3 indo para a costa durante o ataque a Elba, na costa italiana. Nas primeiras horas de 17 de junho de 1944, um destacamento do Exército B francês sob o comando do General de Lattre de Tassigny desembarcou de uma frota de invasão aliada. Aviões e navios britânicos, americanos e franceses apoiaram a operação. IWM (A 24381).]

Às horas H menos 10 minutos (0350), as duas embarcações de desembarque dos Comandos RN (LCA 576.6 com 24 membros do Comando 'Able' liderado pelo Tenente Hodgson RNVR e LCA 576.1 carregando Comando 'Oboé' no Tenente Harland RNVR) entraram na baía de Marina di Campo e para o píer e o navio antiaéreo. Quase imediatamente, os defensores retomaram a pesada barragem e foi um milagre os LCAs terem conseguido chegar perto de seu objetivo. Faltando poucos metros, o LCA 576.6 foi atingido por tiros inimigos e um Comando foi morto e três feridos. O LCA começou a absorver água e afundou nas rochas. O LCA 576.1 conseguiu ficar ao lado, mas também foi atingido por tiros, três homens ficaram feridos.

O restante do 'A' Commando invadiu a costa de perto, seguido por 'O' Commando usando LCA 576.1 como uma ponte. Uma vez no cais, o Comando 'A' embarcou no Köln, forçou a rendição de sua tripulação e realizou com sucesso sua parte da operação. 'O3' rapidamente consolidou sua posição no cais. Eles posicionaram seus canhões Bren para cobrir qualquer incursão da aldeia e conduziram os alemães capturados até a extremidade da toupeira voltada para o mar e, como previamente acordado, esperaram que as forças francesas invadissem e ocupassem a aldeia de Marina de Campo. Sem o conhecimento dos Comandos, os desembarques em Marino di Campo foram abortados, por causa das formidáveis ​​defesas alemãs. Passaram-se muitas horas antes que os franceses limpassem a aldeia e aliviassem a pressão sobre as forças britânicas.

Um pequeno número de Comandos A2 pousou nas praias e dividiu-se em dois grupos. S / Lt. Godwin pousou em Amber Beach com seu guarda-costas e S / Lt Lock pousou na Praia Vermelha. Uma vez no local, eles tentaram realizar suas tarefas normais de proteger as praias de desembarque e guiar as forças invasoras. S / Lt. Lock conseguiu guiar na vanguarda da primeira onda, mas, quando LCI 132 encalhou, foi atingida por tiros. Ela tentou se retirar, mas pegou fogo e afundou perto da costa. LCI (L) 272 também recebeu fogo inimigo preciso junto com outra embarcação de desembarque, então ele parou de guiar e se protegeu com seus homens longe da costa.

[Foto do canhão de campo móvel inimigo com vista para o cais com embarcações de desembarque na Baía de Golfo di Campo.]

LCI (H) estava atacando ferozmente posições de armas inimigas na Praia Vermelha, mas estava desesperadamente sem armas. Outro LCI, prestes a encalhar, foi atingido em rápida sucessão por quatro projéteis de morteiro, matando o Primeiro Tenente e a maior parte da companhia do navio. As tropas, agrupadas à frente, preparando-se para pousar, foram mortas ou gravemente queimadas. O comandante deixou a ponte para dirigir a luta contra o fogo, mas foi quase imediatamente ferido de morte na cabeça. O LCI 272 foi atingido diretamente a bombordo do convés do poço e, em seguida, mais dois projéteis pousaram no meio do navio. O LCI 132 estava, agora, bem incendiado, tendo sido atingido repetidamente. As tropas nativas foram empurradas para o lado ou decidiram pular na água para escapar das chamas.

Às 04h35, um sinal foi recebido de LCI (L) 274 de que Amber Beach estava sob intenso fogo de morteiro e LCI (L) 303, líder do segundo vôo, relatou "Segundo vôo frustrado". Depois de consultar o coronel Chretian das forças francesas, decidiu-se retirar-se de Marina de Campo. Se não fosse por LCS (M) fazer um excelente trabalho na fabricação de fumaça, todos os cinco LCIs da primeira onda provavelmente teriam sido perdidos. Apenas 13 das 18 LCAs, que transportavam tropas para a praia de Amber, foram contadas ao partir. Um LCA foi visto em chamas na praia de Amber e um LCS (M) encalhou nas rochas a leste de Amber. LCA 573 resgatou sobreviventes dela, mas, devido ao forte fogo inimigo, teve que se retirar, fazendo fumaça ao fazê-lo. Os outros LCAs não foram encontrados.

Enquanto isso, de volta ao cais com o grupo 'Cut-out', os Comandos se juntavam à luta, enfrentando o inimigo com armas pequenas e os principais armamentos do navio antiaéreo recentemente capturado. Durante esta fase do pouso, enquanto sob contínua artilharia e fogo de franco-atirador, os Comandos encontraram fios isolados que iam da costa até o Toupeira. Suspeitando que o cais tivesse sido atingido por cargas de demolição, os fios foram cortados.

[Foto Koln após a explosão.]

Apesar dessa ação preventiva, duas cargas de demolição maciças na perna curta da toupeira explodiram com efeito devastador - ela abriu um buraco de 30 pés na sólida estrutura de concreto. Tamanho foi o poder da explosão, que praticamente todos, Comandos e prisioneiros de guerra, foram mortos. A explosão forçou o navio antiaéreo para longe do cais, onde pegou fogo e a munição a bordo começou a explodir, aumentando a confusão geral.

O que causou a explosão nunca será conhecido com qualquer grau de certeza. É possível que, na escuridão, alguns fios tenham se perdido ou uma das baterias de canhão principais nas colinas, que encontrou o alcance, tenha feito um golpe direto. Seja por controle remoto ou fogo direto, a explosão foi catastrófica para todos na área na época.

A milhas mar adentro, a explosão inicial foi vista e ouvida pelas forças francesas subsequentes. Ele iluminou toda a baía e a explosão achatou tudo nas proximidades do cais e arrancou a superestrutura do 'Köln'. Em meio à carnificina no convés superior do navio antiaéreo, foram encontrados corpos de dois oficiais da Marinha britânica, ainda tripulando o canhão de 75 mm. Tão grande foi a força da explosão, que vários indivíduos que estavam abaixo do convés também foram mortos pela explosão.

O A Commando perdeu 20 oficiais e homens e o O Commando perdeu 18. Os poucos sobreviventes estavam inconscientes ou feridos. O tenente Lukin, no LCA não danificado, estava a cerca de 400 metros de distância recolhendo sobreviventes de um LCT que havia sido atingido. Ele bravamente levou sua embarcação de desembarque até o cais e resgatou o maior número de feridos que foi fisicamente possível. Isso incluiu a tripulação do LCA 576.6, que escalou até a praia e se abrigou entre as rochas quando ela afundou. Ele conseguiu transportá-los da baía para um navio-hospital.

[Foto cortesia de William McGrann, vítimas aliadas sendo evacuadas de Marino di Campo.]

Meu sogro, Marinheiro capaz Alfred Joseph Jeynes (Joe), C / JX 351290 (Northampton), integrou a tripulação de uma LCA que participou da operação de libertação de Elba. Joe está agora com 88 anos (agosto de 2012) e ainda tem uma memória clara daquela noite de junho de 1944. Este é o seu relato, conforme documentado por seu genro, Brian Hartgrove.

Em junho de 1944, eu tinha 20 anos e era timoneiro de um LCA ligado a HMS Royal Scotsman, ancorado ao largo da Córsega. Fazíamos parte da frota mediterrânea e estávamos envolvidos na Operação Tocha em Arzeu, na Operação Husky na Sicília, em Avalanche em Salerno e em Anzio.

Durante os preparativos para a libertação de Elba, o oficial da flotilha, tenente Harland, pediu voluntários de tripulações de LCAs para equipar 2 LCAs para levar os comandos britânicos a Elba. Eu me ofereci, assim como vários de meus colegas, incluindo Peter Collier, Nobby Barnet e meu melhor amigo, Ken Beecher. Nossa tarefa era entregar os Comandos a um cais no porto, onde os Comandos deveriam neutralizar um navio antiaéreo alemão atracado a sotavento do cais.

Nossos 2 LCAs foram rebocados da Córsega até chegarmos perto do porto. Nós então ligamos e corremos para o cais. Deitei no chão na frente do barco com um gancho e uma linha, pronto para jogá-lo no cais para puxar o LCA para o lado. No entanto, antes de chegarmos ao cais, os alemães abriram fogo das colinas circundantes e do navio Flak. Nosso LCA foi atingido e começou a encher de água e eventualmente encalhemos nas rochas a alguns metros do cais. Larguei a rampa e abri as portas e os Comandos entraram na água, escalaram o cais e invadiram o navio Flak.

Quando os alemães abriram fogo para repelir as tropas que avançavam, um dos Comandos, possivelmente um oficial que estava perto de mim, foi atingido no rosto por uma granada de mão e recebi ferimentos por estilhaços. Puxei-o para a água e fui me proteger atrás das rochas ao lado do cais, acompanhado por Nobby Barnett. Apesar de meus melhores esforços, o oficial sucumbiu aos ferimentos. À nossa volta, a batalha continuou e ouvi uma explosão poderosa quando os alemães detonaram as minas no cais. O navio antiaéreo pegou fogo e novas explosões foram ouvidas enquanto sua munição aumentava.

Com o desembarque dos Comandos, nosso trabalho estava feito. Deveríamos então ter deixado o porto para dar lugar aos LTIs (Landing Tank Infantry) que transportavam a principal força de tropas. No entanto, os dois LCAs estavam fora de ação, então eu permaneci na relativa segurança das rochas até que, cerca de 3 horas depois, fui pego (possivelmente) por um LCI (Landing Craft Infantry) e, junto com Comandos feridos, fui transferido para um navio-hospital e depois transportado de volta para Bastia, na Córsega.

Vários dos meus amigos, incluindo Pete Collier e Ken Beecher, que estavam no outro LCA, não voltaram de Elba. É uma noite que nunca esquecerei.

Joe foi mencionado em despachos por suas ações naquela noite - London Gazette, 7 de novembro de 1944, página 5089.

Brian Hartgrove escreve ainda & quotComo li todas as contas eu mesmo, não tenho certeza de qual dos 2 LCAs Joe estava a bordo, 576.1 ou 576.6, também conhecido como Y e Z em algumas contas. No livro de David Lee, há referência a um subtenente Griffiths sendo morto por uma granada, já que as naves de assalto estavam sob a toupeira, o que concorda com o de Joe lembranças, mas não consigo encontrar nenhuma outra referência ao subtenente Griffiths. Se alguém tiver informações sobre este ou sobre as LCAs, ficaria muito grato se entrarem em contato.

Um membro da tripulação de uma embarcação de desembarque descreveu seus sentimentos durante a abordagem: -

“Não tínhamos a menor ideia de que essa tarefa seria tudo menos fácil, mas, à medida que se desenrolou, se tornou o pior desembarque em que já participei. Passamos por uma pequena abertura no porto, que era dominada de ambos os lados por terreno elevado. Uma armadilha mortal, se é que já vi uma. Fiquei apavorado com todo o layout. Quando entramos no porto, eles começaram a atirar em nós com tudo o que tinham. Eles despejaram conchas de fósforo nos navios de tropa. O pânico entre as tropas, especialmente entre os pobres senegaleses, foi total. Eles pularam ou foram empurrados ao mar para tentar escapar dessa arma assustadora e diabólica. As baterias de costa continuaram a explodi-los com artilharia de 88 mm. Eles os acertaram com todas as armas concebíveis, de todos os pontos de vista. Estou convencido de que eles sabiam exatamente quando e onde os desembarques aconteceriam e, com o rigor típico da Alemanha, se prepararam para isso.Após o pouso inicial, pegamos alguns comandos feridos do píer e, felizmente, deixamos o porto e os levamos de volta para a Córsega. Naquela noite, assistimos a mil e um atos de bravura que, espero um dia, serão contados. Para mim, nunca esquecerei o chamado 'pouso fácil'.

Os prêmios de bravura para essa ação, em termos percentuais, foram os mais altos para qualquer ação naval britânica de toda a guerra. Infelizmente, a maioria era póstuma.

Em seu relatório pós-operacional (W.O. 204/1473. PRO) para o C.in.C. Almirante Troutbridge escreveu: -

“A guarnição da ilha, segundo nos disseram, tinha menos de 800 alemães e relatos falavam de serem predominantemente poloneses e tchecos de moral baixa e prontos para a evacuação. Na verdade, a força da ração era de 2.600 alemães, que lutaram extremamente bem. As defesas de Campo Bay eram um pouco mais fortes do que os relatórios de inteligência nos levaram a acreditar e, de fato, eram extremamente formidáveis . Eles haviam escavado cavernas nas falésias de granito que ladeavam as praias e instalado 155 mm, 88 mm e metralhadoras nelas. Atrás das praias, exatamente dispostas nos locais prováveis ​​de desembarque, havia pesados ​​morteiros.

Suboficial Holwill do comando A2, que foi posteriormente alojado na aldeia, escreveu: -

& quotApós a captura da ilha, os franceses construíram um P.O.W. acampamento na colina acima de Marino di Campo e, como não gostamos do tratamento brutal que os franceses dispensaram, pedimos seis alemães (que falam inglês) como grupo de trabalho todas as manhãs. Aprendemos que eles:

eram o crack Herman Goering Panzer Grenadiers, que haviam sido enviados da Frente Russa para fortalecer a Frente Alemã / Italiana,

tinha visto a atividade em Bastia (na Córsega) do Monte Rambone e sabia que iríamos para Elba 24 horas antes de chegarmos,

conseguiram colocar as minas terrestres no cais com cabos indo para uma das casas. De lá, as minas terrestres poderiam ser detonadas,

havia evacuado os civis da Vila.

Fontes oficiais afirmam que as minas terrestres no cais foram explodidas pela artilharia alemã do outro lado da baía. Encontramos um lançador de foguetes de seis canos (Nebelwerfer) na colina acima da aldeia. Foi apontado diretamente para o cais e alguns barris foram disparados .

Falando com Cyril Woodhall, Ken Hatton e Jack Ball (todos do O3 Commando) em uma reunião anos depois, fui informado que, conforme os dois LCAs se aproximavam, os alemães no cais gritaram que os britânicos eram esperados. & Quot

O relatório pós-operação da ação, (DEFE2 / 111, PRO) estados

“Em conclusão, deve-se apreciar que é difícil dar um relato preciso e coeso de uma ação como esta, travada na escuridão total, aliviada apenas pela luz dos tiros e pelo clarão das explosões. É difícil obter relatos de testemunhas oculares, pois 47 dos 48 comandos que participaram do ataque foram vítimas. Por último, é impossível fornecer um resumo cronológico preciso dos eventos à medida que o tempo passou despercebido no calor da ação . & quot

Talvez por causa da Operação Overlord (a invasão da França), só doze dias depois minha mãe recebeu um telegrama informando-a da morte de seu filho. Ele tinha apenas 18 anos e 3 meses. O telegrama, posto marcado em 29 de junho de 1944, afirmava

& quotLAMENTAMENTE INFORMÁ-LO QUE SEU FILHO G MCGRANN C / JX407081 FOI MORTO NO SERVIÇO DE GUERRA NO EXTERIOR A CARTA SEGUE BREVEMENTE = BARRACAS NAVAIS REAIS DE COMMODORE, CHATHAM. & quot

Junto com seus companheiros, ele foi enterrado em primeiro plano no cemitério de uma pequena aldeia em Marina di Campo. Um memorial ocupa o lugar agora. Em 1947, os corpos das vítimas da Marinha foram exumados e levados para o Cemitério de Guerra da Comunidade Britânica entre os vinhedos com vista para o Lago Bolsena, na Itália. No canto direito do cemitério, há duas fileiras de lápides, todas com a âncora naval. Essas sepulturas contêm os restos mortais daqueles jovens que deram suas vidas com tanta bravura em Elba na manhã de sábado, 17 de junho de 1944. No final da fileira final estão seis lápides marcadas simplesmente: CONHECIDO POR DEUS.

Marinheiro competente James Herbert Scott

Cemitério de Guerra de Bolsena, Lago Bolsena.

Acabei de voltar de uma visita ao local do memorial da guerra no lago Bolsena.

Como moro na ilha de Elba, há muito esperava poder ir ao Local do Memorial, pois sempre que passo por Marina di Campo e admiro a bela baía de lá, sempre penso em todos os jovens que perderam a vida ali durante a 'Operação Brassard'.

Gostaria de compartilhar minha experiência com os interessados, pois estou muito feliz em poder dizer que o Memorial, situado ao lado do pitoresco lago de Bolsena, aninhado entre colinas, vinhedos gloriosos, bosques ricos e carvalhos majestosos, vê muitos visitantes de todas as nacionalidades e parece ter-se passado muito recentemente, alguns importantes trabalhos de restauração.

Fiquei completamente impressionado ao encontrar, o muito jovem, a lápide de George McGrann como de fato fiquei, ao ler cada uma das lápides ali. Todos eles tão jovens, tão longe de casa, todos eles.

Mais tarde, conversando com um residente local, descobri que as escolas fazem visitas regulares lá e, com isso em mente, meu coração se aqueceu quando comecei minha jornada de volta à Ilha de Elba.

UMAble Seaman Parsons C / JX.374660.

Estou escrevendo a respeito da correspondência (abaixo) sobre Desmond G O'Connor. Meu tio, Able Seaman Parsons C / JX.374660, é a pessoa mencionada na citação Mentioned in Dispatches.

Quando jovem, meu tio Vic me disse que sua unidade havia embarcado no navio alemão (K ln), que havia sido capturado pelos alemães e a próxima coisa que ele soube foi ser explodido e se recuperar no hospital por ter sido recuperado da água . Seu irmão, Ken Parsons, (ainda vivo aos 96 anos) me disse há alguns anos que Vic esteve no mar Mediterrâneo por algumas horas antes de ser resgatado. O filho de Vic é um autor de best-sellers e em seu livro 'Man and Boy (ficção), o pai do personagem principal é retratado como um comando.

Tenho construído a história da minha família, incluindo a linhagem Parsons, já que Vic era o irmão da minha mãe. Espero obter uma cópia completa de seu registro de serviço, que este relato da Operação Brassard me levou a fazer mais cedo ou mais tarde. Aprendi muito com o relato detalhado do que aconteceu naquele dia, incluindo algumas lembranças de primeira mão, que correspondem muito mais ao que me contaram muitos anos atrás.

Desmond G O'Connor, RN Beach Commando, P / JX 608040.

Esta informação foi recebida de Diarmuid O'Connor, sobrinho de Desmond O'Connor.

“Meu tio foi morto na Operação Brassard. Ele foi mencionado em despachos em um registro datado de 19 de agosto de 1944 emitido por H.M.S Royal Scotsman pelo capitão Allen para o contra-almirante comandando a FORÇA 'N'. Refere-se a Desmond G. O'Connor como um A.2. R.N. Beach Commando. Ele já havia sido transferido do Exército Indiano no Ceilão, onde havia sido oficial. A citação foi encaminhada e aprovada pelo Almirante, Comandante em Chefe, Mediterrâneo. A citação diz

Em 17 de junho de 1944 mostrou grande bravura e devoção ao dever, pressionando o ataque ao Lighter alemão & quotF & quot e, mais tarde, engajando ferozmente atiradores inimigos à queima-roupa em uma posição exposta. Quando um monte de sacos no final do Mole pegou fogo, O'Connor e Able Seaman Parsons o pisotearam, apesar de estar totalmente iluminado a apenas cinquenta metros dos atiradores inimigos. Morto em ação.

“Desmond era o único irmão de meu pai e sua perda foi profundamente sentida. Embora meu pai soubesse que Desmond morreu em Elba e foi enterrado lá, ele nunca soube de toda a história. Ele sabia que tinha sido mencionado em despachos, mas não por quê. Ele sempre esperou que alguém do passado de Desmond pudesse informá-lo, infelizmente o tempo está se esgotando.

Recentemente, localizamos sua citação Mention in Dispatches no National Archive em Kew, mas foi só quando redescobri uma antiga carta para papai da Naval Manning Agency que notei o nome 'Operação Brassard'. Foi durante a pesquisa desse título essencial que nos levou ao seu site de Operações Combinadas.

Não posso exagerar a importância dessas descobertas para meu pai e minha família. Por favor, transmita nossos agradecimentos a William McGrann. Pessoalmente, só recentemente soube da bravura e do significado das unidades de comando e não fazia ideia de que meu tio era um deles! Eu ficaria muito feliz em ouvir de alguém que se lembra dele pessoalmente ou melhor ainda tem alguma foto. & Quot

[Diarmuid e Bill McGrann, o autor desta página, estão agora em contato um com o outro. Eles receberiam qualquer contato de leitores que tenham qualquer ligação familiar com a Operations Brassard. Use o link 'entre em contato' na parte inferior da página.]

Existem cerca de 300 livros listado em nossa página 'Livros de operações combinadas'. Eles, ou quaisquer outros livros que você conheça, podem ser adquiridos on-line no Advanced Book Exchange (ABE). O link do banner de pesquisa, em nossa página 'Livros', verifica as prateleiras de milhares de livrarias em todo o mundo. Basta digitar ou copiar e colar o título de sua escolha ou usar a caixa 'palavra-chave' para sugestões de livros. Não há obrigação de compra, sem registro e sem senhas.

Assalto à cabeça de praia por David Lee. A história dos Comandos Navais Reais na 2ª Guerra Mundial. Prefácio de Tony Parsons. Publicado pela Greenhill Books em outubro de 2004.

The Beachhead Commandos por um Cecil Hampshire. Publicado por William Kimber & amp Co Ltd em 1983.

Se você tiver qualquer informação ou recomendação de livro sobre a Operação Brassard, entre em contato conosco.

A Operação Brassard, a Invasão de Elba, foi escrita por William McGrann, cujo irmão George foi morto em ação.

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Barcos PT

Quando se trata de barcos da Marinha dos EUA, você costuma pensar em porta-aviões e contratorpedeiros. Aqui no Groton, trazemos automaticamente a grande lista de submarinos. Mas, ao longo da longa e orgulhosa história da Marinha, houve uma série de diferentes tipos de embarcações usadas para ajudar a apoiar os esforços de guerra. Um desses tipos de barco são os barcos PT da Segunda Guerra Mundial. Apelidados de "barcos do diabo" pelos japoneses, esses pequenos torpedeiros ajudaram a Marinha dos EUA em sua guerra no Pacífico.

Em 1938, a Marinha dos Estados Unidos percebeu sua necessidade de um barco de ataque móvel. PTs ou torpedeiros de patrulha eram embarcações pequenas e rápidas que podiam ser usadas para patrulhamento. Eles estavam armados com torpedos e metralhadoras para isolar os navios-tanque e transportes inimigos. Sua eficácia em atingir as barcaças blindadas japonesas que eram usadas para transporte entre as ilhas deu-lhes o apelido de “Barco do Diabo”. Durante a guerra, havia quarenta e três esquadrões com 12 barcos cada. O trabalho era perigoso e os esquadrões sofreram um alto índice de perdas durante a guerra. A bordo de cada barco havia quatro torpedos Mark 8. Duas metralhadoras M2 .50cal foram montadas para defesa antiaérea. Durante a guerra, a Elco (Elco Moto Yachts) em Bayonne, New Jersey e a Higgins Industries em New Orleans, Louisiana, se tornariam os construtores dominantes do barco PT.

O barco Elco tinha 80 pés de comprimento e o Higgins veio um pouco menor, com 78 pés de comprimento. O projeto de Elco foi baseado na compra de um barco torpedeiro Scott-Paine. Eles enviaram o barco para a Electric Boat em Groton e começaram a trabalhar com o protótipo que seria apelidado de PT-9. Ao longo de dois anos, o PT-9 passaria por vários testes de mar para melhorar o projeto, atendendo aos padrões da Marinha. Para atender à demanda de produção, a Elco empregaria mais de 3.000 homens e mulheres durante o auge da guerra. A empresa Elco construiria 399 barcos PT e a Higgins Industries acabaria produzindo 199 barcos PT até o final da guerra. Andrew Jackson Higgins é conhecido como o homem que construiu o barco que ganhou a guerra. Os famosos barcos de Higgins foram usados ​​durante o ataque à Normandia em 6 de junho de 1944. O uso de seus LCVP's ​​(Landing Craft Vehicle, Personnel) é o que permitiu às tropas aliadas acesso direto à praia no Dia D. Mas antes disso, os barcos do PT de Higgins foram usados ​​contra os japoneses na Batalha das Ilhas Aleutas e no Mediterrâneo contra os nazistas. Durante a maior parte da guerra, os barcos PT forneceriam apoio de fogo para desembarcar tropas e realizar missões de resgate.

Hoje, poucos barcos PT sobrevivem. A maioria foi destruída logo após o fim da guerra. Histórias sobre suas missões e equipes podem ser difíceis de encontrar. Um dos barcos da PT mais conhecidos foi o PT-109, comandado pelo falecido presidente John F. Kennedy. De acordo com NPS.org,”O PT-109 estava operando nas Ilhas Salomão, no Pacífico Sul, e se juntou a outros 14 barcos da PT para uma emboscada noturna de 4 contratorpedeiros inimigos e navios de abastecimento do“ expresso de Tóquio ”do Japão. A maior parte da força de ataque de barcos da PT disparou seus torpedos e se dirigiu para casa, mas três barcos ficaram para trás, incluindo o 109. Na confusão e escuridão do mar, o tenente Kennedy notou uma forma vaga se aproximando dele. Ele presumiu que era um barco irmão PT, mas logo descobriu que era um contratorpedeiro japonês. Kennedy tentou colocar seu barco em posição para disparar um torpedo, mas não foi rápido o suficiente. O contratorpedeiro muito maior atingiu o lado de lado 109 a toda velocidade quase partindo o barco de madeira muito menor ao meio. Kennedy e os sobreviventes nadaram quase 3 milhas até uma pequena ilha. Após uma semana de sobrevivência em pequenas ilhas com a ajuda de nativos, Kennedy e a tripulação sobrevivente do 109 foram resgatados pelo PT-157. ”[1]

Embora as histórias sobre barcos PT sejam menos comuns do que navios maiores, o número de barcos PT físicos em torno de hoje é ainda menor. O PT-658, que foi construído, mas nunca entrou em ação, está alojado em Portland, Oregon, no P-658 Heritage Museum. Ela foi adicionada ao Registro Nacional de Locais Históricos em 2012.

PT-658 Heritage Museum localizado no Parque Industrial da Ilha Swan em Portland, Oregon. Foto cortesia do Oregon State Historic Preservation Office / National Park Service

Ele está totalmente funcional e até recentemente era o único barco PT restaurado e operacional da Marinha dos EUA. No Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial em Nova Orleans, você pode fazer um passeio no PT-305, um barco Higgins PT que foi totalmente restaurado depois de estar em doca seca no Texas por vários anos.

A 8 de dezembro de 1944, fotografia de comissionamento da primeira tripulação do PT-305. Fila superior: Leonard Martyr, James Nerison, Benedict Bronder, Joseph Cirlot, Percy Wallace, William Minnick, William Borsdorff. Segunda fila: George Miles, Frank Crane, Donald Weamer, Fernando Ferrini. Embaixo: William Schoonover. Presente de Mitchell Cirlo https://pt305.org/history/

O PT-305 serviu em águas europeias de 1944 a 1945. De acordo com o site do Museu Nacional da Segunda Guerra Mundial, “O PT-305, junto com o PT-302 até o PT-313, foi atribuído ao Esquadrão de Torpedeiros Motorizados 22 (Ron 22). Ron 22 foi comissionado em 10 de novembro de 1943 sob o comando de LCDR Richard J. Dressling e foi designado para o Mediterrâneo. O MTB RON 22 operava no Mediterrâneo ao longo da costa do sul da França e norte da Itália. Os barcos de Ron 22 participaram da Invasão de Elba em 18 de junho de 1944, onde o PT-305 afundou um isqueiro Flak alemão. O esquadrão atuou como uma força de diversão no Golfo Juan e como uma tela anti-E-boat na área de Nice-Cannes. Ron 22 fez parte da Operação Dragão, a invasão do sul da França em 15 de agosto de 1944. Eles desembarcaram comandos franceses na costa da França em preparação para a invasão. O esquadrão também esteve envolvido em ações em torno de Livorno, Itália. Para atormentar o inimigo, Ron 22 disparou torpedos contra portos entre Gênova, Itália e a fronteira franco-italiana. Na noite de 24 de abril de 1945, o PT-305 afundou um barco italiano do MAS. No final de abril de 1945, o esquadrão foi devolvido aos Estados Unidos para ser revisado em preparação para o desdobramento no Pacífico. A guerra, no entanto, terminou enquanto o esquadrão ainda estava no porto de Nova York. O Esquadrão foi desativado em 15 de novembro de 1945 ainda sob o comando de LCDR Richard J. Dressling. Em 18 de junho de 1948, o PT-305 foi vendido junto com o resto do esquadrão. ”[2] Depois da guerra, o PT-305 foi usado como barco de ostras até 2001. Transferido para o museu em 2007, agora está totalmente restaurado.


Planejamento

O comandante naval da operação foi o contra-almirante Thomas Hope Troubridge, da Marinha Real. Ele estava no comando da Força N, que seria responsável pelo desembarque da divisão de assalto. A divisão escolhida para o assalto foi a 9ª Divisão de Infantaria Colonial Francesa, composta pelos 4º e 13º Regimentos Senegaleses Tirailleurs, o Bataillion de Choc Commando, um batalhão Goumier marroquino e 200 & # 160mules. [4] [5] Por causa das águas rasas, grandes navios navais e de transporte não podiam ser usados. O único suporte de tiro naval [6] seria fornecido pela Landing Craft "Hedgehogs" e as canhoneiras da classe "Insect" HMS & # 160Aphis e Cockchafer. [4]

A força naval seria formada em três grupos:

  • O Grupo 1 era composto por torpedeiros a motor e barcos PT. Eles inicialmente criariam diversões e desembarcariam os comandos franceses no lado norte da ilha.Seu objetivo seria as baterias de armas localizadas ali. [4]
  • O Grupo 2 compreenderia cinco Landing Craft Infantry (LCI) e oito lanchas a motor, cada um rebocando um Landing Craft Assault (LCA). O objetivo eram quatro praias no litoral sul. [4]
  • O Grupo 3 compreendeu a força principal, em nove LCIs, quatro Landing Ships Tank (LSTs), e três lanchas motorizadas de reboque de Apoio de Landing Craft (Médio). Os principais desembarques serão em duas praias de codinome Kodak Amber e Kodak Green às 04:00. Eles seriam seguidos às 04h30 por outros 28 LCIs e, após o amanhecer, por 40 LCTs, trazendo equipamentos mais pesados. [4]

No briefing imediatamente anterior ao pouso, Troubridge disse que esperava que as baterias de terra fossem retiradas por bombardeio aéreo e comandos. Ele também disse que a guarnição consistia apenas de cerca de 800 homens, a maioria de nacionalidades não alemãs, que provavelmente não ofereceriam muita resistência. [4]


Conteúdo

As campanhas dos Aliados de agosto de 1942 ao início de 1944 expulsaram as forças japonesas de muitas de suas bases insulares no sul e no centro do Oceano Pacífico, enquanto isolavam muitas de suas outras bases (principalmente nas Ilhas Salomão, Arquipélago Bismarck, Ilhas do Almirantado, Nova Guiné, Ilhas Marshall e Ilha Wake), e em junho de 1944, uma série de desembarques anfíbios americanos apoiados pela Força Tarefa Fast Carrier da Quinta Frota capturou a maior parte das Ilhas Marianas (contornando Rota). Essa ofensiva rompeu o anel de defesa interno estratégico do Japão e deu aos americanos uma base a partir da qual bombardeiros de longo alcance Boeing B-29 Superfortress poderiam atacar as ilhas japonesas.

Os japoneses contra-atacaram na Batalha do Mar das Filipinas. A Marinha dos EUA destruiu três porta-aviões japoneses, danificou outros navios e abateu aproximadamente 600 aeronaves japonesas, deixando o IJN com muito pouco poder aéreo transportado por porta-aviões e poucos pilotos experientes. [9] [ página necessária No entanto, o considerável poder aéreo baseado em terra que os japoneses acumularam nas Filipinas era considerado muito perigoso para ser ignorado por muitos oficiais de alto escalão fora do Estado-Maior Conjunto, incluindo o almirante Chester Nimitz.

Formosa vs. Filipinas como alvo de invasão Editar

O próximo passo lógico era cortar as linhas de abastecimento do Japão para o sudeste da Ásia, privando-os de combustível e outras necessidades de guerra, mas havia dois planos diferentes para fazer isso. O almirante Ernest J. King, outros membros do Estado-Maior Conjunto e o almirante Nimitz favoreceram o bloqueio das forças japonesas nas Filipinas e a invasão de Formosa (Taiwan), enquanto o general do exército dos EUA Douglas MacArthur, querendo cumprir sua famosa promessa de 1942 "I deve voltar ", defendeu uma invasão das Filipinas.

Embora Formosa também pudesse servir de base para uma invasão da China continental, que MacArthur considerou desnecessária, também foi estimado que seriam necessárias cerca de 12 divisões do Exército e dos Fuzileiros Navais. Enquanto isso, o exército australiano, espalhado por combates nas Ilhas Salomão, Nova Guiné, Índias Orientais Holandesas e várias outras ilhas do Pacífico, não teria sido capaz de dispensar nenhuma tropa para tal operação. Como resultado, uma invasão de Formosa, ou qualquer operação que exigisse forças terrestres muito maiores do que as disponíveis no Pacífico no final de 1944, seria adiada até que a derrota da Alemanha liberasse a força de trabalho necessária. [11]

Decisão de invadir as Filipinas Editar

Uma reunião entre MacArthur, Nimitz e o presidente Roosevelt ajudou a confirmar as Filipinas como um alvo estratégico, mas não chegou a uma decisão, e o debate continuou por dois meses. [12] Eventualmente Nimitz mudou de idéia e concordou com o plano de MacArthur, [13] e foi finalmente decidido que as forças de MacArthur invadiriam a ilha de Leyte nas Filipinas centrais. Forças anfíbias e apoio naval próximo seriam fornecidos pela Sétima Frota, comandada pelo vice-almirante Thomas C. Kinkaid.

A Sétima Frota neste momento continha unidades da Marinha dos EUA e da Marinha Real da Austrália. Antes do início das principais ações navais no Golfo de Leyte, o HMAS Austrália e USS Honolulu foram severamente danificados por ataques aéreos durante a batalha propriamente dita, esses dois cruzadores estavam se retirando, escoltados por HMAS Warramunga, para reparos na principal base Aliada na Ilha de Manus, a 1.700 milhas (2.700 km) de distância.

Falta de estruturas de comando unificadas Editar

A 3ª Frota dos EUA, comandada pelo Almirante William F. Halsey Jr., com a Força-Tarefa 38 (TF 38, a Força-Tarefa Fast Carrier, comandada pelo Vice-Almirante Marc Mitscher), como seu principal componente, forneceria cobertura e apoio mais distantes para a invasão. Um defeito fundamental neste plano era que não haveria um único almirante naval americano no comando geral. Kinkaid caiu sob MacArthur como Comandante Supremo Aliado do Sudoeste do Pacífico, enquanto a Terceira Frota de Halsey reportou a Nimitz como Áreas C-em-C do Oceano Pacífico. Essa falta de unidade de comando, junto com falhas na comunicação, produziria uma crise e quase um desastre estratégico para as forças americanas. [9] [ página necessária ] [14] [15] Por coincidência, o plano japonês, usando três frotas separadas, também carecia de um comandante geral.

Planos japoneses Editar

As opções americanas eram evidentes para o IJN. O chefe da frota combinada, Soemu Toyoda, preparou quatro planos de "vitória": Shō-Gō 1 (捷 1 号 作 戦, Shō ichigō sakusen) foi uma grande operação naval nas Filipinas, enquanto Shō-Gō 2, Shō-Gō 3 e Shō-Gō 4 foram respostas a ataques a Formosa, às Ilhas Ryukyu e às Ilhas Curilas, respectivamente. Os planos eram para operações ofensivas complexas, comprometendo quase todas as forças disponíveis para uma batalha decisiva, apesar de esgotar substancialmente as escassas reservas de óleo combustível do Japão.

Em 12 de outubro de 1944, Halsey iniciou uma série de ataques de porta-aviões contra Formosa e as Ilhas Ryukyu com o objetivo de garantir que a aeronave lá baseada não pudesse intervir nos pousos de Leyte. O comando japonês, portanto, colocou Shō-Gō 2 em ação, lançando ondas de ataques aéreos contra os porta-aviões da Terceira Frota. No que o Almirante Halsey se refere como uma "luta arrasta e arrasta entre aviões baseados em porta-aviões e em terra", [16] os japoneses foram derrotados, perdendo 600 aeronaves em três dias - quase toda a sua força aérea no região. Após a invasão americana das Filipinas, a Marinha Japonesa fez a transição para Shō-Gō 1. [9] [ página necessária ] [17]

Shō-Gō Chamei os navios do vice-almirante Jisaburō Ozawa - conhecidos como "Força do Norte" - para atrair as principais forças de cobertura americanas para longe de Leyte. A Força do Norte seria construída em torno de vários porta-aviões, mas estes teriam muito poucas aeronaves ou tripulação treinada. Os carregadores serviriam de isca principal. Conforme as forças de cobertura dos EUA fossem atraídas para longe, duas outras forças de superfície avançariam sobre Leyte do oeste. A "Força do Sul" comandada pelos vice-almirantes Shoji Nishimura e Kiyohide Shima atacaria a área de pouso através do estreito de Surigao. A "Força Central" sob o comando do vice-almirante Takeo Kurita - de longe a mais poderosa das forças de ataque - passaria pelo estreito de San Bernardino para o mar das Filipinas, viraria para o sul e então atacaria também a área de desembarque. [9] [ página necessária ] [18]

Se perdermos nas operações nas Filipinas, mesmo que a frota deva ser deixada, a rota de navegação ao sul ficaria totalmente cortada para que a frota, caso voltasse para as águas japonesas, não pudesse obter seu abastecimento de combustível. Se permanecesse nas águas do sul, não poderia receber suprimentos de munições e armas. Não haveria sentido em salvar a frota às custas da perda das Filipinas. [19]

(Nota: Esta ação é referida por Morison como "The Fight in Palawan Passage", [20] e em outro lugar, ocasionalmente, como "the Battle of Palawan Passage".)

Os navios de Kurita passaram pela Ilha Palawan por volta da meia-noite de 22 a 23 de outubro. Os submarinos americanos Darter e Dace foram posicionados juntos na superfície próxima. Às 01:16 do dia 23 de outubro, Darter O radar do detectou a formação japonesa em um alcance de 30.000 jardas (27.000 m). Seu capitão imediatamente fez contato visual. Os dois submarinos rapidamente partiram em busca dos navios, enquanto Darter fez o primeiro de três relatórios de contato. Pelo menos um deles foi captado por um operador de rádio em Yamato, mas Kurita não tomou as devidas precauções anti-submarino. [22]

Darter e Dace viajou na superfície com força total por várias horas e ganhou uma posição à frente da formação de Kurita, com a intenção de fazer um ataque submerso à primeira luz. Este ataque foi excepcionalmente bem-sucedido. Às 05:24, Darter disparou uma salva de seis torpedos, pelo menos quatro dos quais atingiram a nau capitânia de Kurita, o cruzador pesado Atago. Dez minutos depois, Darter fez dois acertos em Atago navio irmão de, Takao, com outra propagação de torpedos. Às 05:56, Dace fez quatro golpes de torpedo no cruzador pesado Maia (irmã de Atago e Takao). [23]

Atago e Maia afundou rapidamente. [24] Atago afundou tão rapidamente que Kurita foi forçado a nadar para sobreviver. Ele foi resgatado pelo destruidor japonês Kishinami, e depois transferido para o encouraçado Yamato. [25]

Takao voltou para Brunei, escoltado por dois destróieres e foi seguido pelos dois submarinos. Em 24 de outubro, enquanto os submarinos continuavam a seguir a sombra do cruzador danificado, Darter encalhou no Bombay Shoal. Todos os esforços para libertá-la falharam, ela foi abandonada e toda a sua tripulação foi resgatada por Dace. Esforços para afundar Darter falhou ao longo da próxima semana, incluindo torpedos de Dace e Rocha que atingiu o recife (e não Darter) e bombardeio de arma de convés de Dace e depois, Nautilus. Após vários golpes de seus canhões de convés de 6 polegadas, o Nautilus comandante determinou em 31 de outubro que o equipamento em Darter só servia para sucata e a deixou lá. Os japoneses não se importaram com o naufrágio.

Takao aposentou-se em Cingapura, juntando-se em janeiro de 1945 por Myōkō, já que os japoneses consideraram os dois cruzadores aleijados irreparáveis ​​e os deixaram atracados no porto como baterias antiaéreas flutuantes.

Apesar de sua grande força, a 3ª Frota dos EUA não estava bem posicionada para lidar com a ameaça. Em 22 de outubro, Halsey destacou dois de seus grupos de porta-aviões para a base da frota em Ulithi para provisão e rearmamento. Quando Darter Quando chegou o relatório de contato de Halsey, Halsey se lembrou do grupo de Davison, mas permitiu que o vice-almirante John S. McCain, com o mais forte dos grupos de porta-aviões do TF 38, continuasse em direção a Ulithi. Halsey finalmente chamou McCain de volta em 24 de outubro - mas o atraso significou que o grupo de porta-aviões americano mais poderoso desempenhou um papel pequeno na batalha que se aproximava e a 3ª Frota foi, portanto, efetivamente privada de quase 40% de sua força aérea durante a maior parte do combate. Na manhã de 24 de outubro, apenas três grupos estavam disponíveis para atacar a força de Kurita, e o mais bem posicionado para fazê-lo - Grupo Tarefa 38.2 de Gerald F. Bogan (TG 38.2) - era por acaso o mais fraco dos grupos, contendo apenas um grande transportadora - USS Intrépido—E dois portadores de luz. [26]

Enquanto isso, o vice-almirante Takijirō Ōnishi dirigiu três ondas de aeronaves de sua Primeira Frota Aérea baseada em Luzon contra os porta-aviões do contra-almirante Frederick Sherman TG 38.3 (cujas aeronaves também estavam sendo usadas para atacar aeroportos em Luzon para evitar ataques aéreos japoneses em terra Navegação aliada no Golfo de Leyte). Cada uma das ondas de ataque de Ōnishi consistia em cerca de 50 a 60 aeronaves. [27]

A maioria dos aviões japoneses de ataque foram interceptados e abatidos ou expulsos por Hellcats da patrulha aérea de combate de Sherman, principalmente por duas seções de caça do USS Essex liderado pelo comandante David McCampbell (que abateu um recorde de nove aviões de ataque nesta ação, após o qual ele conseguiu retornar e pousar in extremis na USS Langley porque o Essex o convés de estava muito ocupado para acomodá-lo, embora ele tivesse ficado sem combustível).

No entanto, uma aeronave japonesa (um Yokosuka D4Y3 Judy) escapou pelas defesas e, às 09:38, atingiu o porta-aviões USS Princeton com uma bomba perfuradora de blindagem de 551 lb (250 kg). A explosão resultante causou um incêndio grave em Princeton O hangar de e seu sistema de sprinklers de emergência não funcionaram. À medida que o fogo se espalhava rapidamente, uma série de explosões secundárias se seguiram. O fogo foi gradualmente controlado, mas às 15:23 houve uma enorme explosão (provavelmente na estiva do porta-bombas à ré), causando mais vítimas a bordo Princeton, e vítimas ainda mais pesadas - 233 mortos e 426 feridos - a bordo do cruzador leve Birmingham que estava voltando ao lado para ajudar no combate a incêndios. Birmingham foi tão gravemente danificada que ela foi forçada a se aposentar. Outro cruzador leve e dois contratorpedeiros também foram danificados. Todos os esforços para salvar Princeton falhou, e depois que os membros restantes da tripulação foram evacuados, ela foi finalmente afundada - torpedeada pelo cruzador leve Reno- às 17:50. [28] De Princeton da tripulação de 108 homens foram mortos, enquanto 1.361 sobreviventes foram resgatados por navios próximos. USS Princeton foi o maior navio americano perdido durante as batalhas em torno do Golfo de Leyte, e o único Independência-class fast carrier afundado em combate durante a guerra.

Aviões das operadoras Intrépido e Cabot do grupo de Bogan atacou por volta das 10:30 marcando acertos nos navios de guerra Nagato, Yamato, e Musashi, e danificando gravemente o cruzador pesado Myōkō que se retirou para Bornéu via Coron Bay. Uma segunda onda de Intrépido, Essex e Lexington posteriormente atacado, com VB-15 Helldivers e VF-15 Hellcats de Essex, marcando mais 10 acertos em Musashi. Quando ela se retirou, adernando para bombordo, uma terceira onda de Empreendimento e Franklin atingiu-a com mais 11 bombas e oito torpedos. [29] Depois de ser atingido por pelo menos 17 bombas e 19 torpedos, Musashi finalmente capotou e afundou por volta das 19:35. [30]

Ao todo, cinco porta-aviões CV e um CVL leve da 3ª Frota dos EUA voaram 259 surtidas com bombas transportadas por Helldivers e torpedos lançados pelos Vingadores da TBF contra a Força Central em 24 de outubro, mas este peso do ataque não foi suficiente para neutralizar a ameaça de Kurita. O maior esforço do ataque do Mar de Sibuyan foi dirigido contra apenas um navio de guerra, Musashi, que foi afundado, e o cruzador Myōkō também foi aleijado por um torpedo aéreo. No entanto, todos os outros navios da força de Kurita permaneceram em condições de batalha e capazes de avançar. [30] Seria a ação desesperada e grande sacrifício da força muito mais fraca de seis porta-aviões de escolta lenta, três contratorpedeiros, quatro escoltas de contratorpedeiros e 400 aeronaves na Batalha de Samar, totalmente carentes de armas confiáveis ​​para afundar navios blindados, para pare Kurita. Também contrasta com as 527 surtidas voadas pela 3ª Frota contra a isca de porta-aviões, muito mais fraca, da Força do Norte de Ozawa no dia seguinte.

Kurita virou sua frota para sair do alcance da aeronave, ultrapassando os aleijados Musashi enquanto sua força recuava. Halsey presumiu que essa retirada significava que sua ameaça fora resolvida por enquanto. Kurita, no entanto, esperou até 17:15 antes de se virar novamente para se dirigir ao Estreito de San Bernardino. Como resultado de uma decisão importante tomada pelo Almirante Halsey e de alguma comunicação pouco clara de seus planos, Kurita conseguiu atravessar o Estreito de San Bernardino durante a noite para fazer uma aparição inesperada e dramática na costa de Samar na manhã seguinte, ameaçando diretamente os desembarques de Leyte. [31]

Depois que as forças japonesas do Sul e do Centro foram detectadas, mas antes de terem sido engajadas ou os porta-aviões de Ozawa terem sido localizados, Halsey e a equipe da 3ª Frota, a bordo do navio de guerra Nova Jersey, preparou um plano de contingência para lidar com a ameaça da Força Central de Kurita. A intenção deles era cobrir o estreito de San Bernardino com uma força-tarefa poderosa de navios de guerra rápidos, apoiados por dois grupos de porta-aviões igualmente rápidos da 3ª Frota. A força do encouraçado seria designada Força Tarefa 34 (TF 34) e consistiria em quatro navios de guerra, cinco cruzadores e 14 destróieres sob o comando do vice-almirante Willis A. Lee. O contra-almirante Ralph E. Davison do TG 38.4 deveria estar no comando geral dos grupos de porta-aviões de apoio. [32]

Às 15:12 de 24 de outubro, Halsey enviou uma mensagem telegráfica de rádio redigida ambiguamente aos comandantes de seu grupo de trabalho subordinado, dando detalhes deste plano de contingência:

BATDIV 7 MIAMI, VINCENNES, BILOXI, DESRON 52 MENOS STEVEN POTTER, DE TG 38.2 E WASHINGTON, ALABAMA, WICHITA, NOVA ORLEÃES, DESDIV 100, PATTERSON, BAGLEY DE TG 38.4 SERÁ FORMADO COMO TASK FORCE, COMANDANTE 34. LINHA. TF 34 PARA ENGAJAR DECISIVELMENTE EM LONGAS FAIXAS. CTG 38.4 TRANSPORTADORES DE CONDUTA DE TG 38.2 E TG 38.4 LIVRE DE COMBATE A SUPERFÍCIE. INSTRUÇÕES PARA TG 38.3 E TG 38.1 DEPOIS. HALSEY, OTC EM NOVA JERSEY. [33] [ página necessária ]

Halsey enviou cópias informativas desta mensagem ao almirante Nimitz no quartel-general da Frota do Pacífico e ao almirante King em Washington, mas não incluiu o almirante Kinkaid (7ª Frota) como destinatário de informações. [34] A mensagem foi captada pela 7ª Frota de qualquer maneira, já que era comum para almirantes direcionar os operadores de rádio para copiar todo o tráfego de mensagens que detectassem, quer fosse destinado a eles ou não. Porque Halsey pretendia TF 34 como uma contingência a ser formada e separada quando ele ordenou, escrevendo "será formado", ele se referia ao tempo futuro, mas se esqueceu de dizer quando TF 34 seria ser formada ou em que circunstâncias. Esta omissão levou o Almirante Kinkaid da 7ª Frota a acreditar que Halsey estava falando no presente, então ele concluiu TF 34 tinha sido formado e tomaria posição no estreito de San Bernardino. O grupo de porta-aviões de escolta leve de Kinkaid, sem navios de guerra para ação naval e configurado para atacar tropas terrestres e submarinos, não navios de capital, posicionou-se ao sul do estreito para apoiar a força de invasão. O almirante Nimitz, em Pearl Harbor, chegou exatamente à mesma conclusão.

Halsey enviou uma segunda mensagem às 17:10 esclarecendo suas intenções em relação à TF 34:

SE OS SORTIDOS INIMIGOS [pelo estreito de San Bernardino] TF 34 SERÃO FORMADOS QUANDO ORIENTADOS POR MIM. [35]

Infelizmente, Halsey enviou esta segunda mensagem por rádio de voz, então a 7ª Frota não a interceptou (devido às limitações de alcance das redes de rádio de voz navio a navio em uso na época) e Halsey não deu seguimento com uma mensagem telegráfica para Nimitz ou King, ou vitalmente, Kinkaid.O sério mal-entendido causado pela redação imperfeita de Halsey de sua primeira mensagem e sua falha em notificar Nimitz, King ou Kinkaid de sua segunda mensagem esclarecedora teve uma profunda influência no curso subsequente da batalha, já que a força principal de Kurita quase subjugou o isqueiro despreparado de Kinkaid força na porta dos desembarques Leyte. [33] [ página necessária ] [35]

A aeronave da 3ª Frota não conseguiu localizar a Força do Norte de Ozawa até as 16:40 do dia 24 de outubro. Isso ocorreu principalmente porque a 3ª Frota estava preocupada em atacar o considerável Centro de Força de Kurita e se defender dos ataques aéreos japoneses de Luzon. Assim, a única força japonesa que queria ser descoberta - a tentadora isca de Ozawa de um grande grupo de porta-aviões, que na verdade tinha apenas 108 aeronaves - era a única força que os americanos não conseguiram encontrar. Na noite de 24 de outubro, Ozawa interceptou uma comunicação americana (equivocada) descrevendo a retirada de Kurita, portanto, ele também começou a se retirar. No entanto, às 20:00, o almirante da Frota Combinada do IJN Soemu Toyoda ordenou que todas as suas forças atacassem "contando com a ajuda divina". Tentando chamar a atenção da 3ª Frota para sua força de engodo, Ozawa reverteu o curso novamente e rumou para o sul em direção a Leyte.

Halsey se apaixonou pelo engodo japonês, convencido de que a Força do Norte constituía a principal ameaça japonesa, e ele estava determinado a aproveitar o que viu como uma oportunidade de ouro para destruir a última força de porta-aviões que restava do Japão. Acreditando que a Força Central havia sido neutralizada pelos ataques aéreos da 3ª Frota no início do dia no Mar de Sibuyan, e seus remanescentes estavam se aposentando, Halsey comunicou-se pelo rádio (para Nimitz e Kinkaid):

FORÇA CENTRAL MUITO DANIFICADA DE ACORDO COM RELATÓRIOS DE ATAQUE.
ESTOU PROCEDENDO PARA O NORTE COM TRÊS GRUPOS PARA ATACAR AS FORÇAS DA TRANSPORTADORA AO AMANHECER [33] [ página necessária ]

As palavras "com três grupos" provaram-se perigosamente enganosas. À luz da mensagem interceptada 15:12 de 24 de outubro "... será formada como a mensagem da Força-Tarefa 34" de Halsey, o Almirante Kinkaid e sua equipe presumiram, assim como o Almirante Nimitz no quartel-general da Frota do Pacífico, que o TF 34 - comandado por Lee - tinha agora foi formada como uma entidade separada. Eles presumiram que Halsey estava deixando esta poderosa força de superfície protegendo o Estreito de San Bernardino (e cobrindo o flanco norte da Sétima Frota), enquanto ele levava seus três grupos de porta-aviões disponíveis para o norte em perseguição aos porta-aviões japoneses. Mas a Força-Tarefa 34 não havia sido separada de suas outras forças, e os navios de guerra de Lee estavam a caminho para o norte com os porta-aviões da 3ª Frota. Como escreveu Woodward: "Tudo foi retirado do Estreito de San Bernardino. Nem mesmo um contratorpedeiro sobrou". [4] [ página necessária ]

Sinais de alerta ignorados Editar

Halsey e seus oficiais ignoraram as informações de uma aeronave de reconhecimento noturno operando do porta-aviões Independência que a poderosa força de superfície de Kurita havia voltado para o estreito de San Bernardino e que, após um longo blecaute, as luzes de navegação no estreito haviam sido acesas. Quando o contra-almirante Gerald F. Bogan - comandando TG 38.2 - transmitiu esta informação por rádio para a nau capitânia de Halsey, ele foi repelido por um oficial de estado-maior, que respondeu laconicamente "Sim, sim, temos essa informação." O vice-almirante Lee, que havia deduzido corretamente que a força de Ozawa estava em uma missão de engodo e indicou isso em uma mensagem piscante para a nau capitânia de Halsey, foi rejeitado da mesma forma. O Comodoro Arleigh Burke e o Comandante James H. Flatley da equipe do Vice-Almirante Marc Mitscher chegaram à mesma conclusão. Eles estavam suficientemente preocupados com a situação para acordar Mitscher, que perguntou: "O almirante Halsey tem esse relatório?" Ao saber que Halsey sim, Mitscher - conhecendo o temperamento de Halsey - comentou: "Se ele quiser meu conselho, vai pedir" e voltou a dormir. [36]

Toda a força disponível da 3ª Frota continuou a navegar para o norte, deixando o Estreito de San Bernardino completamente desprotegido. Nada havia entre os navios de guerra da Força Central de Kurita agora navegando em direção aos navios de desembarque americanos no Golfo de Leyte, exceto para o grupo de porta-aviões de escolta vulnerável de Kinkaid na costa de Samar.

A Batalha do Estreito de Surigao é significativa como a última ação de navio de guerra a navio de guerra da história. A Batalha do Estreito de Surigão foi uma das duas únicas batalhas navais entre navios de guerra em toda a campanha do Pacífico da Segunda Guerra Mundial (a outra foi a batalha naval durante a Campanha de Guadalcanal, onde o Washington afundou o navio de guerra japonês Kirishima) Foi também a última batalha em que uma força (neste caso, a Marinha dos Estados Unidos) conseguiu "cruzar o T" de seu oponente. No entanto, no momento em que a ação do encouraçado foi iniciada, a linha japonesa estava muito irregular e consistia em apenas um encouraçado (Yamashiro), um cruzador pesado e um contratorpedeiro, de modo que a "travessia do T" era fictícia e teve pouco efeito no resultado da batalha. [37] [38] [ página necessária ]

Editar Forças Japonesas

A "Força do Sul" de Nishimura consistia nos antigos navios de guerra Yamashiro e Fusō, o cruzador pesado Mogami, e quatro destruidores, [39] Shigure, Michishio, Asagumo e Yamagumo. Esta força-tarefa deixou Brunei depois de Kurita às 15:00 em 22 de outubro, virando para o leste para o Mar de Sulu e, em seguida, para o nordeste, passando pela ponta sul da Ilha de Negros para o Mar de Mindanao. Nishimura então prosseguiu para o nordeste com a Ilha de Mindanao para estibordo e para a entrada sul do Estreito de Surigao, pretendendo sair pela entrada norte do Estreito no Golfo de Leyte, onde acrescentaria seu poder de fogo ao da força de Kurita.

A Segunda Força de Ataque Japonesa foi comandada pelo Vice-Almirante Kiyohide Shima e composta por cruzadores pesados Nachi (bandeira) e Ashigara, o cruzador leve Abukuma, e os destruidores Akebono, Ushio, Kasumi, e Shiranui.

A Força Sul Japonesa foi atacada por bombardeiros da Marinha dos EUA em 24 de outubro, mas sofreu apenas danos menores.

Nishimura não conseguiu sincronizar seus movimentos com Shima e Kurita por causa do silêncio estrito do rádio imposto ao Centro e às Forças do Sul. Quando ele entrou no estreito de Surigao às 02:00, Shima estava 25 nm (29 mi 46 km) atrás dele, e Kurita ainda estava no mar de Sibuyan, a várias horas das praias de Leyte.

Edição de engajamento

Quando a Força do Sul japonesa se aproximou do Estreito de Surigao, ela caiu em uma armadilha mortal armada pela Força de Apoio da 7ª Frota dos EUA. O contra-almirante Jesse Oldendorf tinha uma força substancial compreendendo

  • seis navios de guerra: West Virginia, Maryland, Mississippi, Tennessee, Califórnia, e Pensilvânia, que carregava 48 armas de 14 polegadas (356 mm) e 16 de 16 polegadas (406 mm)
  • quatro cruzadores pesadosUSS Louisville (carro-chefe), Portland, Minneapolis, e HMAS Shropshire, que carregava 35 armas de 8 polegadas (203 mm)
  • quatro cruzadores levesDenver, Columbia, Fénix, e Boise, que carregava 54 armas de 6 polegadas (152 mm) e
  • 28 contratorpedeiros e 39 torpedeiros a motor (barcos patrulha / torpedo (PT)) com canhões menores e torpedos.

Cinco dos seis navios de guerra foram afundados ou danificados no ataque a Pearl Harbor e posteriormente reparados ou, nos casos de Tennessee, Califórnia, e West Virginia, reconstruído. A única exceção foi Mississippi, que estava na Islândia em serviço de escolta de comboio naquela época. Para passar pelos estreitos e chegar ao navio de invasão, Nishimura teria que enfrentar os torpedos dos barcos PT e contratorpedeiros antes de avançar para o fogo concentrado de 14 navios de guerra e cruzadores implantados na outra boca do estreito. [33] [ página necessária ]

Às 22:36, PT-131 (Alferes Peter Gadd) estava operando ao largo de Bohol quando fez contato com os navios japoneses que se aproximavam. Os barcos do PT fizeram ataques repetidos por mais de três horas e meia, enquanto a força de Nishimura se dirigia para o norte. Nenhum golpe de torpedo foi marcado, mas os barcos PT enviaram relatórios de contato que foram úteis para Oldendorf e sua força. [33] [ página necessária ]

Os navios de Nishimura passaram ilesos pelo desafio dos barcos PT. No entanto, sua sorte acabou pouco tempo depois, quando foram submetidos a devastadores ataques de torpedo dos destróieres americanos posicionados em ambos os lados de seu eixo de avanço. Por volta das 03:00, os dois navios de guerra japoneses foram atingidos por torpedos. Yamashiro foi capaz de seguir em frente, mas Fusō foi torpedeado pelo USS Melvin e saiu da formação, afundando quarenta minutos depois. Dois dos quatro destruidores de Nishimura foram afundados o destruidor Asagumo foi atingido e forçado a se retirar, mas depois afundou. [33] [ página necessária ]

Naufrágio do Fusō Editar

O relato tradicional do naufrágio do Fusō foi que ela explodiu em duas metades que permaneceram flutuando por algum tempo. Contudo, Fusō o sobrevivente Hideo Ogawa, interrogado em 1945, em um artigo sobre a última viagem do encouraçado, afirmou: "Pouco depois das 0400, o navio virou lentamente para estibordo e Ogawa e outros foram levados embora", [40] sem mencionar especificamente a bissecção. Fusō foi atingido a estibordo por dois ou possivelmente três torpedos. Um deles iniciou um incêndio de óleo, e como o combustível usado pelos navios do IJN era pouco refinado e facilmente inflamado, a queima de manchas de combustível poderia ter levado à descrição de observadores aliados de Fusō "explodindo". No entanto, sabia-se que às vezes os navios de guerra eram cortados em duas ou até três seções que podiam permanecer flutuando independentemente, e Samuel Morison afirma que a metade da proa do Fusō foi afundado por tiros de Louisville, e a metade da popa afundou na Ilha Kanihaan.

A batalha continua Editar

Às 03:16, West Virginia o radar detectou os navios sobreviventes da força de Nishimura a um alcance de 42.000 jardas (24 mi 21 nmi 38 km). West Virginia rastreou-os enquanto eles se aproximavam na noite escura como breu. Às 03:53, ela disparou as oito armas de 16 pol. (406 mm) de sua bateria principal a um alcance de 22.800 jardas (13,0 mi 11,3 nmi 20,8 km) ou 12,9 milhas, atingindo Yamashiro com sua primeira salva. Ela disparou um total de 93 projéteis. Às 03:55, Califórnia e Tennessee juntaram-se, disparando 63 e 69 projéteis, respectivamente, de seus canhões de 14 pol. (356 mm). O controle de fogo do radar permitiu que esses navios de guerra americanos atingissem alvos a uma distância em que os navios de guerra japoneses, com seus sistemas de controle de fogo inferiores, não podiam responder. [33] [ página necessária ] [38] [ página necessária ]

Os outros três navios de guerra norte-americanos também tiveram dificuldade por estarem equipados com radares de artilharia menos avançados. Maryland eventualmente teve sucesso em atingir visualmente os respingos dos projéteis de outros navios de guerra e então disparou um total de quarenta e oito projéteis de 16 pol. (406 mm). Pensilvânia foi incapaz de encontrar um alvo e suas armas permaneceram silenciosas. [33] [ página necessária ]

Mississippi disparou apenas uma vez na linha de batalha, uma salva completa de doze projéteis de 14 polegadas. Esta foi a última salva já disparada por um navio de guerra contra outro navio de guerra na história, encerrando um capítulo significativo na guerra naval. [33] [ página necessária ]

Yamashiro e Mogami foram paralisados ​​por uma combinação de projéteis perfurantes de armadura de 16 polegadas e 14 polegadas, bem como o fogo dos cruzadores de flanco de Oldendorf. Os cruzadores que tinham o equipamento de radar mais recente dispararam bem mais de 2.000 projéteis perfurantes de blindagem de 6 e 8 polegadas. Louisville (A nau capitânia de Oldendorf) disparou 37 salvas - 333 balas de projéteis de 8 polegadas. O comando japonês aparentemente havia perdido a noção do quadro tático, com todos os navios disparando todas as baterias em várias direções, "lançando aço freneticamente em 360 °". [41] Shigure virou-se e fugiu, mas perdeu o rumo e parou de repente. Às 04:05 Yamashiro foi atingido por um torpedo disparado pelo destruidor Bennion, [42] [43] e de repente afundou por volta das 04:20, com Nishimura a bordo. Mogami e Shigure recuou para o sul, descendo o estreito. O destruidor Albert W. Grant foi atingido por fogo amigo durante a batalha noturna, mas não afundou.

A retaguarda da Força Sul Japonesa - a "Segunda Força de Ataque" comandada pelo Vice-Almirante Shima - partiu de Mako e se aproximou do Estreito de Surigao a cerca de 40 milhas (35 milhas náuticas) a 64 km à popa de Nishimura. A corrida de Shima foi inicialmente confundida por sua força quase encalhando na Ilha de Panaon depois de falhar em levar em consideração a maré vazante em sua aproximação. O radar japonês era quase inútil devido aos reflexos excessivos das muitas ilhas. O radar americano foi igualmente incapaz de detectar navios nessas condições, especialmente barcos PT, mas PT-137 acertar o cruzador leve Abukuma com um torpedo que a paralisou e a fez cair fora de formação. Os dois cruzadores pesados ​​de Shima, Nachi e Ashigara, e quatro destruidores [33] [ página necessária ] em seguida encontrou resquícios da força de Nishimura. Shima viu o que pensou serem os destroços dos navios de guerra de Nishimura e ordenou uma retirada. Sua nau capitânia Nachi colidiu com Mogami, inundação Mogami e fazendo com que ela ficasse para trás na retirada, ela foi ainda mais danificada por um porta-aviões americano na manhã seguinte, abandonada e afundada por um torpedo de Akebono.

Edição de resultados

Dos sete navios de Nishimura, apenas Shigure sobreviveu o suficiente para escapar do desastre, mas acabou sucumbindo ao submarino americano Blackfin em 24 de janeiro de 1945, que a afundou em Kota Bharu, Malásia, com 37 mortos. [33] [ página necessária ] [38] [ página necessária Os navios de Shima sobreviveram à Batalha do Estreito de Surigao, mas foram afundados em combates posteriores em torno de Leyte. A Força do Sul não ofereceu mais nenhuma ameaça aos desembarques de Leyte.

Prelude Edit

A decisão de Halsey de levar toda a força disponível da 3ª Frota para o norte para atacar os porta-aviões da Força do Norte Japonesa deixou o Estreito de San Bernardino completamente desprotegido.

Oficiais superiores da 7ª Frota (incluindo Kinkaid e sua equipe) geralmente presumiam que Halsey estava levando seus três grupos de porta-aviões disponíveis para o norte (o grupo de McCain, o mais forte da 3ª Frota, ainda estava voltando da direção de Ulithi), mas deixando os navios de guerra do TF 34 cobrindo o Estreito de San Bernardino contra a Força Central Japonesa. Na verdade, Halsey ainda não havia formado o TF 34, e todos os seis navios de guerra de Willis Lee estavam a caminho para o norte com os porta-aviões, bem como todos os cruzadores e destruidores disponíveis da Terceira Frota.

A Força Central de Kurita, portanto, emergiu sem oposição do Estreito de San Bernardino às 03:00 de 25 de outubro e navegou para o sul ao longo da costa da ilha de Samar. Em seu caminho estavam apenas três unidades de porta-aviões da 7ª Frota (indicativos de chamada 'Taffy' 1, 2 e 3), com um total de dezesseis porta-aviões pequenos, muito lentos e sem blindagem, que transportavam até 28 aviões cada, protegidos por uma tela de contratorpedeiros levemente armados e sem armadura e escoltas de contratorpedeiros menores (DEs). Apesar das perdas nas ações da Passagem de Palawan e do Mar de Sibuyan, o Centro de Força Japonês ainda era muito poderoso, consistindo em quatro navios de guerra (incluindo o gigante Yamato), seis cruzadores pesados, dois cruzadores leves e onze contratorpedeiros. [44] [ página necessária ]

Edição de batalha

A força de Kurita pegou a Unidade de Tarefa 77.4.3 do Contra-almirante Clifton Sprague ('Taffy 3') de surpresa. Sprague instruiu seus porta-aviões a lançar seus aviões, então correr para a cobertura de uma tempestade de chuva para o leste. Ele ordenou que os destróieres e DEs fizessem uma cortina de fumaça para esconder os porta-aviões em retirada.

Kurita, sem saber que o plano de engodo de Ozawa havia funcionado, presumiu que ele havia encontrado um grupo de porta-aviões da 3ª Frota de Halsey. Tendo acabado de redistribuir seus navios em formação antiaérea, ele complicou ainda mais as coisas ao ordenar um "Ataque Geral", que exigia que sua frota se dividisse em divisões e atacasse independentemente. [6] [ página necessária ]

O destruidor USS Johnston era o mais próximo do inimigo. Por iniciativa própria, o Tenente Comandante Ernest E. Evans conduziu seu navio desesperadamente superado para a frota japonesa em velocidade de flanco. Johnston disparou seus torpedos contra o cruzador pesado Kumano, prejudicando-a e forçando-a a sair da linha. Vendo isso, Sprague deu a ordem de "ataque de meninos pequenos", enviando o resto das naves de blindagem de Taffy 3 para a batalha. Os outros dois destróieres de Taffy 3, Hoel e Heermann, e a escolta do destruidor Samuel B. Roberts, atacou com determinação suicida, atraindo fogo e interrompendo a formação japonesa enquanto os navios se viravam para evitar seus torpedos. Conforme os navios se aproximavam das colunas inimigas, o Tenente Cdr. Copeland de Samuel B. Roberts disse a todos por meio de chifre de touro que esta seria "uma luta contra as probabilidades esmagadoras das quais a sobrevivência não poderia ser esperada." [45] À medida que a frota japonesa continuou a se aproximar, Hoel e Roberts foram atingidos várias vezes e afundaram rapidamente. Depois de gastar todos os seus torpedos, Johnston continuou a lutar com seus canhões de 5 polegadas, até que foi afundado por um grupo de destróieres japoneses.

Enquanto preparavam suas aeronaves para o ataque, os porta-aviões de escolta devolveram o fogo japonês com todo o poder de fogo que possuíam - um canhão de 5 pol. Por porta-aviões. O oficial no comando tático instruiu os porta-aviões a "abrirem com atiradores de ervilha", e cada navio colocou um navio inimigo sob fogo assim que ele ficou ao alcance. Fanshaw Bay disparou contra um cruzador, e acredita-se que tenha registrado cinco tiros, um em meio à superestrutura que causou fumaça. Kalinin Bay alvejado um Myōkōcruzador pesado de classe, reivindicando uma batida na torre nº 2 do cruzador, com um segundo logo abaixo do primeiro. Baía de Gambier avistou um cruzador e reivindicou pelo menos três acertos. planícies brancas relatou acertos em vários alvos, dois entre a superestrutura e a pilha de avanço e outro na torre nº 1 de um cruzador pesado. [46]

Enquanto isso, o contra-almirante Thomas Sprague (sem parentesco com Clifton) ordenou aos dezesseis porta-aviões de escolta em suas três unidades de tarefa que lançassem imediatamente todas as suas aeronaves - totalizando 450 aviões - equipados com todas as armas que tivessem disponíveis, mesmo que fossem apenas metralhadoras ou profundidade cobranças. Os porta-aviões de escolta tinham aviões mais adequados para patrulhas e tarefas anti-submarino, incluindo modelos mais antigos, como o FM-2 Wildcat, embora também tivessem os torpedeiros TBM Avenger, em contraste com os porta-aviões Halsey que tinham as aeronaves mais novas com amplo sistema anti - transporte de munições. No entanto, o fato de que a força japonesa não tinha cobertura aérea significava que os aviões de Sprague podiam atacar sem oposição dos caças japoneses.Consequentemente, os contra-ataques aéreos foram quase incessantes e alguns, especialmente vários dos ataques lançados da Unidade de Tarefa 77.4.2 (Taffy 2) de Felix Stump, foram pesados.

Os carregadores do Taffy 3 viraram para o sul e recuaram através do bombardeio. Baía de Gambier, na retaguarda da formação americana, tornou-se o foco do encouraçado Yamato e vários hits sustentados antes de virar às 09h07. Vários outros transportadores foram danificados, mas conseguiram escapar.

Almirante Kurita retira Editar

A ferocidade da defesa americana aparentemente confirmou a suposição japonesa de que estavam engajando grandes unidades da frota, em vez de meramente escoltar porta-aviões e contratorpedeiros. A confusão da ordem de "Ataque Geral" foi agravada pelos ataques aéreos e de torpedo, quando a nau capitânia de Kurita Yamato virou-se para o norte para evitar torpedos e perdeu contato com a batalha.

Kurita interrompeu abruptamente a luta e deu a ordem 'todos os navios, meu curso para o norte, velocidade 20', aparentemente para reagrupar sua frota desorganizada. O relatório da batalha de Kurita afirmava que ele havia recebido uma mensagem indicando que um grupo de transportadores americanos estava navegando ao norte dele. Preferindo gastar sua frota contra navios de capital em vez de transportes, Kurita partiu em perseguição e, portanto, perdeu a oportunidade de destruir a frota de navios no Golfo de Leyte e interromper os desembarques vitais em Leyte. Depois de não conseguir interceptar os porta-aviões inexistentes, que estavam muito mais ao norte, Kurita finalmente recuou em direção ao Estreito de San Bernardino. Três de seus pesados ​​cruzadores foram afundados, e a resistência determinada o convenceu de que persistir em seu ataque só causaria mais perdas japonesas.

A comunicação deficiente entre as forças japonesas separadas e a falta de reconhecimento aéreo significava que Kurita nunca foi informado de que o engano fora bem-sucedido e que apenas uma força pequena e sem armas permanecia entre seus navios de guerra e os transportes vulneráveis ​​da frota de invasão. Assim, Kurita permaneceu convencido de que ele estava engajando elementos da 3ª Frota, e seria apenas uma questão de tempo até que Halsey o cercasse e o aniquilasse. [6] [ página necessária ] O contra-almirante Clifton Sprague escreveu a seu colega Aubrey Fitch após a guerra: "Eu. Declarei [ao almirante Nimitz] que a principal razão de eles terem virado para o norte era que estavam recebendo muitos danos para continuar e ainda sou dessa opinião e frio a análise acabará por confirmá-lo. " [44] [ página necessária ]

Quase toda a força sobrevivente de Kurita escapou. Halsey e os encouraçados da 3ª Frota voltaram tarde demais para interrompê-lo. Nagato e Kongō tinha sido moderadamente danificado por ataque aéreo dos porta-aviões de escolta do Taffy 3. Kurita havia começado a batalha com cinco navios de guerra. No retorno às suas bases, apenas Yamato e Haruna permaneceu em condições de batalha.

Quando a desesperada ação de superfície estava chegando ao fim, o vice-almirante Takijirō Ōnishi colocou suas unidades de ataque especial japonesas em operação a partir de bases na ilha de Luzon, lançando Kamikaze ataques contra os navios aliados no Golfo de Leyte e as unidades de porta-aviões de escolta ao largo de Samar. A transportadora de escolta St. Lo de Taffy 3 foi atingido por um Kamikaze aeronave e afundou após uma série de explosões internas. [47]

A "Força do Norte" do Vice-Almirante Jisaburō Ozawa, construída em torno dos quatro porta-aviões da 3ª Divisão de Porta-aviões (Zuikaku—O último sobrevivente dos seis porta-aviões que atacaram Pearl Harbor em 1941 — e os porta-aviões leves Zuiho, Chitose, e Chiyoda), incluiu dois navios de guerra da Primeira Guerra Mundial parcialmente convertidos em porta-aviões (Hyūga e Ise- as duas torres de popa foram substituídas por um hangar, convés de manuseio de aeronaves e catapulta, mas nenhum dos navios carregava qualquer aeronave nesta batalha), três cruzadores leves (Ōyodo, Tama, e Isuzu) e nove destruidores. O grupo de porta-aviões de Ozawa era uma força de engodo, privada de todos, exceto 108 aeronaves, com o objetivo de atrair a frota americana para longe de proteger os transportes nas praias de desembarque na ilha de Leyte.

A força de Ozawa não foi localizada até as 16:40 do dia 24 de outubro, principalmente porque o TG 38.3 de Sherman - que era o mais setentrional dos grupos de Halsey - era responsável pelas buscas neste setor. A força que Halsey estava levando para o norte com ele - três grupos de TF 38 de Mitscher - era esmagadoramente mais forte do que a Força do Norte japonesa. Entre eles, esses grupos tinham cinco grandes porta-aviões (Intrépido, Franklin, Lexington, Empreendimento, e Essex), cinco portadores leves (Independência, Belleau Wood, Langley, Cabot, e San Jacinto), seis navios de guerra modernos (Alabama, Iowa, Massachusetts, Nova Jersey, Dakota do Sul, e Washington), oito cruzadores (dois pesados ​​e seis leves) e mais de 40 contratorpedeiros. Os grupos aéreos das dez companhias aéreas dos EUA presentes continham 600-1.000 aeronaves. [33] [ página necessária ]

Às 02:40 de 25 de outubro, Halsey destacou o TF 34, construído em torno dos seis navios de guerra da 3ª Frota e comandado pelo vice-almirante Willis "Ching" Lee. À medida que o amanhecer se aproximava, os navios da Força-Tarefa 34 avançaram sobre os grupos de porta-aviões. Halsey pretendia que Mitscher fizesse ataques aéreos seguidos de pesados ​​tiros dos navios de guerra de Lee. [33] [ página necessária ]

Por volta da madrugada de 25 de outubro, Ozawa lançou 75 aeronaves, a maior parte de suas poucas aeronaves, para atacar a 3ª Frota. A maioria foi abatida por patrulhas aéreas de combate americanas e nenhum dano foi feito aos navios dos EUA. Alguns aviões japoneses sobreviveram e fizeram o seu caminho para bases em Luzon.

Durante a noite, Halsey havia passado o comando tático do TF 38 para o almirante Mitscher, que ordenou que os grupos de porta-aviões americanos lançassem sua primeira onda de ataque, de 180 aeronaves, ao amanhecer - antes que a Força do Norte fosse localizada. Quando a aeronave de busca fez contato às 7h10, essa onda de ataque orbitava à frente da força-tarefa. Às 08:00, quando o ataque começou, seus caças de escolta destruíram a patrulha aérea de combate de Ozawa com cerca de 30 aviões. Os ataques aéreos dos EUA continuaram até a noite, quando o TF 38 já havia realizado 527 surtidas contra a Força do Norte, afundando Zuikaku, os portadores de luz Chitose e Zuiho, e o destruidor Akizuki, tudo com grande perda de vidas. O portador de luz Chiyoda e o cruzador Tama estavam aleijados. Ozawa transferiu sua bandeira para o cruzador leve Ōyodo.

Crise - Pedidos de ajuda da 7ª Frota dos EUA Editar

Pouco depois das 8h do dia 25 de outubro, mensagens desesperadas pedindo ajuda começaram a chegar da 7ª Frota, que havia enfrentado a "Força do Sul" de Nishimura na batalha no Estreito de Surigao desde as 2h. Uma mensagem de Kinkaid, enviada em linguagem simples, dizia: "Minha situação é crítica. Os navios de guerra rápidos e o apoio de ataques aéreos podem impedir que o inimigo destrua o CVES e entre em Leyte." Halsey lembrou em suas memórias que ficou chocado com essa mensagem, contando que os sinais de rádio da 7ª Frota haviam chegado aleatoriamente e fora de ordem por causa de um acúmulo no escritório de sinais. Parece que ele não recebeu esta mensagem vital de Kinkaid até por volta das 10:00. Halsey afirmou mais tarde que sabia que Kinkaid estava em apuros, mas não havia sonhado com a seriedade dessa crise.

Um dos sinais mais alarmantes de Kinkaid relatou que, após sua ação no Estreito de Surigao, os próprios navios de guerra da 7ª Frota estavam criticamente com pouca munição. Mesmo isso não conseguiu persuadir Halsey a enviar qualquer ajuda imediata à poderosa 7ª Frota. [4] [ página necessária ] [9] [ página necessária ] [33] [ página necessária Na verdade, os encouraçados da 7ª Frota não tinham tanta munição quanto o sinal de Kinkaid sugeria, [33] [ página necessária ] mas Halsey não sabia disso.

A 3.000 mi (2.600 nmi 4.800 km) de distância em Pearl Harbor, o almirante Nimitz estava monitorando as ligações desesperadas de Taffy 3 e enviou a Halsey uma mensagem concisa: "TURKEY TROTS TO WATER GG FROM CINCPAC ACTION COM THIRD FLEET INFO COMINCH CTF SETENTY- SETE X ONDE ESTÁ RPT ONDE ESTÁ A FORÇA TAREFA TRINTA E QUATRO RR O MUNDO MARAVILHA. " As primeiras quatro palavras e as três últimas eram "preenchimento" usado para confundir a criptoanálise inimiga (o início e o fim da verdadeira mensagem eram marcados por consoantes duplas). A equipe de comunicações da nave capitânia de Halsey excluiu corretamente a primeira seção do preenchimento, mas reteve por engano as últimas três palavras da mensagem finalmente entregue a Halsey. As últimas três palavras - provavelmente selecionadas por um oficial de comunicações no quartel-general de Nimitz - podem ter sido interpretadas como uma citação do poema de Tennyson sobre "A Carga da Brigada Ligeira", sugerida pela coincidência de que este dia, 25 de outubro, era o 90º aniversário da Batalha de Balaclava - e não pretendia ser um comentário sobre a atual crise ao largo de Leyte. Halsey, entretanto, ao ler a mensagem, pensou que as últimas palavras - "AS MARAVILHAS DO MUNDO" - foram uma crítica mordaz de Nimitz, jogou seu boné no convés e irrompeu em "soluços de raiva". O contra-almirante Robert Carney, seu chefe de gabinete, confrontou-o, dizendo a Halsey: "Pare com isso! Que diabos está acontecendo com você? Controle-se."

Eventualmente, às 11h15, mais de três horas após as primeiras mensagens de socorro da 7ª Frota terem sido recebidas por sua nau capitânia, Halsey ordenou que o TF 34 desse a volta e se dirigisse para o sul em direção a Samar. Neste ponto, os navios de guerra de Lee estavam quase dentro do alcance dos canhões da força de Ozawa. Duas horas e meia foram gastas reabastecendo os contratorpedeiros que acompanhavam o TF 34. [33] [ página necessária ]

Após essa sucessão de atrasos, era tarde demais para o TF 34 dar qualquer ajuda prática à 7ª Frota, a não ser para ajudar na coleta de sobreviventes de Taffy 3, e tarde demais até mesmo para interceptar a força de Kurita antes que ela escapasse pelo Estreito de San Bernardino .

No entanto, às 16:22, em uma tentativa desesperada e ainda mais tardia de intervir nos eventos ao largo de Samar, Halsey formou um novo grupo de trabalho - TG 34.5 - sob o contra-almirante Oscar C. Badger II, [48] construído em torno dos dois da Terceira Frota navios de guerra mais rápidos -Iowa e Nova Jersey, ambos capazes de uma velocidade de mais de 32 nós (59 km / h 37 mph) - e os três cruzadores e oito contratorpedeiros do TF 34, e aceleraram para o sul, deixando Lee e os outros quatro navios de guerra a seguir. Como Morison observa, se o grupo de Badger tivesse conseguido interceptar a Força Central Japonesa, ele poderia ter sido derrotado pelos navios de guerra de Kurita. [49]

Cruzadores e contratorpedeiros do TG 34.5, no entanto, pegaram o contratorpedeiro japonês Nowaki—A última retardatária do Centro de Força — ao largo do Estreito de San Bernardino, e afundou-a com todas as mãos, incluindo os sobreviventes de Chikuma.

Edição de ações finais

Quando Halsey virou TF 34 para o sul às 11:15, ele destacou um grupo de trabalho de quatro de seus cruzadores e nove de seus destruidores sob o contra-almirante DuBose, e transferiu este grupo para TF 38. Às 14:15, Mitscher ordenou que DuBose perseguisse o remanescentes da Força do Norte Japonesa. Seus cruzadores acabaram com o porta-luz Chiyoda por volta das 17:00, e às 20:59 seus navios afundaram o destruidor Hatsuzuki depois de uma luta muito teimosa. [33] [ página necessária ]

Quando o almirante Ozawa soube da implantação do grupo-tarefa relativamente fraco de DuBose, ele ordenou que navios de guerra Ise e Hyūga para virar para o sul e atacá-lo, mas eles não conseguiram localizar o grupo de DuBose, que eles superaram pesadamente. A retirada de Halsey de todos os seis navios de guerra de Lee em sua tentativa de ajudar a Sétima Frota tornara o TF 38 vulnerável a um contra-ataque de superfície da isca da Força do Norte.

Por volta das 23h10, o submarino americano Jallao torpedeou e afundou o cruzador leve Tama da força de Ozawa. Este foi o último ato da Batalha ao largo do Cabo Engaño e - exceto alguns ataques aéreos finais contra as forças japonesas em retirada em 26 de outubro - a conclusão da Batalha do Golfo de Leyte.


Conteúdo

A invasão da Sicília seguiu a captura dos Aliados da Tunísia no norte da África e precedeu a invasão dos Aliados da Itália como um meio de desviar as forças do Eixo da frente oriental com a União Soviética até que os Aliados de língua inglesa estivessem preparados para invadir a Europa ocupada através da França. As forças terrestres sob o comando geral do General Dwight D. Eisenhower foram transportadas por forças navais sob o comando geral do Almirante Andrew Cunningham. & # 911 & # 93 A invasão foi restringida pela cobertura aérea marginalmente eficaz de aproximadamente 700 caças operando no alcance máximo de campos de aviação em Malta e Pantelleria. As forças aéreas aliadas recusaram-se a fornecer apoio aéreo às forças terrestres aliadas até que as forças aéreas do Eixo fossem neutralizadas e, uma vez que os bombardeios do Eixo continuaram até 12 de julho, o papel das aeronaves aliadas foi insignificante nos combates em Gela. & # 912 & # 93 O bombardeio estratégico pré-invasão reduziu a força do Luftflotte 2 para 175 aviões na Sicília, & # 913 & # 93, mas 418 aeronaves adicionais da Luftwaffe e 449 Regia Aeronautica permaneceram operacionais nas bases na Itália para serem transportadas conforme necessário. & # 914 e # 93

Ao contrário da invasão anterior do Norte da África e posterior invasão da Itália, a frota de invasão dos Estados Unidos não incluía porta-aviões. & # 914 & # 93 As transportadoras que apoiaram os pousos americanos durante a Operação Tocha foram transferidas sem substituição. USS & # 160Santee estava defendendo os comboios UG dos U-boats & # 915 & # 93 enquanto os outros três porta-aviões de escolta da classe Sangamon foram transferidos para o Pacífico para apoiar a campanha Guadalcanal & # 916 & # 93 e USS & # 160guarda-florestal estava treinando novos pilotos na costa atlântica dos Estados Unidos. & # 917 e # 93

Forças americanas [editar | editar fonte]

Uma força-tarefa ocidental de 601 navios (incluindo 130 navios de guerra e 324 embarcações de desembarque e transportes com 1.124 barcos de desembarque a bordo) sob o comando do vice-almirante Henry Kent Hewitt carregou o Sétimo Exército dos Estados Unidos sob o comando do tenente-general George S. Patton. Ambos os oficiais embarcaram no transporte da nau capitânia Monrovia. A força-tarefa ocidental foi dividida na Força-Tarefa C para pousar a 3ª Divisão de Infantaria perto de Licata (setor Joss) no flanco oeste, a Força-Tarefa K para pousar a 45ª Divisão de Infantaria perto de Scoglitti (setor Cent) no flanco leste, e a Força-Tarefa H para pousar os 16º e 26º Regimentos da 1ª Divisão de Infantaria com os 531º Engenheiros e os 1º e 4º Rangers perto de Gela (setor Dime) & # 918 & # 93 A força de reserva da 2ª Divisão Blindada e 18º Regimento da 1ª Divisão de Infantaria desembarcou no primeiro dia de combate para apoiar a 1ª Divisão de Infantaria. & # 919 e # 93

Forças do eixo [editar | editar fonte]

Vista do século 21 de Gela do oeste.

A cidade de Gela, no lado oeste do rio Gela, ficava em um planalto a 45 metros de altitude, atrás da praia, em uma área defendida pela XVIII Brigada Costeira italiana. A própria cidade foi defendida pelo 429º Batalhão Costeiro italiano usando arame farpado, casamatas de concreto e armas antitanque. & # 9110 & # 93 A praia era defendida por metralhadoras em ambos os flancos e baterias de artilharia a 7.000 jardas para o interior, no Cabo Soprano a oeste e no Monte Lungo ao norte. A praia de areia e pedra no lado leste do rio Gela tinha de 10 a 30 metros de largura e era apoiada por meia milha de dunas. Era defendido por três ninhos de metralhadoras na extremidade leste e por baterias de artilharia a 9.000 jardas ao norte e 10.000 jardas a noroeste. & # 9111 & # 93 A Divisão Italiana de Infantaria de 4 Montanha Livorno foi posicionada perto de Niscemi e acompanhada pelo Grupo Móvel Italiano E com 38 tanques Fiat 3000 para responder quando os pontos de invasão se tornassem conhecidos. & # 9112 & # 93 Eles foram reforçados na tarde do primeiro dia pelo regimento blindado alemão Fallschirm-Panzer 1 Hermann Göring de 46 Panzerkampfwagen III e 32 tanques Panzerkampfwagen IV de Caltagirone. & # 912 e # 93

O apoio aéreo estava disponível de um estado-maior de caças Jagdgeschwader 53 Bf109 G-6 em Catânia, dois membros de caças Jagdgeschwader 77 Bf109G-6 em Trapani, outro Jagdgeschwader 77 estado-maior em Sciacca, dois oficiais de caça de ataque terrestre Fw190 Fw190 F-2 de Schlachtgeschwader 2 bombardeiros em Castelvetrano, e dois funcionários dos bombardeiros rápidos Schnellkampfgeschwader 10 Fw190A-5 no aeródromo de Gerbini. Os bombardeiros médios Ju88A e SM79 podiam alcançar Gela a partir de bases na Itália. & # 9113 & # 93


Batalha [editar | editar fonte]

Operações no sul da Itália [editar | editar fonte]

General dos EUA Mark Wayne Clark a bordo do USS & # 160Ancon durante os desembarques em Salerno, Itália, 12 de setembro de 1943.

Mapa da Praia de Salerno no final de 11 de setembro de 1943

Em 3 de setembro de 1943, o XIII Corps do Oitavo Exército Britânico, que era composto por formações britânicas e canadenses, lançou Operação Baytown sob a direção do general Bernard Montgomery. A oposição aos desembarques foi leve e as unidades italianas se renderam quase imediatamente. Albert Kesselring e sua equipe não acreditavam que os desembarques na Calábria seriam o principal ponto de ataque dos Aliados, sendo a região de Salerno ou possivelmente o norte de Roma sendo mais lógico. Portanto, ele já havia ordenado que o LXXVI Corpo de Panzer do General Traugott Herr recuasse do combate com o 8º Exército, deixando apenas o 15º Regimento Panzergrenadier da 29ª Divisão Panzer Grenadier no "dedão" da Itália. Em 3 de setembro, a maior parte desta unidade estava em posições preparadas em Bagnara, cerca de 25 e # 160 mi (40 e # 160 km) dos desembarques que tinha ordens de manter até 6 de setembro. Depois disso, eles deveriam se retirar para se juntar ao resto da 29ª Divisão Panzergrenadier, que estava concentrada em Castrovillari, cerca de 80 e # 160 mi (130 e # 160 km) para a retaguarda. O Krüger Battle Group (dois batalhões do 71º Regimento Panzergrenadier, 129º Batalhão de Reconhecimento e destacamentos de artilharia e engenheiros) sob a 26ª Divisão Panzer, ficaria então em Nicotera, aproximadamente 15 e # 160 mi (24 e # 160 km) acima da costa de Bagnara. & # 9116 & # 93

Em 4 de setembro, a 5ª Divisão chegou a Bagnara, ligada ao 1º Esquadrão de Reconhecimento Especial (que chegou por mar) e expulsou o 3/15 do Regimento Panzergrenadier de sua posição. Em 7 de setembro, foi feito contato com o Krüger Battle Group. Em 8 de setembro, a 231ª Brigada desembarcou por mar em Pizo, cerca de 15 milhas (24 e # 160 km) atrás das defesas de Nicotera. Eles foram atacados do norte por uma força móvel da 26ª Divisão Panzer e do sul pelo Grupo de Batalha Krüger, que estava se retirando da posição de Nicotera. Depois de um ataque inicial que não fez progresso, o Grupo de Batalha de Krüger desviou, mas o ataque do norte continuou ao longo do dia antes que toda a força alemã se retirasse ao anoitecer. & # 9117 & # 93

O progresso foi lento, pois pontes, bloqueios de estradas e minas demolidos atrasaram o Oitavo Exército. A natureza do campo no dedo do pé da Itália tornava impossível contornar os obstáculos e, portanto, a velocidade de avanço dos Aliados dependia inteiramente da velocidade com que seus engenheiros conseguiam eliminar os obstáculos.& # 9116 & # 93 Assim, as objeções de Montgomery à operação provaram-se corretas: o Oitavo Exército não poderia amarrar unidades alemãs que recusassem a batalha e o principal obstáculo ao seu avanço era o terreno e as demolições alemãs de estradas e pontes.

Em 8 de setembro, Kesselring havia concentrado o 10º Exército de Heinrich von Vietinghoff, pronto para dar uma resposta rápida a qualquer desembarque Aliado. & # 9118 & # 93 Na Calábria, o LXXVI Panzer Corps de Herr tinha duas divisões concentradas na área de Castrovillari. Sua terceira divisão, 1ª Divisão de Pára-quedas (1. Divisão Fallschirmjäger), foi implantado em direção a Taranto. A retaguarda na ponta do pé era o BattleGroup von Usedom, compreendendo um único batalhão (1 / 67º Regimento Panzergrenadier) com destacamentos de artilharia e engenheiros. & # 9119 & # 93 Enquanto isso, o XIV Panzer Corps de Hube estava posicionado para enfrentar possíveis desembarques do mar com a 16ª Divisão Panzer no Golfo de Salerno, a Divisão Hermann Göring perto de Nápoles e a 15ª Divisão Panzergrenadier ao norte no Golfo de Gaeta. & # 9120 & # 93

Em 8 de setembro (antes da invasão principal), a rendição da Itália aos Aliados foi anunciada, primeiro por Eisenhower, depois na Proclamação de Badoglio pelo governo italiano. As unidades italianas cessaram o combate e a Marinha navegou para os portos aliados para se render. As forças alemãs na Itália estavam preparadas para isso e implementaram a Operação Achse para desarmar unidades italianas e ocupar importantes posições defensivas.

Operação Pastelão começou em 9 de setembro. O primeiro escalão do 1st Airborne chegou em quatro cruzadores britânicos, um cruzador americano e o rápido minelayer britânico HMS & # 160Abdiel. Os navios de guerra italianos Andrea Doria e Caio Duilio com dois cruzadores passando, a caminho de se render em Malta. Não havia alemães em Taranto e, portanto, o desembarque foi sem oposição. As únicas vítimas ocorreram quando Abdiel, fundeado, atingiu uma mina e afundou em minutos, com 168 mortos e 126 feridos. & # 9121 & # 93 Em 11 de setembro, quando as patrulhas foram enviadas para mais longe, houve alguns confrontos intensos com elementos da 1ª Divisão Alemã de Pára-quedas. Mas o 1º Paraquedas pouco podia fazer além de escaramuçar e recuar, porque a maior parte de sua força estava ligada às 26ª Divisões Panzer e Herman Göring em Salerno. O comandante da 1st Airborne, Major General George F. Hopkinson, foi mortalmente ferido em uma dessas ações. Em 11 de setembro, os portos de Bari e Brindisi, ainda sob controle italiano, foram ocupados. & # 9121 & # 93

Desembarques em Salerno [editar | editar fonte]

Invasão aliada da Itália e levante na Iugoslávia ocupada em 1943.

Operação Avalanche - a principal invasão em Salerno pelo 5º Exército dos EUA - começou em 9 de setembro de 1943 e, para garantir a surpresa, o Exército decidiu atacar sem bombardeio naval ou aéreo preliminar. No entanto, como o comandante da força anfíbia Hewitt previra, a surpresa tática não foi alcançada. Quando a primeira onda da 36ª Divisão de Infantaria dos EUA se aproximou da costa em Paestum, um alto-falante da área de pouso proclamou em inglês: "Entre e desista. Nós temos você coberto." Mesmo assim, as tropas aliadas atacaram. & # 9122 & # 93

O Major General Rudolf Sieckenius, comandante da 16ª Divisão Panzer, organizou suas forças em quatro grupos de batalha de armas mistas, os quais separou cerca de 6 & # 160mi (9,7 & # 160km) e entre 3 e 6 & # 160mi (4,8 e 9,7 & # 160km) de volta das praias. o Dőrnemann grupo estava logo a leste de Salerno (e, portanto, estava em frente à 46ª Divisão quando pousou), o Stempel o grupo de batalha estava entre Pontecagnano e Battipaglia (e assim enfrentou a 56ª Divisão), o Holtey O grupo de batalha estava em uma função de reserva em Persano, no rio Sele, que formava a fronteira do corpo entre o X e o VI Corpo, enquanto o von Doering O grupo de batalha responsável pelo setor de Albanella a Rutino estava a 4 & # 160mi (6,4 & # 160km) a sudeste de Ogliastro, um pouco ao sul das praias da 36ª Divisão. & # 9123 & # 93

O X Corps, composto pelas 46ª e 56ª Divisões britânicas e uma força de infantaria leve de Rangers norte-americanos e Comandos britânicos da 2ª Brigada de Serviço Especial do Brigadeiro 'Lucky' Laycock, experimentou reações mistas aos seus desembarques. Os Rangers não encontraram oposição e contaram com o apoio dos canhões do HMS & # 160Ledbury capturaram seus objetivos de passagem de montanha enquanto os Comandos, do Comando nº 2 e Comando da Marinha Real nº 41, também estavam sem oposição e garantiram o terreno elevado em cada lado da estrada através de Molina Pass na rota principal de Salerno a Nápoles. No início, as unidades leves do Comando nº 2 moveram-se em direção a Salerno e empurraram para trás uma pequena força de tanques e carros blindados do 16º. Panzer Batalhão de reconhecimento. & # 9124 & # 93

As duas divisões de infantaria britânica, no entanto, encontraram resistência determinada e tiveram que abrir caminho para a costa com a ajuda de bombardeios navais. A profundidade e a intensidade da resistência alemã forçaram os comandantes britânicos a concentrar suas forças, em vez de buscar uma ligação com os americanos ao sul.

Em Paestum, os dois batalhões líderes da 36ª Divisão (Texas) (das equipes de combate do 141º e 142º Regimento) receberam uma recepção calorosa de duas companhias do von Doering grupo. & # 9124 & # 93 A divisão não havia estado em combate antes e, como resultado da rendição italiana, havia uma crença geral entre os soldados de que os desembarques seriam rotineiros. & # 9125 & # 93 O 141º RCT perdeu coesão e não conseguiu ganhar profundidade durante o dia, o que impossibilitou o desembarque de armas de apoio e provisões, deixando-os sem artilharia e canhões antitanque. & # 9126 & # 93 No entanto, o 142º RCT se saiu melhor e com o apoio do 143º RCT, a formação de reserva que pousou em 0800, foi capaz de avançar.

No final do primeiro dia, o 5º Exército, embora não tivesse alcançado todos os seus objetivos, tinha feito um começo promissor: as duas divisões de assalto do X Corps avançaram entre 5 e 7 & # 160mi (8,0 e 11,3 & # 160km) para o interior e as forças especiais haviam avançado para o norte através da Península de Sorrento e estavam olhando para a planície de Nápoles. Ao sul, a 36ª Divisão havia se estabelecido na planície à direita do rio Sele e o terreno mais alto a uma profundidade de 5 & # 160mi (8,0 & # 160km), embora o 141º RCT ainda estivesse preso perto da praia. No entanto, o comandante do XIV Panzer Corps, Hermann Balck, viu o 16º Panzer Os grupos de batalha da Divisão atuam como pretendido e ele ordenou que a Divisão Hermann Göring ao sul para a batalha e no final do dia pudesse ordenar o 15º Panzergrenadier da mesma forma. Enquanto isso, ao sul, a 29ª Divisão Panzergrenadier do LXXVI Panzer Corps também havia sido enviada para Salerno. & # 9127 & # 93 Nenhum dos lados ganhou a iniciativa.

Consolidação da cabeça de ponte [editar | editar fonte]

Homens do Regimento da Rainha avançam por dois tanques alemães PzKpfw IV em chamas - área de Salerno, 22 de setembro de 1943.

Nos três dias seguintes, os Aliados lutaram para expandir sua cabeça de ponte enquanto os alemães se defendiam obstinadamente para mascarar o aumento de seus reforços para uma contra-ofensiva. & # 9128 & # 93 Em 10 de setembro, Clark visitou o campo de batalha e julgou que era improvável que o X Corps fosse capaz de avançar rapidamente para o leste, passando por Battipaglia para se conectar com o VI corpo. Uma vez que a principal linha de ataque do X Corpo de exército era para o norte em direção a Nápoles, ele decidiu mover a fronteira esquerda do VI Corpo de exército ao norte do rio Sele e mover o grosso da 45ª Divisão para a lacuna. Em vista dos reforços inimigos se aproximando do norte, ele também ordenou que um grupo de armas mistas do tamanho de um batalhão reforçasse os Rangers no dia seguinte. & # 9129 & # 93 Durante o mesmo período, os reforços alemães entraram no campo de batalha. Unidades, sem transporte e sujeitas a outros atrasos, chegaram aos poucos e foram formadas em grupos de batalha ad-hoc para ação imediata. Em 13 de setembro, todos os reforços imediatamente disponíveis chegaram, incluindo elementos adicionais da 3ª Divisão Panzergrenadier que foram liberados por Kesselring do norte próximo a Roma. & # 9130 & # 93 Em contraste, o acúmulo dos Aliados foi restringido pelo transporte limitado disponível para a operação e o cronograma pré-determinado do acúmulo com base em como, durante a fase de planejamento, havia sido previsto que a batalha desenvolve. Em 12 de setembro, ficou claro que o 5º Exército tinha uma escassez aguda de infantaria no solo. & # 9131 & # 93 Em 12 de setembro, o General Alexander relatou a Londres que: "Não estou satisfeito com a situação em Avalanche. A construção é lenta e eles estão presos a uma cabeça de ponte que não tem profundidade suficiente. Tudo está sendo feito para enviar unidades e materiais de acompanhamento para eles. Espero que um contra-ataque alemão pesado seja iminente. "& # 9132 & # 93

Em 12 de setembro, o X Corps havia assumido uma postura defensiva porque todos os batalhões estavam comprometidos e não havia reservas disponíveis para formar um ataque. & # 9133 & # 93 No sul, a 36ª Divisão fez algum progresso, mas por volta do meio-dia um contra-ataque por elementos da 29ª Divisão Panzergrenadier invadiu o 1º batalhão 142ª Infantaria.

Contra-ataques alemães [editar | editar fonte]

Um canhão antitanque alemão PaK 40 de 7,5 cm perto de Salerno

Em 13 de setembro, os alemães lançaram sua contra-ofensiva. Enquanto os grupos de batalha Herman Göring atacavam o flanco norte da cabeça de praia, o ataque principal foi na fronteira entre os dois Corpos Aliados, que ia de Battipaglia até o mar, com o maior peso devido a cair no lado do VI Corpo de exército & # 9134 & # 93 Na manhã de 13 de setembro, elementos da 36ª Divisão atacaram e capturaram Altavilla em terreno elevado, cerca de 9 e # 160 mi (14 e # 160 km) atrás de Paestum, mas um contra-ataque os forçou a se retirar quando a escuridão caiu. Durante a tarde, dois grupos de batalha alemães, o Kleine Limburg e o Krüger, atacaram Persano e invadiram o 1º batalhão de infantaria 157º antes de cruzar o Sele para enfrentar o 143º batalhão de infantaria do 2º batalhão e praticamente eliminá-lo. & # 9135 & # 93

Os grupos de batalha continuaram seu ataque ao sul e sudoeste até chegar à confluência do Sele e seu grande tributário, o Calore, onde foi interrompido por disparos de artilharia sobre mira aberta, tiros navais e uma posição improvisada de infantaria tripulada por artilheiros, motoristas, cozinheiros e funcionários e qualquer outra pessoa que Walker, comandante da 36ª Divisão pudesse juntar. & # 9136 & # 93

Albert Kesselring, comandante das forças alemãs na Itália

A essa altura, o VI Corpo de exército havia perdido a maior parte de três batalhões e, portanto, as unidades avançadas de ambas as divisões foram retiradas para reduzir o comprimento da linha defensiva. A 45ª Divisão consolidou-se na posição Sele-Calore, enquanto a 36ª Divisão estava no terreno elevado do lado marítimo do riacho La Caso (que desaguava no Calore). & # 9137 & # 93 O novo perímetro foi realizado com o auxílio da 82ª Divisão Aerotransportada. Dois batalhões (1.300 paraquedistas) do 504º Regimento de Infantaria Paraquedista, após o cancelamento do Gigante II, foi designado para executar a versão final do Operação Gigante I em Cápua, na noite de 13 de setembro. Em vez disso, eles pularam para dentro da cabeça de praia, guiados por balizas de radar transponders e se moveram imediatamente para a linha à direita do VI Corpo de exército. Na noite seguinte, com a crise passada, 2.100 soldados do 505º Regimento de Infantaria Paraquedista também saltaram de paraquedas na cabeça de praia e reforçaram o 504º. Um sinal claro de que a crise estava passando foi que, quando na tarde de 14 de setembro, a 180ª infantaria, o regimento final da 45ª Divisão pousou, Clark foi capaz de colocá-la na reserva em vez de na linha. & # 9138 & # 93 O 325º Regimento de Infantaria de Planadores, reforçado pelo 3º Batalhão 504º PIR, desembarcou por mar em 15 de setembro. Um lançamento noturno de 600 paraquedistas do 2º Batalhão 509º de Infantaria de Pára-quedistas para interromper os movimentos alemães atrás das linhas nas proximidades de Avellino foi amplamente disperso e falhou, & # 9139 & # 93 incorrendo em vítimas significativas.

Com forte apoio de tiros navais da Marinha Real Britânica e bem servidas pela artilharia do Quinto Exército, as unidades de infantaria reforçadas e reorganizadas derrotaram todas as tentativas alemãs em 14 de setembro de encontrar um ponto fraco nas linhas. As perdas alemãs, principalmente em tanques, foram severas. Além disso, em 14 de setembro e na noite seguinte, Tedder ordenou que todas as aeronaves disponíveis apoiassem o 5º Exército, incluindo a força de bombardeiros estratégica. Mais de 1.000 toneladas de bombas foram lançadas durante o dia daquele dia. & # 9140 & # 93

Em 15 de setembro, a 16ª Divisão Panzer e a 29ª Divisão Panzergrenadier foram para a defensiva, marcando assim o fim do ataque em direção a Paestum. & # 9141 & # 93 Mais ao norte, o grupo Schmalz da Divisão Hermann Göring conseguiu atacar de surpresa a 128ª Brigada de Infantaria no terreno elevado a leste de Salerno. A coluna blindada que seguia foi interceptada e rechaçada, deixando a infantaria alemã exposta. & # 9142 & # 93

O esforço de bombardeiros aliados continuou em 15 de setembro, embora um pouco menos intenso do que no dia anterior, assim como o bombardeio naval. A chegada dos navios de guerra britânicos HMS & # 160Warspite e Valente, com armas de 15 & # 160 pol. (38 & # 160 cm) das praias forneceram às tropas aliadas um aumento de moral, embora Valente não era necessário atirar e Warspite Os 29 cartuchos disparados foram inspiradores, mas uma pequena contribuição para os 2.592 cartuchos navais disparados no total naquele dia. & # 9143 & # 93

Em 15 de setembro, Kesselring relatou ao Alto Comando que a superioridade aérea e naval dos Aliados havia forçado o LXXVI Panzer Corps à defensiva e que um sucesso decisivo dependeria do atual ataque do XIV Panzer Corps. Se isso falhar, o Décimo Exército deve interromper a batalha para evitar ser "mutilado". & # 9144 & # 93

Em 16 de setembro, o grupo Schmalz renovou seus esforços na frente do X Corps, mas sem mais sucesso. A força aérea e a marinha continuaram a atacar os alvos inimigos, embora durante um ataque aéreo dos bombardeiros Dornier Do 217 K-2 armados com bombas planadoras Fritz X controladas por rádio, Warspite foi atingida e incapacitada, o que a obrigou a ser rebocada para Malta para reparação. & # 9139 & # 93

Oitavo Exército ordenou aplicar pressão [editar | editar fonte]

Em 9 de setembro, as formações de Montgomery foram estendidas ao longo das estradas costeiras no "dedo do pé" da Itália. A construção pelo estreito de Messina foi lenta e, portanto, ele estava com falta de transporte. Em 9 de setembro, ele decidiu interromper suas formações a fim de se reorganizar antes de prosseguir, mas Alexandre respondeu em 10 de setembro: "É de extrema importância que você mantenha pressão sobre os alemães para que eles não possam remover as forças de sua frente e concentrá-los contra Avalanche". Esta mensagem foi ainda mais reforçada em 12 de setembro por uma visita pessoal do Chefe do Estado-Maior de Alexandre. & # 9145 & # 93 Montgomery não teve escolha e, enquanto reorganizava o corpo principal de suas tropas, enviou forças leves ao longo da costa que alcançou Castrovillari e Belvedere em 12 de setembro, ainda a cerca de 80 e # 160 mi (130 e # 160 km) do campo de batalha de Salerno. Em 14 de setembro, ele estava em posição de iniciar um avanço mais geral e, em 16 de setembro, a 5ª Divisão de Infantaria havia alcançado Sapri, 25 e # 160 mi (40 e # 160 km) além de Belvedere, onde patrulhas avançadas fizeram contato com patrulhas da 36ª Divisão do VI Corpo de exército. & # 9146 & # 93

Retirada alemã [editar | editar fonte]

Em 16 de setembro, von Vietinghoff relatou a Kesselring que a superioridade aérea e naval aliada foi decisiva e que ele não tinha o poder de neutralizá-la. O Décimo Exército conseguiu evitar que as tropas fossem cortadas, e continuar a batalha apenas provocaria pesadas perdas. A abordagem do Oitavo Exército agora também representava uma ameaça. Ele recomendou interromper a batalha, girando em torno de Salerno para formar uma linha defensiva, preparatória para iniciar a retirada em 18/19 de setembro. O acordo de Kesselring chegou a von Vietinghoff no início de 17 de setembro. & # 9147 & # 93

Motim de Salerno [editar | editar fonte]

A batalha de Salerno também foi o local do Motim de Salerno instigado por cerca de 500 homens do X Corps britânico, que em 16 de setembro recusou a designação de novas unidades como substitutos. Eles já haviam entendido que estariam voltando para suas próprias unidades das quais haviam se separado durante os combates na Campanha do Norte da África, principalmente por terem sido feridos. Por fim, o comandante do corpo, McCreery, convenceu cerca de metade dos homens a seguir suas ordens. O restante foi submetido à corte marcial. Três sargentos que lideraram o motim foram condenados à morte, mas a sentença não foi cumprida e eles foram eventualmente autorizados a voltar às unidades.

Outros avanços aliados [editar | editar fonte]

Avanço dos aliados para o rio Volturno

Com a cabeça de ponte de Salerno segura, o Quinto Exército começou seu ataque a noroeste em direção a Nápoles em 19 de setembro. O 82º Aerotransportado, após sofrer graves baixas perto de Altavilla Silentina, foi transferido para o X Corps, juntando-se aos Rangers e à 23ª Brigada Blindada britânica na Península de Sorrento para flanquear as defesas alemãs em Nocera Inferiore, Sant'Antonio Abate e Angri, que o 46ª Divisão (North Midland) atacada. A 7ª Divisão Blindada, passando pela 46ª Divisão, recebeu a tarefa de tomar Nápoles, enquanto a recém-conquistada 3ª Divisão de Infantaria dos EUA conquistou Acerno em 22 de setembro e Avellino em 28 de setembro.

O Oitavo Exército fez um bom progresso do "dedão do pé", apesar das demolições alemãs e vinculado à 1ª Divisão Aerotransportada em Taranto. Sua esquerda se uniu à direita do Quinto Exército em 16 de setembro. O Oitavo Exército agora concentrava suas forças a leste das montanhas dos Apeninos e avançava para o norte ao longo da costa do Adriático através de Bari. Em 27 de setembro, o Oitavo Exército capturou o grande complexo do campo de aviação perto de Foggia, um dos principais objetivos dos Aliados.

As tropas alemãs que ocuparam Nápoles provocaram uma rebelião da população, a partir de 27 de setembro e tiveram que evacuar. Em 1º de outubro, o Esquadrão "A" da Guarda Dragão do 1º Rei entrou na cidade. Todo o Quinto Exército, agora constituído por três divisões britânicas e cinco divisões norte-americanas, atingiu a linha do rio Volturno em 6 de outubro. Isso forneceu uma barreira defensiva natural, protegendo Nápoles, a planície da Campânia e os campos de aviação vitais do contra-ataque alemão.

Enquanto isso, na costa do Adriático, o Oitavo Exército avançou para uma linha de Campobasso a Larino e Termoli no rio Biferno.


Halifax LV857 (28/02/1944)

Halifax LV857 estava sendo utilizado para um voo local em 28 de fevereiro de 1944.

O livro de registro de operações do esquadrão & # 8217s mostra & # 8220; enquanto realizava o procedimento de embandeiramento na hélice externa de bombordo, P / O Petrie-Andrews teve problemas durante um voo local e ao circundar o motor do aeródromo pegou fogo, mas foi mantido sob controle por extintores de incêndio e, em última instância, extinto pela parte encarregada do fogo quando a aeronave pousou.Poucos segundos após o toque, a hélice externa de bombordo caiu na pista, mas a aeronave não sofreu mais danos & # 8221

INFORMAÇÕES ADICIONAIS

O Formulário AM 78 (Cartão de Movimento) não contém nenhuma informação sobre o incidente.

Formulário AM 1180

Não há formulário AM 1180 (cartão de acidente) disponível para este incidente como tal, não há mais detalhes disponíveis


História Mensal da 2ª Guerra Mundial - abril

19 de abril de 1941 viu o Comando Nº 7 envolvido na Operação Adição como parte do Layforce (Batalhão 'A') em Bardia. Temos uma conta da Layforce. [Ver]

1 de abril de 1942 viu o serviço funerário conjunto permitido pelos alemães para as vítimas após a Operação Carruagem, o ataque a St Nazaire. [visualizar]

As fotos da festa do enterro podem ser vistas aqui [ver].

Uma cerimônia conjunta única em tempos de guerra mundial.

Abril de 1942 também viu o No 4 Commando participar da Operação Abercrombie, o ataque a Hardelot. Temos algumas informações interessantes sobre esse ataque postadas em 2 mensagens em nosso fórum, que podem ser vistas aqui [visualização 1] e aqui [visualização 2].

12/14 de abril de 1943 viu a seção Northforce do No 12 Commando participando da Operação Carey nos fiordes noruegueses. No 12 Commando forneceu um pequeno destacamento para ‘Chariot’ no ataque a St.Nazaire.

Após este ataque, o Comando se dividiu em dois, metade operando contra a costa norueguesa, ‘Northforce’, o restante operando contra a costa francesa nas operações Forfar. Os homens do No 12 também operaram com a Força de Incursão de Pequena Escala (S.S.R.F.) Mais fotos e informações sobre o No 12 Commando estão em nossa galeria [visualização 1] e nosso arquivo [visualização 2].

28/29 de abril de 1943 viu um ataque à navegação da Axis no porto de Kopervik, na Noruega.

Os invasores conseguiram afundar vários navios usando minas de lapa, mas eles foram eventualmente capturados. The raiders, um R.N.V.R. Tenente, dois oficiais subalternos, três marinheiros, do Comando Nº 14 [vista] foram assistidos por um Sargento do Comando Nº 12.

Todos foram eventualmente levados para o campo de concentração de Sachsenhausen, onde foram forçados a marchar 30 milhas por dia em paralelepípedos, testando botas do exército alemão. Todos, exceto Mayor e Roe, foram mais tarde executados em Sachsenhausen.

Prefeito e Roe foram transferidos para Belsen. O prefeito foi executado lá. Roe morreu de Typhus lá.

Leia mais sobre os indivíduos e o ataque. [visualizar]

Abril a julho de 1944 também viu operações contínuas no Extremo Oriente envolvendo 3 Brigadas de Comando na região de Silchar, Assam. O Bde incluiu unidades do SBS. A luta na campanha foi dura e o número de vítimas elevado. Fotos de alguns dos túmulos nº 5 do Comando da campanha de Arakan podem ser vistas em nosso álbum de túmulos de guerra na Birmânia (Mianmar) [ver].

Abril de 1945 As operações continuaram no noroeste da Europa, com importantes travessias de rios, incluindo os rios Elba e Aller. Temos algumas boas fotos em nossa galeria de fotos e as memórias de alguns dos envolvidos, incluindo o Cpl.Eric Taylor, 46RM Commando, sobre suas experiências. [ver Cpl. Conta de Taylor].

Ao verificar as galerias de fotos das unidades individuais envolvidas, recomendamos que você também verifique nossa galeria de fotos das Brigadas de Serviços Especiais às quais elas estão vinculadas. [visualizar]

Abril de 1945 2 A Brigada de Comando com unidades do SAS / SBS esteve envolvida nas Operações Roast, Impact e Impact Royal nas regiões do Lago Commachio e Argenta Gap, Itália. Houve muitas baixas de Comandos e dois desses homens seriam mais tarde condecorados com a Cruz Vitória por sua bravura em incidentes separados, o Major Anders Lassen e o Comandante Thomas Hunter.

Leia mais sobre o Major Lassen. [visualizar]

Leia mais sobre o Cabo Hunter. [visualizar]

Ambos estão enterrados no Cemitério de Guerra de Argenta. [visualizar]

Abril de 1945, e apenas alguns dias antes do dia VE, as vítimas continuaram.

O policial Stephen Greenwood, seu Comando nº 7 há muito tempo dissolvido, era um prisioneiro de guerra na Alemanha. Ele foi morto em Waganitz em 30 de abril de 1945 quando foram alvejados por um tanque russo enquanto marchavam para o oeste para longe do avanço do exército russo.


Assista o vídeo: Belarusian resistance during World War II. Wikipedia audio article (Dezembro 2021).