A história

Livro de Kells, Fólio 292r



O Livro de Kells: Imagem e Texto / O In principio Initial

o In Principio Inicial

O Livro de Kells, TCD MS 58, fólio 292r, Abertura do Evangelho de São João & # 8217s, In principio (letras traçadas) © Trinity College Dublin. Em Sullivan, O livro de Kells, 1914.

Esta postagem se concentra no texto e nas imagens do fólio 292r, que diz In principio erat verbum ('No início era a palavra', João 1: 1). As três primeiras letras do texto são as maiores e mais elaboradas. O I e N compartilham um eixo vertical na extremidade esquerda da imagem. A diagonal do N é então formada ligando aquela haste a outra por meio de dois círculos e uma forma cruciforme. Sentado no topo da imagem está uma figura humana vestida de roxo e segurando um livro. A figura foi identificada como um diácono segurando um livro do Evangelho, mas também como uma imagem de Deus Pai ou o criador Logos. Como apontado por Małgorzata D'Aughton, a posição da figura acima do círculo é paralela às imagens de Cristo sentado no globo do mundo, como no mosaico do século V encontrado no batistério de San Giovanni in Fonte, Nápoles ou o posterior San Mosaico de Marco em Veneza, que foi inspirado por ilustrações manuscritas do século V ou VI da criação do mundo. A iconografia da criação fornece um contexto apropriado para a página Kells que glorifica a Palavra que existia no início (João 1: 1). As palavras iniciais do Evangelho de João evocam as palavras iniciais do Livro do Gênesis que diz In principio creavit Deus caelum et terram (& # 8216No princípio, Deus criou o céu e a terra & # 8217, Gênesis 1: 1), pois os dois textos enfatizam o papel da palavra no processo de criação. No livro do Gênesis, Deus chamadas o universo à existência e então nomes todas as coisas e seres criados (Gênesis 1: 1-31).

The Book of Kells, TCD MS 58, fólio 292r (detalhe) © Trinity College Dublin. Em Sullivan, O livro de Kells, 1914.

A letra P é a última das três maiores letras do fólio. O eixo vertical desta letra é unido à segunda vertical do N, enquanto o laço é uma forma retangular independente. A segunda figura humana está posicionada acima da alça do P. Ele é mostrado sentado, bebendo de uma xícara, enquanto um rosto monstruoso de um leão o encara, boquiaberto. Esta figura humana foi identificada como um cristão, que é salvo do mal por beber o vinho eucarístico. Também pode, como argumentado por George Henderson, ser uma representação de Jesus no Jardim do Getsêmani, quando ele pergunta a seu discípulo Pedro se ele, Jesus, pode se recusar a beber do cálice preparado para ele pelo Pai (João 18: 11). Esta passagem aparece na abertura do relato da Paixão e é dirigida a Pedro enquanto ele tenta impedir a prisão de Jesus.

The Book of Kells, TCD MS 58, fólio 292r (detalhe) © Trinity College Dublin. Em Sullivan, O livro de Kells, 1914.

A próxima linha inclui as letras R, I, N e C que são formadas por criaturas semelhantes a serpentes e são relativamente fáceis de ler, bem como a letra I formada por uma figura humana lutando com a letra C. Imagens de luta ou luta corpo a corpo em textos bíblicos e patrísticos geralmente se relaciona com uma luta contra o mal. Um desses textos é o versículo de São Paulo na Epístola aos Efésios que descreve os cristãos como "lutando não contra carne e sangue, mas contra os governantes mundiais das trevas atuais" (Efésios 6:12). A imagem de Kells pode evocar esse tema. As letras restantes que aparecem no final da página em duas linhas são as mais fáceis de ler, elas soletram as letras P, I, O, E, R, A, T, V, E, R, B, U e M Estas letras são executadas de forma clara, sem qualquer decoração em tom escuro que as contraste com o fundo mais claro.

The Book of Kells, TCD MS 58, fólio 292r (detalhe) © Trinity College Dublin. Em Sullivan, O livro de Kells, 1914.

Leitura adicional

Krasnodębska-D & # 8217Aughton, Małgorzata, ‘Decoração do In principio Iniciais nos primeiros manuscritos insulares: Cristo como uma imagem visível do Deus invisível ", Palavra e imagem 18/2 (2012), pp. 105-122.

Farr, Carol Ann, O livro de Kells: sua função e público (Toronto: University of Toronto Press, 1997).


O que há de tão especial no Livro de Kells?

O Livro de Kells, fólio 292r. Irlandês (provavelmente Iona, Escócia ou Kells, Irlanda), c. 800 CE. Biblioteca do Trinity College, Dublin, Irlanda. Foto via Wikimedia Commons.

Eu recebi algumas perguntas confusas ontem enquanto desempacotava meu deluxe O livro de Kells por Bernard Meehan (Londres: Thames & amp Hudson, 2012). Perguntas como: & # 8220O que é um Kell? & # 8221 & # 8220Pode ler em latim? & # 8221 & # 8220 Esse livro está cheio de deuses estranhos? & # 8221 Pensei que todos estivessem familiarizados com o Livro de Kells, mas eu agora veja que & # 8217s não é verdade. Não posso suportar que as pessoas não saibam sobre esta grande obra de arte, então deixe-me explicar o que é o Livro de Kells e por que ele é tão especial. Acompanhe a Trinity College Library & # 8217s fac-símile digital completo do manuscrito. Não incluí muitas fotos aqui, pois as imagens de Domínio Público disponíveis não são de muito alta qualidade.

O Livro de Kells é um manuscrito medieval iluminado escrito à mão e decorado por monges irlandeses que viviam nas Ilhas Britânicas por volta de 800 DC. Ele contém os textos latinos dos quatro evangelhos cristãos, mas esse é, na verdade, sua característica menos notável. Em vez disso, o livro é altamente valorizado hoje como uma obra de arte e um símbolo da conquista cultural irlandesa.

O que torna o Livro de Kells fascinante para tantas pessoas hoje & # 8211 Meehan diz que mais de meio milhão de pessoas vêm vê-lo todos os anos & # 8211 é sua decoração incrivelmente densa e magistral. O Livro de Kells contém páginas e mais páginas de obras de arte coloridas e intrincadas. Existem várias ilustrações de figuras humanas estilizadas, mas a maior parte da decoração centra-se nas próprias letras. Por exemplo, uma única letra maiúscula pode se transformar em uma coruja ou a palavra & # 8220et& # 8221 pode se tornar parte coelho. Há páginas inteiras preenchidas com apenas algumas letras decoradas de forma tão elaborada que mais se parecem com tapetes de tecidos intrincados do que com o texto de um livro. Elas são chamadas de & # 8220 páginas de tapete & # 8221 exatamente por esse motivo. Quilômetros de entrelaçamento retorcido e emaranhado, que vem da rica tradição da metalurgia irlandesa, hipnotiza os olhos em quase todos os lugares. Formas de animais como camundongos, coelhos, mariposas, peixes, leões, engraçadas cabeças de passarinhos e mais aparecem em meio a todo esse entrelaçamento.

A decoração é tão densa que grande parte dela fica essencialmente oculta, a menos que você olhe por muito tempo e com atenção. Você pode olhar para uma página para sempre e ainda continuar a descobrir novos recursos. Essa característica faz com que o Livro de Kells pareça misterioso, mágico e caprichoso. Você sente que nunca pode entender totalmente seus segredos, mas o que você vê o deixa feliz e alegre ao mesmo tempo. As razões para a decoração abundante em geral e o simbolismo por trás de muitos elementos particulares se perdem hoje, aumentando ainda mais o fascínio do livro. Tudo isso junto torna o Livro de Kells um forte candidato ao título de Livro Mais Famoso do Mundo, o que ele freqüentemente afirmava ser.

Como eu disse antes, o texto contido no Livro de Kells não é o mais importante. Você não vê o Livro de Kells por seu conteúdo verbal mais do que visita o Coliseu Romano por causa dos entretenimentos realizados lá dentro. Se o seu objetivo é ler os evangelhos, existem livros muito melhores para fazê-lo. Mesmo que você possa e queira lê-los em latim, ainda assim procuraria em outro lugar, porque toda a decoração obscurece seriamente partes do texto. Por exemplo, a página mostrada no topo deste artigo diz & # 8220In principio erat verbum& # 8221 (& # 8220No começo era a palavra & # 8221), mas isso & # 8217 não é muito óbvio, não é? A maioria das páginas é mais amigável do que este exemplo, mas mesmo assim, o Livro de Kells provavelmente foi planejado mais para apresentação do que leitura intensa.

O que é altamente importante, no entanto, é o merecido status do Livro de Kells & # 8217 como um símbolo da cultura irlandesa. Pode ter sido criado em Kells, County Meath, onde foi localizado e nomeado mais tarde na Idade Média, em um mosteiro na ilha escocesa de Iona, ou parcialmente em ambos os lugares. Apesar de tudo, foi definitivamente feito por irlandeses, que povoaram os dois mosteiros. E foi criado durante a chamada & # 8220Dark Ages & # 8221, quando a Irlanda tinha a habilidade, os recursos ou o aprendizado para fazer algo tão espetacular e o resto da Europa Ocidental não & # 8217t. Portanto, é uma fonte incomparável de orgulho para os irlandeses, cuja cultura (injustamente) não costuma receber crédito por tamanha grandeza artística e intelectual.

O Livro de Kells é atualmente propriedade do Trinity College Dublin, onde está exposto na Antiga Biblioteca. Estou ansioso para um dia viajar para lá para ver por mim mesma. Uma vez que não estará em exibição nos próximos meses devido a reformas, eu & # 8217 terei que esperar e desfrutar de todas as fotografias ampliadas de alta qualidade no livro de Meehan & # 8217s nesse meio tempo. Eu realmente espero que mais pessoas se interessem por esta bela obra de arte, agora que sabem o que é e por que é especial.


Descrição

O Livro de Kells contém os quatro Evangelhos das escrituras cristãs escritos em tinta preta, vermelha, roxa e amarela em uma escrita insular maiúscula, precedidos por prefácios, resumos e concordâncias de passagens do Evangelho. [26] Hoje, consiste em 340 folhas de pergaminho, ou fólios. A maioria dos fólios faz parte de folhas maiores, chamadas bifolios, que são dobradas ao meio para formar dois fólios. Os bifolios são aninhados um dentro do outro e costurados para formar conjuntos chamados cordões. Ocasionalmente, um fólio não faz parte de um bifólio, mas sim uma única folha inserida em um caderno. Os fólios existentes estão reunidos em 38 cadernos. Existem entre quatro e doze fólios (dois a seis bifolios) por caderno. Os fólios são comumente, mas não invariavelmente, agrupados em grupos de dez. Alguns fólios são folhas únicas, como é freqüentemente o caso com as páginas decoradas importantes. Os fólios tinham linhas desenhadas para o texto, às vezes nos dois lados, depois que os bifolios eram dobrados. Marcas de picada e linhas-guia ainda podem ser vistas em algumas páginas. [20] O velino é de alta qualidade, embora os fólios tenham uma espessura irregular, com alguns sendo próximos ao couro, enquanto outros são tão finos que quase são translúcidos.

As dimensões atuais do livro são 330 por 250 mm. Originalmente, os fólios não tinham um tamanho padrão, mas foram cortados no tamanho atual durante uma nova encadernação do século XIX. A área do texto é de aproximadamente 250 por 170 mm. Cada página de texto tem de 16 a 18 linhas de texto. [20] O manuscrito está em excelentes condições, considerando sua grande idade, embora muitas páginas tenham sofrido alguns danos na delicada obra de arte devido ao atrito. O livro deve ter sido o produto de um grande scriptorium ao longo de vários anos, mas aparentemente nunca foi concluído, a decoração projetada de algumas páginas aparecendo apenas em esboço. Acredita-se que cerca de 30 fólios do manuscrito original tenham sido perdidos ao longo dos séculos. [20] Ussher contou 344 fólios em 1621, mas várias folhas já haviam sido perdidas até então. A estimativa geral é baseada em lacunas no texto e na ausência de algumas ilustrações importantes.

Conteúdo

O livro existente contém questões preliminares, o texto completo dos Evangelhos de Mateus, Marcos e Lucas, e o Evangelho de João através de João 17:13. O restante de João e uma quantidade desconhecida do assunto preliminar estão faltando e talvez tenham sido perdidos quando o livro foi roubado no início do século XI. A questão preliminar restante consiste em duas listas fragmentárias de nomes hebraicos contidos nos Evangelhos, Breves causae (Resumos do Evangelho), Argumenta (curtas biografias dos evangelistas) e tabelas canônicas de Eusebian. É provável que, como os Evangelhos de Lindisfarne e os Livros de Durrow e Armagh, parte do material preliminar perdido incluísse a carta de Jerônimo ao Papa Dâmaso I começando Novum opus, em que Jerônimo explica o propósito de sua tradução. Também é possível, embora menos provável, que o material perdido inclua a carta de Eusébio a Carpiano, na qual ele explica o uso das tabelas canônicas. [27] De todos os Evangelhos insulares, apenas o manuscrito Lindisfarne contém esta carta.

Há dois fragmentos das listas de nomes hebraicos, um no anverso do primeiro fólio sobrevivente e outro no fólio 26, que atualmente está inserido no final do prefácio de John. O primeiro fragmento da lista contém o final da lista do Evangelho de Mateus. Os nomes ausentes de Mateus exigiriam dois fólios adicionais. O segundo fragmento de lista, no fólio 26, contém cerca de um quarto da lista de Lucas. A lista de Lucas exigiria três fólios adicionais. A estrutura do caderno em que o fólio 26 ocorre é tal que é improvável que faltem três fólios entre os fólios 26 e 27, de modo que é quase certo que o fólio 26 não está agora em seu local original. Não há vestígios das listas de Marcos e João. [28]

O primeiro fragmento de lista é seguido pelas tabelas canônicas de Eusébio de Cesaréia. Essas tabelas, que são anteriores ao texto da Vulgata, foram desenvolvidas para fazer referência cruzada aos Evangelhos. Eusébio dividiu o Evangelho em capítulos e depois criou tabelas que permitiam aos leitores descobrir onde um determinado episódio da vida de Cristo estava localizado em cada um dos Evangelhos. As tabelas canônicas eram tradicionalmente incluídas no material preliminar na maioria das cópias medievais do texto da Vulgata dos Evangelhos. As tabelas no Livro de Kells, entretanto, são quase inutilizáveis ​​porque o escriba condensou as tabelas de forma a confundi-las. Além disso, os números dos capítulos correspondentes nunca foram inseridos nas margens do texto, tornando impossível encontrar as seções a que se referem as tabelas canônicas. O motivo da omissão permanece obscuro: o escriba pode ter planejado adicionar as referências ao término do manuscrito ou pode tê-las deixado de fora deliberadamente para não prejudicar a aparência das páginas. [27]

o Breves causae e Argumenta pertencem a uma tradição de manuscritos pré-Vulgata. o Breves causae são resumos das traduções do latim antigo dos Evangelhos e estão divididos em capítulos numerados. Esses números de capítulo, como os números das tabelas canônicas, não são usados ​​nas páginas de texto dos Evangelhos. É improvável que esses números tivessem sido usados, mesmo se o manuscrito tivesse sido concluído, porque os números dos capítulos correspondiam a antigas traduções em latim e teriam sido difíceis de harmonizar com o texto da Vulgata. o Argumenta são coleções de lendas sobre os evangelistas. o Breves causae e Argumenta estão organizados em uma ordem estranha: primeiro vem o Breves causae e Argumenta para Mateus, seguido pelo Breves e Argumenta para Mark, então, estranhamente, veio o Argumenta de Lucas e João, seguido por seus Breves causae. Essa ordem anômala reflete a encontrada no Livro de Durrow, embora, no último caso, as seções deslocadas apareçam bem no final do manuscrito, e não como parte de uma preliminar contínua. [27] Em outros manuscritos insulares, como os Evangelhos de Lindisfarne, o Livro de Armagh e os Evangelhos de Echternach, cada Evangelho é tratado como uma obra separada e tem seus preliminares imediatamente precedentes. [29] A repetição servil em Kells da ordem do Breves causae e Argumenta encontrado em Durrow levou o estudioso T. K. Abbott à conclusão de que o escriba de Kells tinha o Livro de Durrow ou um modelo comum em mãos.

Texto e script

O Livro de Kells contém o texto dos quatro Evangelhos baseados na Vulgata. No entanto, não contém uma cópia pura da Vulgata. Existem numerosas diferenças em relação à Vulgata, onde as traduções do latim antigo são usadas no lugar do texto de Jerônimo. Embora tais variantes sejam comuns em todos os Evangelhos insulares, não parece haver um padrão consistente de variação entre os vários textos insulares. As evidências sugerem que, quando os escribas estavam escrevendo o texto, muitas vezes dependiam da memória, e não de seu exemplar.

O manuscrito é escrito principalmente em maiúscula insular com algumas ocorrências de letras minúsculas (geralmente e ou s) O texto geralmente é escrito em uma longa linha na página. Françoise Henry identificou pelo menos três escribas neste manuscrito, a quem chamou de Mão A, Mão B e Mão C. [30] A Mão A é encontrada nos fólios 1 a 19v, fólios 276 a 289 e fólios 307 até o final do manuscrito. A mão A, em sua maior parte, escreve dezoito ou dezenove linhas por página com tinta de fel marrom comum em todo o Ocidente. [30] A mão B é encontrada nos fólios 19r a 26 e nos fólios 124 a 128. A mão B tem uma tendência um pouco maior de usar letras minúsculas e usa tinta vermelha, roxa e preta e um número variável de linhas por página. A Mão C é encontrada na maior parte do texto. A Mão C também tem maior tendência para usar minúsculos do que a Mão A. A Mão C usa a mesma tinta de cor amarronzada usada à mão A e escreveu, quase sempre, dezessete linhas por página. [31]

Erros e desvios

Existem várias diferenças entre o texto e os Evangelhos aceitos. Na genealogia de Jesus, que começa em Lucas 3:23, Kells menciona um ancestral extra. [32]

Mateus 10: 34b A Bíblia canonizada diz "Não vim trazer paz, mas espada", mas o manuscrito diz Gaudium ("alegria") onde deveria ser lido gládio ("espada") e então se traduz como "Não vim [apenas] para trazer paz, mas alegria." [33]

A página de abertura ricamente decorada do Evangelho segundo João no Livro de Kells foi decifrada por George Bain como: "In principio erat verbum verum" [34] [No início era a Palavra Verdadeira]. Portanto, o Incipit é uma tradução livre para o latim do original grego λογος em vez de uma mera cópia da versão romana.

Decoração

O texto é acompanhado por muitas miniaturas de página inteira, enquanto pequenas decorações pintadas aparecem em todo o texto em quantidades sem precedentes. A decoração do livro é famosa por combinar detalhes intrincados com composições ousadas e enérgicas. As características da inicial do manuscrito Insular, conforme descrito por Carl Nordenfalk, atingem aqui sua realização mais extrema: "as iniciais. São concebidas como formas elásticas que se expandem e se contraem com um ritmo pulsante. A energia cinética de seus contornos escapa para apêndices livremente desenhados, uma linha em espiral que por sua vez gera novos motivos curvilíneos. ". [35] As ilustrações apresentam uma ampla gama de cores, com roxo, lilás, vermelho, rosa, verde e amarelo sendo as cores mais usadas. Manuscritos anteriores tendem a paletas mais estreitas: o Livro de Durrow, por exemplo, usa apenas quatro cores. Como é comum no trabalho insular, não houve uso de folha de ouro ou prata no manuscrito. Os pigmentos para as ilustrações, que incluíam ocre vermelho e amarelo, pigmento de cobre verde (às vezes chamado verdete), índigo e possivelmente lápis-lazúli, [36] teriam sido importados da região do Mediterrâneo e, no caso do lápis-lazúli, do nordeste do Afeganistão. [37] Embora a presença de lápis-lazúli tenha sido considerada uma evidência do grande custo necessário para criar o manuscrito, um exame recente dos pigmentos provou que o lápis-lazúli não foi usado. [36]

O pródigo programa de iluminação é muito maior do que qualquer outro livro do Evangelho Insular sobrevivente. Há dez iluminações de página inteira sobreviventes, incluindo dois retratos evangelistas, três páginas com os quatro símbolos evangelistas, uma página de tapete, uma miniatura da Virgem com o Menino, uma miniatura de Cristo entronizado e miniaturas da prisão de Jesus e a tentação de Cristo. Existem treze páginas inteiras de texto decorado, incluindo páginas para as primeiras palavras de cada um dos Evangelhos. Oito das dez páginas das tabelas canônicas têm decoração extensa. É altamente provável que houvesse outras páginas de texto em miniatura e decorado que agora se perderam. Além dessas páginas principais, há uma série de decorações menores e iniciais decoradas ao longo do texto; na verdade, apenas duas páginas não têm decoração. [38]

Os fólios existentes do manuscrito começam com o fragmento do glossário de nomes hebraicos. Este fragmento ocupa a coluna esquerda do fólio 1r. Uma miniatura dos quatro símbolos evangelistas, agora muito desgastados, compõe a coluna da direita. A miniatura é orientada de forma que o volume deva ser girado em noventa graus para ser visualizado corretamente. [39] Os quatro símbolos evangelistas são um tema visual que percorre todo o livro. Quase sempre são mostrados juntos para enfatizar a doutrina da unidade da mensagem dos quatro Evangelhos.

A unidade dos Evangelhos é ainda mais enfatizada pela decoração das tabelas canônicas de Eusebian. As próprias tabelas canônicas ilustram inerentemente a unidade dos Evangelhos, organizando as passagens correspondentes dos Evangelhos. As tabelas canônicas de Eusebian normalmente requerem doze páginas. No Livro de Kells, os criadores do manuscrito planejaram doze páginas (fólios 1v a 7r), mas por razões desconhecidas, condensaram-nas em dez, deixando os fólios 6v e 7r em branco. Essa condensação tornou as tabelas canônicas inutilizáveis. A decoração das primeiras oito páginas das tabelas canônicas é fortemente influenciada pelos primeiros Evangelhos Livros do Mediterrâneo, onde era tradicional encerrar as tabelas dentro de uma arcada (como visto nas Tabelas Canon de Londres). [39] O manuscrito Kells apresenta este motivo em um espírito insular, onde as arcadas não são vistas como elementos arquitetônicos, mas se tornam padrões geométricos estilizados com ornamentação insular. Os quatro símbolos evangelistas ocupam os espaços abaixo e acima dos arcos. As duas últimas tabelas canônicas são apresentadas em uma grade. Esta apresentação é limitada a manuscritos insulares e foi vista pela primeira vez no Livro de Durrow. [40]

O restante do livro é dividido em seções com as divisões destacadas por miniaturas e páginas inteiras de texto decorado. Cada um dos Evangelhos é apresentado por um programa decorativo consistente. A questão preliminar é tratada como uma seção e introduzida por uma distribuição decorativa pródiga. Além das preliminares e dos Evangelhos, o "segundo começo" do Evangelho de Mateus também recebe sua própria decoração introdutória.

A questão preliminar é introduzida por uma imagem icônica da Virgem com o Menino (fólio 7v). Esta miniatura é a primeira representação da Virgem em um manuscrito ocidental. Mary é mostrada em uma mistura estranha de pose frontal e de três quartos. Esta miniatura também tem uma semelhança estilística com a imagem esculpida na tampa do caixão de São Cuthbert de 698. A iconografia da miniatura pode derivar de um ícone oriental ou copta. [41]

A miniatura da Virgem com o Menino está voltada para a primeira página do texto e é um prefácio apropriado para o início do Breves Causae de Mateus, que começa Nativitas Christi em Bethlem (o nascimento de Cristo em Belém). A página inicial (fólio 8r) do texto do Breves Causae é decorado e contido em uma moldura elaborada. A propagação de duas páginas da miniatura e do texto faz uma declaração introdutória vívida para o material preliminar. A linha de abertura de cada uma das seções da matéria preliminar é ampliada e decorada (ver acima para o Breves causae de Lucas), mas nenhuma outra seção das preliminares recebe o mesmo nível de tratamento que o início do Breves Causae de Mateus. [41]

O livro foi projetado de forma que cada um dos Evangelhos tivesse um elaborado programa decorativo introdutório. Cada Evangelho foi originalmente precedido por uma miniatura de página inteira contendo os quatro símbolos evangelistas, seguida por uma página em branco. Em seguida, veio um retrato do evangelista diante do texto de abertura do Evangelho, que recebeu um tratamento decorativo elaborado. [42] O Evangelho de Mateus mantém seu retrato de Evangelista (fólio 28v) e sua página de símbolos de Evangelista (fólio 27r, veja acima). O Evangelho de Marcos não tem o retrato do evangelista, mas mantém sua página de símbolos do evangelista (fólio 129v). O Evangelho de Lucas está faltando tanto na página do retrato quanto na página de símbolos do Evangelista. O Evangelho de João, como o Evangelho de Mateus, mantém seu retrato (fólio 291v, veja à direita) e sua página de símbolos do evangelista (fólio 290v). Pode-se presumir que os retratos de Marcos e Lucas e a página de símbolos de Lucas existiram, mas foram perdidos. [43] O uso de todos os quatro símbolos Evangelistas na frente de cada Evangelho é impressionante e tinha a intenção de reforçar a mensagem da unidade dos Evangelhos.

A decoração das primeiras palavras de cada Evangelho foi pródiga. Essas páginas foram, na verdade, transformadas em páginas-tapete. A decoração desses textos é tão elaborada que o próprio texto é quase ilegível. A página inicial (fólio 29r) de Mateus pode servir de exemplo. (Veja a ilustração à esquerda.) A página consiste em apenas duas palavras: Liber generationis ("O livro da geração"). o lib do Liber é transformado em um monograma gigante que domina a página inteira. o er do Liber é apresentado como um ornamento entrelaçado dentro do b do lib monograma. Generationis é dividido em três linhas e contido em um quadro elaborado no quadrante inferior direito da página. Todo o conjunto está contido em uma borda elaborada. [44]

O Evangelho de Mateus começa com uma genealogia de Jesus. Em Mateus 1:18, a narrativa real da vida de Cristo começa. Este "segundo começo" de Mateus recebeu ênfase em muitos dos primeiros livros dos Evangelhos, tanto que as duas seções eram freqüentemente tratadas como obras separadas. O segundo começo começa com a palavra Cristo. As letras gregas chi e rho eram normalmente usadas em manuscritos medievais para abreviar a palavra Cristo. Nos Livros do Evangelho Insular, o monograma Chi Rho inicial foi ampliado e decorado. No Livro de Kells, esse segundo começo recebeu um programa decorativo igual àqueles que precedem os Evangelhos individuais. [44] O verso do fólio 32 tem uma miniatura de Cristo entronizado. (Foi argumentado que esta miniatura é um dos retratos evangelistas perdidos. No entanto, a iconografia é bastante diferente dos retratos existentes, e os estudos atuais aceitam essa identificação e localização para esta miniatura.) De frente para esta miniatura, no verso do fólio 33, é a única página-tapete do Livro de Kells, o que é bastante anômalo, pois os Evangelhos de Lindisfarne têm cinco páginas-tapete existentes e o Livro de Durrow tem seis. O verso em branco do fólio 33 enfrenta a única miniatura mais pródiga do início do período medieval, o monograma Livro de Kells Chi Rho, que serve como início para a narrativa da vida de Cristo.

No Livro de Kells, o monograma Chi Rho cresceu para consumir a página inteira. A letra chi domina a página com um braço percorrendo a maior parte da página. A letra rho está aninhada sob os braços do chi. Ambas as letras são divididas em compartimentos que são ricamente decorados com trabalhos de nós e outros padrões. O fundo também está inundado por uma massa de decoração espiralada e cheia de nós. Dentro dessa massa de decoração estão escondidos animais e insetos. Três anjos surgem de um dos braços cruzados do chi. Esta miniatura é o maior e mais luxuoso monograma Chi Rho existente em qualquer Livro do Evangelho Insular e é o culminar de uma tradição que começou com o Livro de Durrow. [44]

O Livro de Kells contém duas outras miniaturas de página inteira, que ilustram episódios da história da Paixão. O texto de Mateus é ilustrado com uma iluminação de página inteira do Prisão de cristo (fólio 114r). Jesus é mostrado sob uma arcada estilizada enquanto é segurado por duas figuras muito menores. [47] No texto de Lucas, há uma miniatura em tamanho real do Tentação de cristo (fólio 202v). Cristo é mostrado da cintura para cima no topo do Templo. À sua direita está uma multidão de pessoas, talvez representando seus discípulos. À sua esquerda e abaixo dele está uma figura negra de Satanás. Acima dele pairam dois anjos. [48]

O verso do fólio contendo o Prisão de cristo contém uma página inteira de texto decorado que começa com "Tunc dicit illis". Diante da miniatura da Tentação está outra página inteira de texto decorado (fólio 203r "Iesus autem plenus"). Além desta página, cinco outras páginas inteiras também recebem tratamento elaborado. Em Mateus, há um outro tratamento de página inteira (fólio 124r, "Tunc crucifixerant Xpi cum e duos latrones"). No Evangelho de Marcos, há também duas páginas de texto decorado (fólio 183r, "Erat autem hora tercia", e fólio 187v, "[Et Dominus] quidem [Iesus] postquam"). O Evangelho de Lucas contém duas páginas de texto totalmente decorado (fólio 188v, "Fuit in diebus Herodis", e fólio 285r, "Una autem sabbati valde"). Embora esses textos não tenham miniaturas associadas a eles, é provável que as miniaturas tenham sido planejadas para acompanhar cada um desses textos e tenham se perdido ou nunca tenham sido concluídas. Não há página inteira de texto sobrevivente no Evangelho de João além do Incipit. No entanto, nos outros três Evangelhos, todas as páginas inteiras do texto decorado, exceto o fólio 188c, que inicia a narração da Natividade, ocorrem dentro da narrativa da Paixão. No entanto, como os fólios perdidos de João contêm a narrativa da Paixão, é provável que João contivesse páginas inteiras de texto decorado que foram perdidas. [49]

A decoração do livro não se limita às páginas principais. Espalhadas pelo texto, estão as iniciais decoradas e pequenas figuras de animais e humanos, muitas vezes torcidas e amarradas em nós complicados. Muitos textos significativos, como o Pater Noster têm iniciais decoradas. A página contendo o texto das Bem-aventuranças em Mateus (fólio 40v) possui uma grande miniatura ao longo da margem esquerda da página em que a carta B que começa cada linha está ligada a uma corrente ornamentada. A genealogia de Cristo encontrada no Evangelho de Lucas (fólio 200r) contém uma miniatura semelhante em que a palavra qui é repetidamente vinculado ao longo da margem esquerda. Muitos dos pequenos animais espalhados ao longo do texto servem para marcar uma "curva no caminho" (isto é, um lugar onde uma linha é finalizada em um espaço acima ou abaixo da linha original). Muitos outros animais servem para preencher os espaços deixados no final das linhas. Não existem dois desses designs iguais. Nenhum manuscrito sobrevivente anterior tem essa quantidade enorme de decoração.

As decorações são todas de alta qualidade e frequentemente muito complexas. Em uma decoração, que ocupa um pedaço quadrado de uma polegada quadrada de uma página, há 158 entrelaçamentos complexos de fita branca com uma borda preta em cada lado. Algumas decorações só podem ser vistas totalmente com lentes de aumento, embora não se saiba que lentes com a potência necessária estivessem disponíveis até centenas de anos após a conclusão do livro. O complicado trabalho de nó e entrelaçamento encontrados em Kells e manuscritos relacionados têm muitos paralelos no trabalho em metal e escultura em pedra do período. Desde sua redescoberta gradual a partir do século 19, esses projetos também tiveram uma popularidade duradoura. Many of these motifs are used today in popular art including jewellery and tattoos.


How many artists produced the Book of Kells?

Three artists seem to have produced the major decorated pages. One of them, whose work can be seen on the Chi Rho page, was capable of ornament of such extraordinary fineness and delicacy that his skills have been likened to those of a goldsmith. Four major scribes copied the text. Each displayed characteristics and stylistic traits while working within a scriptorium style. One, for example, was responsible only for text, and was in the habit of leaving the decoration of letters at the beginning of verses to an artist while another scribe, who may have been the last in date, tended to use bright colours - red, purple, yellow - for the text, and to fill blank spaces with the unnecessary repetition of certain passages. The extent to which there was an identity between scribe and artist is among the key unanswered questions about the manuscript.


[edit] Description

The Book of Kells contains the four Gospels of the Christian scriptures written in black, red, purple, and yellow ink in an insular majuscule script, preceded by prefaces, summaries, and concordances of Gospel passages. [ 21 ] Today, it consists of 340 vellum leaves, or folios. The majority of the folios are part of larger sheets, called bifolios, which are folded in half to form two folios. The bifolios are nested inside of each other and sewn together to form gatherings called quires. On occasion, a folio is not part of a bifolio but is instead a single sheet inserted within a quire. The extant folios are gathered into 38 quires. There are between four and twelve folios (two to six bifolios) per quire the folios are commonly, but not invariably, bound in groups of ten. Some folios are single sheets, as is frequently the case with the important decorated pages. The folios had lines drawn for the text, sometimes on both sides, after the bifolios were folded. Prick marks and guide lines can still be seen on some pages. [ 16 ] The vellum is of high quality, although the folios have an uneven thickness, with some being close to leather while others are so thin as to be almost translucent.

The book's current dimensions are 330 by 250 mm. Originally, the folios were of no standard size, but they were cropped to the current size during an 18th-century rebinding. The text area is approximately 250 by 170 mm. Each text page has 16 to 18 lines of text. [ 16 ] The manuscript is in remarkably good condition considering its great age, though many pages have suffered some damage to the delicate artwork due to rubbing. The book must have been the product of a major scriptorium over several years, yet was apparently never finished, the projected decoration of some of the pages appearing only in outline. It is believed that some 30 folios of the original manuscript have been lost over the centuries. [ 16 ] Ussher counted 344 folios in 1621, but several leaves had already been lost by then. The overall estimate is based on gaps in the text and the absence of certain key illustrations.

[edit] Contents

The extant book contains preliminary matter, the complete text of the Gospels of Matthew, Mark and Luke, and the Gospel of John through John 17:13. The remainder of John and an unknown amount of the preliminary matter is missing and was perhaps lost when the book was stolen early in the 11th century AD. The remaining preliminary matter consists of two fragmentary lists of Hebrew names contained in the Gospels, Breves causae (Gospel summaries), Argumenta (short biographies of the Evangelists), and Eusebian canon tables. It is probable that, like the Lindisfarne Gospels and the Books of Durrow and Armagh, part of the lost preliminary material included the letter of Jerome to Pope Damasus I known as Novum opus, in which Jerome explains the purpose of his translation. It is also possible, though less likely, that the lost material included the letter of Eusebius to Carpianus, in which he explains the use of the canon tables. [ 22 ] Of all the insular Gospels, only the Lindisfarne manuscript contains this letter.

There are two fragments of the lists of Hebrew names one on the recto of the first surviving folio and one on folio 26, which is currently inserted at the end of the prefatory matter for John. The first list fragment contains the end of the list for the Gospel of Matthew. The missing names from Matthew would require an additional two folios. The second list fragment, on folio 26, contains about a fourth of the list for Luke. The list for Luke would require an additional three folios. The structure of the quire in which folio 26 occurs is such that it is unlikely that there are three folios missing between folios 26 and 27, so that it is almost certain that folio 26 is not now in its original location. There is no trace of the lists for Mark and John. [ 23 ]

The first list fragment is followed by the canon tables of Eusebius of Caesarea. These tables, which predate the text of the Vulgate, were developed to cross-reference the Gospels. Eusebius divided the Gospel into chapters and then created tables that allowed readers to find where a given episode in the life of Christ was located in each of the Gospels. The canon tables were traditionally included in the prefatory material in most mediaeval copies of the Vulgate text of the Gospels. The tables in the Book of Kells, however, are almost unusable because the scribe condensed the tables in such a way as to make them confused. In addition, the corresponding chapter numbers were never inserted into the margins of the text, making it impossible to find the sections to which the canon tables refer. The reason for the omission remains unclear: the scribe may have planned to add the references upon the manuscript's completion, or he may have deliberately left them out so as not to spoil the appearance of pages. [ 22 ]

o Breves causae e Argumenta belong to a pre-Vulgate tradition of manuscripts. o Breves causae are summaries of the Old Latin translations of the Gospels and are divided into numbered chapters. These chapter numbers, like the numbers for the canon tables, are not used on the text pages of the Gospels. It is unlikely that these numbers would have been used, even if the manuscript had been completed, because the chapter numbers corresponded to old Latin translations and would have been difficult to harmonise with the Vulgate text. o Argumenta are collections of legends about the Evangelists. o Breves causae e Argumenta are arranged in a strange order: first come the Breves causae e Argumenta for Matthew, followed by the Breves e Argumenta for Mark, then, quite oddly, come the Argumenta of both Luke and John, followed by their Breves causae. This anomalous order mirrors that found in the Book of Durrow, although in the latter instance, the misplaced sections appear at the very end of the manuscript rather than as part of a continuous preliminary. [ 22 ] In other insular manuscripts, such as the Lindisfarne Gospels, the Book of Armagh, and the Echternach Gospels, each Gospel is treated as a separate work and has its preliminaries immediately preceding it. [ 24 ] The slavish repetition in Kells of the order of the Breves causae e Argumenta found in Durrow led scholar T. K. Abbot to the conclusion that the scribe of Kells had either the Book of Durrow or a common model in hand.

[edit] Text and script

The Book of Kells contains the text of the four Gospels based on the Vulgate. It does not, however, contain a pure copy of the Vulgate. There are numerous variants from the Vulgate, where Old Latin translations are used in lieu of Jerome's text. Although these variants are common in all of the insular Gospels, there does not seem to be a consistent pattern of variation amongst the various insular texts. Evidence suggests that when the scribes were writing the text they often depended on memory rather than on their exemplar.

The manuscript is written primarily in insular majuscule with some occurrences of minuscule letters (usually e ou s) The text is usually written in one long line across the page. Françoise Henry identified at least three scribes in this manuscript, whom she named Hand A, Hand B, and Hand C. [ 25 ] Hand A is found on folios 1 through 19v, folios 276 through 289, and folios 307 through the end of the manuscript. Hand A, for the most part, writes eighteen or nineteen lines per page in the brown gall-ink common throughout the West. [ 25 ] Hand B is found on folios 19r through 26 and folios 124 through 128. Hand B has a somewhat greater tendency to use minuscule and uses red, purple and black ink and a variable number of lines per page. Hand C is found throughout the majority of the text. Hand C also has greater tendency to use minuscule than Hand A. Hand C uses the same brownish gall-ink used by hand A and wrote, almost always, seventeen lines per page. [ 26 ]

[edit] Errors

There are a number of differences between the text and the accepted Gospels. In the genealogy of Jesus, which starts at Luke 3:23, Kells erroneously names an extra ancestor. Elsewhere, Matthew 10:34b should read "I came not to send peace, but the sword," but the manuscript reads gaudium ("joy") where it should read gladium ("sword") and so translates as "I came not [only] to send peace, but joy."

[edit] Decoration

The text is accompanied by many full-page miniatures, while smaller painted decorations appear throughout the text in unprecedented quantities. The decoration of the book is famous for combining intricate detail with bold and energetic compositions. The characteristics of the Insular manuscript initial, as described by Carl Nordenfalk, here reach their most extreme realization: "the initials . are conceived as elastic forms expanding and contracting with a pulsating rhythm. The kinetic energy of their contours escapes into freely drawn appendices, a spiral line which in turn generates new curvilinear motifs. ". [ 27 ] The illustrations feature a broad range of colours, with purple, lilac, red, pink, green, and yellow being the colours most often used. Earlier manuscripts tend toward more narrow palettes: the Book of Durrow, for example, uses only four colours. As is usual with Insular work, there was no use of gold or silver leaf in the manuscript. The pigments for the illustrations, which included red and yellow ochre, green copper pigment (sometimes called verdigris), indigo and lapis lazuli, [ 28 ] would have been imported from the Mediterranean region and, in the case of the lapis lazuli, from northeast Afghanistan. [ 29 ]

The lavish illumination programme is far greater than any other surviving Insular Gospel book. There are ten surviving full-page illuminations including two evangelist portraits, three pages with the four evangelist symbols, a carpet page, a miniature of the Virgin and Child, a miniature of Christ enthroned, and miniatures of the Arrest of Jesus and the Temptation of Christ. There are thirteen surviving full pages of decorated text including pages for the first few words of each of the Gospels. Eight of the ten pages of the canon tables have extensive decoration. It is highly probable that there were other pages of miniature and decorated text that are now lost. In addition to these major pages, there are a host of smaller decorations and decorated initials throughout the text in fact only two pages have no decoration. [ 30 ]

The extant folios of the manuscript start with the fragment of the glossary of Hebrew names. This fragment occupies the left-hand column of folio 1r. A miniature of the four evangelist symbols, now much abraded, make up the right-hand column. The miniature is oriented so that the volume must be turned ninety degrees in order to view it properly. [ 31 ] The four evangelist symbols are a visual theme that runs throughout the book. They are almost always shown together to emphasise the doctrine of the four Gospels' unity of message.

The unity of the Gospels is further emphasized by the decoration of the Eusebian canon tables. The canon tables themselves inherently illustrate the unity of the Gospels by organising corresponding passages from the Gospels. The Eusebian canon tables normally require twelve pages. In the Book of Kells, the makers of the manuscript planned for twelve pages (folios 1v through 7r) but for unknown reasons, condensed them into ten, leaving folios 6v and 7r blank. This condensation rendered the canon tables unusable. The decoration of the first eight pages of the canon tables is heavily influenced by early Gospel Books from the Mediterranean, where it was traditional to enclose the tables within an arcade (as seen in the London Canon Tables). [ 31 ] The Kells manuscript presents this motif in an Insular spirit, where the arcades are not seen as architectural elements but rather become stylised geometric patterns with Insular ornamentation. The four evangelist symbols occupy the spaces under and above the arches. The last two canon tables are presented within a grid. This presentation is limited to Insular manuscripts and was first seen in the Book of Durrow. [ 32 ]

The remainder of the book is broken into sections with the divisions set off by miniatures and full pages of decorated text. Each of the Gospels is introduced by a consistent decorative programme. The preliminary matter is treated as one section and introduced by a lavish decorative spread. In addition to the preliminaries and the Gospels, the "second beginning" of the Gospel of Matthew is also given its own introductory decoration.

The preliminary matter is introduced by an iconic image of the Virgin and Child (folio 7v). This miniature is the first representation of the Virgin in a Western manuscript. Mary is shown in an odd mixture of frontal and three-quarter pose. This miniature also bears a stylistic similarity to the carved image on the lid of St. Cuthbert's coffin of 698. The iconography of the miniature may derive from an Eastern or Coptic icon. [ 33 ]

The miniature of the Virgin and Child faces the first page of text and is an appropriate preface to the beginning of the Breves Causae of Matthew, which begins Nativitas Christi in Bethlem (the birth of Christ in Bethlehem). The beginning page (folio 8r) of the text of the Breves Causae is decorated and contained within an elaborate frame. The two-page spread of the miniature and the text makes a vivid introductory statement for the prefatory material. The opening line of each of the sections of the preliminary matter is enlarged and decorated (see above for the Breves causae of Luke), but no other section of the preliminaries is given the same level of treatment as the beginning of the Breves Causae of Matthew. [ 33 ]

The book was designed so that each of the Gospels would have an elaborate introductory decorative programme. Each Gospel was originally prefaced by a full page miniature containing the four evangelist symbols, followed by a blank page. Then came a portrait of the evangelist which faced the opening text of the Gospel which was given an elaborate decorative treatment. [ 34 ] The Gospel of Matthew retains both its Evangelist portrait (folio 28v) and its page of Evangelist symbols (folio 27r, see above). The Gospel of Mark is missing the Evangelist portrait but retains its Evangelist symbols page (folio 129v). The Gospel of Luke is missing both the portrait and the Evangelist symbols page. The Gospel of John, like the Gospel of Matthew, retains both its portrait (folio 291v, see at right) and its Evangelist symbols page (folio 290v). It can be assumed that the portraits for Mark and Luke and the symbols page for Luke at one time existed but have been lost. [ 35 ] The use of all four of the Evangelist symbols in front of each Gospel is striking and was intended to reinforce the message of the unity of the Gospels.

The decoration of the opening few words of each Gospel was lavish. These pages were, in effect, turned into carpet pages. The decoration of these texts is so elaborate that the text itself is almost illegible. The opening page (folio 28r) of Matthew may stand as an example. (See illustration at left.) The page consists of only two words: Liber generationis ("The book of the generation"). o lib do Liber is turned in to a giant monogram which dominates the entire page. o er do Liber is presented as an interlaced ornament within the b do lib monogram. Generationis is broken into three lines and contained within an elaborate frame in the right lower quadrant of the page. The entire assemblage is contained within an elaborate border. [36]

The border and the letters themselves are further decorated with elaborate spirals and knot work, many of them zoomorphic. The opening words of Mark, Initium evangelii ("The beginning of the Gospel"), Luke, Quoniam quidem multi, and John, In principio erat verbum ("In the beginning was the Word"), are all given similar treatments. Although the decoration of these pages was most extensive in the Book of Kells, these pages were decorated in all of the other Insular Gospel Books. [ 37 ]

The Gospel of Matthew begins with a genealogy of Jesus. At Matthew 1:18, the actual narrative of Christ's life starts. This "second beginning" to Matthew was given emphasis in many early Gospel Books, so much so that the two sections were often treated as separate works. The second beginning begins with the word Cristo. The Greek letters chi and rho were often used in mediaeval manuscripts to abbreviate the word Cristo. In Insular Gospel Books, the initial Chi Rho monogram was enlarged and decorated. In the Book of Kells, this second beginning was given a decorative programme equal to those that preface the individual Gospels. [ 36 ] Folio 32 verso has a miniature of Christ enthroned. (It has been argued that this miniature is one of the lost evangelist portraits. However, the iconography is quite different from the extant portraits, and current scholarship accepts this identification and placement for this miniature.) Facing this miniature, on folio 33 recto, is the only carpet page in the Book of Kells, which is rather anomalous the Lindisfarne Gospels has five extant carpet pages and the Book of Durrow has six. The blank verso of folio 33 faces the single most lavish miniature of the early mediaeval period, the Book of Kells Chi Rho monogram, which serves as incipit for the narrative of the life of Christ.

In the Book of Kells, the Chi Rho monogram has grown to consume the entire page. The letter chi dominates the page with one arm swooping across the majority of the page. The letter rho is snuggled underneath the arms of the chi. Both letters are divided into compartments which are lavishly decorated with knot work and other patterns. The background is likewise awash in a mass of swirling and knotted decoration. Within this mass of decoration are hidden animals and insects. Three angels arise from one of the cross arms of the chi. This miniature is the largest and most lavish extant Chi Rho monogram in any Insular Gospel Books and is the culmination of a tradition that started with the Book of Durrow. [36]

The Book of Kells contains two other full-page miniatures, which illustrate episodes from the Passion story. The text of Matthew is illustrated with a full-page illumination of the Arrest of Christ (folio 114r). Jesus is shown beneath a stylised arcade while being held by two much smaller figures. [ 39 ] In the text of Luke, there is a full sized miniature of the Temptation of Christ (folio 202v). Christ is shown from the waist up on top of the Temple. To his right is a crowd of people, perhaps representing his disciples. To his left and below him is a black figure of Satan. Above him hover two angels. [40]

The verso of the folio containing the Arrest of Christ contains a full page of decorated text which begins "Tunc dicit illis". Facing the miniature of the Temptation is another full page of decorated text (folio 203r "Iesus autem plenus"). In addition to this page, five other full pages also receive elaborate treatment. In Matthew, there is one other full-page treatment (folio 124r, "Tunc crucifixerant Xpi cum eo duos latrones"). In the Gospel of Mark, there are also two pages of decorated text (folio 183r, "Erat autem hora tercia", and folio 187v, "[Et Dominus] quidem [Iesus] postquam"). The Gospel of Luke contains two pages of fully decorated text (folio 188v, "Fuit in diebus Herodis ", and folio 285r, "Una autem sabbati valde"). Although these texts do not have miniatures associated with them, it is probable that miniatures were planned to accompany each of these texts and have either been lost or were never completed. There is no surviving full page of text in the Gospel of John other than the Incipit. However, in the other three Gospels, all of the full pages of decorated text, except for folio 188c, which begins the Nativity narration, occur within the Passion narrative. However, since the missing folios of John contain the Passion narrative, it is likely that John contained full pages of decorated text that have been lost. [ 41 ]

The decoration of the book is not limited to the major pages. Scattered through the text are decorated initials and small figures of animals and humans often twisted and tied into complicated knots. Many significant texts, such as the Pater Noster have decorated initials. The page containing text of the Beatitudes in Matthew (folio 40v) has a large miniature along the left margin of the page in which the letter B which begins each line is linked into an ornate chain. The genealogy of Christ found in the Gospel of Luke (folio 200r) contains a similar miniature in which the word qui is repeatedly linked along the left margin. Many of the small animals scattered throughout the text serve to mark a "turn-in-the-path" (that is, a place where a line is finished in a space above or below the original line). Many other animals serve to fill spaces left at the end of lines. No two of these designs are the same. No earlier surviving manuscript has this massive amount of decoration.

The decorations are all high quality and often highly complex. In one decoration, which occupies a one-inch square piece of a page, there are 158 complex interlacements of white ribbon with a black border on either side. Some decorations can only be fully seen with magnifying glasses, although lenses of the required power are not known to have been available until hundreds of years after the book's completion. The complicated knot work and interweaving found in Kells and related manuscripts have many parallels in the metalwork and stone carving of the period. Since their gradual rediscovery from the 19th century on, these designs have also had an enduring popularity. Indeed many of these motifs are used today in popular art including jewellery and tattoos.


Illumination

The images in the Book of Kells (and other illuminated manuscripts) are called miniatures. Scholar Giulia Bologna explains:

O termo miniature é derivado de miniare, which means `to colour in red’ miniumis the latin name for cinnabar or mercuric sulphide. This red, used in wall-paintings at Pompeii, was put to common use colouring the initials of early codices, hence its name became the term used to indicate pictures in manuscript books. (31)

The artists who painted these works were known as miniaturists but later as illuminators. The illuminator would begin with a sheet of vellum on which text had usually already been written. The section of the page to be worked on would be rubbed by the monk with clay or isinglass or with “a mixture of ox-bile and egg-albumen or by rubbing the surface with cotton-wool dipped in a diluted glue-and-honey solution” (Bologna, 32). Once the surface was prepared, the monk readied his brushes – which were made of the hair of squirrel tails pressed into a handle – as well as his pens and paints and set to work. Errors in the image were erased by rubbing them away with chunks of bread.

Folio 5 of the Book of Kells with the Eusebian Canons (Trinity College Library) / Photo by Larry Koester, Flickr, Creative Commons

According to Bologna, “we learn of the techniques of illumination from two sources: from uncompleted manuscripts that allow us to observe the interrupted stages of the work and from the directions compiled by medieval authors” (32). The illuminator would begin by sketching an image and then tracing it onto the vellum page. The first layer of paint would be applied to the image and then left to dry afterwards, other colors were applied. Gold or gold leaf was the first on the page to provide the illumination highlighted by the colors which followed. In this way, the great Book of Kells was produced.


The Book of Kells: Image and Text / Opening Initials

Opening Initials

The initial pages of each of the four Gospels in the Book of Kells are not at first glance easy to read. The alphabet used is the same one used by the majority of western countries today, but a different approach to the written word led to the creation of some unusually shaped letters that not only form words, but transmit symbolic meanings. Many of the pages were intentionally written to conceal letters, so the act of reading the text and finding its deeper meaning required focus and spiritual application. The obscuring of the letters in the Book of Kells would encourage the reader to spend time contemplating the deeper meaning of the passage.

The Book of Kells, TCD MS 58, folio 130r, Opening of St Marks’s Gospel, Initium Evangelii © Trinity College Dublin. In Sullivan, The Book of Kells, 1914.

The Book of Kells conceals the opening words to each Gospel behind highly abstract, brightly coloured, interlocking letters. These letters are further decorated by the inclusion of men, animals and geometric shapes that are designed to act together with the text in illustrating the deeper meaning of the Gospel text. The initial page of the Gospel of Luke, folio 188r (below) contains the word Quoniam (‘forasmuch’) with the letter Q dominating over half of the page. Within the loop of the Q is set a large diamond-shaped lozenge. The lozenge has been interpreted as a reference to the world and the four cardinal directions. As argued by Jennifer O’Reilly, a lozenge shape in the Book of Kells also represents Christ. In expounding on the central position of the lozenge in the Kells Chi Rho page, she shows how the lozenge on that folio brings together the four corners of the world. The arms of the letter chi (X) simultaneously evoke the name of Christ and the Cross, as is discussed in another blog in this series devoted to the Chi Rho página.

The Book of Kells, TCD MS 58, folio 188r, Opening of St Luke’s Gospel, Quoniam © Trinity College Dublin. In Sullivan, The Book of Kells, 1914.

In the bottom right of the Quoniam miniature there are small figures that populate the letters. George Bain interpreted the seated figure in the green robe as representing Christ, offering a chalice with the Eucharistic wine to several of the surrounding figures. This Eucharistic imagery taken in conjunction with the large lozenge appearing above, suggests that the path to eternal life is through Christ whose life is told in the Gospels. Another blog in this series will go into further detail about the reading and interpretation of the In principio (‘In the beginning’) initial on folio 292r that opens the Gospel of St John.

Leitura adicional

Golden, Sean, ‘The Quoniam Page from the Book of Kells’, A Wake Newslitter 11 (1974), pp. 85-86.

King, Mike, ‘Diamonds are Forever, the Kilbroney Cross, the Book of Kells, and an Early Christian Symbol of the Resurrection’, Lecale Miscellany 19 (2001), pp. 3-13.

O’Reilly, Jennifer, ‘Patristic and Insular Traditions of the Evangelists: Exegesis and Iconography’, in Anna Maria Luiselli Fadda and Éamonn Ó Carragáin, ed., Le Isole Britanniche e Roma in Età Romanobarbarica (Rome: Herder, 1998), pp. 49-94.


The Book of Kells: Image and Text / The Virgin Mary

The Virgin Mary

The Virgin and Child, The Book of Kells, TCD MS 58, folio 7v © Trinity College Dublin. In Sullivan, The Book of Kells, 1914.

The miniature on folio 7v of the Book of Kells is the earliest surviving representation of the Virgin in a western manuscript, as noted by Martin Werner. Devotion to the Virgin Mary is well attested in Ireland and her cult developed there during the early Christian period. Peter O’Dwyer argues that the earliest reference to the Virgin in Irish writings is found in an Old Irish prophecy dated to c. 600. Mary’s cult was also well established within the Columban monastic network, as seen in her depiction on the shaft of St Martin’s Cross at Iona.

Photograph of St Martin’s Cross, Iona, 1901, Victoria and Albert Museum, Prints & Drawings Study Room © Victoria and Albert Museum, London

The Kells image depicts a tender moment between mother and child but the miniature’s original monastic audience would have been acutely aware that the image was not only a point of emotional connection as modern viewers may understand, but was also intended to be read in terms of the doctrines and mysteries surrounding the Incarnation of Christ.

Mary’s mantle is purple, the colour of royalty, and she wears a brooch in the shape of a lozenge with four smaller lozenges contained within it. The shape occurs on other Kells pages such as the Chi Rho página. The dominant position of the Virgin demonstrates the high respect with which she was treated, and her portrayal as enthroned celebrates her majesty. The halo around her head bears three crosses that link her to the Trinity, and suggests not only Mary’s sanctity but also her role in salvation. Mary plays an integral part in the Incarnation, through which the second person of the Trinity (Christ) becomes flesh for the redemption and salvation of humanity fulfilled through his Crucifixion. Interestingly, Christ is destitute of a halo. As this symbol indicates divinity, its presence around Mary’s head in the Kells miniature celebrates her as the Mother of God, while the lack of the halo around Christ’s head emphasises his humanity.

Six profile heads set in the margin, looking to the left, The Book of Kells, TCD MS 58, folio 7v (detail) © Trinity College Dublin. In Sullivan, The Book of Kells, 1914.

In the right margin of the miniature, six profile heads look across, signalling that the image and facing page should be read in conjunction. The depiction of the Virgin and Child offers an appropriate preface to folio 8r with the text of the breves causae of Matthew, which presents a summary of his Gospel, and begins with Nativitas Christi in Bethlem (‘The Birth of Christ in Bethlehem’). The angel on the lower left of the miniature holds a flabellum (a fan used to protect the Eucharist from flies) with a twelve-petal rosette. This motif is picked up on the following page, as it defines the shape of the initial letter on the facing Nativitas text, and according to Bernard Meehan, former Keeper of Manuscripts, TCD, it represents the Star of Bethlehem (Matthew 2:7-11).

The draping of Mary’s clothing in the Kells miniature clearly reveals her breasts. The triple dots on her robes follow a Near Eastern tradition of using the motif to denote garments of the highest quality. However, here the triple groupings seem to allude to the Trinity and as they are white, the dots according to Meehan represent the mother’s milk. This Irish Virgin is shown as a fertile and nourishing mother. Milk, in exegesis stood for the milk of Christian instruction, where it represents the initial stages of evangelical teaching before one can move onto solid food (cf. Hebrews 5:12).

Isis nursing Horus, Egypt, 332-30 BC, Metropolitan Museum of Art, New York, www.metmuseum.org

The miniature displays knowledge of various iconographic traditions of depicting of the mother and child. The Kells image shows parallels with early Coptic (Christian Egyptian) images, which themselves engage with earlier non-Christian depictions of the Egyptian goddess Isis nursing Horus.

Front cover of the Lorsch Gospels depicts Christ sitting upright on his mother’s lap, flanked by the figures of John the Baptist and the prophet Zacharias. The panel below depicts the scenes of the Annunciation and Nativity. The panel above depicts a medallion with the glorified bust-length figure of Christ. Carolingian Gospel Cover, Aachen, c. 810. Victoria and Albert Museum, Medieval & Renaissance Gallery © Victoria and Albert Museum, London

In early Christian monumental mosaic depictions of the Virgin and Child or in Carolingian ivories, Christ was presented sitting upright on Mary’s knee and both showed serious expressions as the Christ Child blessed those he looked upon with his fingers raised. The Book of Kells miniature instead has the Christ Child looking up at his mother, while reaching out to her with his left hand and embracing her arm with his right hand. As well as a God, we are also presented with a child seated on his mother’s lap. It seems that the illuminators of the Book of Kells had exposure to the iconographic models that favoured more intimate depictions of the mother and child.

Christ is depicted as having two left feet, while the Virgin is depicted as having two right feet. That representation is sometimes regarded as an error on the illuminators’ behalf, but this explanation seems unlikely, especially when one considers the high status of the Book of Kells and the immense care taken in its production as well as the spiritual symbolism of feet in the Bible. References to God’s feet or footstool allude to the divine power and glory (cf. Psalm 18:9, 132:6), while the washing of feet is regarded as the act of hospitality and humility (cf. Genesis 18:4, John 13:1-17).

Leitura adicional

O’Reilly, Jennifer, ‘Introduction’, in Seán Connolly, trans., Bede on the Temple (Liverpool: Liverpool University Press, 1995).

Rosenau, Helen, ‘The Prototype of the Virgin and Child in the Book of Kells’, Burlington Magazine 83 (1943), pp. 228-231.

Werner, Martin, ‘The Virgin and Child Miniature in the Book of Kells, Part I’, O Boletim de Arte 54/ 1 (1972), pp. 1-23.

Werner, Martin, ‘The Virgin and Child Miniature in the Book of Kells, Part II’, O Boletim de Arte 54/ 2 (1972), pp. 129-139.


Alberti’s Window

I sometimes have trouble finding satisfying discussions of illuminated manuscripts in general art history textbooks. I have found that many descriptions, while very informative about a specific illumination or artistic style, tend to focus on illuminated manuscript pages as isolated works of art. Although I realize that such isolated descriptions are part and parcel of the general survey textbook (it’s impossible to discuss everything in depth!), I still am a little disappointed. I feel like medieval gospel books were meant to be experienced as cohesive whole, not as merely isolated illuminations.

One such example of an isolated description can be found in a recent edition of Gardner’s Art Through the Ages, which discusses the “Chi-rho-iota (XPI)” page, folio 34 recto of the Book of Kells (c. 800, shown right). Although I really like that Gardner’s touches on historical context by explaining that this particular passage would be read on Christmas Day, I feel like a sense of the illustration within the biblical text and Book of Kells itself (as a whole) is relatively lacking.

This being said, I was quite delighted when I read the following passage yesterday afternoon (see below). This is one of the best descriptions of Folio 34 that I have seen in an introductory textbook. Although the passage doesn’t exactly describe the folio in relation to any other pages in the book (and, as I mentioned earlier, I realize such analysis is largely beyond the scope of an introductory textbook), I really like that the author tries to tie the decoration of the page into the actual context of Saint Matthew’s gospel:

“The earliest surviving Hiberno-Saxon religious manuscripts reveal and interest in decorating the letters themselves, a not surprising development when we remember that the words were believed to be proclamations of God. This tendency reaches its peak in the Book of Kells. When the text discussing the life of Christ in the Gospel of Saint Matthew (1:22) reaches the point where the Incarnation of Christ is mentioned, the letters burst out into joyful, exuberant patterns. This whole page is devoted to three words – Christi autem generatio (“the birth of Christ”) – with most of the page devoted to the first three letters of Christi (XPI) o X is the dominant form, and it surges outward in bold and varied curves to embrace Hiberno-Saxon whorl patterns. Interlace fills other areas, and simple colored frames set off the large initials amid the consuming excitement. The human head that forms the end of the P also dots the eu. Near the lower left base of the X, a small scene shows cats watching while two mice fight over a round wafter similar to those used in the Mass – a scene surely of symbolic intent, even if its meaning is lost to us today. The pulsating vitality of the word of God is thus visually demonstrated.” 1

Have you found any descriptions of illuminated manuscripts that you like? Do you know of other descriptions that help the reader to better understand either the biblical context or the folio’s physical context within the gospel book itself?

UPDATE: The Book of Kells is available online as a digital copy through the Trinity College Library in Dublin (which has the book in its permanent collection). You can see a high-res copy of the Book of Matthew, for example, with Folio 34 HERE. The library also has provided an introductory page to the Book of Kells.

1 David G. Wilkins, Bernard Schultz, Katheryn M. Linduff, Art Past Art Present, 6th edition, (Upper Saddle River, New Jersey: Prentice Hall, 2009), 171.

I think the British Library has an entire illuminated manuscript online (unfortunately I don't remember the title), and if I remember correctly there's a lot of supplementary information to go along with it. Might be worth looking for.

Aha, here it is: http://www.bl.uk/catalogues/illuminatedmanuscripts/welcome.htm They actually have more than one available digitally.

Buddy, have you heard of the cartoon "The Secret of Kells?" It is a movie based off the "creation" of Folio 34. The story is okay, the ending left me a little wanting, however the animation makes it worth watching at least once.

Oh, coolies! Thanks for sharing, heidenkind. Wow, that site looks like a fantastic resource. If I ever teach a class on illuminated manuscripts, this would be a great site!

phin, I haven't even heard of that movie! I was going to suggest that we should watch it together the next time I am visiting you, but you've already watched it "at least once."

I'll check it out, and let you know what I think. (If anyone is interested, the movie is available for online streaming at Netflix.)

Hi M! Medieval illuminations are truly wondrous things. I have only ever seen the ones in the Medici Collection(Laurentian Library) in person, but am always looking at digitised editions for visual inspiration (and clues to Renaissance iconography!)

In addition to the resource Heidenkind mentioned, here are a few others which I encountered in my ongoing adventures adding sites to the art/history site database (ahdb)

There is also a UCLA site that a catalogues all online medieval manuscriprt collections!
http://manuscripts.cmrs.ucla.edu/

A 2009 volume I am really enjoying on the topic is "Materials, Methods and Masterpieces of Medieval Art" by Janetta Benton.

Great! Thanks for those recommendations, H! They look like good resources. I'll keep my eye out for the 2009 publication by Benton, too.

An emeritus professor of religion contacted me yesterday, recommending this site after stumbling across this post.

This website not only includes some images of other folios from "The Book of Kells," but also has a great quote from Gerald of Canturbury (a 12th century monk).
We don't know which Hiberno Saxon gospel book was described by Canturbury in the following quote, but it may have been the Book of Kells itself:

"This book contains the harmony of the four Evangelists according to St. Jerome, where for almost every page there are different designs, distinguished by varied colors. Here you may see the face of majesty, divinely drawn, here the mystic symbols of the Evangelists, each with wings, now six, now four, now two here the Eagle, there the Calf, here the Man, and there the Lion, and other forms almost infinite. Look at them superficially with the ordinary casual glance, and you would think it an erasure, and not tracery. Fine craftsmanship is all about you, but you might not notice it. Look more keenly at it, and you will penetrate to the very shrine of art. You will make out intricacies, so delicate and subtle, so exact and compact, so full of knots and links, with colors so fresh and vivid, that you might say that all this was the work of an angel, and not of a man. For my part the oftener I see the book, and the more carefully I study it, the more I am lost in ever fresh amazement, and I see more and more wonders in the book."


Assista o vídeo: Livro de Kells (Novembro 2021).