A história

Presidente Zachary Taylor - História

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Zachary Taylor

Zachary Taylor era um militar com pouca experiência política. Ele tentou fazer com que a Califórnia e o Novo México fossem admitidos na União sem resolver sua condição de escravos. Ele morreu no cargo após 16 meses. Eleito em 1848


Os primeiros anos

Zachary Taylor nasceu em Orange County, Virginia. Taylor recebeu apenas uma educação rudimentar. Em 1808, ele ingressou no exército como soldado de carreira. Taylor se saiu bem na Guerra de 1812, chegando ao posto de major. Durante a Guerra Black Hawk, Taylor ascendeu ao posto de coronel. Durante a Segunda Guerra Seminole, Taylor teve um desempenho bem-sucedido e entrou na Guerra do México em 1846 como general. Recebeu ordens de avançar sobre ou perto do Rio Grande e, embora em menor número que os mexicanos, fez bom uso de sua artilharia superior para derrotar os mexicanos. Mais tarde na guerra, Taylor enfrentou uma força mexicana muito superior liderada pelo general Antonio Lopez de Santa Ana. Apesar de estar em menor número, Taylor liderou suas tropas para uma vitória decisiva. Como resultado de sua vitória sobre Santa Ana, ele se tornou um herói nacional.

Realizações no escritório

A curta presidência de Taylor foi obscurecida pela questão que então dominava todos os aspectos dos assuntos nacionais americanos - o da escravidão. O problema imediato foi a admissão do Novo México e da Califórnia como estados. Taylor confundiu seus partidários do sul, que presumiram que, como o presidente possuía escravos, ele apoiaria a posição pró-escravidão e recusaria a entrada na união em dois estados estabelecidos por nortistas e provavelmente antiescravistas. Taylor recomendou que os dois territórios desenvolvessem suas próprias constituições e, em seguida, solicitassem a admissão com base nessas constituições.

Quando os estados do sul ameaçaram a secessão, ele os advertiu que usaria todos os seus recursos como comandante-chefe para preservar o sindicato. Ele afirmou que se eles se separassem, ele iria rastreá-los como fez com os mexicanos e lidar com eles da mesma maneira que fez com os desertores.

A primeira familia

Pai: Richard Taylor
Mãe: Sarah Dabney Strother
Esposa: Margaret Mackall Smith
Filhas: Ann Mackall, Sarah Knox, Mary Elizabeth

Eventos importantes

Dilema de estado do Novo México e Califórnia

O gabinete

Secretário de Estado: John Clayton
Secretário do Tesouro: William Meredith
Secretário da Guerra: George Crawford
Procurador-geral: Reverdly Johnson
Secretário da Marinha: William Preston
Postmaster General: Jacob Collamer
Secretário do Interior: Thomas Ewing

Militares

Nenhum

Você sabia?

Primeiro presidente que não serviu no Congresso ou no Congresso Continental.

Primeiro presidente eleito de um estado a oeste do Mississippi.

Quando Taylor se mudou para a Casa Branca, ele trouxe sua montaria Whitey com ele.


Zachary Taylor

Zachary Taylor, um herói geral e nacional do Exército dos Estados Unidos da época da Guerra Mexicano-Americana e da Guerra de 1812, foi eleito o 12º presidente dos EUA, servindo de março de 1849 até sua morte em julho de 1850.

Os nortistas e sulistas disputaram fortemente se os territórios arrancados do México deveriam ser abertos à escravidão, e alguns sulistas até ameaçaram a secessão. Permanecendo firme, Zachary Taylor estava preparado para manter a União unida pela força armada, e não por meio de concessões.

Nascido na Virgínia em 1784, ele foi levado ainda criança para o Kentucky e criado em uma plantação. Ele era um oficial de carreira do Exército, mas seu discurso era na maioria das vezes sobre cultivo de algodão. Sua casa era em Baton Rouge, Louisiana, e ele possuía uma plantação no Mississippi.

Mas Taylor não defendeu a escravidão ou o seccionalismo sulista. 40 anos no Exército fizeram dele um forte nacionalista.

Ele passou um quarto de século policiando as fronteiras contra os índios. Na Guerra do México, ele obteve grandes vitórias em Monterrey e Buena Vista.

O presidente Polk, perturbado pelos hábitos informais de comando do general Taylor e talvez também por seu Whiggery, o manteve no norte do México e enviou uma expedição sob o comando do general Winfield Scott para capturar a Cidade do México. Taylor, indignado, pensou que “a batalha de Buena Vista abriu o caminho para a cidade do México e os salões de Montezuma, para que outros pudessem se deleitar com eles”.

O estilo caseiro do "Old Rough and Ready" era uma vantagem política. Seu longo histórico militar atrairia os nortistas, sua propriedade de 100 escravos atrairia votos do sul. Ele não se comprometeu com questões problemáticas. Os Whigs o indicaram para concorrer contra o candidato democrata Lewis Cass, que era favorável a deixar os residentes dos territórios decidirem por si próprios se queriam a escravidão.

Em protesto contra Taylor, o proprietário de escravos, e Cass, o defensor da “soberania dos invasores”, os nortistas que se opunham à extensão da escravidão aos territórios formaram o Partido do Solo Livre e nomearam Martin Van Buren. Em uma eleição acirrada, o Free Soilers retirou votos suficientes de Cass para eleger Taylor.

Embora Taylor tivesse aderido aos princípios Whig de liderança legislativa, ele não estava inclinado a ser um fantoche dos líderes Whig no Congresso. Ele às vezes agia como se estivesse acima dos partidos e da política. Desgrenhado como sempre, Taylor tentou dirigir sua administração da mesma maneira que havia feito com os índios.

Tradicionalmente, as pessoas podiam decidir se queriam a escravidão ao redigir novas constituições estaduais. Portanto, para encerrar a disputa sobre a escravidão em novas áreas, Taylor pediu aos colonos do Novo México e da Califórnia que elaborassem constituições e solicitassem a criação de um Estado, contornando o estágio territorial.

Os sulistas ficaram furiosos, já que nenhuma das constituições estaduais provavelmente permitiria a escravidão. Os membros do Congresso ficaram consternados, pois sentiram que o presidente estava usurpando suas prerrogativas de formulação de políticas. Além disso, a solução de Taylor ignorou várias questões secundárias agudas: a antipatia do norte pelo mercado de escravos que opera no distrito de Columbia e as demandas do sul por uma lei de escravos fugitivos mais rígida.

Em fevereiro de 1850, o Presidente Taylor havia realizado uma turbulenta conferência com líderes sulistas que ameaçavam secessão. Ele disse a eles que, se necessário para fazer cumprir as leis, ele pessoalmente comandaria o Exército. Pessoas “tomadas em rebelião contra a União, ele seria enforcado ... com menos relutância do que havia enforcado desertores e espiões no México”. Ele nunca vacilou.

Então os eventos tomaram um rumo inesperado. Depois de participar de cerimônias no Monumento a Washington em um dia escaldante de 4 de julho, Taylor adoeceu cinco dias depois de morto. Após sua morte, as forças do compromisso triunfaram, mas a guerra que Taylor estava disposto a enfrentar veio 11 anos depois. Nele, seu único filho Richard serviu como general no Exército Confederado.

As biografias presidenciais em WhiteHouse.gov são de "Os Presidentes dos Estados Unidos da América", de Michael Beschloss e Hugh Sidey. Copyright 2009 da White House Historical Association.

Saiba mais sobre a esposa de Zachary Taylor e # 8217s, Margaret Mackall Smith Taylor.


Neste dia: Restos mortais do Presidente Zachary Taylor exumados

Em 1885, a Estátua da Liberdade, um presente da França aos Estados Unidos, chegou ao porto de Nova York.

Em 1972, o escândalo Watergate começou com a prisão de cinco ladrões dentro da sede do Comitê Nacional Democrata no complexo Watergate em Washington.

Em 1982, o presidente da Argentina, Leopoldo Galtieri, renunciou em resposta à vitória da Grã-Bretanha na guerra das Ilhas Malvinas.

Em 1991, um legista em Kentucky exumou os restos mortais do 12º presidente dos EUA, Zachary Taylor, para provar ou refutar os rumores de que ele foi morto por envenenamento por arsênico. O teste provou que ele não estava.

Em 1994, o ex-jogador da NFL O.J. Simpson liderou a patrulha rodoviária da Califórnia em uma perseguição em baixa velocidade em seu Bronco branco. A perseguição televisionada de 90 minutos ocorreu logo depois que ele foi acusado pelo assassinato de sua ex-mulher, Nicole Brown Simpson, e seu amigo, Ronald Goldman.

Em 2011, Ayman al-Zawahiri, um cirurgião egípcio e cofundador da Al Qaeda, subiu para assumir a liderança da rede terrorista seis semanas depois que as forças dos EUA mataram Osama bin Laden.

Em 2015, Dylann Roof matou nove pessoas na Igreja Episcopal Metodista Africana Emanuel em Charleston, Carolina do Sul, em um tiroteio em massa. Ele foi condenado à morte em janeiro de 2017.

Em 2017, o contratorpedeiro da Marinha USS Fitzgerald colidiu com um navio porta-contêineres no Pacífico, na costa do Japão, matando sete marinheiros norte-americanos.

Em 2019, Mohamed Morsi, que se tornou o primeiro presidente democraticamente eleito do Egito logo após a Primavera Árabe, apenas para ser deposto um ano depois, desmaiou e morreu durante seu julgamento sob acusações de espionagem.

Em 2020, o ex-policial Garrett Rolfe de Atlanta foi acusado de assassinato pela morte de Rayshard Brooks do lado de fora de um restaurante de Wendy.


As famílias escravizadas do presidente Zachary Taylor

Não fala bem, nem pela independência dos Estados Unidos, nem pelas virtudes cívicas de seus dirigentes, que nenhum dos soldados ou senhores de escravos seja considerado digno de sua cadeira presidencial ... às vezes os uniram na mesma pessoa, como nos casos de George Washington e Zachary Taylor.

- The Anti-Slavery Reporter, vol. III, No. XXXVI, 1 de dezembro de 1848

Nascido em 1784, Zachary Taylor cresceu em uma plantação na Virgínia. Seu pai, Richard Taylor, era oficial do Exército Continental e fazendeiro do sul. Cerca de seis anos depois, o coronel Taylor comprou uma plantação e mudou-se com sua família para Springfield, Kentucky, e em 1800, Taylor havia expandido sua posse de escravos para 26 escravos. 1 Zachary Taylor viveu na plantação de seu pai até que saiu para se juntar ao exército em 1808. Dois anos depois, ele se casou com Margaret Mackall Smith, filha do rico proprietário de uma plantação de tabaco Walter Smith, de Calvert County, Maryland. 2

Taylor Home em Springfield, Kentucky - construída e mantida por trabalho escravo.

Os Presidentes dos Estados Unidos, 1789-1914 por James Grant Wilson

Quando Richard Taylor morreu em 1829, Zachary herdou dois escravos, Charles e Tom, que permaneceram com ele até sua morte em 1850. 3 Em 1842, Taylor comprou Cypress Grove, uma plantação em Rodney, Mississippi, embora já possuísse plantações cultivadas por trabalho escravo em outras partes do Mississippi, bem como em Baton Rouge, Louisiana. 4 Além da área, safras e recursos cedidos a Taylor em sua compra de Cypress Grove, ele também comprou os seguintes oitenta e um homens, mulheres e crianças escravizados:

Nelson, Milley, Peldea, Mason, Willis, Rachel, Caroline, Lucinda, Ramdall, Wirman, Carson, Little Ann, Winna, Jane, Tom, Sally, Gracia, Big Jane, Louosa, Maria, Charles, Barnard, Mira, Sally, Carson, Paul, Sansford, Mansfield, Harry Oden, Harry Horley, Carter, Henrietta, Ben, Charlotte, Wood, Dick, Harrietta, Clarissa, Ben, Anthony, Jacob, Hamby, Jim, Gabriel, Emeline, Armstead, George, Wilson, Cherry, Peggy, Walker, Jane, Wallace, Bartlett, Martha, Letitia, Barbara, Mathilda, Lucy, John, Sarah Bigg Ann, Allen, Tom, George, John, Dick, Fielding, Nelson ou Isom, Winna, Shellod, Lidney, Little Cherry, Puck, Sam, Hannah ou Anna, Mary, Ellen, Henrietta e duas crianças pequenas. 5

Taylor ganhou destaque nacional após várias vitórias importantes na Guerra Mexicano-Americana (1846-1848). Ele venceu a eleição de 1848 e assumiu a presidência enquanto o país caminhava para outra crise sobre a questão da escravidão. Ele próprio um proprietário de escravos, o presidente Taylor adotou algumas posições políticas antiescravistas. Ele se opôs à disseminação da escravidão para novos territórios dos EUA. No entanto, ele também vacilou em apoiar o Wilmot Proviso, um cavaleiro que proibia a escravidão em qualquer território adquirido do México após a Guerra Mexicano-Americana. 6 Embora fosse considerado mais um presidente antiescravista por seus contemporâneos, Taylor não teve escrúpulos em argumentar contra a expansão da escravidão enquanto possuía centenas de homens, mulheres e crianças escravizados. 7 Ele continuou a possuir e administrar sua plantação de Cypress Grove no Mississippi durante seu curto mandato como presidente, e acredita-se que tenha sido o último presidente a trazer homens e mulheres escravizados para viver e trabalhar na Casa Branca.

Uma representação de uma das plantações de Zachary Taylor.

Henry Lewis, Das illustrirte Mississippithal (1857)

Como outros presidentes escravistas, Taylor trouxe indivíduos escravizados para a Casa Branca para fornecer trabalho. No entanto, Taylor possuía tantos indivíduos, espalhados por várias plantações no Sul, que é difícil discernir as identidades exatas ou o número de trabalhadores escravos que Taylor realmente trouxe com ele para a Casa Branca. 8 Além disso, poucos artigos de Zachary Taylor sobreviveram. Em 1862, sua plantação, Fashion, herdada por seu filho após sua morte, foi confiscada e esvaziada pelas tropas da União. Quase todos os papéis pessoais e artefatos que documentam a vida de Taylor foram perdidos durante a ocupação sindical. 9 Esses fatores, juntamente com o mandato relativamente curto de Taylor como presidente, tornam difícil descobrir a extensão da escravidão na Casa Branca durante sua administração.

Apesar desses obstáculos, os registros apontam para alguns indivíduos que provavelmente acompanharam Taylor à Casa Branca. Um indivíduo confirmado foi Charles Porter, que era um “servo pessoal” de Taylor. Em 1849, os jornais noticiaram que Porter, “que o acompanhou durante a guerra com o México, morreu repentinamente na manhã de domingo na Mansão Executiva”. 10

Em seu testamento, Taylor deixou seis escravos para a primeira-dama Margaret Taylor, talvez sugerindo que esses indivíduos eram favorecidos pelo casal e, portanto, provavelmente trabalharam na Casa Branca. Esses indivíduos escravizados incluem Charles Porter, bem como Tom, Dicey, Jane, William e Caroline. 11 Os vouchers de pagamento militar da Guerra Mexicano-Americana indicaram que Charles, Tom, Jane e William (ou Will) também acompanharam Taylor durante os acampamentos militares antes de sua presidência. 12 A aparência consistente de seus nomes nesses documentos sugere que provavelmente o teriam acompanhado até a Casa Branca.

Este é um recorte de jornal da edição de 1º de agosto de 1849 do Alexandria Gazette, detalhando a morte de Charles, o servo escravo do presidente Taylor.

Em 1862, Jane é novamente mencionada ao lado de dois outros indivíduos escravizados chamados Nancy e Henrietta em formulários de petição apresentados pela filha de Taylor, Ann Wood. Esses formulários, que permitiam aos proprietários de escravos reivindicarem indenização por indivíduos escravizados após a passagem da emancipação em Washington, DC, registravam que Ann Wood: "herdou Jane Webb de sua falecida mãe, Sra. Margaret Taylor, relicta do General Z Taylor ... Henrietta Evans sob o mesmas circunstâncias (por herança) ... ela ficou de posse de Nancy Reed por uma escritura de presentes e por herança de seu falecido pai, Genl. Zachary Taylor. " 13

Nesta petição, Wood as descreveu como “servas de família de primeira classe ... sempre tendo sido empregadas nessa função na família de seu peticionário ... Jane é uma excelente cozinheira ... todas as três são boas costureiras”. 14 A natureza doméstica dessas tarefas é o tipo de trabalho que seria exigido na Casa Branca de Taylor.

Betty Bliss, filha de Taylor, e seu marido, William Wallace Smith Bliss, também moravam na Casa Branca durante a administração de Taylor e podem ter trazido seus trabalhadores escravos para ajudar no trabalho doméstico. Em 1849 e 1850, enquanto Bliss trabalhava e vivia com Taylor, ele apresentou vales de pagamento do exército para indivíduos escravizados chamados Lawrence Smith, Eliza Smith e Eli. 15 Lawrence, Eliza e Eli muito provavelmente trabalharam e viveram na Casa Branca sob a gestão de Bliss.

Taylor é retratado neste cartoon político tentando equilibrar os direitos do sul e a cláusula Wilmot.

Enquanto morava em Washington, D.C., Taylor era um proprietário de plantação ausente, mas ativo. Ele frequentemente visitava Cypress Grove no Mississippi e escrevia constantemente para seu feitor contratado, Thomas W. Ringgold, para garantir o bom funcionamento da propriedade enquanto ele estava fora. Nessas cartas, Taylor freqüentemente mencionava trabalhadores escravos em Cypress Grove. Ele escreveu sobre o sustento do que chamou de seus “servos”, certa vez dizendo a Ringgold “Que sua primeira consideração seja a saúde dos servos” e instruindo que $ 5 fossem distribuídos a cada trabalhador escravo no dia de Natal. 16 Essas narrativas do "proprietário de escravos benevolente", repetidas em biografias e artigos sobre Taylor desde sua morte, ocultaram sua notável contribuição e perpetuação da escravidão como uma instituição e devem ser interpretadas como tal, especialmente porque o tratamento "justo" dos escravos as populações asseguraram operações de plantação suaves e homens e mulheres mais bem equipados para o trabalho. 17 Alimentar bem os escravos ou manter o moral alto foi uma escolha astuta de negócios da parte de Taylor, em vez de um ato de paternalismo ou compaixão.

Zachary Taylor morreu apenas dezesseis meses em sua presidência e, como tal, a população americana celebrou sua memória como líder militar e presidente. No entanto, ele também deixou um legado de plantações mantidas por trabalho escravo. Na verdade, Taylor comprou uma plantação para seu filho, Fashion in Louisiana, pouco antes de sua morte em 1850, e comprou mais sessenta e quatro escravos para trabalhar na terra. 18 Manter a escravidão foi um de seus atos finais na vida. Em seu testamento, aproximadamente 131 escravos homens, mulheres e crianças, com idades entre bebês e idosos, foram deixados para as filhas da esposa de Taylor, Margaret, Ann e Betty e seu filho Richard. Taylor também anotou em seu testamento: “Desejo que os servos apenas moderadamente trabalhem e tratem com bondade e que os velhos sejam bem cuidados e acomodados, o que espero que meus filhos tenham cuidado”. 19 Apesar desse tom paternalista, Zachary Taylor não conseguiu libertar nenhum desses escravos após sua morte. Em vez disso, ele prolongou sua escravidão e sofrimento, designando em seu testamento que esses homens, mulheres e crianças seriam "escravos para o resto da vida". Felizmente, esse não seria o caso de todos os indivíduos mantidos em cativeiro pela família Taylor. Nancy, Henrietta e Jane são exemplos verificáveis ​​de eventual emancipação e, após o confisco e saque da plantação de Taylor durante a Guerra Civil, muitos dos homens e mulheres mantidos em cativeiro pelos descendentes de Taylor escaparam para a liberdade.


Conteúdo

Zachary Taylor nasceu em 24 de novembro de 1784, em uma plantação em Orange County, Virgínia, em uma família proeminente de plantadores de ascendência inglesa. Seu local de nascimento pode ter sido Hare Forest Farm, a casa de seu avô materno William Strother, embora isso não tenha sido determinado com certeza. [2] Ele era o terceiro dos cinco filhos sobreviventes de sua família (um sexto morreu na infância) e tinha três irmãs mais novas. Sua mãe era Sarah Dabney (Strother) Taylor. Seu pai, Richard Taylor, serviu como tenente-coronel na Revolução Americana. [3]

Taylor era descendente do Élder William Brewster, um líder peregrino da Colônia de Plymouth, um Mayflower imigrante e signatário do Mayflower Compact e Isaac Allerton Jr., comerciante colonial, coronel e filho de Mayflower O peregrino Isaac Allerton e o medo Brewster. O primo de segundo grau de Taylor nessa linha foi James Madison, o quarto presidente. [4] Ele também era membro da famosa família Lee da Virgínia, e um primo terceiro afastado do general confederado Robert E. Lee. [5]

Sua família abandonou sua exaurida terra na Virgínia, juntou-se à migração para o oeste e se estabeleceu em um futuro próximo em Louisville, Kentucky, às margens do rio Ohio. Taylor cresceu em uma pequena cabana na floresta até que, com o aumento da prosperidade, sua família se mudou para uma casa de tijolos. O rápido crescimento de Louisville foi uma bênção para o pai de Taylor, que no início do século 19 havia adquirido 10.000 acres (40 km 2) em todo o Kentucky, bem como 26 escravos para cultivar a parte mais desenvolvida de suas propriedades. A educação formal de Taylor era esporádica porque o sistema educacional de Kentucky estava apenas tomando forma durante seus anos de formação. [6]

Sua mãe o ensinou a ler e escrever, [7] e mais tarde ele frequentou uma escola dirigida por Elisha Ayer, um professor originalmente de Connecticut. [8] Ele também frequentou uma academia em Middletown, Kentucky, dirigida por Kean O'Hara, um estudioso de formação clássica originário da Irlanda e pai de Theodore O'Hara. [9] Ayer lembrou de Taylor como um paciente e um aprendiz rápido, mas suas primeiras cartas mostravam uma compreensão fraca da ortografia e gramática, [10] assim como uma caligrafia pobre. Tudo melhorou com o tempo, embora sua caligrafia sempre fosse difícil de ler. [10]

Em junho de 1810, Taylor casou-se com Margaret Mackall Smith, que conhecera no outono anterior em Louisville. "Peggy" Smith veio de uma família proeminente de fazendeiros de Maryland - ela era filha do major Walter Smith, que serviu na Guerra Revolucionária. [11] O casal teve seis filhos:

  • Ann Mackall Taylor (1811-1875), [12] casou-se com Robert C. Wood, um cirurgião do Exército dos EUA em Fort Snelling, em 1829. [13] (1814-1835), [12] casou-se com Jefferson Davis em 1835, um oficial subordinado que ela conheceu através de seu pai no final da Guerra Black Hawk, ela morreu aos 21 anos de malária em St. Francisville, Louisiana, três meses após seu casamento. [14]
  • Octavia Pannell Taylor (1816–1820), [12] morreu na primeira infância. [15]
  • Margaret Smith Taylor (1819–1820), [12] morreu na infância junto com Octavia quando a família Taylor foi acometida por uma "febre biliosa". [15] (1824–1909), [12] casou-se com William Wallace Smith Bliss em 1848 (ele morreu em 1853) [16] casou-se com Philip Pendleton Dandridge em 1858. [citação necessária] (1826–1879), [12] tornou-se general do Exército Confederado [17] e casou-se com Louise Marie Myrthe Bringier em 1851. [citação necessária]

Comissões iniciais

Em 3 de maio de 1808, Taylor ingressou no Exército dos EUA, recebendo uma comissão como primeiro-tenente do Sétimo Regimento de Infantaria do Kentucky. [18] Ele estava entre os novos oficiais comissionados pelo Congresso em resposta ao Chesapeake – Leopard caso, em que uma fragata americana foi abordada pela tripulação de um navio de guerra britânico, gerando apelos à guerra. [19] Taylor passou grande parte de 1809 nos campos dilapidados de Nova Orleans e nas proximidades de Terre aux Boeufs, no Território de Orleans. Sob o comando de James Wilkinson, os soldados em Terre aux Boeufs sofreram muito com doenças e falta de suprimentos, e Taylor recebeu uma licença prolongada, retornando a Louisville para se recuperar. [20]

Taylor foi promovido a capitão em novembro de 1810. Seus deveres no exército eram limitados nessa época e ele cuidava de suas finanças pessoais. Nos anos seguintes, ele começou a comprar uma boa quantidade de ações de bancos em Louisville. [21] Ele também comprou uma plantação em Louisville, bem como a Cypress Grove Plantation no Condado de Jefferson, Território do Mississippi. Essas aquisições incluíram escravos, aumentando em número para mais de 200. [22] [23]

Em julho de 1811, ele foi chamado para o Território de Indiana, onde assumiu o controle do Forte Knox após a fuga do comandante. Em poucas semanas, ele conseguiu restaurar a ordem na guarnição, pela qual foi elogiado pelo governador William Henry Harrison. [24] Taylor foi temporariamente chamado a Washington para testemunhar em favor de Wilkinson como testemunha em uma corte marcial e, portanto, não participou da Batalha de Tippecanoe em novembro de 1811 contra as forças de Tecumseh, um chefe Shawnee. [25]

Guerra de 1812

Durante a Guerra de 1812, na qual as forças dos EUA lutaram contra o Império Britânico e seus aliados indianos, Taylor defendeu com sucesso Fort Harrison no Território de Indiana de um ataque indiano comandado por Tecumseh. A batalha de setembro de 1812 representou a primeira vitória terrestre da guerra para as forças americanas, pela qual Taylor recebeu muitos elogios, bem como uma promoção temporária (temporária) ao posto de major. De acordo com Eisenhower, isso representou o primeiro brevet já concedido na história dos Estados Unidos. [26] Mais tarde naquele ano, Taylor se juntou ao general Samuel Hopkins como assessor em duas expedições - a primeira no Território de Illinois e a segunda no local da batalha de Tippecanoe, onde foram forçados a recuar na Batalha de Wild Cat Creek. [27] Taylor mudou sua crescente família para Fort Knox depois que a violência diminuiu. [ citação necessária ]

Na primavera de 1814, ele foi chamado de volta à ação sob o brigadeiro-general Benjamin Howard, e depois que Howard adoeceu, Taylor liderou uma expedição de 430 homens de St. Louis, subindo o rio Mississippi. Na Batalha da Ilha de Crédito, Taylor derrotou as forças indianas, mas recuou depois que os índios se juntaram a seus aliados britânicos. [28] Naquele mês de outubro, ele supervisionou a construção do Fort Johnson perto da atual Varsóvia, Illinois, o último ponto de apoio do Exército dos EUA no alto vale do rio Mississippi. Após a morte de Howard, algumas semanas depois, Taylor recebeu a ordem de abandonar o forte e se retirar para St. Louis. Reduzido ao posto de capitão quando a guerra terminou em 1815, ele renunciou ao exército. Ele voltou um ano depois, depois de ganhar uma comissão como major. [29]

Comando de Fort Howard

Por dois anos, Taylor comandou Fort Howard no assentamento do Território de Green Bay, Michigan, depois voltou para Louisville e sua família. Em abril de 1819 ele foi promovido ao posto de tenente-coronel e jantou com o presidente James Monroe e o general Andrew Jackson. [30] No final de 1821, Taylor levou a 7ª Infantaria para Natchitoches, Louisiana, no Rio Vermelho. Por ordem do general Edmund P. Gaines, eles partiram para localizar um novo posto mais conveniente para a fronteira do rio Sabine. Em março seguinte, Taylor havia estabelecido o Forte Jesup, no local da Shield's Spring, a sudoeste de Natchitoches. [ citação necessária ]

Em novembro (1822), ele foi transferido para Baton Rouge [31] no rio Mississippi, na Louisiana, onde permaneceu até fevereiro de 1824. [32] Ele passou os anos seguintes como recrutador. No final de 1826, ele foi chamado a Washington, D.C., para trabalhar em um comitê do Exército para consolidar e melhorar a organização militar. Nesse ínterim, Taylor adquiriu sua primeira plantação na Louisiana e decidiu se mudar com sua família para sua nova casa em Baton Rouge. [32]

Guerra Black Hawk

Em maio de 1828, Taylor foi chamado de volta à ação, comandando Fort Snelling no Território de Michigan (agora Minnesota) no norte do rio Mississippi por um ano, e nas proximidades de Fort Crawford por um ano. Depois de algum tempo de licença, gasto na expansão de suas propriedades, Taylor foi promovido a coronel do 1º Regimento de Infantaria em abril de 1832, quando a Guerra Black Hawk estava começando no Ocidente. [33] Taylor fez campanha sob o general Henry Atkinson para perseguir e depois se defender das forças do chefe Black Hawk durante o verão. O fim da guerra em agosto de 1832 sinalizou a resistência final dos índios à expansão dos EUA na área. [ citação necessária ]

Durante este período, Taylor se opôs ao namoro de sua filha de 17 anos, Sarah Knox Taylor, com o tenente Jefferson Davis, o futuro presidente dos Estados Confederados da América. Ele respeitava Davis, mas não queria que sua filha se tornasse uma esposa de militar, pois sabia que era uma vida difícil para as famílias. Davis e Sarah Taylor se casaram em junho de 1835 (quando ela tinha 21 anos), mas ela morreu três meses depois de malária contraída durante uma visita à casa da irmã de Davis em St. Francisville, Louisiana. [34]

Segunda Guerra Seminole

Em 1837, a Segunda Guerra Seminole estava em andamento quando Taylor foi direcionado para a Flórida. Ele construiu Fort Gardiner e Fort Basinger como depósitos de suprimentos e centros de comunicação em apoio à campanha do Major General Thomas S. Jesup para penetrar profundamente no território Seminole com grandes forças e prender os Seminoles e seus aliados a fim de forçá-los a lutar ou se render. Ele se envolveu na batalha com os índios Seminoles na Batalha do Dia de Natal do Lago Okeechobee, que foi uma das maiores batalhas entre os EUA e os índios do século XIX. Como resultado, ele foi promovido a general de brigadeiro. Em maio de 1838, o Brig. O general Thomas Jesup deixou o cargo e colocou Taylor no comando de todas as tropas americanas na Flórida, posição que ocupou por dois anos - sua reputação como líder militar estava crescendo e ele se tornou conhecido como "Velho Áspero e Pronto". [35] Taylor foi criticado por usar cães de caça para rastrear Seminole. [22]

Depois que seu alívio tão solicitado foi concedido, Taylor passou um ano confortável viajando pelo país com sua família e se reunindo com líderes militares. Durante este período, ele começou a se interessar por política e se correspondia com o presidente William Henry Harrison. Ele foi nomeado comandante do Segundo Departamento da Divisão Ocidental do Exército em maio de 1841. O considerável território ia do rio Mississippi para o oeste, ao sul do 37º paralelo ao norte. Instalado no Arkansas, Taylor passou vários anos sem intercorrências, gastando tanto tempo cuidando de sua especulação imobiliária quanto em questões militares. [36]

Guerra Mexicano-Americana

Antecipando-se à anexação da República do Texas, que havia estabelecido a independência em 1836, Taylor foi enviado em abril de 1844 para Fort Jesup, na Louisiana, e recebeu ordens de se precaver contra as tentativas do México de reclamar o território. [37] Havia mais generais seniores no exército que poderiam ter assumido este comando importante, como Winfield Scott e Edmund P. Gaines. Mas ambos eram membros conhecidos do Partido Whig, e a reputação apolítica de Taylor e as relações amigáveis ​​com Andrew Jackson o tornaram a escolha do presidente democrata James K. Polk. [38] Polk o orientou a implantar em território disputado no Texas, "no Rio Grande ou próximo a ele", perto do México. Taylor escolheu um local em Corpus Christi, e seu Exército de Ocupação acampou lá até a primavera seguinte, prevendo um ataque mexicano. [39]

Quando as tentativas de Polk de negociar com o México fracassaram, os homens de Taylor avançaram para o Rio Grande em março de 1846 e a guerra parecia iminente. A violência estourou várias semanas depois, quando alguns dos homens do capitão Seth B. Thornton foram atacados por forças mexicanas ao norte do rio. [40] Polk, sabendo do caso Thornton, disse ao Congresso em maio que uma guerra entre o México e os EUA havia começado. [41]

Naquele mesmo mês, Taylor comandou as forças americanas na Batalha de Palo Alto e na Batalha vizinha de Resaca de la Palma. Embora em grande desvantagem numérica, ele derrotou o "Exército do Norte" mexicano comandado pelo general Mariano Arista e forçou as tropas a cruzar o Rio Grande. [42] Taylor foi mais tarde elogiado por seu tratamento humano aos soldados mexicanos feridos antes da troca de prisioneiros com o general Arista, dando-lhes o mesmo cuidado dispensado aos feridos americanos. Depois de cuidar dos feridos, ele realizou os últimos ritos pelos mortos dos soldados americanos e mexicanos mortos durante a batalha. [43]

Essas vitórias fizeram dele um herói popular e, em maio de 1846, Taylor recebeu uma promoção temporária a major-general e uma recomendação formal do Congresso. [44] Em junho, Taylor foi promovido ao posto completo de major-general. [45] A imprensa nacional o comparou a George Washington e Andrew Jackson, ambos generais que ascenderam à presidência, embora Taylor negue qualquer interesse em concorrer ao cargo. "Tal ideia nunca passou pela minha cabeça", observou ele em uma carta, "nem é provável que entre na cabeça de qualquer pessoa sã." [46]

Depois de cruzar o Rio Grande, em setembro Taylor infligiu pesadas baixas aos mexicanos na Batalha de Monterrey e capturou a cidade em três dias, apesar de sua reputação inexpugnável. Taylor foi criticado por assinar uma trégua "liberal", em vez de pressionar por uma rendição em grande escala. [47] Polk esperava que a ocupação do norte do México induzisse os mexicanos a vender a Alta Califórnia e o Novo México, mas os mexicanos continuaram sem vontade de abrir mão de tanto território. Polk enviou um exército sob o comando de Winfield Scott para sitiar Veracruz, uma importante cidade portuária mexicana, enquanto Taylor recebeu ordens de permanecer perto de Monterrey. Muitos dos soldados experientes de Taylor foram colocados sob o comando de Scott, deixando Taylor com uma força menor e menos eficaz. O general mexicano Antonio López de Santa Anna interceptou uma carta de Scott sobre a força menor de Taylor, e ele se mudou para o norte, com a intenção de destruir a força de Taylor antes de confrontar o exército de Scott. [48]

Ao saber da abordagem de Santa Anna e recusando-se a recuar apesar do grande número do exército mexicano, Taylor estabeleceu uma forte posição defensiva perto da cidade de Saltillo. [49] Santa Anna atacou Taylor com 20.000 homens na Batalha de Buena Vista em fevereiro de 1847, deixando cerca de 700 americanos mortos ou feridos a um custo de mais de 1.500 vítimas mexicanas. [b] Derrotadas, as forças mexicanas recuaram, garantindo uma vitória de "longo alcance" para os americanos. [53]

Em reconhecimento à sua vitória em Buena Vista, em 4 de julho de 1847, Taylor foi eleito membro honorário da Sociedade de Cincinnati de Nova York, cujo ramo da Virgínia incluía seu pai como membro fundador. Taylor também se tornou membro do Clube Asteca de 1847, Sociedade Militar da Guerra do México. [54] Taylor recebeu três medalhas de ouro do Congresso por seus serviços na Guerra Mexicano-Americana e continua sendo a única pessoa a receber a medalha três vezes. [55]

Taylor permaneceu em Monterrey até o final de novembro de 1847, quando zarpou para casa. Embora ele tenha passado o ano seguinte no comando de toda a divisão ocidental do Exército, sua carreira militar ativa estava efetivamente encerrada. Em dezembro, ele recebeu uma recepção de herói em Nova Orleans e Baton Rouge, que preparou o cenário para a eleição presidencial de 1848. [56]

Ulysses S. Grant serviu sob o comando de Taylor nesta guerra e disse o seguinte sobre seu estilo de liderança: "Um exército melhor, homem para homem, provavelmente nunca enfrentou um inimigo do que o comandado pelo general Taylor nos dois primeiros combates do mexicano Guerra." [57]

O general Taylor não era um oficial que incomodasse muito a administração com suas exigências, mas estava inclinado a fazer o melhor que pudesse com os meios que lhe foram dados. Ele sentiu que sua responsabilidade não iria mais longe. Se ele tivesse pensado que fora enviado para realizar uma impossibilidade com os meios que lhe foram dados, provavelmente teria informado as autoridades sobre sua opinião e deixado que elas determinassem o que deveria ser feito. Se o julgamento fosse contra ele, ele teria prosseguido e feito o melhor que podia com os meios disponíveis, sem exibir suas queixas ao público. Nenhum soldado poderia enfrentar o perigo ou a responsabilidade com mais calma do que ele. Essas são qualidades mais raramente encontradas do que gênio ou coragem física. O General Taylor nunca fez nenhum grande espetáculo ou desfile, seja de uniforme ou cortejo. No traje, ele era provavelmente muito simples, raramente usava algo no campo para indicar sua posição, ou mesmo que era um oficial, mas era conhecido por todos os soldados de seu exército e era respeitado por todos. [58]

Na qualidade de oficial de carreira, Taylor nunca revelou publicamente suas crenças políticas antes de 1848, nem votou antes dessa época. [59] Ele se considerava um independente, acreditando em um sistema bancário sólido e sólido para o país, e pensava que o presidente Andrew Jackson, um democrata, não deveria ter permitido o colapso do Segundo Banco dos Estados Unidos em 1836. [ 59] Ele acreditava que era impraticável expandir a escravidão nas áreas ocidentais dos Estados Unidos, já que nem algodão nem açúcar (ambos eram produzidos em grandes quantidades como resultado da escravidão) podiam ser facilmente cultivados por meio de uma economia de plantation. [59] Ele também era um nacionalista convicto e, devido à sua experiência de ver muitas pessoas morrerem como resultado da guerra, ele acreditava que a secessão não era uma boa maneira de resolver os problemas nacionais. [59]

Bem antes da vitória americana em Buena Vista, foram formados clubes políticos que apoiaram Taylor na presidência. Seu apoio vinha de uma variedade incomum de bandas políticas, incluindo whigs e democratas, nortistas e sulistas, aliados e oponentes de líderes nacionais como Henry Clay e James K. Polk. No final de 1846, a oposição de Taylor a uma corrida presidencial começou a enfraquecer, e ficou claro que seus princípios se assemelhavam mais à ortodoxia whig. [60]

À medida que crescia o apoio à candidatura de Taylor, ele continuou a manter distância de ambos os partidos, mas deixou claro que teria votado no Whig Henry Clay em 1844 se tivesse votado. Em uma carta de setembro de 1847 amplamente divulgada, Taylor declarou suas posições sobre várias questões. Ele não era favorável à constituição de outro banco nacional, era favorável a uma tarifa baixa e acreditava que o presidente não deveria desempenhar nenhum papel na formulação de leis. Taylor acreditava que o presidente poderia vetar leis, mas apenas quando elas eram claramente inconstitucionais. [61]

Muitos sulistas acreditavam que Taylor apoiava a escravidão e sua expansão para o novo território absorvido do México, e alguns ficaram irritados quando Taylor sugeriu que, se fosse eleito presidente, não vetaria a cláusula Wilmot, que se propunha contra tal expansão. [59] Esta posição não aumentou seu apoio de elementos antiescravistas ativistas no norte dos EUA, já que eles queriam que Taylor se manifestasse veementemente em apoio à cláusula, e não simplesmente deixasse de vetá-la. [59] A maioria dos abolicionistas não apoiava Taylor, já que ele era dono de escravos. [59]

Em fevereiro de 1848, Taylor anunciou novamente que não aceitaria a indicação presidencial de nenhum dos partidos. A relutância de Taylor em se identificar como um Whig quase lhe custou a indicação presidencial do partido, mas o senador John J. Crittenden, do Kentucky, e outros apoiadores finalmente convenceram Taylor a se declarar um Whig. [61] Embora Clay mantivesse um grande número de seguidores entre os Whigs, os líderes Whigs como William H. Seward e Abraham Lincoln estavam ansiosos para apoiar um herói de guerra que poderia replicar o sucesso do único outro candidato presidencial de sucesso do partido, William Henry Harrison. [62]

Na Convenção Nacional Whig de 1848, Taylor derrotou Clay e Winfield Scott para receber a indicação Whig para presidente. Para seu candidato a vice-presidente, a convenção escolheu Millard Fillmore, um proeminente whig de Nova York que havia presidido o Comitê de Caminhos e Meios da Câmara e concorrera ao candidato a vice-presidente de Clay na eleição de 1844. A escolha de Fillmore foi em grande parte uma tentativa de reconciliação com os whigs do norte, que ficaram furiosos com a nomeação de um sulista escravista; todas as facções do partido ficaram insatisfeitas com a passagem final. [63] Taylor continuou a minimizar seu papel na campanha, preferindo não se encontrar diretamente com os eleitores ou se corresponder sobre suas opiniões políticas. Sua campanha foi habilmente dirigida por Crittenden e apoiada por um endosso tardio do senador Daniel Webster, de Massachusetts. [64]

Os democratas foram ainda menos unidos do que os whigs, quando o ex-presidente democrata Martin Van Buren rompeu com o partido e liderou a chapa antiescravista do Free Soil Party. Van Buren ganhou o apoio de muitos democratas e whigs que se opunham à extensão da escravidão aos territórios, mas obteve mais votos do candidato democrata Lewis Cass no crucial estado de Nova York. [65]

Nacionalmente, Taylor derrotou Cass e Van Buren, obtendo 163 dos 290 votos eleitorais. No voto popular, ele obteve 47,3%, enquanto Cass obteve 42,5% e Van Buren 10,1%. Taylor seria o último Whig a ser eleito presidente e a última pessoa eleita para a presidência dos EUA nem pelo Partido Democrata nem pelo Partido Republicano, bem como o último sulista a ganhar uma eleição presidencial até a eleição de Woodrow Wilson em 1912. [c]

Taylor ignorou a plataforma Whig, como explica o historiador Michael F. Holt:

Taylor era igualmente indiferente aos programas que os whigs há muito consideravam vitais. Publicamente, ele era astutamente ambíguo, recusando-se a responder a perguntas sobre seus pontos de vista sobre o sistema bancário, a tarifa e melhorias internas. Particularmente, ele era mais direto. A ideia de um banco nacional "está morta e não será revivida em meu tempo". No futuro, a tarifa "será aumentada apenas para receita", em outras palavras, as esperanças de Whig de restaurar a tarifa protetora de 1842 foram em vão. Nunca mais haveria superávit de recursos federais provenientes da venda de terras públicas para distribuição aos estados, e as melhorias internas "continuarão apesar dos vetos presidenciais". Em poucas palavras, isto é, Taylor pronunciou um epitáfio para todo o programa econômico Whig. [66]

Transição

Como presidente eleito, Taylor manteve distância de Washington, não renunciando ao comando da Divisão Ocidental até o final de janeiro de 1849. Ele passou os meses seguintes à eleição formulando suas seleções para o gabinete. Ele foi deliberado e silencioso sobre suas decisões, para a frustração de seus companheiros Whigs. Embora desprezasse o clientelismo e os jogos políticos, ele suportou uma enxurrada de avanços de candidatos a cargos públicos que procuravam desempenhar um papel em sua administração. [67]

Embora não nomeasse nenhum democrata, Taylor queria que seu gabinete refletisse os diversos interesses do país e, assim, distribuiu as cadeiras geograficamente. Ele também evitou escolher Whigs proeminentes, evitando seleções óbvias como Clay. Ele via Crittenden como a pedra angular de sua administração, oferecendo-lhe o assento crucial de Secretário de Estado, mas Crittenden insistiu em servir ao governo do Kentucky, para o qual acabara de ser eleito. Em vez disso, Taylor escolheu o senador John M. Clayton, de Delaware, um colaborador próximo de Crittenden. [67]

O Gabinete Taylor
EscritórioNomePrazo
PresidenteZachary Taylor1849–1850
Vice presidenteMillard Fillmore1849–1850
secretário de EstadoJohn M. Clayton1849–1850
secretária do TesouroWilliam M. Meredith1849–1850
Secretário de guerraGeorge W. Crawford1849–1850
Procurador GeralReverdy Johnson1849–1850
Postmaster GeneralJacob Collamer1849–1850
Secretário da MarinhaWilliam Ballard Preston1849–1850
Secretário do InteriorThomas Ewing1849–1850

Com a ajuda de Clayton, Taylor escolheu os seis membros restantes de seu gabinete. Uma das primeiras ações do próximo Congresso seria estabelecer o Departamento do Interior, de modo que Taylor nomearia o secretário inaugural desse departamento. Thomas Ewing, que já havia atuado como senador por Ohio e como Secretário do Tesouro no governo de William Henry Harrison, aceitou a posição de secretário do Interior, rico em patrocínio. Para o cargo de Postmaster General, que também serviu como um centro de patrocínio, Taylor escolheu o congressista Jacob Collamer de Vermont. [68]

Depois que Horace Binney recusou a nomeação como Secretário do Tesouro, Taylor escolheu outro proeminente Filadélfia, William M. Meredith. George W. Crawford, um ex-governador da Geórgia, aceitou o cargo de Secretário da Guerra, enquanto o congressista William B. Preston, da Virgínia, tornou-se secretário da Marinha. O senador Reverdy Johnson, de Maryland, aceitou a nomeação como procurador-geral, e Johnson se tornou um dos membros mais influentes do gabinete de Taylor. O vice-presidente Fillmore não era favorável a Taylor, e Fillmore foi amplamente marginalizado durante a presidência de Taylor. [69]

Taylor começou sua jornada para Washington no final de janeiro, uma jornada repleta de mau tempo, atrasos, ferimentos, doenças - e um sequestro por um amigo da família. Taylor finalmente chegou à capital do país em 24 de fevereiro e logo se encontrou com o presidente Polk que estava deixando o cargo. [70] O atual democrata tinha uma opinião negativa de Taylor, considerando-o privadamente "sem informações políticas" e "totalmente inapto para a posição" de presidente. [71] Taylor passou a semana seguinte se reunindo com elites políticas, algumas das quais não ficaram impressionadas com sua aparência e comportamento. Faltando menos de duas semanas para sua posse, ele se encontrou com Clayton e finalizou apressadamente seu gabinete. [72]

Inauguração

O mandato de Taylor como presidente começou no domingo, 4 de março, mas sua posse só foi realizada no dia seguinte por motivos religiosos. [d] Seu discurso de inauguração discutiu as muitas tarefas enfrentadas pela nação, mas apresentou um estilo de governo de deferência ao Congresso e um compromisso setorial em vez de uma ação executiva assertiva. [74] Seu discurso também enfatizou a importância de seguir o precedente do presidente Washington para evitar alianças complicadas. [75]

Durante o período após sua posse, Taylor encontrou tempo para se encontrar com vários candidatos a cargos e outros cidadãos comuns que desejavam sua atenção. Ele também compareceu a um número incomum de funerais, incluindo serviços para o ex-presidente Polk e Dolley Madison. De acordo com Eisenhower, Taylor cunhou a frase "Primeira-dama" em seu elogio a Madison. [76] Durante o verão de 1849, Taylor viajou pelo nordeste dos EUA, para se familiarizar com uma região da qual havia visto pouco. Ele passou grande parte da viagem atormentado por doenças gastrointestinais e voltou a Washington em setembro. [77]

Crise seccional

Quando Taylor assumiu o cargo, o Congresso enfrentou uma bateria de questões relacionadas à Cessão Mexicana, adquirida pelos EUA após a Guerra do México e dividida em distritos militares. Não estava claro quais distritos seriam transformados em estados e quais se tornariam territórios federais, enquanto a questão de sua condição de escravos ameaçava dividir amargamente o Congresso. Além disso, muitos no Sul ficaram cada vez mais irritados com a ajuda que os nortistas deram aos escravos fugitivos. [78]

Enquanto um proprietário de escravos sulista, Taylor acreditava que a escravidão era economicamente inviável na cessão mexicana e, como tal, ele se opôs à escravidão nesses territórios como uma fonte desnecessária de controvérsia. [79] Seu principal objetivo era a paz setorial, preservando a União por meio de compromissos legislativos. [80] À medida que a ameaça de secessão no sul crescia, ele se aliou cada vez mais aos nortistas antiescravistas, como o senador William H. Seward, de Nova York, até sugerindo que assinaria a cláusula Wilmot para proibir a escravidão em territórios federais caso tal projeto de lei chegasse a sua mesa . [81]

Na opinião de Taylor, a melhor maneira de avançar seria admitir a Califórnia como um estado em vez de um território federal, pois isso deixaria a questão da escravidão fora das mãos do Congresso. O momento para a criação de um Estado estava a favor de Taylor, já que a Corrida do Ouro estava bem encaminhada na época de sua posse e a população da Califórnia estava explodindo. [82] A administração despachou o deputado Thomas Butler King para a Califórnia, para testar as águas e defender o Estado, sabendo que os californianos certamente adotariam uma constituição antiescravista. King descobriu que uma convenção constitucional já estava em andamento e, em outubro de 1849, a convenção concordou unanimemente em ingressar na União - e proibir a escravidão dentro de suas fronteiras. [83]

A questão da fronteira do Novo México com o Texas não estava resolvida na época da posse de Taylor. O território recém-conquistado do México estava sob jurisdição federal, mas os texanos reivindicaram uma faixa de terra ao norte de Santa Fé e estavam determinados a incluí-la dentro de suas fronteiras, apesar de não terem presença significativa ali. Taylor apoiou a reivindicação dos novos mexicanos, inicialmente pressionando para mantê-lo como território federal, mas acabou apoiando a criação de um Estado para reduzir ainda mais o debate sobre a escravidão no Congresso. O governo do Texas, sob o governador P. Hansborough Bell, recentemente empossado, tentou intensificar a ação militar em defesa do território contra o governo federal, mas não teve sucesso. [84]

Os colonos santos dos últimos dias do atual Utah estabeleceram um estado provisório de Deseret, uma enorme faixa de território que tinha pouca esperança de ser reconhecida pelo Congresso. A administração de Taylor considerou combinar os territórios da Califórnia e de Utah, mas optou por organizar o Território de Utah. Para aliviar as preocupações da população mórmon sobre a liberdade religiosa, Taylor prometeu que eles teriam uma independência relativa do Congresso, apesar de ser um território federal. [85]

Taylor enviou seu único relatório do Estado da União ao Congresso em dezembro de 1849. Ele recapitulou os eventos internacionais e sugeriu vários ajustes à política tarifária e à organização executiva, mas tais questões foram ofuscadas pela crise setorial que o Congresso enfrentava. Ele relatou as solicitações de Estado da Califórnia e do Novo México, e recomendou que o Congresso as aprovasse como estavam escritas e "deveria se abster da introdução desses tópicos interessantes de caráter seccional". [86] O relatório de política foi prosaico e sem emoção, mas terminou com uma forte condenação dos separatistas. Não teve efeito sobre os legisladores do sul, que viam a admissão de dois estados livres como uma ameaça existencial, e o Congresso permaneceu paralisado. [87]

Relações exteriores

Taylor e seu secretário de Estado, John M. Clayton, careciam de experiência diplomática e assumiram o cargo em um momento relativamente tranquilo na política americano-internacional. Seu nacionalismo compartilhado permitiu a Taylor devolver questões de política externa a Clayton com supervisão mínima, embora nenhuma política externa decisiva tenha sido estabelecida sob sua administração. [88] Como oponentes da ordem autocrática europeia, eles apoiaram vocalmente os liberais alemães e húngaros nas revoluções de 1848, embora tenham oferecido pouca ajuda. [89]

Um insulto percebido do ministro francês Guillaume Tell Poussin quase levou a uma ruptura nas relações diplomáticas até que Poussin foi substituído, e uma disputa de reparação com Portugal resultou em palavras duras da administração Taylor. Em um esforço mais positivo, a administração conseguiu dois navios para auxiliar na busca do Reino Unido por uma equipe de exploradores britânicos, liderada por John Franklin, que havia se perdido no Ártico. [90] Enquanto as administrações Whig anteriores enfatizaram o comércio do Pacífico como um imperativo econômico, a administração de Taylor não tomou nenhuma iniciativa importante no Extremo Oriente. [91]

Ao longo de 1849 e 1850, eles contenderam com Narciso López, o radical venezuelano que liderou repetidas expedições de obstrução na tentativa de conquistar a ilha de Cuba. A anexação de Cuba foi objeto de fascínio entre muitos no Sul, que viam em Cuba um potencial novo estado escravista, e López tinha vários partidários sulistas proeminentes. [92] López fez ofertas generosas aos líderes militares americanos para apoiá-lo, mas Taylor e Clayton consideraram o empreendimento ilegal. Eles emitiram um bloqueio e, posteriormente, autorizaram uma prisão em massa de López e seus companheiros, embora o grupo acabasse sendo absolvido. [93] Eles também confrontaram a Espanha, que havia prendido vários americanos sob a acusação de pirataria, mas os espanhóis eventualmente os renderam para manter boas relações com os EUA. [94]

Indiscutivelmente, a realização definitiva do governo Taylor na política externa foi o Tratado Clayton-Bulwer de 1850, relativo a um canal interoceânico proposto através da América Central. Embora os EUA e a Grã-Bretanha estivessem em termos amistosos e a construção de tal canal estivesse a décadas de distância da realidade, a mera possibilidade colocava as duas nações em uma posição desconfortável. [95] Por vários anos, a Grã-Bretanha havia tomado posse de pontos estratégicos, particularmente a Costa do Mosquito, na costa leste da atual Nicarágua. As negociações foram realizadas com a Grã-Bretanha que resultaram no marco do Tratado Clayton-Bulwer. Ambas as nações concordaram em não reivindicar o controle de qualquer canal que pudesse ser construído na Nicarágua. O tratado promoveu o desenvolvimento de uma aliança anglo-americana e sua conclusão foi a última ação de Taylor como presidente. [96]

Tentativas de compromisso e dias finais

Clay assumiu um papel central enquanto o Congresso debatia a questão da escravidão. Embora suas posições coincidissem com as de Taylor, o presidente sempre manteve distância de Clay. Os historiadores discordam sobre suas motivações para fazer isso. [97] Com a ajuda de Daniel Webster, Clay desenvolveu sua proposta histórica, o Compromisso de 1850. A proposta permitia a criação de um estado para a Califórnia, dando-lhe independência na questão da escravidão, enquanto os outros territórios permaneceriam sob jurisdição federal. Isso incluiria as partes disputadas do Novo México, embora o Texas fosse reembolsado pelo território. [98]

A escravidão seria mantida no Distrito de Columbia, mas o comércio de escravos seria proibido. Enquanto isso, uma estrita Lei do Escravo Fugitivo seria promulgada, contornando a legislação do norte que restringia os sulistas de recuperar escravos fugitivos. [99]

As tensões aumentaram enquanto o Congresso negociava e as negociações de secessão aumentavam, culminando com a ameaça de Taylor de enviar tropas ao Novo México para proteger sua fronteira com o Texas, com ele mesmo liderando o exército. Taylor também disse que qualquer pessoa "tomada em rebelião contra a União, seria enforcada. Com menos relutância do que havia enforcado desertores e espiões no México". [100] A lei geral foi um grande passo à frente, mas no final das contas não pôde ser aprovada devido a extremistas de ambos os lados. [101]

Em vez disso, nenhum grande acordo chegou à mesa de Taylor durante sua presidência, seus últimos dias foram ofuscados pelo caso Galphin. Antes de ingressar no gabinete de Taylor, o secretário de guerra Crawford atuou como advogado. Ele estivera envolvido em um caso de quinze anos, representando os descendentes de um comerciante colonial cujos serviços prestados à coroa britânica não haviam sido pagos na época da Revolução Americana. A dívida britânica com George Galphin seria assumida pelo governo federal, mas os herdeiros de Galphin só receberam o pagamento do principal da dívida após anos de litígio e não conseguiram obter o pagamento de juros da administração Polk. [102]

A secretária do Tesouro Meredith, com o apoio do procurador-geral Johnson, finalmente aprovou o pagamento em abril de 1850. Para constrangimento do presidente, esse pagamento incluía uma compensação legal de quase US $ 100.000 para Crawford, dois membros do gabinete efetivamente ofereceram uma grande fatia do público tesouraria para outro. Uma investigação da Câmara inocentou Crawford de qualquer delito legal, mas mesmo assim expressou desaprovação por sua aceitação do pagamento. Taylor, que já estava esboçando uma reorganização de seu gabinete, agora tinha um escândalo se desenrolando para complicar a situação. [103]

Morte

Em 4 de julho de 1850, Taylor consumiu grandes quantidades de frutas crus e leite gelado enquanto participava das celebrações do feriado durante um evento de arrecadação de fundos no Monumento a Washington, que então estava em construção. [104] Ao longo de vários dias, ele ficou gravemente doente com uma doença digestiva desconhecida. Seu médico "diagnosticou a doença como cólera morbus, um termo flexível de meados do século XIX para doenças intestinais tão diversas como diarréia e disenteria, mas não relacionadas à cólera asiática", sendo esta última uma epidemia generalizada na época da morte de Taylor. [105] A identidade e a origem da doença de Taylor são objeto de especulação histórica (ver abaixo), embora se saiba que vários de seus membros de gabinete contraíram uma doença semelhante. [106]

A febre se seguiu e a chance de recuperação de Taylor era pequena. Em 8 de julho, Taylor comentou com um atendente médico:

Eu não ficaria surpreso se isso terminasse em minha morte. Não esperava encontrar o que me incomodou desde minha elevação à presidência. Deus sabe que me esforcei para cumprir o que considerava um dever honesto. Mas eu me enganei. Meus motivos foram mal interpretados e meus sentimentos mais grosseiramente ultrajados. [107]

Taylor morreu às 22h35. em 9 de julho de 1850. Ele tinha 65 anos. [108] Após sua morte, o vice-presidente Fillmore assumiu a presidência e completou o mandato de Taylor, que terminou em 4 de março de 1853. Logo após assumir o cargo, Fillmore sancionou o Compromisso de 1850, que resolveu muitas das questões enfrentadas pelo Taylor administração. [109]

Taylor foi enterrado no Cofre Público do Cemitério do Congresso em Washington, DC, de 13 de julho de 1850 a 25 de outubro de 1850 (que foi construído em 1835 para guardar os restos mortais de notáveis ​​até que o local da sepultura pudesse ser preparado ou transporte providenciado para outra cidade). Seu corpo foi transportado para o terreno da família Taylor, onde seus pais foram enterrados na antiga fazenda de propriedade de Taylor conhecida como "Springfield" em Louisville, Kentucky. [ citação necessária ]

Nomeações judiciais

Devido ao seu curto mandato, não se considera que Taylor tenha influenciado fortemente o cargo de presidência ou os Estados Unidos. [111] Alguns historiadores acreditam que Taylor era muito inexperiente com política, em uma época em que as autoridades precisavam de laços estreitos com agentes políticos. [111] Apesar de suas deficiências, o Tratado Clayton-Bulwer que afeta as relações com a Grã-Bretanha na América Central é "reconhecido como um passo importante na redução do compromisso da nação com o Destino Manifesto como política". [111] Embora as classificações históricas dos presidentes dos Estados Unidos geralmente tenham colocado Taylor no último quarto dos principais executivos, a maioria das pesquisas tende a classificá-lo como o mais eficaz dos quatro presidentes do Partido Whig. [ citação necessária ]

Taylor foi o último presidente a possuir escravos durante o mandato. Ele foi o terceiro de quatro presidentes Whig, [g] sendo o último Fillmore, seu sucessor. Taylor também foi o segundo presidente a morrer no cargo, precedido por William Henry Harrison, que morreu enquanto servia como presidente nove anos antes. [ citação necessária ]

Em 1883, a Comunidade de Kentucky colocou um monumento de 15 metros encimado por uma estátua em tamanho natural de Taylor perto de seu túmulo. Na década de 1920, a família Taylor iniciou o esforço para transformar o cemitério de Taylor em um cemitério nacional. A Comunidade de Kentucky doou dois terrenos adjacentes para o projeto, transformando o cemitério da família Taylor de meio acre em 16 acres (65.000 m 2). Em 5 de maio de 1926, os restos mortais do Presidente Taylor e sua esposa (que morreu em 1852) foram transferidos para o mausoléu recém-construído de Taylor, feito de calcário com uma base de granito e interior de mármore, nas proximidades. A propriedade do cemitério foi designada como Cemitério Nacional Zachary Taylor pelo Secretário da Guerra Davis em 12 de março de 1928. [112]

Os Correios dos EUA divulgaram a primeira edição de selo postal em homenagem a Zachary Taylor em 21 de junho de 1875, 25 anos após sua morte. Em 1938, Taylor apareceria novamente em um selo dos EUA, desta vez na edição presidencial de 12 centavos de 1938. A última aparição de Taylor (até o momento, 2010) em um selo dos EUA ocorreu em 1986, quando ele foi homenageado no AMERIPEX questão presidencial. Depois de Washington, Jefferson, Jackson e Lincoln, Zachary Taylor foi o quinto presidente americano a aparecer na postagem dos EUA. [113]

Ele é o homônimo de várias entidades e lugares nos Estados Unidos, incluindo:

    em Kentucky e Fort Zachary Taylor na Flórida [114]
  • O SS Zachary Taylor, um navio Liberty da Segunda Guerra Mundial
  • Zachary Taylor Parkway na Louisiana [115] e Zachary Taylor Hall na Southeastern Louisiana University [116] [117] [118] [119] [120] a origem histórica da cidade é retratada em um episódio de 1965 da série syndicatedwesterntelevision, Dias do Vale da Morte. [121] na Virgínia [122]

O Presidente Taylor também foi homônimo do arquiteto Zachary Taylor Davis.

Quase imediatamente após sua morte, começaram a circular rumores de que Taylor foi envenenado por sulistas pró-escravidão, e teorias semelhantes persistiram até o século XXI. [123] Em 1978, Hamilton Smith baseou sua teoria do assassinato no momento das drogas, na falta de surtos de cólera confirmados e em outros materiais. [124] No final dos anos 1980, Clara Rising, uma ex-professora da Universidade da Flórida, convenceu o parente vivo mais próximo de Taylor a concordar com uma exumação para que seus restos mortais pudessem ser examinados. [125] Os restos mortais foram exumados e transportados para o Office of Kentucky Chief Medical Examiner em 17 de junho de 1991. Amostras de cabelo, unha e outros tecidos foram removidos e estudos radiológicos foram realizados. Os restos mortais foram devolvidos ao cemitério e reenterrados, com as devidas honras, no mausoléu. [126]

A análise de ativação de nêutrons conduzida no Laboratório Nacional de Oak Ridge não revelou evidências de envenenamento, pois os níveis de arsênio estavam muito baixos. [126] [127] A análise concluiu que Taylor contraiu "cólera morbus, ou gastroenterite aguda", pois Washington tinha esgotos abertos e sua comida ou bebida pode ter sido contaminada. Qualquer potencial de recuperação foi superado por seus médicos, que o trataram com "ipecacuanha, calomelano, ópio e quinino" a 40 grãos por dose (aproximadamente 2,6 gramas) e "sangraram e deixaram bolhas nele". [128]

O cientista político Michael Parenti questiona a explicação tradicional para a morte de Taylor. Baseando-se em entrevistas e relatórios de patologistas forenses, ele argumenta que o procedimento usado para testar o envenenamento por arsênico era fundamentalmente falho. [129] [130] Uma revisão de 2010 conclui: "não há prova definitiva de que Taylor foi assassinado, nem parece que haja prova definitiva de que ele não foi." [131]

  1. ^ O período de serviço de Taylor estava programado para começar ao meio-dia EST em 4 de março de 1849, mas como esse dia caía em um domingo, Taylor se recusou a prestar juramento até o dia seguinte. O vice-presidente Millard Fillmore também não prestou juramento naquele dia. A maioria dos estudiosos acredita que, de acordo com a Constituição, o mandato de Taylor começou em 4 de março, independentemente de ele ter prestado juramento.
  2. ^ As estimativas de vítimas variam amplamente. [50] O Encyclopædia Britannica lista vítimas de cerca de 1.500 mexicanos a 700 americanos. [50] Hamilton relaciona os "mortos ou feridos" como 673 americanos a "pelo menos 1.800" mexicanos. [51] Bauer lista "594 mortos, 1039 feridos e 1.854 desaparecidos" no lado mexicano, com "272 mortos, 387 feridos e 6 desaparecidos" no lado americano. [52]
  3. ^ Taylor não foi o último Whig a servir como presidente, nem foi o último sulista a servir como presidente antes de Woodrow Wilson. Taylor foi sucedido no cargo por Fillmore, que também era membro do Partido Whig. Andrew Johnson, um sulista, serviu como presidente de 1865 a 1869. No entanto, nem Fillmore nem Johnson foram eleitos diretamente para a presidência.
  4. ^ O folclore afirma que David Rice Atchison, como presidente pro tempore do Senado, sem saber, sucedeu à presidência neste dia, mas nenhuma fonte importante aceita essa visão. [73]
  5. ^Nomeação de recesso formalmente nomeada em 21 de dezembro de 1849, confirmada pelo Senado dos Estados Unidos em 2 de agosto de 1850 e recebeu comissão em 2 de agosto de 1850.
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The Free Soilers Revolt

Os sulistas venceram os Free Soilers na Convenção Democrática de 1848 e nomearam o senador dos EUA Lewis Cass (D-Michigan) para presidente. Em resposta, o Free Soilers saiu do partido Democrata.

Quando os Whigs nomearam o dono de escravos Taylor, alguns Whigs antiescravistas e membros do Partido da Liberdade abolicionista juntaram-se aos democratas renegados. Os três grupos formaram o Free Soil Party e nomearam o ex-presidente Martin van Buren (D-New York) como seu candidato.

O Free Soilers ganhou 10,1% do voto popular, mas nenhum voto do Colégio Eleitoral na eleição de 1848. No entanto, os Free Soilers conquistaram votos suficientes para colocar Taylor na Casa Branca.

Ironicamente, o homem que os Free Soilers ajudaram a eleger era secretamente um Free Soilers ferrenho. Taylor, que foi demonizado como um monstro chicoteador de escravos durante a campanha, passou sua presidência tentando impedir a propagação da escravidão.


Zachary Taylor recusou-se a tomar posse no domingo

Você deve se lembrar que no filme popular Carruagens de fogo O candidato olímpico Eric Liddell se recusou a concorrer no domingo por causa de suas convicções religiosas. Algo assim também aconteceu com um presidente dos Estados Unidos. Zachary Taylor, um episcopal, se recusou a fazer o juramento presidencial em um domingo. Isso levou a uma situação curiosa em que os Estados Unidos ficaram "sem" um presidente por um dia.

O mandato de James K. Polk terminou neste dia, 4 de março de 1849, um domingo. A Constituição dos Estados Unidos exige de um novo presidente que, "Antes de entrar na execução de seu cargo, ele deve fazer o seguinte juramento ou afirmação: -" Juro solenemente (ou afirmo) que executarei fielmente o cargo de Presidente dos Estados Unidos e, da melhor maneira possível, preservarei, protegerei e defenderei a Constituição dos Estados Unidos. ”Taylor recusou-se a fazer o juramento constitucional até 5 de março, porque não queria violar o Dia do Senhor.

Muitas fontes afirmam que o presidente pro tempore do Senado, David Rice Atchison, tornou-se presidente por um dia. No entanto, ele teria direito ao cargo apenas se o presidente eleito e o vice-presidente eleito morressem. Ele não havia feito o juramento presidencial tanto quanto Zachary Taylor. Além disso, seu mandato como presidente pro tempore do Senado expirou com o 30º Congresso em 3 de março, dois dias antes de Taylor fazer o juramento.

Na verdade, não houve uma verdadeira crise constitucional. Todos sabiam que Taylor era presidente, quer ele tivesse prestado juramento ou não, com a mesma certeza que um vice-presidente se torna presidente imediatamente se o titular falecer. Embora ele não pudesse executar os negócios do cargo antes de tomar posse, o boletim do Senado o tornou presidente ao meio-dia de 4 de março, tão verdadeiramente como se ele tivesse prestado o juramento.

A história de Taylor é instrutiva, porque mostra como nossa percepção do domingo mudou nos anos que se passaram. Claro, mais do que a observação do "sábado" mudou. Os presidentes dos Estados Unidos já não deixam o cargo em março, mas em janeiro. A sucessão ao mais alto cargo executivo do país é diferente agora também, explicada com mais clareza e com maior profundidade do que na época de Taylor.

Taylor, conhecido como "Old Rough and Ready", tornou-se presidente com a força de suas vitórias na Guerra Mexicano-Americana. Ele morreu dezesseis meses depois.


Exumando o presidente Taylor

O residente de P, Zachary Taylor, morreu em 9 de julho de 1850, cinco dias depois de adoecer, em uma celebração do 4 de julho. Ele aparentemente abusou de cerejas cruas e leite gelado, seus médicos citaram a causa da morte como "gastroenterite aguda". O corpo de Taylor descansou no cemitério do Congresso de Washington, D.C. até três meses depois, quando foi transportado para um terreno familiar em Louisville, Kentucky. Nesse ponto, o caso da morte de Taylor parecia encerrado.

Nas décadas de 1970 e 1980, no entanto, as teorias de que o presidente Taylor havia sido envenenado se tornaram populares. A teórica da conspiração mais persistente foi Clara Rising, uma professora de humanidades da Universidade da Flórida que estava pesquisando um livro sobre Taylor. Rising se perguntou como Taylor poderia ter contraído tão repentinamente uma gastroenterite quando estava com boa saúde para sua idade. (Taylor tinha sessenta e cinco anos quando morreu.) Ela também especulou que os poderosos contemporâneos de Taylor tinham motivos para matá-lo. Entre eles estavam políticos do sul surpresos e irritados com a relutância de Taylor, proprietário de escravos, em apoiar a expansão da escravidão para o oeste e o vice-presidente Millard Fillmore, que assumiria a presidência se Taylor morresse. “As suspeitas estão realmente nos livros de história”, disse Rising O jornal New York Times. “Logo após sua morte, tudo contra o que ele havia trabalhado foi apresentado e aprovado pelas duas casas do Congresso”.

Rising também argumentou que era importante saber se Taylor havia sido assassinado, o que o tornaria o primeiro presidente assassinado do país. Ela convenceu os descendentes de Taylor de que sua teoria de envenenamento por arsênico era plausível e, em 17 de junho de 1991, funcionários do Gabinete do Coroner do Condado de Jefferson exumaram o corpo do Presidente Taylor da cripta da família. Rising e vários dos descendentes de Taylor observaram como a cripta foi aberta e o caixão de Taylor removido.

Esperando um caixão de ferro fundido, os técnicos encontraram um de madeira feito de nogueira preta com um forro de chumbo deteriorado. Eles planejaram originalmente abrir o caixão dentro da cripta, pegar as amostras de cabelo e unha necessárias para os testes de arsênico e imediatamente colocar o caixão de volta no lugar. Ao ver o mau estado do caixão, eles mudaram de ideia e, em vez disso, colocaram-no em uma grande bolsa protetora e levaram-no para o escritório do legista. Depois de coletar as amostras, eles devolveram o caixão à cripta no mesmo dia. As amostras foram transportadas para o Oak Ridge National Laboratory, no Tennessee, para teste.

Os resultados vieram duas semanas depois: vestígios de arsênico foram de fato encontrados nos restos mortais do Presidente Taylor, mas eram muito baixos para ter contribuído para sua morte. As leituras de arsênico tão baixas não são anormais em adultos saudáveis ​​e nem chegam perto de ser letais. O Presidente Zachary Taylor não foi envenenado. “É minha opinião”, disse o legista George Nichols do Kentucky, “que Zachary Taylor morreu de uma dentre uma miríade de doenças naturais que poderiam ter produzido os sintomas de gastroenterite”.

Leite gelado e cerejas não mataram o presidente, mas provavelmente irritaram e complicaram algo que já estava em seu sistema. Durante o tempo de Taylor em Washington, a cidade era notoriamente suja e fétida. Esgotos a céu aberto eram comuns. Aqueles com recursos para isso freqüentemente fugiam da cidade durante o verão para evitar a cólera, a malária e outras doenças semelhantes. Foi provavelmente uma dessas doenças que causou a "gastroenterite aguda" citada pelos médicos de Taylor.

Esses médicos, aliás, não fizeram nenhum favor a Taylor. Os registros do tratamento do presidente mostram que sua equipe médica administrou ópio e ipecacuanha, bem como tratamentos para sangramento e bolhas. Provavelmente pioraram, não melhoraram, sua condição e, pelo que sabemos, Taylor poderia ter se recuperado se fosse simplesmente deixado sozinho para se curar. Quase todo mundo agora admite que em 1881 o presidente James A. Garfield morreu não das balas do assassino, mas de cuidados médicos de má qualidade. Talvez se deva pensar que o Presidente Taylor sofreu o mesmo destino.

Então Zachary Taylor não foi o primeiro presidente assassinado. Sua presidência oferece oportunidades para expandir nosso conhecimento da política de meados do século XIX e da crise setorial Norte-Sul. Sua morte nos dá motivos para considerar a evolução da assistência médica americana e as glórias do saneamento moderno que a maioria de nós dá como certo e raramente discute entre uma companhia agradável. A exumação do corpo de Taylor provou que ele morreu de causas naturais, não de crime. Ele não foi alvo de uma conspiração traiçoeira, mas sim uma vítima & # 8211 como tantos outros americanos de seu tempo & # 8211 de práticas médicas e condições sanitárias reminiscentes da Idade Média. A exumação mostrou que a conspiração do assassinato de Taylor, como a maioria das teorias da conspiração, era simplesmente uma invenção da imaginação hiperativa de alguém.

Ah, e o livro que Clara Rising estava pesquisando quando começou sua busca para exumar o corpo de Taylor? Ela o terminou no início dos anos 1990, mas não gerou interesse das editoras até 2007, quando apareceu como O Arquivo Taylor: A Morte Misteriosa de um Presidente. Com base no que agora sabemos da exumação iniciada por Rising, registros médicos e sobre as condições sanitárias de Washington, D.C. em 1850, a morte do Presidente Taylor não parece realmente misteriosa.

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Sobre o autor

Benjamin T. Arrington é historiador de carreira, guarda florestal e gerente do Serviço Nacional de Parques. Ele trabalhou em parques nacionais em seu estado natal da Pensilvânia e em Nebraska e Ohio. Atualmente, ele está postado no Sítio Histórico Nacional James A. Garfield em Mentor, Ohio. (Todos os pontos de vista expressos aqui são pessoais e não refletem pontos de vista, opiniões ou políticas do National Park Service.) Arrington possui um Ph.D. Mestre em história pela Universidade de Nebraska-Lincoln e está particularmente interessado na Guerra Civil, Reconstrução e na história do Partido Republicano. A University Press of Kansas publicou seu livro "The Last Lincoln Republican: The Presidential Election of 1880", em 2020.

2 comentários

R. B. Bernstein diz:

Este excelente artigo omite um dos defensores mais visíveis da história de & # 8220Taylor foi envenenado & # 8221 & # 8212 Helen Marie Taylor, conhecida pelos historiadores durante o bicentenário como & # 8220Fireball & # 8221 Taylor. Ela era parente dos Taylor por casamento e também era uma ativista conservadora que usou sua proeminência na mídia ocasionada por suas demandas para exumar Taylor para forjar uma plataforma para sua defesa política. Queimou logo depois que o legista jogou água fria nas teorias dela e da Sra. Riding.

Não quer dizer ... Queimou logo depois que o legista jogou leite frio nela.

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Teorias de assassinato

Quase imediatamente após sua morte, começaram a circular rumores de que Taylor foi envenenado por sulistas pró-escravidão, e teorias semelhantes persistiram até o século XXI. [123] Em 1978, Hamilton Smith baseou sua teoria do assassinato no momento das drogas, na falta de surtos de cólera confirmados e em outros materiais. [124] No final dos anos 1980, Clara Rising, uma ex-professora da Universidade da Flórida, convenceu o parente vivo mais próximo de Taylor a concordar com uma exumação para que seus restos mortais pudessem ser examinados. [125] Os restos mortais foram exumados e transportados para o Office of Kentucky Chief Medical Examiner em 17 de junho de 1991. Amostras de cabelo, unha e outros tecidos foram removidos e estudos radiológicos foram realizados. Os restos mortais foram devolvidos ao cemitério e reenterrados, com as devidas honras, no mausoléu. [126]

A análise de ativação de nêutrons conduzida no Laboratório Nacional de Oak Ridge não revelou evidências de envenenamento, pois os níveis de arsênio estavam muito baixos. [126] [127] A análise concluiu que Taylor contraiu "cólera morbus, ou gastroenterite aguda", pois Washington tinha esgotos abertos e sua comida ou bebida pode ter sido contaminada. Qualquer potencial de recuperação foi superado por seus médicos, que o trataram com "ipecacuanha, calomelano, ópio e quinino" a 40 grãos por dose (aproximadamente 2,6 gramas) e "sangraram e deixaram bolhas nele". [128]

O cientista político Michael Parenti questiona a explicação tradicional para a morte de Taylor. Baseando-se em entrevistas e relatórios de patologistas forenses, ele argumenta que o procedimento usado para testar o envenenamento por arsênico era fundamentalmente falho. [129] [130] Uma revisão de 2010 conclui: "não há prova definitiva de que Taylor foi assassinado, nem parece que haja prova definitiva de que ele não foi." [131]


Corpo de Zachary Taylor & # 039s exumado, 17 de junho de 1991

Neste dia, em 1991, os pesquisadores exumam o corpo de Zachary Taylor para lidar com a especulação persistente de que os políticos do sul haviam arranjado para envenenar o 12º presidente da nação porque ele se opôs a estender a escravidão aos territórios ocidentais.

Taylor, que gozava de excelente saúde, morreu aos 65 anos em 1850, cinco dias depois de participar da cerimônia de inauguração do Monumento a Washington em 4 de julho. O presidente se refugiou do calor e da umidade sufocantes consumindo uma jarra de leite gelado e uma tigela de cerejas.

Em 26 de junho de 1991, George Nichols, o legista-chefe do Kentucky, relatou que a morte de Taylor foi resultado de qualquer uma de "uma miríade de doenças naturais que poderiam ter produzido os sintomas de gastroenterite".

Testes nucleares conduzidos no Oak Ridge National Laboratory do Tennessee encontraram vestígios de arsênico em cabelos, ossos e tecidos carnudos secos dos restos mortais de Taylor. Mas eles pareciam ocorrer naturalmente e em dosagem muito baixa para serem considerados letais, disse Nichols aos repórteres.

As conclusões conclusivas de Nichols, descartando qualquer possibilidade de jogo sujo, podem não ter satisfeito o historiador Samuel Eliot Morison. Ele escreveu em sua “História de Oxford do Povo Americano” que Taylor morreu de uma “combinação de escândalos oficiais, calor de Washington e médicos”.

Morison acreditava que Taylor “provavelmente teria se recuperado se fosse deixado sozinho”. O historiador acusou o médico de Taylor, assistido por "um charlatão de Baltimore", de ter realizado o que poderia ser considerado um assassinato médico. Morison escreveu: “Eles o drogaram com ipecacuanha, calomelano, ópio e quinino (a 40 grãos a pancada) e o sangraram e fizeram bolhas nele também. Em 9 de julho, ele desistiu do fantasma. ”

Os restos mortais de Taylor foram devolvidos ao cemitério de Louisville, onde ele foi reenterrado no mausoléu onde seu corpo foi colocado em 1926.

FONTE: “A HISTÓRIA DE OXFORD DO POVO AMERICANO”, DE SAMUEL ELIOT MORISON (1965)