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Slave Uprising Perto de Richmond - História

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30 de agosto de 1800: Um levante de escravos em grande escala liderado por Gabriel Prossner e Jack Bowler foi abortado devido à traição e ao mau tempo. Os escravos que viviam perto de Richmond recrutaram até 1000 companheiros escravos para participar da rebelião armada. Depois de serem traídos por dois escravos, o governador Monroe declarou a lei marcial em Richmond e convocou a milícia. Prossner foi capturado e ele e 55 outros foram executados. John Randolph, da Virgínia, que interrogou Prosser, declarou: "os acusados ​​exibiram um espírito que, se generalizado, deve inundar o país do sul com sangue. Eles manifestaram um senso de seus direitos e desprezo pelo perigo."

Rebelião de Gabriel

Gabriel, um escravo nascido em uma plantação perto de Richmond, era um ferreiro que sabia ler e escrever. Inspirado por uma rebelião anterior bem-sucedida no Haiti, ele planejou a primeira rebelião de escravos dos EUA em 1800. Usando a rede de comunicação promovida por reuniões sociais e religiosas, Gabriel e seus apoiadores divulgaram os planos para uma revolta em massa na qual os escravos planejavam marchar para Richmond e assumir o controle do armamento do arsenal, em seguida, atacar os brancos da cidade. O clima e a traição frustraram a trama, e Gabriel e mais de 40 outros escravos foram enforcados por sua participação no levante. Em última análise, a rebelião contribuiu para o processo de questionar os pressupostos básicos sobre as capacidades e prerrogativas dos escravos que eventualmente deram força aos argumentos abolicionistas.


Rebeliões de escravos e levantes

No domingo, 21 de agosto de 1831, Nat Turner se encontrou na floresta nos arredores de uma plantação da Virgínia com seis companheiros escravos. Com espadas, mosquetes, machados e outras armas improvisadas, os homens iam de casa em casa, fazenda em fazenda, matando os moradores brancos lá dentro. Ao longo do caminho, o grupo coletou mais escravos, enquanto eles se dirigiam das terras agrícolas em direção a Jerusalém, VA. O massacre continuou por dois dias e resultou na morte de 55 homens, mulheres e crianças. Ao crescer, Turner era profundamente religioso e se isolava para meditar e orar. Sua família pensava que ele estava destinado a grandes coisas por meio de marcas de nascença anormais e “visões” que compartilhava com eles. Turner pensava que essa rebelião poderia mostrar os erros fundamentais da escravidão e era o que Deus o havia destinado a fazer. Enquanto ele evitava perseguidores por vários meses, ele acabou sendo localizado e capturado. Na prisão, ele revelou sua justificativa e admitiu seus crimes a Thomas R. Gray, um advogado que publicou essas confissões no panfleto The Confessions of Nat Turner. Turner foi enforcado em 11 de novembro de 1831. Virginia executou, puniu ou deportou 55 outros escravos que foram cúmplices do levante. Milícias e turbas brancas mataram outros 120 escravos que não tinham conexão com a rebelião porque estavam preocupados com uma rebelião futura. Posteriormente, foram aprovadas leis para limitar a educação dos escravos e seus movimentos entre as cidades. No entanto, essa rebelião de escravos não foi a primeira rebelião nos Estados Unidos empreendida por escravos para obter sua liberdade.

Xilogravura da rebelião de Nat Turner

A escravidão e as rebeliões de escravos começaram com a colonização do “Novo Mundo”. A primeira rebelião de escravos foi em San Miguel de Gualdape, uma colônia espanhola na costa da atual Geórgia em 1526. Após pesquisar esta costa cinco anos antes, Lucas Vázquez de Ayllón, um rico plantador de açúcar na ilha de Hispaniola, no Caribe , estabelecer uma colônia. No verão de 1521, ele partiu com 600 a 700 homens, mulheres, crianças e escravos africanos para colonizar esta nova terra. Depois de perder suprimentos e ter dificuldade em encontrar um local adequado para o assentamento, San Miguel de Gualdape foi o primeiro assentamento europeu no que se tornou o território continental dos Estados Unidos. Foi também o primeiro caso documentado de escravidão negra na América do Norte continental. Infelizmente para o assentamento, prevaleciam doenças, fome e violência. Em 8 de outubro, Ayllón sucumbiu a uma doença. Houve brigas entre os colonos restantes sobre a permanência na colônia de retorno à Hispaniola. Em meio a essas lutas, escravos africanos trazidos para a colônia se rebelaram e incendiaram vários prédios e fugiram para o interior da América do Norte. Esta foi a primeira rebelião de escravos em uma terra que se tornaria o território continental dos Estados Unidos. Os colonos voltaram para Hispaniola e nunca mais voltaram.

Os colonos continuaram a se estabelecer na América do Norte e a importar escravos africanos para trabalhar na terra. Cerca de 600.000 escravos africanos foram transportados para os atuais Estados Unidos. Em 1729, 65% da população de 18.000 da Carolina do Sul eram homens e mulheres escravizados sequestrados e transportados da África. Aqueles que foram comprados e vendidos nas Colônias do Sul tornaram-se predominantemente trabalhadores na agricultura, especificamente em safras comerciais como tabaco, arroz e índigo (e mais tarde algodão). Dos que foram transportados para o Norte, muitos eram escravos domésticos ou trabalhavam em estaleiros. Entre 1751 e 1775, 144.468 escravos foram transportados para as Treze Colônias. Enquanto as Treze Colônias lutavam por “vida, liberdade e busca da felicidade”, a escravidão continuou. Alguns escravos receberam liberdade durante a guerra, como os legalistas negros que se juntaram ao regimento etíope de Lord Dunmore. Do lado americano, a questão da escravidão e o armamento de afro-americanos eram um assunto polêmico. Enquanto as Colônias do Norte defendiam o alistamento de afro-americanos para servir no Exército Continental, as Colônias do Sul, lideradas pela Carolina do Sul, se opunham fortemente a essas medidas. George Washington, proprietário de escravos, permitiu que os afro-americanos servissem em seu exército depois que Rhode Island criou um regimento de soldados negros. No entanto, a maioria permaneceu na escravidão, pois “o debate sobre a escravidão” foi amplamente adiado pelos Pais Fundadores para ser tratado após a Guerra Revolucionária.

Com a invenção do descaroçador de algodão em 1793, o algodão se tornou a principal safra do Sul e os escravos eram necessários para trabalhar em grandes plantações no Sul para aumentar as margens de lucro. À medida que mais escravos eram transportados para o sul, os estados do norte começaram a revogar as leis escravistas e oito estados do norte proibiram a escravidão em 1800.

Em 1800, Gabriel, às vezes conhecido erroneamente como Gabriel Prosser, planejou uma rebelião em Richmond. Ele nasceu como escravo em uma plantação de tabaco na Virgínia de propriedade de Thomas Prosser. Gabriel, seus irmãos e seu pai foram treinados como ferreiros e aprenderam a ler e escrever. Embora os motivos exatos de Gabriel não sejam claros, ele planejou um levante de escravos, onde, ele iria coletar escravos africanos ao longo do caminho para Richmond, VA., E, em seguida, atacaria a cidade. Antes que seu plano pudesse se solidificar, dois escravos em outra plantação contaram a seu proprietário, Mosby Sheppard, sobre a revolta iminente. Sheppard notificou a milícia estadual para procurar e prender Gabriel. Por um tempo, Gabriel conseguiu se esconder em uma cidade próxima, mas acabou sendo capturado e enforcado com seus dois irmãos e 23 outros escravos. Em resposta, a Virgínia tentou limitar o número de negros livres na área, que haviam comprado sua liberdade ou imigrado do Caribe com sua liberdade, para limitar a influência que os escravos recebiam de uma vida emancipada.

Em resposta aos protestos contra a escravidão, o governo federal regulamentou o comércio de escravos e limitou seu alcance. A Lei de Proibição da Importação de Escravos entrou em vigor em 1808. A lei proibia a importação de escravos para os Estados Unidos. No entanto, a posse e a venda de escravos ainda era legal em nove estados e os políticos, na esperança de contribuir para a longevidade da escravidão, esperavam garantir a escravidão em novos territórios. Naquele mesmo ano, a Virgínia proibiu qualquer pessoa de ensinar escravos a ler ou escrever com medo de mais insurreições. A escravidão persistiu e as rebeliões de escravos continuaram.

Desenho de Gabriel Prosser

O Levante da Costa Alemã de 1811, que foi o maior levante de escravos nos Estados Unidos, aconteceu na atual Louisiana um ano antes de o território se tornar um estado. Esta área tinha grandes plantações que utilizavam um grande número de escravos para o cultivo da agricultura. Cerca de 90% da população branca possuía pelo menos um escravo e os escravos superavam a população branca em 5 para 1. Milhas de distância em Nova Orleans, a população negra livre aumentou para 5.000 pessoas e ostentava um grau de riqueza.

Por causa da densidade de escravos e da proximidade de negros livres na região, os donos de plantations temiam a insurreição. Em 6 de janeiro de 1811, vários escravos se reuniram para finalizar os planos de um levante ao longo da costa. Dois dias depois, os escravos se uniram e mataram o filho do dono da plantação. Com equipamentos agrícolas e outras ferramentas, o tamanho do grupo aumentou exponencialmente à medida que avançava de plantação em plantação ao longo da costa. O número chegou a 200 escravos. Ao contrário da rebelião de Nat Turner, a revolta matou apenas dois homens brancos no total. Em 10 de janeiro, uma milícia local começou a impedir a rebelião e matou de 40 a 45 rebeldes. Nos dias seguintes, a insurreição foi extinta e muitos dos escravos foram presos. Entre a batalha, as apreensões e as seguintes execuções dos escravos presos, 95 escravos morreram. A presença da milícia dos Estados Unidos cresceu na área, para alívio dos fazendeiros e desgosto dos escravos. A Louisiana foi ratificada como estado de apoio à escravidão no ano seguinte.

Mestres de escravos tentaram impedir as insurreições de escravos antes que elas começassem. Dizia-se que Dinamarca Vesey estava organizando uma grande insurreição de escravos em 1818 em Charleston, Carolina do Sul. Originalmente, ele nasceu como escravo nas Bermudas e foi capaz de comprar sua liberdade depois de ser trazido para os Estados Unidos. No entanto, ele não foi capaz de comprar a liberdade de seu filho ou de sua esposa e, conseqüentemente, permaneceu na área em que eram mantidos em cativeiro. Vesey era dono de uma empresa de carpintaria no distrito e era pregador leigo na Igreja Metodista Episcopal Africana (AME), a única igreja afro-americana no distrito. Por meio dessas aventuras, ele conseguiu angariar apoio para uma insurreição com a grande maioria dos afro-americanos, tanto livres quanto escravizados na cidade. Eles planejavam obter armas, coletar o máximo de pessoas que pudessem e, em seguida, seguir para o Haiti recém-libertado. Com muitos sabendo do plano, a palavra eventualmente se espalhou para um mestre de escravos branco. Ele imediatamente formou uma milícia de cidadãos. Essa milícia lentamente começou a reunir co-conspiradores e Vesey acabou sendo enforcado por sua conspiração. Em resposta, a igreja para a qual Vesey trabalhava foi forçada a se desfazer, o ministro forçado a fugir e reuniões públicas de afro-americanos foram examinadas.

Rebeliões e levantes de escravos terminaram com a abolição da escravidão em 6 de dezembro de 1865, com a ratificação da Décima Terceira Emenda. Com a aprovação dessa emenda, os escravos não precisaram mais usar violência física para obter sua liberdade. No entanto, a violência racial ainda continuou nas décadas do pós-guerra e na era Jim Crow. Mesmo assim, a memória daqueles que lutaram por sua liberdade permanece.


Rebeliões de escravos

Rebeliões de escravos foram um medo recorrente na Carolina do Norte ao longo de grande parte de sua história, embora o estado nunca tenha experimentado uma revolta em grande escala. Em vez disso, respondeu a rumores internos e rebeliões que ocorreram em outros estados. O primeiro grande choque para os brancos da Carolina do Norte veio em 1739, quando escravos na Carolina do Sul orquestraram a Rebelião Stono. Por ter ocorrido perto da fronteira da Carolina do Norte, a insurreição induziu os proprietários de escravos da Carolina do Norte em 1741 a restringir a capacidade de seus escravos de portar armas.

O período entre 1775 e 1800 foi um período turbulento para os proprietários de escravos da Carolina do Norte, pois a Revolução Americana desestabilizou as relações raciais no estado. Enquanto o povo conquistava a independência da Grã-Bretanha e depois lutava para definir a nova nação americana, eles mantinham uma vigilância constante sobre seus escravos. Muitos escravos estavam eles próprios envolvidos em atividades sociais e políticas. Os homens negros lutaram pelos dois lados na Guerra Revolucionária e muitos apoiaram os princípios da liberdade e da democracia. Durante a guerra, os brancos da Carolina do Norte investigaram vários rumores de revoltas de escravos. Em 1775, os brancos em Wilmington ganharam paz de espírito desarmando todos os negros, impondo um horário de trabalho às 21h00. toque de recolher, e exigindo um juramento de lealdade de seus escravos. Um grupo de brancos do condado de Beaufort prendeu mais de 40 afro-americanos que se acreditava estarem planejando uma insurreição, incluindo os 2 supostos líderes. Esses homens planejaram matar famílias brancas e queimar suas casas em 8 de julho de 1775, enquanto viajavam para um "país negro" em busca de armas e de um novo governo liderado por negros.

Reagindo aos distúrbios nas Índias Ocidentais, especialmente a revolta sangrenta de São Domingos (Haiti) em 1791, a Carolina do Norte restringiu o influxo de escravos caribenhos em 1794. Um ano depois, a lei foi revisada e, em 1798, o governador Samuel Ashe proibiu a importação de todos Escravos das Índias Ocidentais para permitir que o estado resolvesse suas próprias dificuldades domésticas. Um escravo do condado de Granville chamado Quillo havia organizado uma revolta massiva para ocorrer em abril de 1794. Seu plano fracassado incluía a realização de eleições para um governo afro-americano e a união com os rebeldes do condado vizinho de Person para matar todos em seu caminho. Em 1798, três escravos, presos no condado de Bertie por planejar uma revolta de 150 escravos, receberam 39 chicotadas após serem considerados culpados de uma contravenção grave.

O alarme de uma "conspiração de escravos" em 1802 na verdade envolveu uma série de ações tomadas pelos brancos em resposta às ameaças de uma revolta de escravos. Prisões, julgamentos e a execução de dois escravos no condado de Nottoway, Virgínia, em janeiro de 1802 provaram ser o início de duas ondas sucessivas de sustos de conspiração. A primeira onda foi confinada ao sudeste da Virgínia, exceto por breves agitações nos condados de Halifax e Northampton, N.C., durante fevereiro. A segunda onda começou com novas suspeitas no Condado de Halifax, Virgínia, em abril e se espalhou rapidamente para quase todo o leste da Virgínia e Carolina do Norte. A descoberta de uma suposta conspiração para queimar Norfolk levou a prisões, julgamentos e execuções de escravos do condado de Currituck para o leste e para o sul no final de maio e junho. Annapolis, Maryland, também foi afetada.

O pânico branco foi especialmente evidente no condado de Bertie, onde 11 escravos foram executados. Outros foram condenados à morte nos condados de Hertford, Halifax, Edgecombe, Currituck, Camden e Perquimans. Ao todo, cerca de 19 escravos foram executados na Carolina do Norte e 10 na Virgínia, além de vários outros supostamente mortos por vigilantes e milícias. Muitos outros sofreram chicotadas, orelhas cortadas e deportação. Nem os julgamentos nem as investigações em ambos os estados produziram evidências confiáveis ​​de uma conspiração real, mas a tranquilidade pública não voltou até o meio do verão. O resultado foi um certo endurecimento dos códigos de escravos, mas não houve mais alarmes generalizados nesta área por quase três décadas.

Dois rumores de rebeliões de escravos, ambas originadas na Virgínia, varreram a Carolina do Norte antes da Guerra Civil. O primeiro ocorreu após o brutal assassinato de 59 homens, mulheres e crianças brancos no condado de Southampton, Virgínia, sob a direção de um pregador escravo auto-ungido chamado Nat Turner em 21 de agosto de 1831. A revolta de Turner provocou ondas de milícia da Carolina do Norte em busca para proteger o estado de distúrbios semelhantes. Um grupo, os Guardas do Governador, supostamente matou 40 escravos enquanto ajudava a reprimir uma rebelião em Cross Keys, Virgínia. Nesse clima de medo intensificado, os brancos da Carolina do Norte descobriram uma suposta revolta no condado de Duplin, onde após horas de tortura em 5 de setembro 1831 um escravo confessou ter arquitetado a trama. Em 4 de outubro, os rebeldes deveriam começar a marchar para o sul, para Wilmington, matando famílias brancas ao longo do caminho na costa. Eles se juntariam a uma força de cerca de 2.000 negros e abririam um caminho de destruição em seu retorno ao norte para Fayetteville. Os supostos líderes - escravos chamados Dave e Jim - foram mortos por uma multidão em 9 de setembro de 1831. Suas mortes não impediram a propagação do terror em Wilmington, onde, em 17 de setembro, vários escravos confessaram o planejamento de uma revolta adicional.

Vários anos depois, John Brown, um abolicionista branco de estabilidade mental questionável, liderou uma incursão malfadada ao arsenal de Harpers Ferry, Virgínia Ocidental (agora West Virginia) para obter armas para uma revolta de escravos para acabar com a escravidão. Na tentativa, Brown e seus homens foram capturados em 16 de outubro de 1859 por fuzileiros navais dos EUA sob o comando do coronel Robert E. Lee. Embora os relatórios iniciais na Carolina do Norte exagerassem a força numérica de Brown, o aparente desinteresse dos negros da Carolina do Norte evitou o pânico que se seguiu à rebelião de Nat Turner. No entanto, após a invasão, vários jornais estaduais clamaram por um melhor sistema de patrulha de escravos. Os meios sociais negros, incluindo igrejas, foram restringidos porque os brancos da Carolina do Norte perceberam o plano de Brown como parte de uma conspiração norte-americana maior para minar a sociedade sulista. Embora sua missão tenha falhado, Brown inspirou uma reação entre os brancos contra todas as coisas "não sulistas", o que intensificou o seccionalismo na Carolina do Norte, levando à secessão e à Guerra Civil.

Recursos do educador:

Grau 8: Resistência do Escravo Colonial. Consórcio de Educação Cívica da Carolina do Norte. http://civics.sites.unc.edu/files/2012/04/ColonialSlaveResistance.pdf

Kent Blaser, "North Carolina and John Brown's Raid", História da Guerra Civil 24 (1978).

Jeffrey J. Crow, "Slave Rebelliousness and Social Conflict in North Carolina, 1775 a 1802," William e Mary Quarterly 37 (1980).

Crow, Paul D. Escott e Flora J. Hatley, Uma história dos afro-americanos na Carolina do Norte (2002).

Charles Edward Morris, "Panic and Reprisal: Reaction in North Carolina to the Nat Turner Insurrection, 1831," NCHR 62 (janeiro de 1985).


Trabalho transnacional e escravidão no mundo moderno

É importante notar que o tráfico de escravos tornou-se um dos problemas críticos e de grande escala da sociedade. Hoje, a escravidão existe em novas formas e afeta milhões de pessoas em todo o mundo. Um dos tipos modernos desse conceito é, sobretudo, a coerção do trabalho quando uma pessoa é usada em plantações ou em trabalhos industriais pesados. Além disso, é fundamental mencionar o uso de pessoas como doadoras para transplante de órgãos e tecidos, casamento forçado, gravidez e parto, adoção fictícia, tráfico de pessoas e escravidão sexual. Segundo Amrith (2014), as vítimas de fraude e violência, via de regra, provêm dos grupos sociais mais vulneráveis, refugiados, migrantes. Todos os anos, milhões de pessoas, principalmente mulheres e crianças, tornam-se mercadorias e são exploradas.


Conteúdo

Até 1609, Parahunt, o weroance da tribo Powhatan, tinha sua capital principal em uma colina alta com vista para as quedas de James, mostrada como uma "casa do rei" no mapa de John Smith de 1608. Os Powhatan "propriamente ditos" eram um dos principais grupos constituintes da confederação de mesmo nome, e o rio, em sua língua, era também conhecido como o Powhatan. A aldeia onde Richmond está agora também era conhecida pelo nome de Powhatan (transcrito por William Strachey como Paqwachowng), assim como Shocquohocan.

Logo após se estabelecer na Ilha Jamestown, um grupo de ingleses comandados pelo Capitão Christopher Newport, durante sua próxima exploração até o James, soube da existência deste importante local pelos nativos ao chegarem à Ilha da Turquia em 22 de maio de 1607. As quedas marcaram o fronteira oeste da confederação com seus inimigos, a tribo Siouan Monocan, e Newport logo ficaram obcecados com este local e com a ideia de ajudar os Powhatans contra eles militarmente. No dia seguinte, enquanto era entretido por um weroance em Arrahatec, os exploradores foram visitados por Parahunt, a quem pelo título (Weroance Powhatan), eles confundiram com seu pai, o chefe supremo Powhatan (Wahunsunacawh, que na verdade residia em Werowocomoco).

Gabriel Archer, que escreveu o relato mais completo da visita à aldeia de Parahunt naquele dia, deu uma descrição vívida dessa habitação, que ele chamou Torre de Pawatah. Ele relatou que havia 12 casas no morro, com várias plantações crescendo na planície entre o morro e as ilhas do rio, como trigo, feijão, ervilha, fumo, abóbora, cabaça, cânhamo e linho. As ilhas eram plantadas com milho e tinham seis ou sete famílias morando nelas. Depois de se encontrar com os dois weroances enquanto as mulheres lhes forneciam morangos e amoras, os ingleses decidiram visitar as cachoeiras próximas, descobriram que não podiam passar mais longe em seu pináculo e ancoraram para passar a noite entre as ilhas e a aldeia.

No dia seguinte, Newport compartilhou algumas das provisões de seu navio, porco e ervilhas, com Parahunt, e aprendeu o que pôde sobre a geografia e política local com ele. Como eles estavam particularmente ansiosos para ir além das cataratas, Parahunt concordou em encontrá-los lá, onde dissuadiu Newport de ir para o país monacano. Voltando rio abaixo, o Capitão ergueu, em uma das ilhas, uma leitura cruzada Jacobus Rex, 1607, declarando que o país era propriedade de Jaime I da Inglaterra, no entanto, ele disse a seu guia, Navirans, que a cruz significava uma aliança entre ele e os weroance de Powhatan. Encontrando Parahunt uma última vez, Newport o presenteou com um vestido e uma machadinha inglesa, e voltou para Jamestown.

Os ingleses não visitaram as cataratas novamente por um ano e meio, embora durante esse tempo eles continuassem tentando negociar com o chefe supremo Powhatan para um ataque aos Monacans. Após o retorno de Newport da Inglaterra em setembro de 1608, ele unilateralmente levou um grupo de 120 soldados para as cataratas e explorou o país além. Isso irritou o chefe Powhatan, e os nativos da vila de Powhatan esconderam seu milho, recusando-se a vendê-lo.

Um ano depois, em setembro de 1609, o povo de Powhatan parecia tão surpreso com o então presidente da colônia, Capitão John Smith, que Smith se sentiu encorajado a enviar outra força de 120 homens sob o comando de Francis West para se estabelecer nas cataratas, no distrito conhecido como de Rockett. [1] Smith então veio pessoalmente para "West Fort"e providenciou a compra de toda a aldeia indígena (cerca de 3 milhas (4,8 km) do forte) de Parahunt por uma quantidade de cobre e um inglês chamado Henry Spelman. Mesmo assim, os Powhatans não perceberam totalmente que os ingleses agora eram realmente na posse de sua cidade fortificada (que Smith rebatizou Nonsuch), e assim eles começaram a assediar os colonos, eventualmente forçando West a abandonar o projeto e retornar para Jamestown. No outono de 1610, Lord de la Warre (irmão de West) fez uma segunda tentativa de construir um forte nas cataratas, que conseguiu durar todo o inverno, mas também foi abandonado.

Depois disso, os ingleses não fizeram nenhuma tentativa de se estabelecer acima de Henricus (no moderno Condado de Chesterfield), que durou de 1611 até o massacre indiano de 1622. Após a Segunda Guerra Anglo-Powhatan de 1644-45, as tribos Powhatan assinaram uma paz tratado em 1646 cedendo aos colonos todo o território abaixo da Linha de Queda, do Rio Blackwater ao Rio York. Nessa época, a colônia construiu o Forte Charles nas cataratas do James, perto de onde estava a fronteira legal por mais de meio século. Após dois anos, o local do Fort Charles foi transferido para Manastoh no lado sul do rio (mais tarde conhecido como Manchester, Virginia), onde o solo era considerado um pouco mais fértil. [2]

Em 1656, várias centenas de Nahyssans e Mahocks (grupos Siouan) e Rechahecrians (possivelmente Erie) ameaçaram tanto os Powhatans quanto os Ingleses ao se estabelecerem perto das cataratas, uma força combinada de Ingleses e Pamunkeys foi enviada para desalojá-los em uma batalha sangrenta perto de Richmond, onde o Pamunkey weroance Totopotomoi foi morto.

O coronel David Crawford, um Virginia Burgess de 1692 a 1694, possuía grande parte das terras no final do século 17 que se tornariam Richmond. Por volta de 1699 ou 1700, o Monacan havia abandonado seu assentamento mais próximo, Mowhemencho, acima das quedas em Bernard's Creek - que foi então repovoado com os pioneiros huguenotes franceses, para servir como uma barreira adicional entre as plantações inglesas rio abaixo e as tribos nativas. O nome da aldeia dos huguenotes sobrevive hoje no subúrbio de Richmond em Manakin-Sabot, na Virgínia.

Em 1673, William Byrd I recebeu terras no rio James que incluíam a área ao redor de Falls que se tornaria Richmond e já incluía pequenos assentamentos. Byrd era um comerciante indiano bem relacionado na área e estabeleceu um forte no local. William Byrd II herdou as terras de seu pai em 1704.

No início do século 18, a população da área ainda era inferior a 200. Em 1730, a Virginia House of Burgesses aprovou a Lei de Armazém, que exigia que os inspetores classificassem o tabaco em 40 locais diferentes. Isso levou a muito desenvolvimento nas Cataratas de James. Sete anos depois, em 1737, William Mayo traçou a planta da rua original para a cidade de Richmond, em um terreno fornecido pelo Coronel William Byrd II da vizinha Westover Plantation. Mayo dividiu a cidade em quatro lotes e trinta e duas praças, e imediatamente fora dos limites da cidade havia grandes lotes de terra que seriam vendidos como futuros locais para vilas suburbanas. O nome veio de Richmond, Inglaterra. Em 1741, a Igreja Paroquial Henrico (afiliada à Igreja da Inglaterra) foi construída no atual bairro de Church Hill, o bairro mais antigo da cidade, com vista para o centro de Richmond, Shockoe Bottom e Shockoe Slip. O Primeiro Grande Despertar impactou a área na década de 1740, levando Samuel Davies a ser enviado da Pensilvânia em 1747 para liderar e ministrar aos dissidentes religiosos no Condado de Hanover, Virgínia. Ele eventualmente ajudou a fundar o primeiro presbitério na Virgínia (o Presbitério de Hanover [3]), escravos evangelizados (notável em sua época [4]) e influenciou o jovem Patrick Henry, que viajou com sua mãe para ouvir sermões. [5] Richmond foi fundada como uma cidade em 1742. Em 1768, William Byrd III havia esbanjado a fortuna da família e recorrido a uma loteria pública para levantar dinheiro para suas dívidas. Ele leiloou grandes lotes de terras da família Byrd ainda não desenvolvidas na região de Richmond.

Guerra Revolucionária Editar

Em 1775, Patrick Henry fez seu famoso discurso "Dê-me a liberdade ou dê-me a morte" no que hoje é conhecido como Igreja de St. John, durante a Segunda Convenção da Virgínia. Este discurso ajudou a convencer os membros da Casa dos Burgesses da Virgínia (que o governador Dunmore tentou dissolver em Williamsburg no ano anterior) a aprovar uma resolução entregando as tropas da Virgínia ao que se tornou a Guerra Revolucionária Americana.

Outro ano depois, o Congresso Continental adotou a Declaração de Independência e a revolta dos colonos tornou-se oficial (e os delegados da Virgínia, por sua vez, assinaram a resolução redigida por Thomas Jefferson com base no modelo da Virgínia). Jefferson tornou-se governador da Virgínia durante a guerra, embora tenha tido que fugir de invasores britânicos e passar por Richmond várias vezes. Em 1780, a capital do estado da Virgínia foi oficialmente transferida de Williamsburg para Richmond. Durante a guerra, as tropas britânicas capturaram Williamsburg e muitas vezes invadiram cidades da Virgínia acessíveis por água (incluindo Richmond). O pior ataque a acontecer em Richmond (uma cidade portuária nas quedas do rio James) ocorreu em 1781, quando as tropas sob o comando do traidor Benedict Arnold incendiaram Richmond e seu porto vizinho em Warwick. Mesmo assim, Richmond se recuperou e cresceu tanto que, em maio de 1782, a reunião da Assembleia Geral da Virgínia em Richmond a incorporou como uma cidade.

Em 1785, a Assembleia Geral lançou a pedra fundamental para o Capitólio do Estado da Virgínia, que Jefferson projetou. Também naquele ano, fretou a James River Company, com o futuro presidente dos EUA George Washington como seu presidente corporativo honorário, em parte porque Washington havia defendido o desenvolvimento do canal para o oeste. Seguiu-se o desenvolvimento do Canal do Rio James (em última análise, para se conectar ao Rio Kanawha através das Montanhas Apalaches). Isso levou ao desenvolvimento de Richmond como um centro comercial (e de tráfico de escravos). A primeira ponte sobre o rio James, chamada Ponte de Mayo em homenagem ao fundador da cidade, foi construída em 1787.

A Assembleia Geral aprovou o Estatuto da Virgínia para a Liberdade Religiosa, que Jefferson redigiu em 1779, em Richmond em 16 de janeiro de 1786, que agora é comemorado anualmente como o Dia Nacional da Liberdade Religiosa. De 1785 a 1787, o salão maçônico mais antigo da América, ainda em uso contínuo, foi construído na Franklin Street entre as ruas 18 e 19 no centro de Richmond. [6]

A Virgínia ratificou a proposta de Constituição dos EUA em 26 de junho de 1788, após uma tumultuada Convenção de Ratificação da Virgínia que durou quase um mês em Richmond. Isso evitou o problema potencial de uma divisão geográfica entre os estados que já ratificaram o documento, o que criou um governo nacional mais forte do que nos Artigos da Confederação anteriores. [7] A Convenção de Ratificação da Virgínia também recomendou a adoção de uma Declaração de Direitos baseada em uma previamente adotada na Comunidade Britânica, [8] como ocorreu em 15 de dezembro de 1791.

1800–1860: Edição do período Antebellum

Durante grande parte do século 19, a instituição da escravidão moldou várias questões locais. Shockoe Bottom tornou-se um centro de comércio de escravos nos anos após o Congresso proibir o comércio de escravos EUA-Africano em 1808. Acredita-se que entre 1800 e 1865, 300.000 escravos foram enviados da Virgínia, a maioria deles dos mercados e leilões de Shockoe Bottom de Richmond. , para trabalhar no sul profundo. O primeiro cemitério dedicado expressamente a negros e escravos pela cidade de Richmond foi em Shockoe Bottom e foi anotado no Plano de Richmond de 1809 como o "Cemitério para negros". [1] Um marco histórico na 15th e E. Broad tem vista para a área ao norte onde o cemitério existiu. Em 1810, os negros Richmonders livres solicitaram um novo local, e em 1816 o cemitério de Shockoe Bottom foi fechado e dois novos foram abertos cemitérios, o "cemitério para pessoas de cor livres" e o "cemitério para negros (escravos)". Ambas as parcelas consistiam em um acre cada e estavam localizadas diretamente a leste do cemitério de judeus (cemitério hebraico) em o lado oposto da 5th St. no que agora é Hospital St. Foi estabelecido na propriedade de Richmond, cidade de 28 1/2 acre, na qual o Poorhouse estava localizado em Shockoe Hill. Uma extensão dos dois acres originais foi feita antes de 1835, e novamente em 1850 que aumentou o cemitério para até 15 acres. Ele aparece no mapa de 1853 do condado de Henrico como o "cemitério africano". Este cemitério o "Cemitério africano de Shockoe Hill", também é atualmente referido como o" 2º cemitério africano "ou" segundo cemitério africano "[2], era uma parte segregada do" cemitério de Shockoe Hill ", também conhecido como Cemitério de Shockoe Hill. É provável que o largest burial ground for enslaved and free people of colour in the United States, with over 22,000 interments estimated. This burial ground has no historical marker, or signage of any kind. In the current records it is presently mis-defined, and on the surface it is invisible. It has suffered numerous atrocities over time, and to this day continues to be threatened.

Following the Haitian Revolution of the late 18th century (1791-1804), slaveowners were faced with the prospect of similar slave uprisings in the American British Colonies. A thwarted major uprising known most popularly as Gabriel's Rebellion, occurred near Richmond in 1800. This uprising was rumored to have involved 1000–4000 free and enslaved Africans living in the Richmond-Henrico-Chesterfield-Dinwiddie-Caroline-Hanover areas, and perhaps as far southeast along the James River as Norfolk. By the start of the 19th century, the city's population had reached 5,730.

Several other important events took place in Richmond early in the century, including the designation of Jefferson, Madison and Monroe as Richmond's first political districts in 1803 the charter of the Bank of Virginia, the city's first bank, was signed in 1804 and the first public library was established by the Library Society of Richmond in 1806. The first stagecoach lines to Richmond were established during the War of 1812, and the first regular steamboat service began on the James River in 1815. In 1816, the first City Hall was built.

Industrial revolution Edit

In the 1830s, the Industrial Revolution arrived in Richmond. In 1831, the Chesterfield Railroad Company opened its horse-drawn rail line between Manchester and the Chesterfield coal mines, just south of the city. In 1833, Rhys Davies, an engineer from Tredegar, South Wales, was hired by Richmond businessmen and industrialists to construct furnaces and rolling mills used in the iron and foundry business. By 1837 the rolling mills were merged with the Virginia Foundry, creating Tredegar Iron Works, the largest foundry in the South and the third-largest in the United States. The first steam locomotive service to the city began with the Richmond, Fredericksburg and Potomac Railroad in 1836. Other railroads followed: the Richmond and Danville Railroad was chartered in 1847, and completed the circuit to Danville, Virginia by 1854. In 1838, the Medical College of Virginia was founded in the city. Besides transportation and industry, antebellum Richmond was also the center of regional communications, with several newspapers and book publishers, including John Warrock, helping shape public opinion and further the education of the populace.

The aversion to the slave trade was growing by the mid-19th century, and in 1848, Henry "Box" Brown made history by having himself nailed into a small box and shipped from Richmond to Philadelphia, Pennsylvania, escaping slavery to the land of freedom.

1861–1865: The Civil War Edit

In February 1861, Jefferson Davis was inaugurated as President of the Confederate States of America in Montgomery, Alabama. Two months after Davis' inauguration, the Confederate army fired on Fort Sumter in Charleston, South Carolina, and the Civil War had begun. With the outbreak of war, followed by Virginia's secession in May 1861, the strategic location of the Tredegar Iron Works was one of the primary factors in the decision to relocate the capital of the Confederacy to Richmond. From this arsenal came much of the Confederates' heavy ordnance machinery, making 723 tons of armor plating that covered the CSS Virgínia, the world's first ironclad used in the two-day Battle of Hampton Roads in March 1862, against the USS Monitor.

In 1862, the Peninsula Campaign, led by General George B. McClellan, was a Union attempt to take Richmond, beginning from Union-held Fort Monroe at the eastern tip of the Virginia Peninsula at Old Point Comfort. Efforts to take Richmond by the James River were successfully blocked by Confederate defenses at Drewry's Bluff, about 8 miles (13 km) downstream from Richmond. The Union march up the Peninsula by land culminated in the Seven Days Battles. Ruses to make the defending forces seem larger by General John B. Magruder, Richmond's defensive line of batteries and fortifications set up under General Robert E. Lee, a daring ride around the Union Army by Confederate cavalry under General J.E.B. Stuart, and an unexpected appearance of General Stonewall Jackson's famous "foot cavalry" combined to unnerve the ever-cautious McClellan, and he initiated a Union retreat before Richmond. Even as other portions of the South were falling, the failure of the Peninsula Campaign to take Richmond led to almost three more years of bitter and bloody warfare between the states.

On April 2, 1863, the city was beset by a large bread riot as housewives could no longer afford very high food prices and broke into stores. The militia was called out. [9]

After a long siege, Union General Ulysses S. Grant captured nearby Petersburg in April 1865.

As the fall of Petersburg became imminent, on Evacuation Sunday (April 2), President Davis, his cabinet, and the Confederate defenders abandoned Richmond, and fled south on the last open railroad line, the Richmond and Danville. [10] The retreating Confederate soldiers received orders to set fire to bridges, the armory, and warehouses as they left. The fires spread out of control, and destroyed large parts of the city, reaching to the very edge of Capitol Square mostly unchecked. At dawn, Richmond's mayor and other civilians went to the Union lines east of Richmond on New Market Road (now State Route 5) and surrendered the city Union troops entered and eventually quenched the flames. [11]

On April 4, President Abraham Lincoln toured the fallen city by foot with his young son Tad, and visited the former White House of the Confederacy and the Virginia State Capitol. [12] Arriving as fires set by the retreating Confederates still smoldered, Lincoln went to the White House of the Confederacy, expecting a communication from the retreating forces. Some wanted him to make a public gesture of sitting at Jefferson Davis's own desk, symbolically saying to the nation that the President of the United States held authority over the entire land. Citizens and freed slaves greeted Lincoln as a conquering hero. One admirer reportedly said, "I know I am free, for I have seen the face of Father Abraham and have felt him." [ citação necessária ] When a general asked Lincoln how the defeated Confederates should be treated, Lincoln replied, "Let 'em up easy." [13]

In the meantime, the governor and top officials relocated briefly to Danville. About a week after Richmond's evacuation, Robert E. Lee surrendered to Grant, ending the Battle of Appomattox Courthouse. Within the same week, on April 14, 1865, President Lincoln was assassinated at Ford's Theatre in Washington, D.C. by John Wilkes Booth. Northern leadership would deal much more harshly with the fallen states than Lincoln had planned.

On May 25, 1865, Francis Harrison Pierpont of Fairmont, West Virginia, moved the seat of government of "restored" Virginia from Alexandria back to Richmond. The Virginia General Assembly was once again located in the State House in Richmond.

During President Andrew Johnson's administration, Governor Pierpont was replaced as Governor on April 4, 1868, by General Henry H. Wells of New York, who was formerly under the command of Brever Major General John Schofield. [ citação necessária ] Pierpont and his family returned home to Fairmont. [14]

1865–1880: Reconstruction and City growth Edit

In 1865, the Thirteenth Amendment to the United States Constitution abolished slavery. Richmond (and the South's) Reconstruction began. Richmond's Theological School for Freedmen, later becoming Virginia Union University, was established that year. (Today, the historic campus is located on Lombardy Street just north of the downtown area).

In 1866, the first organized Memorial Day was celebrated in Richmond at Oakwood Cemetery near Church Hill on the Nine Mile Road. Many fallen Confederate troops were buried there and at Hollywood Cemetery, just west of the Tredegar Iron Works in Richmond.

In 1869, the segregated public school system was started in the city. Black voters registered in the city's first municipal election since the end of the Civil War. One year later, Virginia was readmitted to the Union with a new Constitution and federal troops were removed from the city.

1870 has been called the Year of Disasters: the worst flood in 100 years occurred overcrowding during a court hearing over Richmond's elections collapsed the third floor of the Virginia State Capitol, causing it to fall into the Hall of the House of Delegates, killing 60 and injuring 250 Robert E. Lee's death in Lexington, where he headed what is now Washington and Lee University, compounded grief, followed by the Spotswood Hotel fire, killing eight people. Over the next decade, the city's first high school, Richmond High School, opened in 1873. Cigarette manufacturing was introduced in Richmond by P.H. Mayo & Bros. Tobacco Co. in 1874, further expanding the city's economic importance to the tobacco industry. The last federal troops were removed from the South in 1877, and Reconstruction ended.

Virginia politics underwent many power struggles in the 1870s and 1880s. Conservatives split over repayment of the state's pre-war debt. "Funders" wanted the full amount to be paid, much of which was held by northern interests. "Readjusters" wanted a portion to be paid by the new State of West Virginia, and formed the Readjuster Party, a coalition of Republicans, conservative Democrats, and free blacks led by railroad executive William Mahone. Mahone was elected to the U.S. Senate, where he served from 1881 to 1887, and the Readjuster's candidate, William E. Cameron, was elected as Virginia's governor, serving from 1882 to 1886. However, by 1883, Democrats were assuming power in state politics, which they held about 80 years, until the fall of the Byrd Organization in the late 1960s, following the death of former Governor and U.S. Senator Harry F. Byrd in 1966.

1880–1900: Monument Avenue, streetcars Edit

Richmond's population had reached 60,600 by 1880, and the James River and Kanawha Canal closed with tracks of the Richmond and Allegheny Railroad of Major James H. Dooley laid on its towpath. In 1885, the Robert E. Lee Camp Soldiers Home for Confederate Veterans opened. Monument Avenue was laid out in 1890, and would over the next several decades be gradually adorned with a series of monuments at various intersections honoring the city's Confederate heroes. Included (east to west) were J.E.B. Stuart, Robert E. Lee, Jefferson Davis, Stonewall Jackson, and Matthew F. Maury. (The westernmost monument, honoring Richmond native and tennis star Arthur Ashe, was added in 1996. [15] )

Richmond had the first successful electrically powered trolley system in the United States. Designed by electric power pioneer, Frank J. Sprague, the trolley system opened its first line in January, 1888. Richmond's hills, long a transportation obstacle, were considered an ideal proving ground. The new technology soon replaced horsecars. As part of a national trend, in the late 19th century and early 20th century, the electrically powered street railway systems accelerated Richmond's expansion. To generate traffic and fuel sales of property, amusement parks were created at the end of the lines at Lakeside Park, Westhampton Park (now University of Richmond), and Forest Hill Park. The Richmond area's streetcar suburbs included Highland Park, Barton Heights, Ginter Park, Woodland Heights, and Highland Springs. Rails of interurban streetcar services formed a suburban network from Richmond extending north to Ashland and south to Chester, Colonial Heights, Petersburg and Hopewell. Another interurban route ran east along the Nine Mile Road and terminated at the Seven Pines National Cemetery at the end of the Nine Mile Road, where many Union Civil War dead were interred. Electrically powered trolleybuses, also using the Sprague technology, later operated in local service in nearby Petersburg for several years. Also at this time, many of Richmond's inner city neighborhoods began to grow rapidly, such as the Fan District, and Church Hill.

In 1894, a new City Hall was built in Victorian Gothic style. The building, now called the "Old City Hall", is located just north of Capitol Square near the statue of Dr. Hunter Holmes McGuire. It is across the Broad Street from the current Richmond City Hall, which was built in 1971.

In 1896, the United States Supreme Court ruled in Plessy v. Ferguson that, "separate but equal" laws did not deprive blacks of civil rights guaranteed under the Fourteenth Amendment. The Confederate Museum opened and the National Confederate Reunion (the first of five) was held in Richmond. One year later the Richmond Chapter of the United Daughters of the Confederacy was established.


Slave Gabriel Prosser’s Thwarted Revolt Happened On This Day In 1800

Virginia Slave Gabriel (often referred to as Gabriel Prosser) made his mark in history, after attempting to lead a slave rebellion that was upended by betrayal within his camp. A literate blacksmith, Prosser was born in to slavery on a tobacco farm and learned how to read and write along with learning the trade of being a blacksmith with his two brothers. A tall man and generally well-liked, Prosser was not seen as a threat by slave owners and other Whites who encountered him.

In the year 1800, Prosser had been planning a revolt all spring and summer with intentions on leading the charge on this date. Prosser was set to lead the slaves to Richmond but was held up due to a storm. The slave owners caught wind that there may be a possible uprising by two slaves who went to their owner out of fear. The slave owner alerted the state’s Governor, who then called on the militia.

Watch Gabriel’s story here:

Prosser would escape to Norfolk but was seen and later betrayed by a slave hoping to get a cash reward from the state. Ironically, the slave would never get the full reward for his betrayal. Prosser was then returned to Richmond, where he faced a trial, but stood defiant in defeat.

Prosser, his brothers, and 23 slaves were hanged for daring to free themselves from bondage.

Prosser’s potential rebellion stirred embers of fear in to the hearts of slave owners and they sought to crush any future plans of this sort: Virginia would pass laws to limit the education, gathering, and hiring of freed slaves to quell any hopes of similar plans and uprisings.

After a 2006 request from the NAACP, Gov. Tim Kaine gave an informal pardon to Gabriel Prosser, stating publicly that “it is important to acknowledge that history favorably regards Gabriel’s cause while consigning legions who sought to keep him and others in chains to be forgotten.”

Gabriel Prosser’s life and legacy has been a favorite subject of historians, most notably the book “Gabriel’s Rebellion: The Virginia Slave Conspiracies of 1800 & 1802″by Douglas Egerton.

Ten years ago in Richmond, Gabriel Prosser was honored at the 202nd anniversary of the uprising and recognized as a “freedom fighter.”


How a Nearly Successful Slave Revolt Was Intentionally Lost to History

Two hundred and five years ago, on the night of January 8, 1811, more than 500 enslaved people took up arms in one of the largest slave rebellions in U.S. history. They carried cane knives (used to harvest sugar cane), hoes, clubs and some guns as they marched toward New Orleans chanting “Freedom or Death,” writes Leon A. Waters for the Zinn Education Project

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The uprising began on the grounds of a plantation owned by Manuel Andry on the east side of the Mississippi, in a region called the German Coast of Louisiana. There, a slave driver named Charles Deslondes of Haitian decscent, led a small band of slaves into the mansion of the plantation owners, where they wounded Andry and killed his son Gilbert. The group then armed themselves with muskets and ammunition from the plantation's basement. Some donned Andry’s militia uniforms.

“Charles knew that the uniforms would lend the revolt authority, wedding their struggle with the imagery of the Haitian Revolution, whose leaders had famously adopted European military garb,” reports historian Daniel Rasmussen in his book American Uprising: The Untold Story of America’s Largest Slave Revolt, excerpted by NPR. Charles was inspired by the Haitian Revolution, which had succeeded less than a decade before and brought encouragement to those revolting in Louisiana that night.

After the attack on the Andry mansion, the group of revolutionaries started a two day march down River Road to New Orleans. Along the way they burned other plantations. The plan was to join with other revolutionaries in the city.

Official accounts at the time spun the fiction that the revolt was nearly a band of “‘brigands’ out to pillage and plunder,” writes Wendell Hassan Marsh for A raiz. But this was the story of the victors— Rasmussen found through the course of his research, not the story of what happened. In reality, the revolt was carefully organized and it threatened to destabilize the institution of slavery in Louisiana.

To uncover the real story, Rasmussen pored through court records and plantation ledgers. “I realized that the revolt had been much larger—and come much closer to succeeding—than the planters and American officials let on,” he tells Littice Bacon-Blood of the Times-Picayune. “Contrary to their letters, which are the basis for most accounts of the revolt, the slave army posed an existential threat to white control over the city of New Orleans.”

Many rebels had copies of the French Declaration of the Rights of Man hidden in slave quarters and rebels had led smaller attacks in the region for years leading up to the revolt, Marsh writes for The Root. Among the ranks of the revolters included those with experience fighting in civil wars in Ghana and Angola. The plan was to establish a black state along the banks of the Mississippi. But as the marching group's numbers swelled to more than 500 strong, U.S. federal troops and the slave owners’ militia responded quickly.

On January 10, at Jacques Fortier’s plantation, near what is now River Town in Kenner, federal troops forced the revolt to turn back, Bacon-Blood reports for The Times-Picayune. With the militia blocking the revolutionaries’ retreat, that spelled the end of the revolt.

"It was really brutally put down," Gwendolyn Midlo Hall, an author and historian at Michigan State University, tells Bacon-Blood. "It was incredibly bloodthirsty in the way the elite put it down, cutting people into little pieces, displaying body parts."  The brief battle killed dozens of the fighting slaves. The surviving leaders were rounded up to face a tribunal on January 13 and many were sentenced to death by firing squad.

“Their heads were cut off and placed on poles along the river in order to frighten and intimidate the other slaves,” writes Waters for the Zinn Project. “This display of heads placed on spikes stretched over 60 miles.”

The suppression of the extent of the rebellion kept the uprising from historical attention for decades. Hall calls it a kind of “historical amnesia” in the Times-Picayune piece. However on the 200th anniversary of the revolt, area museums and historical sites in Louisiana organized a year-long commemoration of the event. In time, the uprising may gain the recognition it deserves, thanks to the efforts of historians willing to sort the fiction from the reality. 

Sobre Marissa Fessenden

Marissa Fessenden é escritora e artista autônoma de ciências que aprecia pequenas coisas e grandes espaços abertos.


1619 August

"Twenty and odd" Africans, probably seized from a Portuguese slave ship, were carried to Jamestown, Virginia, and traded for provisions. They were classified as indentured servants.

1640 July 9
When three runaway indentured servants were captured, the General Court of Colonial Virginia gave the white servants additional years to serve while John Punch, a black man, was sentenced to servitude for life. Punch was the first African in Virginia to be enslaved for life.

1641
Massachusetts became the first North American colony to recognize slavery as a legal institution.

1662
A Virginia law passed in 1662 stated that the status of the mother determined if a black child would be enslaved. Increasingly harsh and restrictive laws were passed over the next 40 years, culminating in the Virginia Slave Codes of 1705.

1676
Bacon's Rebellion in Virginia included poor whites and blacks fighting together, with the government's response hastening the transition to black slavery.

1688 February 18
Pennsylvania Quakers adopted the first formal anti-slavery resolution in American history.

1705
The Virginia Slave Code codified the status of slaves, further limited their freedom, and defined some rights of slave owners. It included provisions stating that non-Christians brought to Virginia would be slaves, even if they converted to Christianity. It also allowed slave owners to punish slaves without fear of legal repercussions and specified the rewards for the recapture of runaway slaves.

1712 April
A slave revolt in New York City, during which nine white men died, led to increased restrictions on slaves.


African-American history: The Gabriel Prosser slave revolt

The following is an excerpt from American Negro Slave Revolts by Herbert Aptheker, New York: International Publishers, 1974, pages 219-226 (original edition: Columbia University Press, 1943).

Probably the most fateful year in the history of American Negro slave revolts is that of 1800, for it was then that Nat Turner and John Brown were born, that Denmark Vesey bought his freedom, and it was then that the great conspiracy named after Gabriel, slave of Tomas H. Prosser of Henrico Country, Virginia, occurred.

This Gabriel, the chosen leader of the rebellious slaves, was a 24-year-old giant of six feet two inches, “a fellow of courage and intellect above his rank in life,” who had intended “to purchase a piece of silk for a flag, on which they would have written ‘death or liberty.’”

Another leader was Jack Bowler, four years older and three inches taller than Gabriel, who felt that “we had as much right to fight for our liberty as any men.”

Gabriel’s wife, Nanny, was active, too, as were his brothers, Solomon and Martin. The former conducted the sword-making, and the latter bitterly opposed all suggestion of delaying the outbreak, declaring, “Before he would any longer bear what he had borne, he would turn out and fight with his stick.”

The conspiracy was well-formed by the spring of 1800, and there is a hint that wind of it early reached Governor Monroe, for in a letter to Thomas Jefferson, dated April 22, he referred to “fears of a negro insurrection.”

Crude swords and bayonets as well as about 500 bullets were made by the slaves through the spring, and each Sunday Gabriel entered Richmond, impressing the city’s features upon his mind and paying particular attention to the location of arms and ammunition.

Yet, as Callender wrote, it was “kept with incredible secrecy for several months,” and the next notice of apprehensions of revolt appears in a letter of Aug. 9 from Mr. J. Grammer of Petersburg to Mr. Augustine Davis of Richmond.

This letter was given to the distinguished Dr. James McClurg, who informed the military authorities and the governor. The next disclosure came during the afternoon of Saturday, Aug. 30, set for the rebellion and was made by Mr. Mosby Sheppard, whose slaves, Tom and Pharoah, had told him of the plot.

Monroe, seeing that speed was necessary and secrecy impossible, acted quickly and openly. He appointed three aides for himself, asked for and received the use of the federal armory at Manchester, posted cannon at the capitol, called into service well over 650 men and gave notice of the plot to every militia commander in the state.

“But,” as a contemporary declared, “upon that very evening just about sunset, there came on the most terrible thunder accompanied with an enormous rain, that I ever witnessed in this state. Between Prosser’s and Richmond, there is a place called Brook Swamp, which runs across the high road, and over which there was a … bridge. By this, the Africans were of necessity to pass, and the rain had made the passage impracticable.” Nevertheless, about 1,000 slaves, some mounted, armed with clubs, scythes, home-made bayonets and a few guns, did appear at an agreed-upon rendezvous six miles outside the city, but, as already noted, attack was not possible, and the slaves disbanded. As a matter of fact even defensive measures, though attempted, could not be executed.

The next few days the mobilized might of an aroused slave state went into action and scores of Negroes were arrested. Gabriel had attempted to escape via a schooner, Mary, but when in Norfolk on Sept. 25, he was recognized and betrayed by two Negroes, captured and brought back, in chains, to Richmond.

He was quickly convicted and sentenced to hang, but the execution was postponed until Oct. 7, in the hope that he would talk. James Monroe personally interviewed him, but reported, “From what he said to me, he seemed to have made up his mind to die, and to have resolved to say but little on the subject of the conspiracy.”

Along with Gabriel, 15 other rebels were hanged on the seventh of October. Twenty-one were reported to have been executed prior to this, and four more were scheduled to die after Oct. 7.

A precise number of those executed cannot be given with certainty, but it appears likely that at least 35 Negroes were hanged, four condemned slaves escaped from prison (and no reference to their recapture has been seen), while one committed suicide in prison.

These Negroes, who were conscious revolutionists, behaved nobly. A resident of Richmond declared, in a letter of Sept. 20, 1800, “Of those who have been executed, no one has betrayed his cause. They have uniformly met death with fortitude.”

An eminent eyewitness of the rebels’ conduct while in custody, John Randolph, six days later, stated, “The accused have exhibited a spirit, which, if it becomes general, must deluge the Southern country in blood. They manifested a sense of their rights, and contempt of danger, and a thirst for revenge which portend the most unhappy consequences.”

Monroe’s laconic comment concerning his interview with Gabriel a short time before the latter’s execution has already been quoted. Such testimony adds credibility to the story told by an Englishman who visited Virginia in 1804.

On the afternoon of Sept. 25 of that year, as he tells the tale, “I passed by a field [near Richmond] in which several poor slaves had lately been executed, on the charge of having an intention to rise against their masters. A lawyer who was present at their trials at Richmond informed me that on one of them being asked what he had to say to the court in his defence, he replied, in a manly tone of voice: ‘I have nothing more to offer than what General Washington would have had to offer, had he been taken by the British and put to trial by them. I have adventured my life in endeavouring to obtain the liberty of my countrymen, and am a willing sacrifice to their cause and I beg, as a favour, that I may be immediately led to execution. I know that you have pre-determined to shed my blood, why then all this mockery of a trial?’”

The character of the rebels and their aim caused conscience-searching on the part of the one-time rebel who was at the moment governor. He wrote to another who had played a leading role in a bloody revolution, written an immortal manifesto of rebellion and was at the moment the key figure in a bloodless revolution – the presidential campaign of 1800 James Monroe wrote to Thomas Jefferson asking his advice about the execution of the Negro leaders.

Mr. Jefferson replied: “The other states and the world at large will forever condemn us if we indulge a principle of revenge, or go one step beyond absolute necessity. They cannot lose sight of the rights of the two parties, and the object of the unsuccessful one.” Ten of the condemned slaves were reprieved and banished.

As has been previously mentioned (and this again is an indication of the attitude of the slaves), Methodists, Quakers, and Frenchmen were to be spared by the rebels. It is also very interesting to observe that the Negroes expected or, at least, hoped that the poorer whites would aid them in their effort to destroy the system of slavery.

The Negroes had been aware, too, of the strained relations between the United States and France, which from 1797 to 1799, had brought the two nations to the thoroughly modern stage of undeclared war, leading the slaves to hope for French assistance. And the very recent reductions in the Federal army, following improvement in those relations, were also noticed and used as an argument against postponement of the uprising. It had been planned, too, to recruit allies from among the Catawba Indians.

It is difficult to say just how many slaves were involved in this conspiracy. One witness at the trials said 2,000, another 6,000, and a third 10,000. The Governor of Mississippi Territory said 50,000. Monroe, himself, asserted: “It was distinctly seen that it embraced most of the slaves in this city [Richmond] and neighbourhood, and that the combination extended to several of the adjacent counties, Hanover, Caroline, Louisa, Chesterfield, and to the neighbourhood of the Point of the Fork and there was good cause to believe that the knowledge of such a project pervaded other parts, if not the whole of the State.”

Although Monroe was of the opinion that the plot did not extend beyond the borders of his state, there were repercussions elsewhere. There were rumors of rebelliousness in North Carolina, but what foundation in fact these may have had is unclear.

It is, however, a fact that at the trials of the Virginia rebels, a slave did testify that he had asked Gabriel whether he or Jack Bowler was versed in the art of war, and that Gabriel had replied in the negative, but had declared that “a man from North Carolina, who was at the siege [sic] of York town” was to be with them and provide the necessary technical knowledge.

“The Gabriel Prosser Slave Revolt” is taken from American Negro Slave Revolts by Herbert Aptheker, a leading scholar of African-American history who helped lay the foundations for Black Studies at U.S. universities. Born in Brooklyn in 1915, Aptheker has authored over 250 books and articles.

His 1943 Columbia University doctoral dissertation, American Negro Slave Revolts, overturned establishment history portraying slavery as benevolent and slaves as passive. His seven-volume Documentary History of the Negro People of the United States (1951-94) was the first comprehensive compilation of the writings of African Americans. Custodian of W.E.B. Du Bois’ papers, Aptheker has edited numerous collections of Du Bois’ writings.

Always a political activist, in 1938-39 Aptheker organized field workers in the South and led a life-risking escape of a hundred African Americans from peonage. During World War II, he commanded a battalion of Black troops in Louisiana in the then-segregated U.S. Army. He took part in combat in Europe as a major in the artillery.

A member of the Communist Party USA National Committee for several decades, Aptheker frequently contributed to progressive publications. He also edited Political Affairs and Jewish Life. In 1964, he founded the American Institute of Marxist Studies, the principal source of information on Marxist scholarship during the Cold War.

In 1966, he led, in open defiance of the government, a three-person mission to Hanoi, bringing back Vietnamese negotiating terms. His mission to Hanoi was important in the campaign to end the war.

As a Communist, Aptheker was denied a regular university appointment, receiving only temporary ones. In the late 1970s, he created – and taught for 10 years – a course on “Racism and the Law” at the University of California, Berkeley. In 1996, the University of Massachusetts awarded him an honorary doctorate.


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