A história

O presidente James Garfield morre

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Em 19 de setembro de 1881, o presidente James A. Garfield, que estava no cargo há pouco menos de quatro meses, sucumbe aos ferimentos infligidos por um assassino 80 dias antes, em 2 de julho.

O assassino de Garfield era um advogado e candidato a cargos políticos chamado Charles Guiteau. Guiteau era um estranho para o presidente e seu governo em uma época em que as posições federais eram distribuídas por “quem você conhece”. Quando seus pedidos de nomeação foram ignorados, um Guiteau furioso perseguiu o presidente, jurando vingança.

Na manhã de 2 de julho de 1881, Garfield dirigiu-se à estação ferroviária de Baltimore e Potomac a caminho de umas férias curtas. Enquanto caminhava pela estação em direção ao trem que o aguardava, Guiteau deu um passo atrás do presidente e disparou dois tiros. A primeira bala atingiu o braço de Garfield de raspão; o segundo alojou-se abaixo do pâncreas. Os médicos fizeram várias tentativas sem sucesso de remover a bala enquanto Garfield estava deitado em seu quarto na Casa Branca, acordado e sentindo dores. Alexander Graham Bell, que era um dos médicos de Garfield, tentou usar uma versão inicial de um detector de metais para encontrar a segunda bala, mas falhou.

Os relatos históricos variam quanto à causa exata da morte de Garfield. Alguns acreditam que os tratamentos de seus médicos - que incluíam a administração de quinino, morfina, conhaque e calomelano e alimentação pelo reto - podem ter acelerado sua morte. Outros insistem que Garfield morreu de um caso avançado de doença cardíaca. No início de setembro, Garfield, que se recuperava em um retiro à beira-mar em Nova Jersey, parecia estar se recuperando. Ele morreu em 19 de setembro. Relatórios de autópsia na época diziam que a pressão de seu ferimento interno havia criado um aneurisma, que era a causa provável da morte.

Guiteau foi considerado são por um júri, condenado por assassinato e enforcado em 30 de junho de 1882. A coluna de Garfield, que mostra o buraco criado pela bala, é mantida como um artefato histórico pelo Museu Nacional de Saúde e Medicina em Washington, D.C.


Morre o presidente James Garfield - HISTÓRIA

Em menos de quatro meses após sua posse, o presidente Garfield chegou à estação ferroviária de Washington em 2 de julho de 1881, a fim de pegar um trem para um retiro de verão na costa de Nova Jersey. Enquanto Garfield caminhava pela estação, Charles Guiteau saiu correndo das sombras e disparou dois tiros à queima-roupa no presidente. Um roçou o braço de Garfield e o outro se alojou em seu abdômen. Exclamando: "Meu Deus, o que é isso?" o presidente desabou no chão permanecendo totalmente consciente, mas com muita dor.

O assassinato
do presidente Garfield
O primeiro médico a chegar administrou conhaque e aguardente de amônia, fazendo com que o presidente vomitasse imediatamente. Então D. W. Bliss, um importante médico de Washington, apareceu e inseriu uma sonda de metal na ferida, girando-a lentamente, em busca da bala. A sonda ficou presa entre os fragmentos estilhaçados da décima primeira costela de Garfield e foi removida com grande dificuldade, causando grande dor. Então Bliss inseriu seu dedo na ferida, alargando o buraco em outra sonda malsucedida. Decidiu-se transferir Garfield para a Casa Branca para tratamento posterior.

Os principais médicos da época acorreram a Washington para ajudar em sua recuperação, dezesseis ao todo. A maioria sondou o ferimento com os dedos ou instrumentos sujos. Embora o presidente reclamasse de dormência nas pernas e nos pés, o que indicava que a bala estava alojada perto da medula espinhal, a maioria achava que estava descansando no abdômen. A condição do presidente enfraqueceu sob o calor e a umidade opressivos do verão em Washington, combinados com um ataque de mosquitos de um canal estagnado atrás da Casa Branca. Decidiu-se transferi-lo de trem para um chalé na costa de Nova Jersey.

Pouco depois da mudança, a temperatura de Garfield começou a subir, os médicos reabriram a ferida e a aumentaram na esperança de encontrar a bala. Eles não tiveram sucesso. Quando Garfield morreu, em 19 de setembro, seus médicos transformaram um ferimento inofensivo de sete centímetros de profundidade em um corte contaminado de sessenta centímetros que se estendia das costelas à virilha e escorria mais pus a cada dia. Ele permaneceu por oitenta dias, perdendo seus robustos 210 libras para apenas 130 libras. O fim veio na noite de 19 de setembro. Agarrando o peito, ele gemeu: "Essa dor, essa dor", enquanto sofria um grande ataque cardíaco. O presidente morreu poucos minutos depois.

Os médicos de Garfield não o serviram bem. Parece que cada um de seus 16 atendentes queria literalmente colocar as mãos nele - para cutucar e apalpar seu ferimento na tentativa de encontrar a bala evasiva. Infecção invariável se instalou. Desenvolveram-se feridas internas - exsudando pus e exigindo punção periódica para reduzir seu tamanho. A medicina ainda não havia aceitado totalmente a relação entre germes e doenças. As operações eram realizadas rotineiramente sem o benefício de luvas cirúrgicas, máscaras, instrumentos esterilizados ou quaisquer anti-sépticos para proteger o paciente. De preocupação mais imediata para o paciente, as operações foram realizadas sem qualquer meio de amortecer a dor. O paciente foi deixado à própria sorte para lidar com o trauma da cirurgia.

Garfield não foi um presidente particularmente popular. Seu curto período de mandato não foi longo o suficiente para o público formar uma opinião de uma forma ou de outra. No entanto, a maneira estóica como ele suportou suas feridas aqueceu a atitude popular em relação a ele.

O médico-chefe de Garfield, Dr. D. W. Bliss, relata como o presidente lidou com sua condição:

“Nessa época, como se sabe, uma operação simples, mas dolorosa, tornou-se necessária pela formação de um pus-saco superficial. Quando, após consulta, informei o Presidente da intenção de usar a faca, ele com infalível alegria respondeu: - Muito bem, tudo o que você disser que for necessário, deve ser feito. Quando entreguei o bisturi a um dos advogados, com o pedido de que fizesse a incisão. Sem anestesia, e sem sopro, ou contração muscular do paciente, foi feita a incisão. Ele perguntou calmamente o resultado da operação , e logo caiu em um sono tranquilo. Esta operação, embora simples em si mesma,

Presidente Garfield
Foi doloroso, e a maneira como foi suportado pelo presidente em sua condição debilitada foi, talvez, um exemplo tão bom quanto qualquer do maravilhoso controle nervoso que caracterizou toda a sua doença. Esse poder da mente sobre o corpo também era exibido diariamente nos curativos de seu ferimento, que eram inevitavelmente dolorosos, mas invariavelmente suportados sem indicação de desconforto e também nas operações subsequentes, sempre dolorosas. "

Quando foi tomada a decisão de transferir o presidente para Nova Jersey, um nobre inglês ofereceu o uso de sua casa de vinte quartos à beira-mar. Trilhos especiais foram colocados da linha principal da ferrovia até a porta da casa. Durante as primeiras horas de 6 de setembro, uma multidão silenciosa se enfileirou na Avenida Pensilvânia enquanto Garfield era transportado de carruagem da Casa Branca para o depósito da ferrovia.

Dr. Bliss continua sua história:

"A Sra. Garfield sentou-se ao lado de seu marido durante a primeira parte da viagem, torcendo e tranquilizando-o como ninguém mais poderia, e visitou-o depois, frequentemente, de seu próprio carro. Francklyn Cottage, estávamos cercados por um grande aglomerado de pessoas, que enfrentaram o calor do dia na ansiedade de que a viagem pudesse ter resultado desastrosamente. O motor não tinha peso e potência suficientes para nos empurrar para cima a ladeira íngreme. Instantaneamente centenas de braços fortes agarraram os carros e, silenciosamente, mas sem resistência, empurraram as três carruagens pesadas até o nível. Chegando ao chalé, o Presidente foi colocado em uma maca e carregado sob a cobertura previamente arranjada, para a sala onde o restante do uma vida nobre foi gasta. "

Durante a noite de 16 de setembro, a Dra. Bliss passou o tempo lendo quando um servo apressou-se em anunciar uma mudança na condição do Presidente:

“Às 10:10 eu estava examinando algumas das produções maravilhosas da imaginação humana que cada correspondência me trazia, quando o fiel Dan apareceu de repente na porta de comunicação e disse

A morte do presidente Garfield,
um retrato contemporâneo
- O General Swaim quer você rápido! Ele me precedeu até a sala, tirou a vela de trás do biombo perto da porta e ergueu-a de modo que a luz incidisse sobre o rosto, logo se acomodando nas rígidas linhas da morte. Observando a palidez, os olhos voltados para cima, a respiração ofegante e a total inconsciência, eu, com as mãos erguidas, exclamei: 'Meu Deus, Swaim! O presidente está morrendo! ' Voltando-me para o criado, acrescentei: 'Ligue para a Sra. Garfield imediatamente e, quando voltar, doutores Agnew e Hamilton.' A caminho do quarto da Sra. Garfield, ele notificou o Coronel Rockwell, que foi o primeiro membro da família a entrar na sala. Apenas um momento se passou antes que a Sra. Garfield estivesse presente. Ela exclamou: 'Oh! qual é o problema?' Eu disse: 'Sra. Garfield, o presidente está morrendo. Inclinando-se sobre o marido e beijando sua testa com fervor, ela exclamou: 'Oh! Por que fui feito para sofrer esse erro cruel? '

Enquanto convocava a Sra. Garfield, em vão procurei o pulso no pulso, depois na artéria carótida e, por último, coloquei meu ouvido sobre a região do coração. Os restauradores, que estavam sempre à mão, foram imediatamente utilizados. Em quase todas as maneiras concebíveis, buscou-se reviver as forças vitais que se rendiam rapidamente. Uma pulsação fraca e trêmula do coração, gradualmente desvanecendo-se até a indistinção, por si só recompensou meus exames. Por fim, poucos instantes depois do primeiro alarme, às 10:35, levantei a cabeça do peito do meu amigo morto e disse ao grupo entristecido: 'Acabou.'

Silenciosamente, um por um, desmaiamos, deixando a esposa de coração partido sozinha com seu marido morto. Assim, ela permaneceu por mais de uma hora, contemplando as feições sem vida, quando o Coronel Rockwell, temendo o efeito sobre sua saúde, tocou seu braço e implorou que ela se retirasse, o que ela fez. "

Referências:
Bliss, D. W., The Story Of President Garfield's Ilness, Century Magazine (1881) Marx, Rudolph, The Health of the Presidents (1960) Taylor, John M., Garfield of Ohio (1970).


A morte suja e dolorosa do Presidente James A. Garfield

Em 19 de setembro de 1881, James Abram Garfield, o vigésimo presidente dos Estados Unidos, morreu. Suas últimas semanas foram uma marcha agonizante para o esquecimento que começou em 2 de julho, enquanto se preparava para deixar Washington para férias em família na costa de Nova Jersey.

Homem de grande energia, eloqüência e charme, Garfield estava com um humor superlativo naquela manhã. Na mesa do café da manhã, ele passeava com seus dois filhos adolescentes enquanto cantava algumas canções compostas pelos reis musicais de sua época, Gilbert e Sullivan.

Poucas horas depois, o presidente estava passeando pela estação ferroviária de Baltimore e Potomac. Antes de chegar à plataforma, um advogado e escritor com distúrbios mentais chamado Charles Guiteau rompeu a multidão e entrou nos livros de história. Ele atirou em Garfield duas vezes. A primeira bala atingiu seu braço, mas a segunda passou pela primeira vértebra lombar de sua coluna e se alojou em seu abdômen. Totalmente consciente, com uma dor terrível e incapaz de ficar de pé, o Presidente Garfield gritou: "Meu Deus, o que é isso?"

Uma bateria de médicos de Washington correu para o local. Um deles, um especialista em ferimentos à bala chamado Doctor (sem brincadeira, esse era o seu primeiro nome!) Willard Bliss, acabou se tornando o médico-chefe de Garfield.

Focado em encontrar e remover a bala, Bliss e os outros médicos enfiaram os dedos sujos na ferida e sondaram, tudo em vão e sem aplicar o poder entorpecente do anestésico com éter. No final do século 19, essa pesquisa suja era uma prática médica comum para o tratamento de ferimentos à bala. Um princípio fundamental por trás da sondagem era remover a bala, porque se pensava que deixar chumbo grosso no corpo de uma pessoa levava a problemas que iam de "envenenamento mórbido" a danos a nervos e órgãos. Na verdade, esse foi o mesmo método que os médicos seguiram em 1865, depois que John Wilkes Booth atirou na cabeça de Abraham Lincoln.

O presidente Garfield foi levado de volta à Casa Branca, onde o tratamento médico se tornou verdadeiramente brutal. Ainda decididos a encontrar e remover a bala, os médicos argumentaram se ela danificou a medula espinhal (Garfield queixou-se de dormência nas pernas e pés) ou em um dos muitos órgãos do abdômen. O Dr. Bliss até recrutou Alexander Graham Bell para aplicar seu recém-inventado detector médico para encontrar a bala errante.

À medida que o verão ia passando, Garfield estava sofrendo de uma febre terrível, calafrios implacáveis ​​e confusão crescente. Os médicos torturaram o presidente com mais sondagens digitais e muitas tentativas cirúrgicas para alargar o ferimento de sete centímetros de profundidade em uma incisão de 50 centímetros, começando nas costelas e se estendendo até a virilha. Logo se tornou um corte de carne humana superinfectado e cheio de pus.

Este ataque e seus cuidados posteriores provavelmente levaram a uma infecção avassaladora conhecida como sepse, do verbo grego "apodrecer". É uma resposta inflamatória total do corpo a uma infecção avassaladora que quase sempre termina mal - os órgãos do corpo simplesmente param de funcionar. As mãos e dedos sujos dos médicos costumam ser culpados como o veículo que importou a infecção para o corpo. Mas, dado que Garfield foi um paciente cirúrgico e com ferimentos à bala na Idade Dourada suja e infestada de germes, um período em que muitos médicos ainda riam da teoria dos germes, pode ter havido muitas outras fontes de infecção também.

Durante seus últimos 80 dias de vida, Garfield perdeu peso de 210 libras para 130 libras ossudos. Em 6 de setembro, um trem especial o transportou para sua casa à beira-mar em Long Branch, Nova Jersey. As últimas respirações do presidente foram inspiradas na noite de 19 de setembro. Apertando o peito e gemendo: "Essa dor, essa dor", ele morreu. Sem a ajuda de um estetoscópio, o Dr. Dr. W. Bliss levantou a cabeça do peito do presidente às 22h35 e anunciou à Sra. Garfield e à comitiva médica: "Acabou." As causas de morte atribuídas incluem um ataque cardíaco fatal, a ruptura da artéria esplênica, que resultou em uma hemorragia maciça e, de forma mais ampla, envenenamento séptico do sangue.

Guiteau foi posteriormente considerado culpado de assassinato e condenado à morte, embora tenha sido um dos primeiros casos de destaque na história americana a se declarar inocente por motivo de insanidade. Ele foi enforcado em 20 de junho de 1882, em Washington D.C.

Nos últimos anos, uma onda de historiadores revisionistas criticou os médicos de Garfield por não aplicarem técnicas esterilizadas e, assim, salvar a vida do presidente.

Há, de fato, um grão de verdade na afirmação do assassino de Guiteau "os médicos mataram Garfield, eu acabei de atirar nele". Mas esse histórico médico estranho e nojento requer um esclarecimento mais matizado.

Para ter certeza, em 1881, quando Garfield foi baleado, Louis Pasteur e Robert Koch estavam trabalhando para demonstrar cientificamente a teoria dos germes das doenças, para grande aclamação do público. A partir do final da década de 1860, o cirurgião Joseph Lister implorou a seus colegas que aplicassem essas descobertas e adotassem a “anti-sepsia” em suas salas de cirurgia. Essa técnica exigia que os cirurgiões e enfermeiras lavassem bem as mãos e os instrumentos com produtos químicos anti-sépticos, como ácido carbólico ou fenol, antes de tocar no paciente.

O número de cirurgiões que realmente seguiram os decretos de limpeza de Lister até 1881, no entanto, era poucos e distantes entre si. À distância de mais de um século, é tentador imaginar que os teóricos dos germes, ou “contagionistas”, superaram as práticas médicas “anticontagionistas” com a velocidade da luz. Em tempo real, entretanto, muitos médicos e cirurgiões tradicionais não adotaram totalmente as técnicas anti-sépticas até meados da década de 1890 e, para alguns, até o início da década de 1900.

Culpar seus médicos pode ser um tropo literário tentador, mas o presidente Garfield tinha uma excelente chance de morrer dessa provação, independentemente de quem o tratou durante seu terrível verão passado. Os anais da história médica estão repletos de diagnósticos retrospectivos que nunca podem ser realmente provados, mas, ainda assim, constituem grandes contos médicos. No entanto, Bliss e seus colegas certamente não podem ser creditados por ajudar tanto o Sr. Garfield.

Na análise final, post-mortem, o presidente precisava desesperadamente de um milagre médico moderno muito antes de seus médicos estarem equipados para produzi-lo.

Esquerda: Morte do General James A. Garfield. Litografia de Currier & amp Ives. Do Libarário do Congresso


Realizações no escritório

A administração de Garfield foi interrompida por seu assassinato em 2 de julho. Antes de seu assassinato, os esforços de Garfield foram principalmente dedicados a resolver questões de patrocínio político. Garfield foi assassinado por Charles Guiteau, um apoiador de Garfield a quem foi negada uma nomeação política. Garfield foi morto a tiros na sala de espera da ferrovia Baltimore and Potomac, em Washington. Ele morreu envenenado no sangue em 17 de setembro, dois meses depois de ser baleado.


Conteúdo

O presidente James A. Garfield, um residente da vizinha Mentor, Ohio, foi baleado em Washington, DC, em 2 de julho de 1881. Ele morreu em 19 de setembro de 1881. O próprio Garfield expressou o desejo de ser enterrado no cemitério de Lake View, [ 2] [3] [4] e o cemitério ofereceu um local de sepultamento gratuitamente para sua viúva, Lucretia Garfield. [5] [a]

A Sra. Garfield concordou em enterrar o marido em Lake View. [7] Mesmo antes do funeral de Garfield, seus amigos e admiradores fizeram planos para uma grande tumba a ser erguida em um ponto alto do cemitério. [8]

O Comitê Memorial Garfield selecionou o ponto mais alto do cemitério em junho de 1883 para o local de descanso final do presidente. [9] O cemitério de Lake View construiu uma estrada ao redor do memorial no início de 1885 e começou a trabalhar no corte de uma estrada do Portão Euclides até o local do memorial no outono. O cemitério também começou a trabalhar para fazer melhorias na paisagem, água e drenagem ao redor do local. [10]

A tumba foi projetada pelo arquiteto George Keller [11] nos estilos bizantino, gótico e românico. [12] Todas as pedras do monumento vieram das pedreiras da Cleveland Stone Company e foram extraídas localmente. [13] Os relevos externos, que retratam cenas da vida de Garfield, [11] foram feitos por Caspar Buberl. Seu custo, $ 135.000 ($ 3.900.000 em dólares de 2020), foi financiado inteiramente por doações privadas. [14] Parte do financiamento do memorial veio de centavos enviados por crianças de todo o país. [15]

A torre redonda tem 50 pés (15 m) de diâmetro e 180 pés (55 m) de altura. [16] Em torno do exterior da varanda estão cinco painéis de terracota com mais de 110 figuras em tamanho real representando a vida e a morte de Garfield. [17]

O interior apresenta vitrais e painéis semelhantes a janelas que representam as 13 colônias originais, além do estado de Ohio, juntamente com painéis que representam a Guerra e a Paz [17], colunas de granito vermelho profundo e um Carrara de 3,7 m de altura total estátua de mármore do Presidente Garfield por Alexander Doyle. Um deck de observação oferece vistas do centro de Cleveland e do Lago Erie.

A construção do memorial começou em 6 de outubro de 1885, [18] e foi inaugurado em 30 de maio de 1890. [19]

Os caixões do presidente e de Lucretia Garfield estão em uma cripta sob o memorial, junto com as cinzas de sua filha (Mary "Mollie" Garfield Stanley-Brown [1867-1947]) e do genro Joseph Stanley Brown. [16] Lucretia Garfield morreu em 13 de março de 1918 e foi enterrada no Garfield Memorial em 21 de março. [20]

Como o Garfield Memorial era privado, o comitê que supervisionava sua operação cobrou uma taxa de entrada de 10 centavos por pessoa para custear seus custos de manutenção. [6]

No final de outubro de 1923, a Garfield National Monument Association entregou o Garfield Memorial ao Lake View Cemetery. A maioria dos membros da Monument Association tinha morrido e seu estatuto não permitia uma autoperpetuação do conselho. Depois de aceitar o título para o memorial e suas terras, o cemitério Lake View imediatamente encerrou a prática de cobrar uma taxa de admissão de 10 centavos (US $ 2 em dólares de 2020) para o memorial. [21] Lake View também começou a limpar, consertar e reabilitar o memorial. [21] [22]

O cemitério de Lake View gastou US $ 5 milhões em 2016 e 2017 conservando, reparando e melhorando os elementos estruturais do memorial. Isso incluiu o reforço de vigas e colunas no porão. [23]

Em 2019, o cemitério iniciou um projeto multimilionário para limpar o exterior e reconstruir qualquer argamassa danificada ou perdida. [23] É a primeira vez na história do memorial que o exterior foi limpo. [12]

O memorial fecha todo inverno em 19 de novembro (aniversário do presidente Garfield) e reabre em abril. [23]


Juventude e carreira política

O último presidente nascido em uma cabana de toras, Garfield era filho de Abram Garfield e Eliza Ballou, que continuou a administrar a empobrecida fazenda da família em Ohio após a morte de seu marido em 1833. Garfield sonhava com portos estrangeiros como marinheiro, mas em vez disso trabalhou para cerca de seis semanas guiando mulas que puxavam barcos no Canal Ohio e Erie, que ia do Lago Erie ao Rio Ohio. Pelas próprias estimativas, Garfield, que não sabia nadar, caiu no canal umas 16 vezes e contraiu malária no processo. Sempre estudioso, ele frequentou o Western Reserve Eclectic Institute (posteriormente Hiram College) em Hiram, Ohio, e se formou (1856) no Williams College. Ele voltou ao Instituto Eclético como professor de línguas antigas e em 1857, aos 25 anos, tornou-se o presidente da escola. Um ano depois, ele se casou com Lucretia Rudolph (Lucretia Garfield) e começou uma família que incluía sete filhos (dois morreram na infância). Garfield também estudou direito e foi ordenado ministro na Igreja dos Discípulos de Cristo, mas logo se voltou para a política.

Um defensor dos princípios do solo livre (opondo-se à extensão da escravidão), ele se tornou um defensor do recém-organizado Partido Republicano e em 1859 foi eleito para a legislatura de Ohio. Durante a Guerra Civil, ele ajudou a recrutar a 42ª Infantaria Voluntária de Ohio e se tornou seu coronel. Depois de comandar uma brigada na Batalha de Shiloh (abril de 1862), foi eleito para a Câmara dos Representantes dos Estados Unidos e, enquanto esperava o Congresso iniciar sua sessão, serviu como chefe do Estado-Maior do Exército de Cumberland, ganhando promoção ao major-general após se distinguir na Batalha de Chickamauga (setembro de 1863). Foi nessa época que Garfield teve um caso extraconjugal com Lucia Calhoun na cidade de Nova York. Mais tarde, ele admitiu a indiscrição e foi perdoado por sua esposa. Os historiadores acreditam que as muitas cartas que ele escreveu para Calhoun, que são mencionadas em seu diário, foram recuperadas por Garfield e destruídas.

Por nove mandatos, até 1880, Garfield representou o 19º distrito congressional de Ohio. Como presidente do Comitê de Apropriações da Câmara, ele se tornou um especialista em questões fiscais e defendeu uma alta tarifa protetora e, como um republicano radical, buscou uma política firme de reconstrução para o sul. Em 1880, a legislatura de Ohio o elegeu para o Senado dos Estados Unidos.


HistoryLink.org

Em 19 de setembro de 1881, o escritório do telégrafo de Seattle recebe as palavras "O presidente está morto". Oitenta dias depois de ser atingido pelas balas de um assassino, o presidente dos Estados Unidos James A. Garfield (1831-1881) morre devido aos ferimentos. Em Seattle, em 27 de setembro de 1881, pessoas de luto entre 3.000 e 4.000 compareceram a um serviço fúnebre.

Comunicando o desastre

Em 2 de julho de 1881, poucas horas depois que Garfield foi baleado, houve um anúncio prematuro de sua morte. Esta notícia levou sete horas para viajar de Washington, D. C. para Seattle. Em 19 de setembro, os operadores de telégrafo do país aparentemente se prepararam para informar rapidamente o país sobre o destino do presidente. Demorou exatamente 16 minutos para que essas três palavras "O presidente morto" fossem transmitidas da cabeceira do presidente na costa de Nova Jersey para Seattle. Esta foi provavelmente a transmissão mais rápida de notícias da Costa Leste para Seattle.

Nas primeiras horas da manhã de 20 de setembro de 1881, um dia após a morte do presidente, o repicar dos sinos da igreja e dos bombeiros de Seattle acordou o povo. A maioria dos moradores que ainda não sabia sobre o presidente percebeu rapidamente o significado do toque dos sinos. Por quase um mês, a condição do presidente Garfield foi crítica e sentiu-se que a notícia de sua morte poderia chegar a qualquer momento.

Quando a notícia chegou, Seattle entrou em luto. Todos os negócios e a maioria das residências cobriam seus prédios com crepe preto. Bandeiras voavam a meio mastro de edifícios em toda a cidade e dos mastros de barcos a vapor e veleiros na Baía de Elliott. Jornal de Seattle The Daily Evening Fin-Back bordas pretas impressas ao longo de suas colunas. Nos canteiros de obras, as obras pararam e alguns negócios fecharam durante o dia.

Da Log Cabin à Casa Branca

James A. Garfield serviu como presidente por apenas quatro meses antes que as balas do assassino o atingissem. Ele nasceu, filho de Abram Garfield e Eliza Ballou, em uma cabana de toras de madeira em Ohio, e seu pai morreu quando ele tinha dois anos. Sua mãe o criou na fazenda de 30 acres da família. Garfield saiu de casa para cursar a faculdade, formando-se no Williams College em Massachusetts. Ele conseguiu um cargo de professor (professor de línguas antigas) no Hiram College de Ohio e em pouco tempo tornou-se presidente da faculdade. Ele se casou com Lucretia Rudolph e começou uma família que incluía sete filhos (dois morreram na infância).

Quando a Guerra Civil começou em 1861, Garfield renunciou e tornou-se tenente-coronel na infantaria voluntária do Exército da União em Ohio. No início de 1862, ele se tornou o mais jovem Brigadeiro-General do Exército da União e em 1863 foi promovido a Major-General. O republicano Garfield serviu na Câmara dos Representantes dos EUA em Ohio do final de 1863 a 1880. Em 1868, ele votou com a maioria pelo impeachment do presidente Andrew Johnson (1808-1875), cujas políticas lenientes em relação ao Sul irritaram os republicanos radicais do partido de Lincoln. Em 1876, James Garfield se tornou o líder da minoria republicana.

Nos momentos mais leves, como um jogo de salão para surpreender seus convidados, James Garfield escrevia simultaneamente em grego com uma das mãos e latim com a outra.

A eleição de 1880

Garfield chegou à Convenção Republicana de 1880 apoiando fortemente o senador geral de Ohio, John Sherman, para presidente. Antes de nomear seu candidato a presidente, a convenção aprovou a plataforma do Partido, que incluía oposição à poligamia, oposição ao uso de fundos públicos para escolas religiosas e limites para trabalhadores vindos da China. Em suas nomeações presidenciais, a convenção chegou a um impasse entre Sherman e dois outros candidatos principais. Durante as primeiras 33 votações, Garfield recebeu dois votos. Para quebrar o impasse de três vias, Garfield se tornou o candidato de compromisso. Mesmo enquanto ele tentava retirar seu nome da consideração, na 36ª votação, a convenção indicou James Garfield para presidente dos Estados Unidos.

A eleição presidencial de 1880 foi extremamente difícil. Dos nove milhões de votos expressos, Garfield recebeu 4.446.158 (48,27 por cento) e o general democrata Winfield Hancock, um herói da Guerra Civil, recebeu 4.444.260 (48,25 por cento), uma maioria de apenas 1.898 votos para Garfield. Os dois candidatos também dividiram os 38 votos estaduais, cada um vencendo 19. Os estados vencidos por Garfield tiveram mais votos eleitorais, dando a ele 214 votos em comparação com 155 votos para Hancock. Em 4 de março de 1881, James Abram Garfield tornou-se o 20º presidente dos Estados Unidos.

Quatro meses depois, em 2 de julho de 1881, enquanto a caminho para visitar sua esposa doente, Garfield foi baleado nas costas na estação ferroviária em Washington, D.C. por Charles J. Guiteau, um candidato a um cargo desapontado com visões messiânicas.

Seattle Mourns

O funeral do presidente foi marcado para terça-feira, 27 de setembro de 1881 em Cleveland, Ohio. Memoriais no mesmo dia foram planejados em cidades de todo o país, incluindo Seattle. O prefeito de Seattle, Levi P. Smith, emitiu uma proclamação solicitando que negócios e lojas fechassem naquele dia "em respeito à memória de alguém tão universalmente amado e lamentado" (Intelligencer 21 de setembro de 1881). Um estande para o serviço memorial foi erguido na Occidental Square localizada na Front Street (1st Avenue) entre Mill Street (Yesler Way) e James Street.

Em Seattle, na terça-feira do funeral do presidente, foi um dia lindo e brilhante. No momento em que o sol estava nascendo, um estrondo de canhão despertou os residentes de seu sono. Para o memorial, os organizadores colocaram o canhão no centro da cidade. A explosão quebrou janelas, assustou animais de estimação e bebês, e irritou quase todo mundo.

Os moradores se recuperaram a tempo de receber trens e barcos de passageiros que chegavam do entorno para comparecer ao memorial. Incluídos estavam homens, mulheres e crianças que chegavam da Ilha de Bainbridge no rebocador da serraria de Port Blakely. Também estiveram presentes trabalhadores que tiraram o dia de folga da construção do farol de West Point perto de Magnolia Bluff.

Uma enorme procissão fúnebre

O cortejo fúnebre formou-se na Mill Street (Yesler Way) e por volta das 14h00 comecei ao sul na Commercial Street (1st Avenue S) para uma caminhada de oito quarteirões. O Departamento de Polícia de Seattle liderou a procissão, seguido pelo Grand Marshall George Hill. A Pacific Cornet Band, composta por ex-prisioneiros da prisão de Andersonville do Exército Confederado, carregava a bandeira dos EUA.

Uma grande multidão nas ruas observou a procissão passar. Incluía o grupo da Guerra Civil Grande Exército da República, marinheiro do navio cortador de receitas dos EUA Wolcott, o prefeito, o conselho municipal e os oradores do memorial. Caminhando ao longo da Jackson Street e depois da 2nd Avenue (Occidental Avenue) estavam membros do Corpo de Bombeiros de Seattle, oficiais do condado de King e várias organizações fraternas, incluindo Maçons, Ordem Independente dos Odd Fellows, Antiga Ordem dos Trabalhadores Unidos e Cavaleiros de Fítias. Havia "dezenas e centenas de índios" (Intelligencer 25 de setembro de 1881) lotando as ruas de Seattle nos últimos dias para negociar e gastar o dinheiro ganho com a colheita de lúpulo e salmão. Não se sabe quantos deles compareceram ao memorial.

A procissão de quatro quarteirões serpenteava de volta à Commercial Street (1st Avenue S) e retornava à Occidental Square.

O serviço

Uma multidão estimada em 3.000 a 4.000 se reuniu na Praça Ocidental para o serviço memorial. Como pano de fundo para os palestrantes, havia um grande retrato do Presidente Garfield, do famoso pintor e confeiteiro de Seattle, A. W. Piper. Roger S. Greene, Chefe de Justiça da Suprema Corte do Território de Washington, fez alguns comentários introdutórios seguidos por uma oração liderada pelo Capelão Episcopal, o Reverendo J. F. Ellis.

Depois de um canto fúnebre da Pacific Cornet Band, o honorável Orange Jacobs, ex-prefeito de Seattle e juiz que conhecia o presidente Garfield, fez o elogio. A seguir está uma parte de seu longo discurso.

Elogio a um presidente que mal sabíamos

“Companheiros cidadãos… James A Garfield, o ídolo popular da nação, não existe mais. Seu espírito passou pelo bourne [sic], de onde não há retorno. Perdemos, no momento de nossa maior necessidade, um de nossos maiores estadistas e mais puros patriotas. (…) Seu sol da vida se pôs para sempre. Caiu de seu esplendor meridiano como uma estrela cai da galáxia em chamas do céu. … Como o sol do mundo físico - a mais brilhante e grandiosa de todas as luminárias do firmamento afunda para descansar. então Garfield, o sol e o intelecto desta nação, foi para seu repouso refletindo a luz de seus nobres feitos e patriotismo inabalável.

"James A. Garfield era o representante popular do patriotismo americano. Como presidente, ele não possuía poderes, exceto aqueles livremente delegados a ele por seus concidadãos. ... No cumprimento fiel de seus deveres, ele foi repentinamente abatido por um assassino. ... tiro significava a aniquilação dos poderes delegados e, como tal, alcançava as fontes da vitalidade popular.

“O povo, no exercício de sua soberania inerente, pode eleger, diz o tiro do assassino, mas se ele não convém ao desesperado, não viverá. Tais assassinatos são extremamente perigosos para a liberdade e o governo constitucional. Se for a vontade do a maioria é derrotada desta maneira, o governo popular não sobreviverá por muito tempo. A anarquia e o derramamento de sangue e a guerra civil geral sucederão à recuperação do coração popular. O frenesi popular que se desenvolveu em turbas em muitas partes de nosso país, na recepção de as notícias da morte de Lincoln são apenas as sequências lógicas do golpe do assassino contra a liberdade civil e os direitos populares. Em seguida, cabe a todos os benfeitores deste país, em tais ocasiões tristes, dar ênfase e intensidade ao sofrimento da nação. concidadãos, há um vulcão sufocado de ira e vingança no grande coração popular nessas ocasiões. Uma palavra pode desabafar e encher toda esta bela terra com a lava de sangue e cinzas.

“… Qual será o efeito e a consequência deste horrível assassinato considerado com referência aos assuntos nacionais?… Isso nós sabemos, o tempo decorrido entre o tiro do assassino e a lamentada morte de sua vítima, tem sido suficiente para a supremacia da razão e da subjugação de paixão, a ponto de impedir quaisquer resultados imediatos terríveis para o governo livre. O povo americano, sim, a raça anglo-saxônica, acredita na lei e na ordem. ... A paixão pode triunfar por uma hora, mas o segundo pensamento sóbrio das massas é certo para se afirmar.

[Aqui Jacobs dá um resumo da vida e caráter do presidente.]

"... [Garfield] assumiu o cumprimento de suas funções de presidente nas circunstâncias mais auspiciosas. Estávamos em paz com todo o mundo. As feridas da guerra [civil] haviam sido curadas e o trabalho de reconciliação havia sido razoavelmente realizado . A prosperidade reinava suprema - o bom tempo havia chegado e o povo se regozijava. ... [P] reza das dissensões domésticas [sic] ele podia voltar toda a sua atenção para a máquina interna do governo. Ele decidiu distinguir seu mandato por sua pureza de administração e economia de despesas. Apenas quatro meses ele estava no comando ... Naquele breve período [como presidente], ele derrotou o exército de ladrões contratantes de sua posição intrincada [sic] no departamento de correios e estabeleceu um padrão de oficial integridade e honra que levaram consternação ao caçador de despojos e ao oficial desonesto ”(Intelligencer 27 de setembro de 1881).

Após o elogio de Orange Jacobs, o coro episcopal cantou um hino fúnebre. Depois de outra oração, todos os presentes se levantaram e cantaram um hino. Houve mais três discursos curtos, incluindo um do Governador do Território de Washington, a canção de "Deus Abençoe Nossa Terra Nativa" e, para concluir os serviços memoriais, uma bênção do Reverendo J. A. Wirth. Fin-Back, 28 de setembro de 1881, p. 3) ->

Quatro décadas depois, as Escolas Públicas de Seattle nomearam Garfield High School em homenagem ao presidente James Garfield.

Cerimônia do presidente James Garfield, Occidental Square, Seattle, 26 de setembro de 1881


A Função Pública Federal e a Morte do Presidente James A. Garfield

2 de julho de 1881: O Secretário de Estado James Blaine (à esquerda) reage ao fuzilamento do Presidente James A. Garfield (à direita). O assassino Charles Guiteau está sendo dominado no canto esquerdo da imagem.

Jornal Ilustrado de Frank Leslie

Qualquer livro de história padrão hoje dirá a você que Charles Guiteau, o assassino de James Abram Garfield, o vigésimo presidente dos Estados Unidos, era "um candidato a cargos desapontado". Essa é uma descrição precisa, até certo ponto, mas há muito mais nas circunstâncias do trágico assassinato do presidente Garfield do que essa simples frase sugere. O assassinato de James Garfield não foi produto de um megalomaníaco patético e demente; teve suas origens na política doméstica de seu tempo.

Com isso, quero dizer que foi a cultura política das décadas de 1860 e 1870 que levou à morte do presidente em 1881. Especificamente, foi "o sistema de espólios" a causa do assassinato de Garfield tanto quanto foram as ações de Guiteau.

A burocracia federal vinha crescendo desde os dias de Andrew Jackson na década de 1830. Muitos funcionários do governo que trabalhavam em agências federais deviam seus cargos aos parlamentares e senadores que haviam recomendado suas nomeações para o presidente. Esperava-se que esses trabalhadores realizassem trabalho político para seus patronos como parte do trabalho. Os funcionários federais também foram “avaliados” com uma parte dos salários, geralmente cerca de 5%, para financiar as campanhas.

Indivíduos reformistas dos partidos políticos e da imprensa queriam acabar com esse tipo de coisa. A primeira legislação para reformar o serviço público federal apareceu em dezembro de 1865, quando o congressista de Rhode Island, Thomas Allen Jenckes, apresentou um projeto de lei para criar uma Comissão do Serviço Público, para formular regras para funcionários públicos e estabelecer exames para determinados cargos no serviço federal. O projeto de 1865 de Jenckes não foi aprovado.

Em 1871, o Congresso finalmente aprovou uma legislação permitindo que o presidente Grant criasse a primeira Comissão da Função Pública. O apoio do Congresso não foi forte, no entanto, e Grant abandonou o esforço.

Presidente Ulysses S. Grant

O sucessor de Grant, Rutherford B. Hayes, estava determinado a reformar o serviço público federal e, ao fazê-lo, confrontou o colorido senador de Nova York, Roscoe Conkling. Ele lutou contra as tentativas de Hayes de reduzir sua influência com nomeações para o serviço público em seu estado, principalmente por meio da substituição dos capangas de Conkling no porto de Nova York, incluindo o Coletor, Chester Alan Arthur. Foi esse donnybrook político dos anos 1870 que levaria ao assassinato em 1881.


Ao atacar Arthur, Hayes estava atacando Conkling, e Conkling reagiu. No final, porém, Hayes estava triunfante e Arthur havia partido - mas não para sempre!

O senador Roscoe Conkling era o imperturbável rei do patrocínio em seu estado natal, Nova York.

A luta Hayes-Conkling em 1877-1878 se tornou a luta Garfield-Conkling três anos depois. Assim como Rutherford B. Hayes queria reduzir a influência dos senadores - e especificamente do senador Conkling - nas nomeações presidenciais, também o fez James A. Garfield. Durante sua própria disputa com Roscoe Conkling, ele confidenciou a seu diário na primavera de 1881 que era obrigado a determinar “se eu era o escrivão do Senado ou o Executivo do governo”.

Quais foram as circunstâncias que levaram o presidente Garfield a fazer esse comentário? Para começar, o presidente Hayes não buscou a reeleição em 1880. James Garfield foi nomeado depois que os principais candidatos, incluindo o ex-presidente Grant, não conseguiram prevalecer. Conkling apoiou fortemente Grant e não gostou da indicação surpresa de Garfield.

Depois que Garfield ganhou a eleição, o senador Conkling, sempre o corretor de poder, tentou obter concessões de Garfield sobre o controle das nomeações políticas de Nova York.

No outono e inverno de 1880-1881, o presidente eleito precisava satisfazer as várias facções do Partido Republicano com relação a seu gabinete e vários cargos diplomáticos e domésticos. O senador Conkling, entretanto, procurou garantir que os ataques políticos que sofreu sob o presidente Hayes não seriam repetidos pelo novo presidente.

O presidente Garfield nomeou Willliam H. Robertson para ser o coletor do porto de Nova York sem consultar o senador Conkling.

Em janeiro de 1881, Garfield estava totalmente ciente da necessidade de acomodar Conkling tanto quanto possível. O presidente eleito convidou o senador para falar em sua casa em Mentor, Ohio. A resposta de Conkling ao convite insinuou ameaçadoramente seu curso futuro se suas demandas não fossem atendidas: "Nem preciso dizer que sua administração não pode ter mais sucesso do que eu gostaria." A reunião não foi um grande sucesso e as tensões entre os dois continuaram.

No entanto, o presidente Garfield indicou cinco New York Stalwarts para cargos no governo em 22 de março. Ele também indicou William Robertson, adversário de Conkling, para o cargo mais importante de Colecionador do Porto de Nova York. A nomeação de Robertson foi uma bomba, reconhecida por todo o Partido Republicano e pela imprensa nacional como um desafio para Conkling.

Um acordo que pretendia alcançar a paz com Conkling fracassou quando Conkling renegou a promessa de se encontrar com Garfield. Quando Garfield ouviu isso, ele se recusou a rescindir a nomeação de Robertson para a Coletoria.

James G. Blaine, outro inimigo de Conkling, tornou-se secretário de Estado do presidente Garfield. Blaine acabou perdendo a eleição presidencial de 1884 para Grover Cleveland.

A situação estava mais uma vez turbulenta devido à irritação de Conkling, e como Kenneth D. Ackerman escreve, "James Garfield parecia cruzar uma ponte psicológica ... Conkling não podia ser tratado nem tolerado." Whitelaw Reid, o editor do New York Tribune, escreveu a Garfield, dizendo-lhe que a última crise foi o ponto de viragem de sua administração. Se Garfield se rendesse, Conkling seria o presidente dos Estados Unidos. A resposta de Garfield de fato mostrou espinha dorsal: "Robertson pode ser levado para fora do Senado com a cabeça ou os pés primeiro ... Eu nunca o retirarei."

Neste ponto, vamos desviar nossa atenção do presidente e do senador e introduzir na narrativa o assassino do presidente Garfield, Charles Guiteau.

Guiteau nasceu em Illinois em setembro de 1841. Sua jornada pela vida até a época do assassinato foi conturbada. Sua mãe morreu quando ele tinha sete anos, e seu pai, Luther Guiteau, costumava abusar dele. Já adulto, ele seguiu a carreira de advogado e depois se dedicou à teologia. Ele não teve sucesso em nenhum dos dois.

Charles Guiteau era um megalomaníaco e, em 1880, tendo fracassado até então na vida, passou a acreditar que seu caminho para a fama e fortuna estava na política. Ele foi para Nova York após a nomeação de Garfield, onde se insinuou junto aos funcionários republicanos. Ele alterou um discurso pró-Grant que havia escrito para um discurso pró-Garfield. Ele obteve permissão do candidato à vice-presidência, Chester A. Arthur, para entregá-lo em um comício pela chapa republicana. Quando a chapa Garfield-Arthur venceu em novembro, o enganador Guiteau acreditou que ele foi fundamental para a vitória. Portanto, ele raciocinou, ele merecia uma recompensa política: um emprego no governo.

Ele acreditava que seria um excelente cônsul em Paris - embora não tivesse experiência anterior no serviço diplomático. Ele fez várias tentativas de falar com o presidente Garfield sobre isso. Guiteau também incomodou James G. Blaine, confidente político e secretário de Estado de Garfield. No início da administração, Guiteau visitava regularmente o secretário de Estado em seu escritório.

Charles Guiteau se considerava um republicano robusto e importunou o governo Garfield por um emprego antes de atirar no presidente.

Enquanto Guiteau fazia suas manobras, a luta entre o presidente Garfield e o senador Conkling chegava ao auge no Senado dos Estados Unidos. O presidente do Senado era o vice-presidente de Garfield, Chester Arthur. O papel que ele escolheu para desempenhar na luta entre seu mentor, Roscoe Conkling e seu presidente, James Garfield, deve ser um dos mais marcantes da história da nação.

Chester Arthur, é claro, foi o homem que o presidente Hayes demitiu da Coletoria do Porto de Nova York em 1878. Ele se tornou o candidato à vice-presidência em 1880, embora Conkling o incitasse a abandonar a ideia como se fosse "um incêndio sapato da forja. ” Arthur, não. A vice-presidência era, disse ele, “uma honra maior do que eu jamais sonhei alcançar”.

Arthur e Conkling formaram uma equipe no esforço de bloquear a indicação de Robertson. Em 2 de abril, de acordo com Kenneth D. Ackerman, Chester A. Arthur, vice-presidente dos Estados Unidos, reuniu vários associados de Nova York "para planejar a derrota da decisão política mais importante de seu próprio presidente até agora", para matar o Robertson nomeação. Ele não via ironia nisso.

Quando Garfield retirou todas as indicações de Nova York, exceto a de Robertson, para forçar uma votação sobre Robertson, Roscoe Conkling e o senador júnior de Nova York, Tom Platt, renunciaram aos seus assentos. Eles planejavam retornar a Albany e ganhar a reeleição. Com isso, eles voltariam a Washington politicamente mais fortes e capazes de derrotar o presidente. Chester Arthur até foi a Nova York para fazer lobby em seu nome!

Nesse ponto, os eventos ocorreram rapidamente. Sem Conkling e Platt, o Senado ratificou a nomeação de Robertson em 18 de maio. O presidente Garfield alcançou uma importante vitória política - mas foi uma vitória que lhe custaria a vida.

Parecia que o Partido Republicano estava se tornando mais dividido. O enlouquecido Charles Guiteau, desapontado com suas próprias esperanças para o Consulado de Paris, acreditava que Garfield deveria ser “removido” para salvar o Partido Republicano e o país. Ele comprou um revólver Bulldog Inglês - com dinheiro emprestado - em uma loja em Washington. Ele se via como um patriota e acreditava que o público americano se uniria em seu apoio. Ele também acreditava que Deus - “a Divindade” foi o termo que ele usou - estava dizendo a ele para destituir o presidente Garfield.

Guiteau começou a perseguir Garfield. Em uma manhã de junho, ele o seguiu até a igreja dos Discípulos, onde o presidente adorava. Guiteau não conseguia atirar em um homem em suas devoções.

Em seguida, Guiteau seguiu Garfield até a estação ferroviária de Baltimore e Potomac em 18 de junho. O presidente estava acompanhando sua esposa Lucretia a Nova Jersey, onde ela completaria sua recuperação de um ataque de malária. Guiteau não poderia atirar em Garfield lá também. A Sra. Garfield parecia tão frágil, ao lado do marido, que Guiteau disse mais tarde que “não teve coragem de atirar nele”.

Em uma terceira ocasião, Guiteau observou o presidente e seu secretário de Estado, James Blaine (que havia sido tão rude com ele) caminhando de braços dados em uma rua de Washington certa noite. Ele seguiu a dupla por algum tempo, mas não agiu.

Mas Guiteau sabia que tinha mais uma chance de destituir o presidente. Foi anunciado nos jornais. O presidente Garfield pegaria um trem para Nova Jersey, no sábado, 2 de julho, para se encontrar com sua esposa e continuar de férias na Nova Inglaterra e Nova York. O trem sairia da estação de trem de Baltimore e Potomac às 9h30.

A estação ferroviária de Baltimore e Potomace, na qual Guiteau atirou em Garfield. Observe a bandeira preta e a bandeira de meio mastro. Hoje, a National Portrait Gallery é encontrada onde este depósito ficava.

Desta vez, ele estava preparado para agir. Ele sabia que seria preso, então, alguns dias antes de dar uma olhada na Cadeia de Washington. Ele pensou que seria um bom lugar para ficar confinado.

Guiteau já estava na estação quando o presidente chegou poucos minutos depois das nove, com o secretário Blaine ao seu lado. O presidente e o secretário estavam entrando na sala de espera principal quando Guiteau disparou dois tiros. Um arranhou o braço direito de Garfield, enquanto o outro atingiu suas costas. O presidente desabou.

Charles Guiteau foi imediatamente detido. Dirigindo-se a um dos policiais que o prenderam, ele disse: “Eu consegui. Eu irei para a cadeia por isso. Eu sou um Stalwart e Arthur será o presidente. ”

Guiteau se tornou uma espécie de celebridade na imprensa, sua fotografia foi tirada muitas vezes, e entrevistas e artigos escritos por ele e sobre ele apareceram na imprensa. Ele sempre insistiu que era o agente da “Divindade” e que o que ele tinha feito era para o bem do país. Garfield demorou 80 dias antes de morrer em 19 de setembro de 1881. Guiteau, tão certo de que seria reverenciado por suas ações, foi enforcado em 30 de junho de 1882, dois dias antes do primeiro aniversário de seu ataque ao presidente Garfield.

É importante notar que a National Civil Service Reform League aproveitou o assassinato do presidente distribuindo uma carta em todo o país conectando o "recente ataque assassino" a Garfield para promover a reforma da legislação. Essa legislação, a Pendleton Civil Service Reform Act, foi transformada em lei pelo presidente Arthur em 16 de janeiro de 1883.

Assim, o presidente James Abram Garfield foi assassinado não apenas porque um indivíduo mentalmente perturbado era "um candidato a cargos desapontado". Um esforço de longa data e divisivo para reformar a máquina do governo federal criou uma atmosfera política tão venenosa que o mesmo indivíduo perturbado se viu como a pessoa equipada para pôr fim a essa disputa faccional e pessoal. Lamentavelmente, sua solução roubou do país a liderança do homem inteligente, atencioso e talentoso que foi o vigésimo presidente dos Estados Unidos.

Escrito por Alan Gephardt, Park Ranger, James A. Garfield National Historic Site, setembro de 2012 para o Garfield Observer.


Alexander Graham Bell tenta salvar James Garfield

Enquanto o presidente se aproximava da estação ferroviária, seu assassino esperava lá dentro, andando nervosamente de um lado para o outro, com um revólver no bolso. James Garfield estava prestes a deixar Washington e ir para Nova Jersey para encontrar sua esposa e filha em suas primeiras férias presidenciais. Nascido em uma cabana de toras em Ohio, Garfield, 49, tinha sido carpinteiro, professor, advogado, general da União e congressista republicano antes de ser eleito presidente em 1880. Agora, na manhã de 2 de julho de 1881, ele entrou na estação Baltimore & amp Potomac com dois de seus quatro filhos.

Observando Garfield de perto, Charles Guiteau sacou seu revólver. Guiteau era um advogado desonesto, um evangelista fracassado e um lunático que acreditava que Deus o ordenou a matar Garfield para "unir o Partido Republicano e salvar a República". Ele deu um passo atrás do presidente e disparou dois tiros. A primeira bala cortou o braço direito de Garfield. O segundo acertou suas costas e quebrou duas costelas antes de se alojar no tecido adiposo atrás do pâncreas.

Garfield caiu no chão, sangrando muito, e o atirador foi imediatamente preso. Em minutos, os médicos chegaram e transferiram o presidente, primeiro para uma sala na estação e depois, em uma ambulância puxada por cavalos, para a Casa Branca. Lá, os médicos sondaram o ferimento em suas costas, procurando em vão pela bala.

A primeira bala cortou o braço direito de Garfield & # 8217s. O segundo bateu em suas costas e quebrou duas costelas

Alexander Graham Bell estava visitando seus sogros em Boston quando soube que Garfield havia levado um tiro e que os médicos não conseguiam encontrar a bala em seu torso. Já famoso por inventar o telefone, Bell, 34, começou imediatamente a ponderar como localizar a bala. Anos antes, enquanto trabalhava com tecnologia telefônica, ele acidentalmente descobriu um método eletrônico de detecção de metal oculto. Agora, ele começou a trabalhar, tentando criar uma máquina que pudesse localizar a bala dentro do presidente.

Enquanto isso, Garfield estava deitado em um quarto da Casa Branca, sob os cuidados de um médico com o nome improvável de Dr. Willard Bliss. (Seus pais o chamaram de “Doutor” para sugerir uma carreira.) Conhecido de infância do presidente, Bliss serviu como cirurgião do Exército da União antes de praticar medicina em Washington, onde anunciou uma erva sul-americana chamada cundurango como um “remédio maravilhoso para câncer, sífilis, escrófula, úlceras, sal Rebum e todas as outras doenças crônicas do sangue. ”

Uma e outra vez, Bliss procurou pela bala enfiando seus dedos sujos e instrumentos não esterilizados profundamente na ferida de Garfield. Ele deveria ter sabido melhor: Joseph Lister e outros cientistas já haviam provado que as infecções eram causadas por germes e poderiam ser prevenidas por práticas anti-sépticas. Mas Bliss estava entre os muitos médicos americanos que desprezaram a noção de que pequenos insetos invisíveis podem causar infecções. Ele estava errado, é claro, e sua sondagem não esterilizada do ferimento de Garfield causou uma infecção que se espalhou para a corrente sanguínea do presidente.

Em Boston, Bell trabalhou em sua máquina de detecção de metal - ele a chamou de dispositivo de “equilíbrio de indução” - e escreveu para Bliss, oferecendo seus serviços. Bliss convocou o famoso inventor à Casa Branca em meados de julho para discutir a máquina, mas ele não permitiu imediatamente que Bell a testasse no presidente. Bell voltou ao seu laboratório em Washington, onde continuou mexendo em sua invenção, testando-a em veteranos da Guerra Civil que carregavam balas em seus corpos. Às vezes, seu dispositivo detectava as balas, às vezes não.

Semanas se passaram e Garfield ficou mais doente. O presidente estava consciente e surpreendentemente alegre, mas seu ferimento gotejava pus amarelo horrível e sua febre subiu para 40 graus. Bliss, que vinha divulgando boletins médicos otimistas há semanas, temia que seu famoso paciente pudesse morrer. Em 26 de julho, o médico desesperado escreveu ao inventor.

“Você nos faria o favor de ligar para a Mansão Executiva por volta das 17h00 hoje, ”Bliss perguntou a Bell,“ e trabalhar o experimento com o Equilíbrio de Indução na pessoa do Presidente? ”

Bell foi à Casa Branca e configurou sua máquina. Era um dispositivo de aparência estranha com um cabo de madeira, uma bateria, um condensador e um receptor de telefone que Bell segurou no ouvido para ouvir o som feito quando o dispositivo detectou metal. Mas quando ele o testou, ele ouviu um barulho estranho de crepitação no receptor. Antes que ele pudesse corrigir esse problema, Bliss o convocou para o quarto de Garfield. Bell ficou chocado com a cor acinzentada do presidente. “Meu coração sangrou ao olhar para ele”, escreveu Bell, “e pensar em tudo que ele deve ter sofrido para trazê-lo a isso”.

O presidente fez algumas perguntas a Bell sobre o dispositivo. Satisfeito com as respostas de Bell, Garfield consentiu com o teste. Os assistentes o rolaram para o lado esquerdo e ele apoiou a cabeça no ombro de um ajudante enquanto a Dra. Bliss removia o curativo sobre sua ferida.

O teste começou: Bliss passou o dispositivo de Bell nas costas do presidente, enquanto Bell segurava o receptor em seu ouvido. Mas o som de crepitação no receptor dificultava a audição. Bell detectou sons, mas eles eram “incertos e indefinidos” e ele não conseguiu localizar a bala.

“Sinto-me profundamente desapontado e desanimado”, escreveu Bell à esposa naquela noite. Ele se sentiu ainda pior na manhã seguinte, quando percebeu que havia causado o barulho de crepitação ao montar sua máquina de maneira inadequada na Casa Branca.

Garfield ficou mais doente e Bliss convocou Bell de volta à Casa Branca. Bell chegou para sua segunda visita em 1º de agosto, confiante de que sua máquina estava funcionando melhor do que nunca.

Desta vez, Bliss insistiu que Bell testasse apenas o lado direito do corpo de Garfield, onde Bliss tinha certeza de que a bala estava. Segurando o receptor junto ao ouvido, Bell ouviu um som, mas era fraco e não se parecia com o ruído normal feito quando a máquina detectou metal.

Bliss informou aos repórteres que a máquina de Bell havia confirmado sua crença de que a bala estava no lado inferior direito do torso do presidente. Mas Bell não tinha tanta certeza. Ele se perguntou se talvez houvesse algum metal na cama do presidente que interferisse no teste. Ele foi à Casa Branca no dia seguinte e soube que o presidente estava deitado em um colchão “composto de fios de aço”.

Bell obteve um colchão idêntico. Quando ele passou sua máquina por cima, ele ouviu o mesmo som estranho que tinha ouvido ao examinar Garfield. Obviamente, sua máquina detectou os fios, não a bala.

Bell estava ansioso para tentar novamente, mas nunca teve a chance. Em 19 de setembro, após 79 dias de agonia, James Garfield morreu de envenenamento séptico que quase certamente foi causado pela sondagem anti-higiênica repetida de Bliss em seu ferimento. Uma autópsia revelou que a bala estava no lado esquerdo de seu torso, não à direita, onde Bliss insistiu que Bell a procurasse.

“Garfield morreu por negligência”, proclamou Guiteau, o homem que atirou no presidente. Ele tinha razão, mas o júri o condenou de qualquer maneira. Depois que ele foi enforcado em 1882, os médicos cortaram seu cérebro em cubos, procurando a fonte de sua loucura. Eles não encontraram.

Enquanto isso, Bell continuou a mexer em sua máquina de equilíbrio por indução, em última análise, criando um dispositivo usado por décadas por cirurgiões do campo de batalha em busca de balas escondidas em soldados feridos.
Publicado originalmente na edição de fevereiro de 2016 da História americana revista.


Conteúdo

Em 26 de março de 1841, William Henry Harrison adoeceu com um resfriado após ser pego em uma chuva torrencial sem cobertura. Seus sintomas pioraram progressivamente nos dois dias seguintes, quando uma equipe de médicos foi chamada para tratá-lo. [11] Depois de fazer um diagnóstico de pneumonia do lobo inferior direito, eles começaram a colocar ventosas aquecidas em seu torso nu e administrar uma série de sangrias, para supostamente eliminar a doença. [12] Quando esses procedimentos não trouxeram melhorias, os médicos o trataram com ipecacuanha, óleo de rícino, calomelano e, finalmente, com uma mistura fervida de petróleo bruto e raiz de cobra da Virgínia. Tudo isso apenas enfraqueceu Harrison ainda mais. [11]

Inicialmente, nenhum anúncio oficial foi feito sobre a doença de Harrison, que, quanto mais ele permanecia fora da vista do público, alimentava a especulação e a preocupação do público. No final do mês, grandes multidões estavam se reunindo em frente à Casa Branca, mantendo vigília enquanto aguardavam notícias sobre a condição do presidente. [11] Na noite de 4 de abril de 1841, nove dias após ficar doente, [13] e exatamente um mês após fazer o juramento de posse, Harrison morreu como o primeiro presidente dos EUA a morrer no cargo. [12] Suas últimas palavras foram para seu médico assistente, embora se presumisse que fossem dirigidas ao vice-presidente John Tyler:

Senhor, desejo que você entenda os verdadeiros princípios do governo. Eu desejo que eles sejam realizados. Não pergunto mais nada. [14]

Um período de luto de 30 dias começou após a morte do presidente. Várias cerimônias públicas, inspiradas nas práticas funerárias reais europeias, foram realizadas. Um funeral somente para convidados também foi realizado, em 7 de abril na Sala Leste da Casa Branca, após o qual o caixão de Harrison foi levado ao cemitério do Congresso em Washington, D.C., onde foi colocado em um cofre temporário de recebimento. [15]

Naquele mês de junho, o corpo de Harrison foi transportado por trem e barcaça fluvial para North Bend, Ohio. Então, em 7 de julho de 1841, o 9º presidente da nação foi enterrado em uma tumba de família no cume do Monte Nebo, com vista para o rio Ohio - agora o William Henry Harrison Tomb State Memorial. [16]

A morte de Harrison gerou uma breve crise constitucional em relação à sucessão à presidência, já que a Constituição dos Estados Unidos não estava clara se o vice-presidente John Tyler deveria assumir o cargo de presidente ou simplesmente executar as funções do cargo vago. Tyler reivindicou um mandato constitucional para cumprir os plenos poderes e deveres da presidência e fez o juramento presidencial, estabelecendo um precedente importante para uma transferência ordenada do poder presidencial quando um presidente deixa o cargo durante o mandato. [17]

Coincidentemente, todos, exceto um dos presidentes que mais tarde morreram no cargo, como Harrison, venceram uma eleição presidencial em um ano que terminou em zero (1840 a 1960). Este padrão de tragédias veio a ser conhecido como a Maldição de Tippecanoe, ou a Maldição de Tecumseh, o nome do líder Shawnee contra quem Harrison lutou na Batalha de Tippecanoe em 1811. Também conhecido como Fator Zero lenda, o padrão foi interrompido por Ronald Reagan, que sobreviveu a uma tentativa de assassinato em 1981 (69 dias após assumir o cargo) e viveu para completar dois mandatos completos. [18]

Zachary Taylor era conhecido por ter consumido grandes quantidades de água gelada, leite frio, maçãs verdes e cerejas em 4 de julho de 1850, após participar das celebrações do feriado e da colocação da pedra fundamental do Monumento a Washington. [19] Naquela mesma noite, ele ficou gravemente doente com uma doença digestiva desconhecida. Os médicos usavam tratamentos populares da época. Na manhã de 9 de julho, o presidente pediu a sua esposa Margaret que não sofresse dizendo:

Sempre cumpri meu dever, estou pronto para morrer. Meu único arrependimento é pelos amigos que deixo para trás. [20]

Taylor morreu tarde naquela noite por volta das 22h35, cinco dias depois de adoecer. [21] Relatórios contemporâneos listaram a causa da morte como "diarreia biliosa ou cólera biliosa". [22] Ele foi sucedido pelo vice-presidente Millard Fillmore.

O funeral de Taylor aconteceu em 13 de julho, [20] e, como o de Harrison, nove anos antes, foi realizado na Sala Leste da Casa Branca. [23] Posteriormente, cerca de 100.000 pessoas se reuniram ao longo da rota do funeral [20] para o cemitério do Congresso, onde seu caixão foi colocado temporariamente no cofre público em outubro e foi transportado para Louisville, Kentucky. Em 1 de novembro de 1850, Taylor foi enterrado no cemitério de sua família na propriedade de Taylor, Springfield - agora o Cemitério Nacional Zachary Taylor. [24]

Quase imediatamente após sua morte, começaram a circular rumores de que Taylor havia sido envenenado por sulistas pró-escravidão, e várias teorias da conspiração persistiram até o final do século 20. [25] A causa da morte de Taylor foi definitivamente estabelecida em 1991, quando seus restos mortais foram exumados e uma autópsia conduzida pelo médico legista do Kentucky. A análise de ativação de nêutrons subsequente conduzida no Laboratório Nacional de Oak Ridge não revelou nenhuma evidência de envenenamento, pois os níveis de arsênio estavam muito baixos. [26] [27] A análise concluiu que Taylor havia contraído cólera morbus, ou gastroenterite aguda, porque Washington tinha esgotos abertos e sua comida ou bebida pode ter sido contaminada. [28]

O assassinato de Abraham Lincoln ocorreu na Sexta-feira Santa, 14 de abril de 1865, quando a Guerra Civil estava chegando ao fim. Ele morreu no dia seguinte. O assassinato ocorreu quatro dias depois que o General Robert E. Lee e o Exército da Virgínia do Norte se renderam ao General Ulysses S. Grant e ao Exército do Potomac após a Batalha de Appomattox Court House. [29] Lincoln foi o primeiro presidente americano a ser morto por um assassino. [30] (O primeiro presidente dos EUA a ser confrontado por um suposto assassino foi Andrew Jackson 30 anos antes, em janeiro de 1835. [31])

O assassinato do presidente Lincoln foi planejado e executado pelo conhecido ator de teatro John Wilkes Booth, simpatizante dos confederados, veemente em sua denúncia de Lincoln e forte opositor da abolição da escravidão nos Estados Unidos. [32] Booth e um grupo de co-conspiradores planejaram originalmente sequestrar Lincoln, mas mais tarde planejaram matá-lo, o vice-presidente Andrew Johnson e o secretário de Estado William H. Seward em uma tentativa de ajudar a causa da Confederação. [33] O suposto assassino de Johnson, George Atzerodt não cumpriu sua parte do plano, e Johnson sucedeu Lincoln como presidente, enquanto Lewis Powell só conseguiu ferir Seward.

Lincoln levou um tiro na nuca enquanto assistia à peça Nosso primo americano com sua esposa Mary Todd Lincoln no Ford's Theatre em Washington, DC por volta das 10:15 da noite de 14 de abril de 1865. [34] Um cirurgião do exército que por acaso estava na Ford's, Dr. Charles Leale, avaliou o ferimento de Lincoln como mortal . [35] O presidente inconsciente foi então carregado pela rua do teatro para a Casa Petersen, onde permaneceu em coma por oito horas antes de morrer na manhã seguinte às 7h22 de 15 de abril. [36] [37]

Duas semanas depois da caça aos assassinos de Lincoln, em 26 de abril de 1865, Booth e David Herold foram pegos em um celeiro de tabaco em Port Conway, Virgínia. Enquanto Herold se rendia, Booth foi morto a tiros por um Union Corporal Boston Corbett.

Uma série de três semanas de funções oficiais foi realizada após a morte do presidente. Ele se deitou no Salão Leste da Casa Branca, que foi aberto ao público em 18 de abril. Um funeral foi realizado no dia seguinte, e então o caixão foi transportado em uma procissão pela Avenida Pensilvânia até o Capitólio dos Estados Unidos, onde um serviço fúnebre cerimonial foi realizado na rotunda. Depois de ficar no Capitólio, os restos mortais de Lincoln foram transportados de trem para Springfield, Illinois, para sepultamento. Ele foi enterrado em 4 de maio de 1865, no cemitério de Oak Ridge em Springfield - agora o Lincoln Tomb State Historic Site. [38]

O assassinato de James A. Garfield aconteceu em Washington, D.C., em 2 de julho de 1881. Garfield foi baleado por Charles J. Guiteau às 9h30, menos de quatro meses em seu mandato como 20º presidente da nação. Ele morreu 11 semanas depois, em 19 de setembro de 1881, o vice-presidente Chester A. Arthur o sucedeu como presidente. Garfield deveria deixar Washington em 2 de julho de 1881, para as férias de verão. [39] Naquele dia, Guiteau esperava pelo presidente na estação ferroviária de Baltimore e Potomac, na esquina sudoeste da atual Sixth Street com a Constitution Avenue NW, Washington, D.C. [40]

O presidente Garfield chegou à Sixth Street Station a caminho de sua alma mater, o Williams College, onde deveria fazer um discurso. Garfield estava acompanhado por dois de seus filhos, James e Harry, e pelo secretário de Estado James G. Blaine. O secretário da Guerra, Robert Todd Lincoln, esperou na estação para se despedir do presidente. [41] Garfield não tinha guarda-costas ou detalhes de segurança com exceção de Abraham Lincoln durante a Guerra Civil, os primeiros presidentes dos EUA nunca usaram nenhum guarda. [42]

Quando o presidente Garfield entrou na sala de espera da estação, Guiteau deu um passo à frente e puxou o gatilho à queima-roupa. "Meu Deus, o que é isso?" Garfield gritou, erguendo os braços. Guiteau atirou novamente e Garfield desabou. [43] Uma bala atingiu o ombro de Garfield e a outra o atingiu nas costas, passando pela primeira vértebra lombar, mas errando a medula espinhal antes de parar atrás de seu pâncreas. [44]

Garfield, consciente, mas em estado de choque, foi carregado para o andar de cima da estação de trem. [45] Uma bala permaneceu alojada em seu corpo, mas os médicos não conseguiram encontrá-la. [46] O jovem Jim Garfield e James Blaine desabaram e choraram. Robert Todd Lincoln, profundamente chateado e pensando na morte de seu pai, disse: "Quantas horas de tristeza passei nesta cidade". [46]

Garfield foi levado de volta para a Casa Branca. Embora os médicos tenham lhe dito que ele não sobreviveria à noite, o presidente permaneceu consciente e alerta. [47] Na manhã seguinte, seus sinais vitais estavam bons e os médicos começaram a ter esperança de recuperação. [48] ​​Uma longa vigília começou, com os médicos de Garfield emitindo boletins regulares que o público americano seguiu de perto durante o verão de 1881. [49] [50] Sua condição flutuou. As febres iam e vinham. Garfield lutou para conter alimentos sólidos e passou a maior parte do verão comendo pouco, e apenas líquidos. [51]

Garfield tinha sido um visitante regular da cidade litorânea de Long Branch, New Jersey, um dos principais locais de férias de verão do país até a Primeira Guerra Mundial. No início de setembro, foi decidido trazê-lo para Elberon, uma pacata cidade litorânea perto do ao sul de Long Branch, na esperança de que o ar da praia o ajudasse a se recuperar. Quando souberam que o presidente estava sendo trazido para sua cidade, os cidadãos locais construíram mais de 800 metros de trilhos em menos de 24 horas, permitindo que Garfield fosse levado diretamente para a porta da casa de campo de Franklyn à beira-mar, em vez de ser transportado por carruagem da estação de trem local Elberon. No entanto, Garfield morreu 12 dias depois. Um marcador de granito na Garfield Road identifica o antigo local da casa de campo, que foi demolido em 1950. Durante o drama de cinco meses, americanos ansiosos em todo o país foram mantidos informados sobre os desenvolvimentos pela mídia. O editor de Jornal Ilustrado de Frank LeslieMiriam Leslie foi especialmente rápida em publicar relatos totalmente ilustrados de momentos-chave, desde o tiro de Garfield ao embalsamamento de seu corpo. [52]

Chester Arthur estava em sua casa na cidade de Nova York na noite de 19 de setembro, quando soube que Garfield havia morrido. Depois de receber a notícia pela primeira vez, Arthur disse: "Espero - meu Deus, espero que seja um engano." Mas a confirmação por telegrama veio logo depois. Arthur fez o juramento presidencial, administrado por um juiz da Suprema Corte de Nova York, depois partiu para Long Branch para prestar suas homenagens antes de viajar para Washington. [53] O corpo de Garfield foi levado para Washington, onde permaneceu no estado por dois dias na Rotunda do Capitólio antes de ser levado para Cleveland, onde o funeral foi realizado em 26 de setembro. [54]

Quando os trilhos que haviam sido construídos às pressas para a casa de Franklyn foram mais tarde rasgados, o ator Oliver Byron comprou as amarras de madeira e fez com que o carpinteiro local William Presley as construísse em uma pequena casa de chá, em homenagem ao presidente. A "Garfield Tea House" vermelha e branca (originalmente vermelha, branca e azul) ainda sobrevive, repousando a alguns quarteirões de distância do local da casa no terreno do Museu Histórico de Long Branch, uma antiga Igreja Episcopal. A igreja é apelidada de "A Igreja dos Presidentes", uma vez que foi frequentada, além de Garfield, pelos presidentes Chester A. Arthur, Ulysses S. Grant, Benjamin Harrison, Rutherford Hayes, William McKinley e Woodrow Wilson, durante sua próprias visitas a Long Branch.

William McKinley foi assassinado em 6 de setembro de 1901, dentro do Templo da Música, no terreno da Exposição Pan-Americana em Buffalo, Nova York. McKinley estava apertando a mão do público quando o anarquista polonês-americano Leon Czolgosz atirou nele. O presidente morreu oito dias depois, em 14 de setembro, de gangrena causada pelos ferimentos a bala. [7]

McKinley foi eleito para um segundo mandato em 1900. [55] Ele gostava de conhecer o público e estava relutante em aceitar a segurança disponível para seu escritório. [56] O secretário do presidente, George B. Cortelyou, temia que uma tentativa de assassinato ocorresse durante uma visita ao Templo da Música, e por duas vezes a retirou da programação. McKinley o restaurou todas as vezes. [57]

Czolgosz havia perdido seu emprego durante o pânico econômico de 1893 e se voltou para o anarquismo, uma filosofia política cujos adeptos já haviam matado líderes estrangeiros. [58] Considerando McKinley como um símbolo de opressão, Czolgosz sentiu que era seu dever como anarquista matá-lo. [59] Incapaz de chegar perto de McKinley durante a parte inicial da visita presidencial, Czolgosz atirou em McKinley duas vezes quando o presidente estendeu a mão para apertar sua mão na fila da recepção no templo. Uma bala atingiu McKinley de raspão, a outra entrou em seu abdômen e nunca foi encontrada. [7]

McKinley inicialmente parecia estar se recuperando, mas piorou em 13 de setembro, quando suas feridas gangrenaram, e morreu na manhã seguinte, o vice-presidente Theodore Roosevelt o sucedeu. Roosevelt estava caminhando perto do topo do Monte Marcy, na região de Adirondack, em Nova York, quando um corredor o localizou para transmitir a notícia. [60] Após o assassinato de McKinley, pelo qual Czolgosz foi condenado à morte na cadeira elétrica, o Congresso dos Estados Unidos aprovou uma legislação para acusar oficialmente o Serviço Secreto de proteger o presidente. [61]

Warren G. Harding morreu de um ataque cardíaco repentino em sua suíte de hotel enquanto visitava São Francisco por volta das 19h35. em 2 de agosto de 1923. Sua morte rapidamente levou a teorias de que ele havia sido envenenado [62] ou cometeu suicídio. Rumores de envenenamento foram alimentados, em parte, por um livro chamado A estranha morte do presidente Harding, em que o autor (criminoso condenado, ex-membro da gangue de Ohio e detetive Gaston Means, contratado pela Sra. Harding para investigar Warren Harding e sua amante) sugeriu que a Sra. Harding envenenou o marido após saber de sua infidelidade. A recusa da Sra. Harding em permitir uma autópsia do Presidente Harding apenas aumentou a especulação. De acordo com os médicos que atendiam Harding, no entanto, todos os sintomas nos dias anteriores à sua morte apontavam para insuficiência cardíaca congestiva. O biógrafo de Harding, Samuel H. Adams, concluiu que "Warren G. Harding teve uma morte natural que, em qualquer caso, não poderia ter sido adiada por muito tempo." [63]

Imediatamente após a morte do presidente Harding, a Sra. Harding voltou a Washington, D.C., e ficou brevemente na Casa Branca com o novo presidente Calvin Coolidge e a primeira-dama. Durante um mês, a ex-primeira-dama Harding reuniu e destruiu com fogo a correspondência e os documentos do presidente Harding, tanto oficiais quanto não oficiais. Ao retornar a Marion, Ohio, a Sra. Harding contratou várias secretárias para coletar e queimar os papéis pessoais do Presidente Harding. De acordo com a Sra. Harding, ela tomou essas medidas para proteger o legado de seu marido. Os papéis restantes foram mantidos e mantidos fora da vista do público pelo Harding Memorial Association em Marion. [64]

Em 29 de março de 1945, Franklin D. Roosevelt foi para a Little White House em Warm Springs, Geórgia, para descansar antes de sua aparição antecipada na conferência de fundação das Nações Unidas no final de abril em San Francisco. Por volta das 13h do dia 12 de abril, Roosevelt disse: "Estou com uma dor terrível na nuca". quais foram suas últimas palavras. Ele então caiu para a frente em sua cadeira, inconsciente, e foi carregado para seu quarto. O cardiologista responsável pelo presidente, Dr. Howard Bruenn, diagnosticou uma hemorragia cerebral maciça (derrame). [65] Às 15h35 naquele dia, Roosevelt morreu sem recobrar a consciência. Como Allen Drury disse mais tarde, "assim terminou uma era e começou outra." Após a morte de Roosevelt, um editorial em O jornal New York Times declarou: "Os homens agradecerão a Deus de joelhos daqui a cem anos que Franklin D. Roosevelt esteve na Casa Branca." [66]

Em seus últimos anos na Casa Branca, quando Roosevelt estava cada vez mais sobrecarregado, sua filha Anna Roosevelt Boettiger havia se mudado para oferecer companhia e apoio ao pai. Anna também combinou que seu pai se encontrasse com sua ex-amante, a agora viúva Lucy Mercer Rutherfurd. Uma amiga próxima de Roosevelt e Mercer que estava presente, Elizabeth Shoumatoff, apressou Mercer para evitar publicidade negativa e implicações de infidelidade. Quando Eleanor ouviu sobre a morte de seu marido, ela também se deparou com a notícia de que Anna estava arranjando esses encontros com Mercer e que Mercer estava com Franklin quando ele morreu. [67]

Na manhã de 13 de abril, o corpo de Roosevelt foi colocado em um caixão coberto por uma bandeira e carregado no trem presidencial. Depois de um funeral na Casa Branca em 14 de abril, Roosevelt foi transportado de volta ao Hyde Park de trem, guardado por quatro soldados, um do Exército, da Marinha, dos Fuzileiros Navais e da Guarda Costeira. Como era seu desejo, Roosevelt foi enterrado no Rose Garden da propriedade Springwood, a casa da família Roosevelt em Hyde Park em 15 de abril. Eleanor morreu em novembro de 1962 e foi enterrada ao lado dele. [68]

A morte de Roosevelt foi recebida com choque e tristeza [69] em todos os Estados Unidos e em todo o mundo. Seu declínio de saúde não era conhecido do público em geral.Roosevelt havia sido presidente por mais de 12 anos, mais do que qualquer outra pessoa, e liderou o país em algumas de suas maiores crises até a derrota iminente da Alemanha nazista e à vista da derrota do Japão também.

Menos de um mês após sua morte, em 8 de maio, a guerra na Europa terminou. O presidente Harry S. Truman, que completou 61 anos naquele dia, dedicou o Dia da Vitória na Europa e suas celebrações à memória de Roosevelt e manteve as bandeiras nos EUA com meio mastro pelo restante do período de luto de 30 dias. Ao fazer isso, Truman disse que seu único desejo era "que Franklin D. Roosevelt vivesse para testemunhar este dia". [70]

O mais recente presidente dos EUA a morrer no cargo é John F. Kennedy, assassinado em 22 de novembro de 1963, em Dallas, Texas. Ele foi mortalmente baleado por Lee Harvey Oswald, que disparou três tiros de uma janela do sexto andar do Texas School Book Depository às 12h30. enquanto a comitiva presidencial passava pela Dealey Plaza. No veículo com o presidente estavam a primeira-dama Jackie Kennedy, o governador do Texas, John Connally, e a esposa de Connally, Nellie, o governador Connally, também ficou gravemente ferido no ataque. A comitiva correu para o Parkland Memorial Hospital, onde Kennedy foi declarado morto cerca de 30 minutos depois, Connally se recuperou dos ferimentos. [71] [72]

O vice-presidente Lyndon B. Johnson, que estava alguns carros atrás do presidente na carreata, tornou-se presidente dos Estados Unidos após a morte de Kennedy. Ele fez o juramento presidencial de posse a bordo do Força Aérea Um, na pista de decolagem do Dallas Love Field. Oswald foi preso pelo Departamento de Polícia de Dallas naquela tarde e foi acusado de acordo com a lei estadual do Texas pelo assassinato de Kennedy, bem como do policial de Dallas J. D. Tippit, que havia sido morto a tiros pouco tempo depois do assassinato. Dois dias depois, em 24 de novembro de 1963, enquanto câmeras de televisão ao vivo cobriam sua transferência da prisão da cidade para a cadeia do condado, Oswald foi morto a tiros no porão da sede da polícia de Dallas pelo operador de boate de Dallas, Jack Ruby. Ruby foi condenado pelo assassinato de Oswald, embora tenha sido posteriormente anulado em uma apelação, e Ruby morreu na prisão em 1967 enquanto aguardava um novo julgamento. [71] [72]

Em 1964, após uma investigação de 10 meses sobre o assassinato, a Comissão Warren concluiu que o presidente Kennedy foi assassinado por Lee Harvey Oswald e que Oswald agiu inteiramente sozinho. Também concluiu que Jack Ruby agiu sozinho quando matou Oswald sob custódia policial. No entanto, as especulações sobre "o que realmente aconteceu" em 22 de novembro de 1963, em Dallas, capturaram a imaginação do público durante as décadas que se seguiram. Pesquisas conduzidas de 1966 a 2004 revelaram que até 80% dos americanos suspeitaram de que houve uma conspiração ou encobrimento criminoso. [73] Numerosos livros, filmes, especiais de televisão e sites examinaram o assassinato em detalhes minuciosos, e várias teorias de conspiração foram avançadas. Partidos tão variados como a CIA, a Máfia, os governos cubano e soviético, junto com o sucessor de Kennedy, Lyndon Johnson, foram identificados como suspeitos. [74] [75] Em um artigo publicado antes do 50º aniversário do assassinato de Kennedy, o autor Vincent Bugliosi estima que um total de 42 grupos, 82 assassinos e 214 pessoas foram acusados ​​em teorias de conspiração desafiando a teoria do "atirador solitário". [76]


Leituras adicionais e informações

  • Garfield, James A. O Diário de James A. Garfield. (3 volumes) Editado com uma introdução por Harry James Brown e Frederick D. Williams. East Lansing MI: Michigan State University Press, 1967-1981
  • Green, Francis Marion. Hiram College e o Western Reserve Eclectic Institute: Fifty Years of History, 1850-1900. Cleveland OH: The O.S. Hubbell Printing Company, 1901
  • Millard, Candice. Destino da República: Um Conto de Loucura, Medicina e o Assassinato de um Presidente. Nova York: Doubleday, 2011
  • Peskin, Allan. Garfield: A Biography. Kent, OH: Kent State University Press, 1978

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