A história

Vitória nos Estados Unidos nas colinas ao redor de Khesan - História

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24 de abril a 9 de maio de 1967

Vitória dos EUA nas colinas ao redor de Khesan

Pista de pouso

Em uma das batalhas mais ferozes da guerra, os fuzileiros navais dos EUA derrotam as tropas norte-vietnamitas nas colinas, perto da pista de pouso em Khe Sanh. As tropas dos EUA se beneficiam de um apoio aéreo maciço. Durante a batalha, 160 militares dos EUA são mortos e 764 homens feridos - metade da força de combate efetiva. Os comunistas perdem mais de 940 homens quando as forças dos EUA conquistam sua posição.



Inferno em uma colina em Khe Sanh

O topo do que ficou conhecido como Colina 861-A era apenas terra virgem coberta com capim elefante e bambu quando o vi pela primeira vez. Minha empresa, Echo 2/26, teve que arranhar a densa vegetação e subir as encostas íngremes do que logo seria transformado no topo de uma colina marcada por bombas com trincheiras que lembram a Primeira Guerra Mundial

Tudo o que sabíamos em meados de janeiro de 1968 era que estávamos deixando Phu Bai em direção a um lugar chamado Khe Sanh e fomos carregados com equipamento de guerra, tudo o que podíamos carregar. Eu só sabia disso como uma operação da empresa e como isso me afetou, Lance Cpl. Barry Fixler. Eu não sabia que fazíamos parte de uma operação enorme, do tamanho de um regimento. Nenhum de nós tinha a menor ideia.

Enquanto nossa empresa se empilhava em aviões de transporte C-130, parecia que essa operação poderia ser um pouco maior do que a maioria. Estávamos indo para uma área mais próxima da Zona Desmilitarizada (DMZ) do que Phu Bai, então provavelmente seria pior, mas eu era um fuzileiro naval experiente com seis meses de combate, então estava despreocupado, confiante.

O DMZ era tudo menos desmilitarizado. Pretendia-se que existisse como uma zona livre de qualquer presença militar do Norte ou do Sul por um período limitado até que ocorressem as eleições de unificação nacional. Mas a história não seguiu o roteiro dos diplomatas. A zona e as áreas ao seu redor viram algumas das maiores destruições e carnificinas da guerra.

Depois de pousar na base de combate Khe Sanh e nos organizar, saímos das linhas e entramos nos campos. Cavamos em uma pequena colina nas primeiras noites. Não havia posto avançado. Éramos os únicos fuzileiros navais lá e ainda não sabíamos nosso objetivo ou o que realmente estava acontecendo.

Havia uma sensação estranha sobre o lugar. O que quer que estivéssemos fazendo, não era rotina. Sabíamos que estávamos em uma situação ruim, mas não sabíamos o quão ruim. Finalmente acabamos na base de uma colina íngreme, quase uma montanha, com cerca de 2.500 pés de altura. Havia apenas uma trilha coberta de mato, então cerca de 150 de nós começamos em uma única coluna. Demorou horas para subir no calor opressor.

Eu carregava um lançador de foguetes que parecia uma bazuca enorme, meu rifle M-16 e munição, todas as minhas granadas, minha máscara de gás e um mínimo de dois foguetes. A carga pesada exigia minhas duas mãos, então eu não poderia usá-las para me ajudar a subir a trilha, e ainda tínhamos que estar alertas para uma emboscada. Estávamos muito dispersos e muito vulneráveis. As tropas norte-vietnamitas devem ter conseguido nos ver. Ainda acho que tivemos sorte de chegar ao topo sem sermos abatidos.

Fomos os primeiros fuzileiros navais na Colina 861-A. Nenhuma alma estava lá, apenas grama selvagem, bambu e outra vegetação por todo o lugar. Tínhamos obscurecido as linhas de visão, o que tornaria difícil encontrar alvos se alguém começasse a atirar em nós. O inimigo poderia ter se esgueirado a até 3 metros de nós e não seríamos capazes de vê-lo. Portanto, a primeira coisa que fizemos foi começar a nos aprofundar.

A escuridão estava caindo sobre nós rapidamente e estávamos totalmente fora d'água. A única umidade que encontramos foi nos brotos de bambu cobertos de ácaros. Desesperados, quebramos as hastes de bambu e colocamos nossas línguas nelas para pegar as gotas de água que escorriam.

Nos dois ou três dias seguintes, continuamos a nos entrincheirar e a limpar as linhas de fogo. Alguém ergueu uma bandeira americana. Não colocamos o arame farpado e o arame farpado em nossa posição por cerca de uma semana. Felizmente, os norte-vietnamitas não nos atacaram rapidamente.

A colina próxima 861 já estava sendo atingida e havia sido invadida uma vez, e em três dias estávamos pegando morteiros e foguetes no 861-A. À medida que cada dia ficava mais intenso, tínhamos a sensação de que poderíamos ficar lá por um tempo, não tínhamos ideia de que isso se tornaria 77 dias de inferno.

O Exército do Vietnã do Norte (NVA) tornou-se cada vez melhor em apontar suas armas para nós. Eles choveriam morteiros para cima e para baixo nas linhas. Ba-bum! Ba-boom! Ba-bum! Fomos até atingidos por nossa própria artilharia algumas vezes. Coisas assim simplesmente aconteceram e nos sentimos impotentes contra isso.

Na primeira semana de fevereiro, os norte-vietnamitas realmente o ligaram. Foguetes e morteiros eram quase constantes. Em 4 de fevereiro, um helicóptero veio para evacuar os feridos e trazer algumas peças de reposição e suprimentos. Enquanto os novos caras fugiam do helicóptero, corri a bordo para descarregar suprimentos.

Pesados ​​foguetes e morteiros choveram sobre a zona de pouso e, quando o helicóptero decolou, pulei em uma trincheira e acabei ao lado de um dos novos caras. Ele estava no Vietnã havia um ou dois dias e no morro havia apenas um minuto. Ele estava claramente abalado com a intensidade da situação.

“Há quanto tempo você está no país?” ele perguntou.

“Como você pôde viver tanto? Como isso é possível? ” ele queria saber.

Lembro-me da conversa porque o novo nome do fuzileiro naval me lembrou do ator Humphrey Bogart. Também me lembro que ele foi morto no dia seguinte, quando fomos totalmente invadidos.

Muitos fuzileiros navais foram mortos na colina 861-A naquele dia, 5 de fevereiro de 1968. Os norte-vietnamitas invadiram de todas as direções e estavam por toda a colina. Três ou quatro fuzileiros navais estavam lá quando o primeiro NVA apareceu, e eles simplesmente foram invadidos. O tiroteio foi intenso, e ondas de soldados inimigos continuaram vindo, vindo, vindo.

Tudo afundou de uma vez: artilharia, foguetes, morteiros, armas pequenas, baionetas e até gás lacrimogêneo. Levamos a noite inteira para matar todos os norte-vietnamitas que haviam entrado em nossas linhas.

Eu ouvi mais sobre a luta do que vi naquela noite. O inimigo estava enxameando sobre nossas trincheiras e havia um sério risco de atirar em um de nossos próprios caras. Outro fuzileiro naval e eu instintivamente acabamos de costas um para o outro, mantendo nossa posição na linha da trincheira. Era um caos total, escuro como breu, e as constantes explosões de foguetes, artilharia e granadas criavam um efeito de luz estroboscópica.

Usamos granadas de gás no NVA. O gás lacrimogêneo é mais pesado do que o ar e soprou sobre nós e encheu nossas trincheiras, forçando-nos a usar nossas máscaras de gás. Isso limitou nossa visão ainda mais. Mas mesmo olhando pelas oculares da máscara, uma das primeiras coisas que você podia ver era que muitos caras estavam mortos ou gravemente feridos. Nossos ouvidos zumbiam com as explosões constantes, e cada lampejo de luz das explosões iluminava brevemente um retrato da morte.

Parecia que eu tinha os olhos vendados e girado cerca de 50 vezes. Em seguida, eles tiram a venda, acendem e apagam as luzes e explodem seus ouvidos com um barulho alto o suficiente para fazer seu nariz sangrar. E, ao mesmo tempo, você deve tentar identificar e atirar no inimigo - a noite toda. Perdemos muitos fuzileiros navais naquele dia. Eles não podem simular essa experiência no campo de treinamento.

Em uma situação como essa, você não tem tempo para observar atos individuais de heroísmo, mas descobri depois que meu mentor, o cabo Tom Eichler, foi um herói naquela noite. A colina 861-A poderia muito bem ter caído se não tivesse feito o que fez. Suas ações foram emblemáticas do que fez de Khe Sanh uma parte da tradição dos Fuzileiros Navais: perseverança contra todas as adversidades.

Quando três de nossos homens armados com uma metralhadora foram feridos ao serem atropelados durante o ataque inicial, Eichler se esquivou do fogo inimigo três vezes para levar cada um dos fuzileiros navais para um local seguro.

O cabo Eichler matou três soldados norte-vietnamitas em combate corpo a corpo, impedindo-os de disparar um foguete contra uma trincheira cheia de fuzileiros navais. Quando o inimigo conseguiu estabelecer uma posição de metralhadora dentro de nosso perímetro, Eichler a destruiu com granadas e disparou fogo de cobertura que permitiu que nossos próprios metralhadores se posicionassem para nos defender.

Ele permaneceu acima das trincheiras para lançar granadas sobre o avanço das tropas norte-vietnamitas, e o tempo todo garantiu que os fuzileiros navais fossem mantidos com munição. Embora Eichler tenha ficado gravemente ferido no início do ataque, seus ferimentos nunca o atrasaram. Mais tarde, ele foi premiado com uma Estrela de Prata por suas ações naquela noite.

Quando amanheceu, contamos 109 cadáveres norte-vietnamitas fatiados e cortados em cubinhos por toda a colina, espalhados por cerca de dois acres. Tivemos sete fuzileiros navais mortos e pelo menos 30 feridos gravemente - caras sem membros ou tão danificados que provavelmente morreram em poucos dias. Na melhor das hipóteses, eles viveram, mas nunca lutaram novamente.

Atravessamos as trincheiras e reunimos os feridos e mortos. Depois que um socorrista estabilizava um fuzileiro naval ferido, nós o envolvíamos em um poncho e o carregávamos para uma área de teste perto da zona de pouso para ser evacuado para um hospital de campanha. Nós apenas continuamos alinhando-os e os helicópteros continuaram vindo para levá-los embora.

Um dos caras que eu ajudei tinha sofrido vários ferimentos graves, e eu continuei falando com ele para tentar evitar que entrasse em choque. Ele me pediu para encontrar sua mão.

“Preciso da minha mão”, disse ele. "Você pode procurar minha mão?"

Eu perguntei onde estava seu buraco de luta e disse a ele que iria procurar. Eu também quis dizer isso. Mas quando cheguei à área dele e comecei a olhar ao redor, a realidade apareceu. Detritos e partes de corpos estavam por toda parte.

“É inútil”, pensei. "Mesmo se eu encontrar uma mão inteira, não há como saber se é a dele."

Precisávamos de reforços imediatos, e quando eles vieram de outras unidades, todos eles tinham olhares que diziam: “Oh meu Deus, estou ferrado! Estou fodido! ”

Nós não deixamos suas mentes à vontade.

“Eles definitivamente vão nos atacar de novo esta noite”, eu disse aos fuzileiros navais verdes. “Esteja pronto porque eles estão voltando. Essas mães vão voltar esta noite! ”

Todos os novos caras estavam com os olhos arregalados e solenes, e você poderia dizer que eles estavam pensando: "Ah, merda, vou morrer esta noite!"

Aqueles de nós que estavam na colina desde o início não pensavam mais assim. Olhei para mim mesmo e não pude ver o fuzileiro naval verde que havia desembarcado no país apenas seis meses antes. E, de forma alguma, eu poderia mostrar medo para os novos caras. Tive de elevar minha confiança a um novo nível. Esses caras perceberam isso muito rápido, e logo, os que sobreviveram, eles falavam a mesma merda. Eles precisavam ver o exemplo para ter essa confiança e então se alimentaram dele.

Ser atropelado nos abalou, mas não nos assustou. Eu estava decidido a matar o inimigo. Era mais como, "Vamos, você nos deu sua melhor chance ontem, e agora dê-nos sua melhor chance hoje!"

E eles fizeram. O NVA continuou a trazê-lo. Eles nunca invadiram nossa posição novamente, mas nos cercaram por mais dois meses, jogando tudo que podiam contra nós: artilharia, foguetes, morteiros e granadas.

Muito depois do cerco, quando meus ouvidos pararam de zumbir, às vezes ainda pensava que podia sentir o cheiro do gás.

Qualquer pessoa que já foi gaseada vai dizer que as coisas não podem ficar muito mais fodidas. A menos que você tenha experimentado isso e encontrado a disciplina dentro de si mesmo para aplicar seu treinamento e superá-lo, você não pode se controlar. Você pode ter o melhor rifle do mundo, mas não vale nada contra o gás.

Na noite em que o NVA nos ultrapassou, eu estava passando de uma vigília para outra quando o céu se iluminou. Nós lutamos para nos organizar e lutar, e então senti o cheiro do gás. O odor é distinto e inesquecível.

Eu não sabia que estávamos usando o gás. Presumi que fosse o NVA nos envenenando com gás, ou que um fuzileiro naval tivesse explodido e suas granadas de gás explodissem com ele.

Eu era experiente na época e achava que era legal, e deixei meu cabelo crescer bem e comprido. Não entrei em pânico, mas enquanto prendia a respiração e colocava minha máscara de gás, a faixa ficou emaranhada no meu cabelo, e a única coisa que pude fazer foi puxar meu cabelo pela raiz. Era como tirar pedaços de grama de um gramado coberto de mato.

Durante o acampamento, a última vez que coloquei minha máscara de gás, minha cabeça tinha sido raspada, mas fazer isso com cabelo comprido enquanto sob fogo inimigo era uma questão totalmente diferente. Limpei o local emaranhado, coloquei a máscara e soprei para limpar o gás de dentro e estava pronto para lutar. Mas eu estava chateado comigo mesmo por não ter cortado o cabelo.

Fui promovido a líder de esquadrão logo no início em Khe Sanh, e não demorou muito para começar a me perguntar quanto tempo eu poderia durar. Segundo-tenentes e líderes de esquadrão passaram por uma porta giratória da morte em Khe Sanh.

Os segundos-tenentes deviam estar onde as coisas ruins aconteciam a cada momento e, portanto, estavam vulneráveis. A posição de líder de esquadrão entre os homens alistados baseava-se em quem estava no esquadrão há mais tempo quando as rotações aconteceram e em quem ainda estava vivo e capaz de lutar.

Tornar-me um líder de esquadrão significou muito para mim, mas de repente eu tinha responsabilidade por algo entre sete e 12 caras. Todas as manhãs, os líderes de esquadrão do meu pelotão tinham que se apresentar ao posto de comando (PC). A ordem seria passada pela linha de trincheira, "Líderes de esquadrão para cima!"

Isso significava que eu tinha que correr o mais baixo possível através das trincheiras para chegar ao PC, onde o capitão Earle Breeding esperava. Eu normalmente estava me esquivando de morteiros e foguetes. O posto de comando era uma pequena cabana de saco de areia - uma estrutura mais alta teria sido um grande alvo - na qual caberiam de seis a dez caras sentados.

O capitão Breeding gritou ordens, dizendo-nos nossos trabalhos do dia, qual era nosso plano: "OK, 1º Pelotão, você está indo bem. Morteiros. Onde estão os morteiros? Onde estão as metralhadoras? ”

Talvez o capitão Breeding queira um posto de escuta extra. Isso foi o pior do pior. Eles enviaram dois homens à noite além do limite de nosso perímetro, o outro lado do arame farpado, para ouvir o inimigo e nos avisar se eles ouvissem alguma coisa. Era como jogá-los para os cachorros. Eles eram bucha de canhão.

Ou o Capitão Breeding poderia mandar um esquadrão sair e limpar latas de ração que foram jogadas descuidadamente além do perímetro: “Primeiro Pelotão? Envie um esquadrão para policiar a área ao sul de sua linha. Temos animais lá fora catando seus ratos C e vamos ficar complacentes. Da próxima vez que o inimigo sondar a linha, vamos pensar que são ratos! "

Ou às vezes o capitão mandava um grupo de trabalho consertar o fio da sanfona: “Terceiro Pelotão, mande um grupo de trabalho lá e jogue mais fio”.

Sempre havia algo para fazer. Nunca nos sentamos. Sobrevivemos ficando ocupados e, se não fôssemos designados para um grupo de trabalho, tínhamos que cavar mais fundo e empilhar sacos de areia mais alto.

O capitão Breeding nos dava essas ordens todas as manhãs e, à medida que me acostumava a ser líder de esquadrão, comecei a notar: “Uau, outra cara nova! Oh meu Deus, outra cara nova! ” Eu vi os mesmos rostos por alguns dias, e então um iria embora e seria substituído por outro. Às vezes, os caras simplesmente eram transferidos de volta para os Estados Unidos, mas na maioria das vezes eram feridos ou mortos. Eu me pergunto: "Quem vai me substituir quando eu conseguir?"

Anos depois eu vi o filme Spartacus com Kirk Douglas, e por algum motivo uma das cenas me lembrou de nossos encontros matinais com o capitão Breeding. Antes de chamarem Spartacus e seu oponente para o ringue em que um deles morreria, os dois guerreiros se sentaram em uma salinha e se entreolharam, sabendo que um deles estava condenado. Foi essa a sensação que tive quando participei da reunião dos líderes de esquadrão. Era como os dois gladiadores em Spartacus. Eu olhava para os rostos e pensava: “Quem é o próximo a morrer? Eu sou o próximo? ”

É estranho, mas uma pessoa pode se acostumar a ser bombardeada todos os dias. É a sobrevivência do mais apto. Chegou a um ponto em que estávamos sendo argamassados ​​que não perguntamos: "Alguém foi atingido?" mas sim, "Quem foi atingido?" Recebemos baixas a qualquer hora e em todas as direções. Às vezes, os helicópteros deixavam reforços, mas nunca eram suficientes.

Um dia, em meados de fevereiro, durante uma rara pausa na entrada, Mike Lucas me chamou de duas trincheiras adiante. Lucas era um dos meus melhores amigos.

“Ei, Fix! Consertar! Consertar!" ele disse. “Eu tenho algo legal!”

"O que diabos ele poderia ter de legal?" Eu pensei. Nada mudou por semanas.

"Como diabos você pode comer cupcakes?" Eu perguntei. Estávamos sitiados, morando em trincheiras, homens morrendo. Como ele poderia ter malditos cupcakes?

Recebíamos essas latas de bolo de libra compactado e, de vez em quando, nossas rações C também incluíam barras de chocolate Hershey em miniatura. Então Lucas foi criativo.

Sempre tivemos C4, um explosivo que é um pouco como Play-Doh. Durante o dia, mas nunca à noite, poderíamos usar pequenas pitadas para aquecer a comida. Sem um detonador, não explodiria, mas queimaria. Acendíamos o C4, colocávamos uma lata vazia de cabeça para baixo sobre ela e depois colocávamos a lata com nossa comida em cima. Era como um pequeno queimador e tornava a comida um pouco mais fácil de engolir.

Lucas deve ter formado o bolo inglês em três pequenos cupcakes, derreteu suas barras de Hershey e pingou o chocolate sobre o bolo inglês. Ele o apresentou a mim e a outro fuzileiro naval, Lance Cpl. James Anthony Wood, muito bem em um pedaço de papelão, como se ele fosse um chef ou algo assim.

Como um idiota, eu não entendi imediatamente. "Onde você conseguiu esses cupcakes?" Eu perguntei. Não me ocorreu que ele tinha acabado de fazer os cupcakes.

“Um cara do helicóptero simplesmente voou com eles para nós”, disse ele.

Realmente não importava. Lucas, Wood e eu provavelmente passamos 10 minutos apenas admirando aqueles bolinhos, e então só os comemos aos petiscos, bem devagar.

Lá estávamos nós, três fuzileiros navais rindo como crianças em idade escolar e comendo bolinhos Khe Sanh fofos.

Esse foi o último presente de James Wood.

Em 25 de fevereiro de 1968, o NVA havia se concentrado em uma área na colina tão bem que parecia que a morte ali era quase certa. Por volta do pôr do sol naquele dia, um dos cabos veio até mim. “Fixler”, disse-me ele, “perdemos três fuzileiros navais e ninguém tem o seu buraco. Desista de um dos homens do seu esquadrão. Alguém tem que estar naquele buraco. ”

O cargo estava totalmente vago. Havíamos perdido tantos fuzileiros navais naquela trincheira que eu simplesmente sabia que quem quer que fosse que coloquei naquele buraco era um homem morto.

Mike Lucas e eu nos encontramos em julho de 1967 em Phu Bai. Éramos ambos de Nova York e nos demos bem imediatamente. Com personalidades semelhantes, éramos camaradas a partir de então e permanecemos nas mesmas operações e no mesmo pelotão.

Então James Wood foi adicionado ao nosso time, e ele e Lucas se tornaram extremamente próximos. Eles compartilhavam a mesma trincheira e sempre estavam saindo e rindo. Eu tinha 19 anos e fiquei com um pouco de ciúme. "Jesus Cristo!" Eu pensei: “Estou perdendo meu melhor amigo”.

Então, quando o cabo me disse que eu tinha que desistir de um homem para substituir aqueles que haviam sido expulsos daquela trincheira condenada, eu tive que tomar uma decisão bem rápido. Foi quase uma sentença de morte certa.

Fiz uma ligação - Wood. Lucas imediatamente se ofereceu para acompanhá-lo.“Vamos morar juntos”, disse ele.

Wood foi morto horas depois da minha decisão - sua trincheira foi atingida diretamente por um morteiro depois de escurecer.

“Minutos antes, estávamos conversando sobre casa, observando com binóculos”, Lucas me disse anos depois, “e os morteiros começaram a entrar e ele estava completamente desintegrado, sem cabeça alguma”.

De alguma forma, Lucas sobreviveu a isso, e quando amanheceu, ele olhou para sua jaqueta e viu parte do rosto de James Wood. Havia pedaços de carne, e a restolho da barba de Wood estava empalada na jaqueta protetora, os fios de cabelo apenas eretos.

Foi um golpe forte para Lucas, e eu poderia dizer que isso o abalou. Lucas era um fuzileiro naval duro, um grande fuzileiro naval. E também foi James Anthony Wood.

Mas por mais que isso o acertasse, Lucas teve que se livrar disso, como todos nós. Estávamos lutando uma guerra, em uma batalha campal, e sofríamos perdas diárias. Não houve tempo para refletir sobre nossa situação.

Nós simplesmente suportamos o que tinha que ser suportado.

Adaptado de Sempre Cool: One Marine’s Fond Memories of Vietnam por Barry Fixler. Copyright © 2010 por Barry Fixler. Publicado pela Exalt Press New York, LLC. O autor está doando 100 por cento de seus royalties de Sempre legal aos veteranos feridos no Iraque e no Afeganistão. Para obter mais informações, visite www.sempercool.com. Sempre legal está disponível em HistoryNetShop.com.

Publicado originalmente na edição de junho de 2011 da Revista do Vietnã. Para se inscrever, clique aqui.


Vitória nos Estados Unidos nas colinas ao redor de Khesan - História

A VULNERABILIDADE INESPERADA DOS MARINHOS EM KHE SANH

Como Ia Drang antes disso, tanto os norte-vietnamitas quanto os americanos declararam vitória na batalha de Khe Sanh em 1968. Essas reivindicações duplas de vitória não são inadequadas em uma situação tática em que os adversários têm objetivos diferentes. Em Khe Sanh, o comandante dos EUA, general William C. Westmoreland, estava certo de que o objetivo principal dos comunistas era outro Dien Bien Phu, a saber, isolar e capturar a base de combate da Marinha. Os comunistas, por outro lado, afirmavam que Khe Sanh era meramente uma diversão para atrair as forças americanas para longe das áreas povoadas do Vietnã do Sul, a fim de maximizar os efeitos dos esforços dos comunistas durante a grande Ofensiva Tet de 1968.

Mas os comunistas não eram completamente rígidos em seu pensamento tático. Apesar de suas alegações de diversão, eles teriam capturado a base em Khe Sanh se pudessem. [1] Os norte-vietnamitas, no entanto, não foram capazes de tomar a base devido ao poder de fogo americano superior. Eles poderiam ter forçado os americanos a sair de Khe Sanh, mas nunca perceberam os meios pelos quais isso poderia ter sido feito.

Ambos os lados tinham razões militares convincentes para seu interesse na região em torno de Khe Sanh. A geografia da Indochina tornou Khe Sanh militarmente significativo. O general Westmoreland sentiu que a importância crítica de Khe Sanh era claramente aparente. Serviria como uma base de patrulha para a interdição de pessoal e suprimentos inimigos descendo a Trilha Ho Chi Minh do Laos para o norte do Vietnã do Sul, uma base para operações secretas para assediar os comunistas ao longo da Trilha, local de uma pista de reconhecimento aéreo da Trilha, a âncora ocidental para a linha defensiva ao longo da Zona Desmilitarizada (DMZ) que separa o Vietnã do Norte e do Sul, e um ponto de partida para uma invasão terrestre do Laos para cortar a Trilha Ho Chi Minh. De acordo com Westmoreland, abandonar a presença militar dos EUA em Khe Sanh permitiria ao Exército do Povo do Vietnã (PAVN, Exército do Vietnã do Norte ou NVA) a capacidade de levar a luta até as populosas regiões costeiras do norte do Vietnã do Sul. Para os comunistas, a região ao redor de Khe Sanh era o caminho para sua entrada no norte do Vietnã do Sul. Do ponto de vista estratégico, seria claramente do interesse do PAVN encerrar a presença americana em Khe Sanh. [2]

Khe Sanh ficava na Rota 9, que ia de perto do Mar da China Meridional em Dong Ha, a oeste, até Savannaket, uma cidade mercantil no Laos ao longo do rio Mekong. Essa velha rodovia francesa corria ao sul e quase sempre paralela à Zona Desmilitarizada. Em agosto de 1967, as forças comunistas destruíram muitas das pontes na Rota 9, bloquearam as passagens e minaram a rodovia. Khe Sanh estava efetivamente isolado do reabastecimento terrestre e assim permaneceria pelos próximos nove meses. A guarnição dos Fuzileiros Navais na Base de Combate Khe Sanh só poderia ser abastecida por via aérea.

Em outubro de 1967, o general Giap ordenou que homens e material fossem enviados pela trilha Ho Chi Minh e se infiltrassem na fronteira entre o Laos e o Vietnã do Sul, nas proximidades de Khe Sanh. Em resposta, o General Westmoreland ordenou o reforço da guarnição da Marinha ali. Westmoreland queria uma grande força de fuzileiros navais em Khe Sanh, a fim de atrair as tropas do PAVN para uma zona de matança onde um grande poder de fogo iria destruí-los em grande número. O fator limitante era que essa força tinha que ser pequena o suficiente para ser fornecida por ar. O resultado foi um regimento de fuzileiros navais reforçado de cerca de 6.600 homens. Em 21 de janeiro de 1968, o PAVN iniciou ataques com foguetes, artilharia e morteiros na Base de Combate Khe Sanh. Os meios aéreos e de artilharia dos EUA impediram que o inimigo reunisse suas forças em número suficiente para lançar ataques terrestres eficazes contra a base e as posições no topo das colinas. Enquanto Khe Sanh pudesse ser adequadamente abastecido com munição, POL (petróleo, óleo, lubrificantes) e comida, os fuzileiros navais poderiam manter suas posições.

As preocupações sobre a capacidade dos EUA de defender Khe Sanh com sucesso foram manifestas nos mais altos escalões do governo. O presidente Lyndon B. Johnson, seu conselheiro de segurança nacional, o assistente militar do conselheiro e o representante da equipe do Conselho de Segurança Nacional para o Vietnã foram todos informados da evolução da situação em torno de Khe Sanh. O presidente Johnson resumiu seus sentimentos em relação a Khe Sanh enquanto a luta estava em andamento: & quotEu não quero nenhum maldito Dinbinphoo. & Quot [3] Tanto o general Earl G. Wheeler, presidente da Junta de Chefes de Estado-Maior, quanto o general Westmoreland garantiram ao presidente que os preparativos para a defesa de Khe Sanh foram adequados e que a base seria abastecida com sucesso. [4] O apoio à defesa de Khe Sanh recebeu prioridade sobre todas as outras operações no Vietnã. [5]

A tarefa de fornecer a base dos fuzileiros navais em Khe Sanh coube a vários fuzileiros navais e unidades de aviação da Força Aérea dos Estados Unidos. Esse transporte aéreo teria sido uma operação massiva, mesmo em circunstâncias ideais. Os problemas puramente logísticos eram agravados pela visibilidade deficiente, que ficava abaixo dos requisitos mínimos para as operações do campo de aviação em 40 por cento do tempo. O PAVN aumentou a dificuldade ao direcionar um grande volume de fogo antiaéreo e de artilharia contra as aeronaves que se aproximavam. [6]

O processo de reabastecimento sofreu um grande revés em 10 de fevereiro, quando os artilheiros do PAVN dispararam contra um Fuzileiro Naval C-130, totalmente carregado com bexigas de combustível, enquanto tentava pousar na pista de pouso de Khe Sanh. Como resultado desse incidente e dos danos causados ​​pelo fogo sofridos por outras aeronaves já no solo, os pousos de C-130 foram temporariamente suspensos durante o mês de fevereiro. No início de março, essa suspensão tornou-se definitiva. Consequentemente, durante esses períodos, os fuzileiros navais foram negados a usar os melhores ativos de aviação de carga pesada em seu estoque. A maioria dos suprimentos depois disso foi entregue por pára-quedas. De acordo com a história oficial do Corpo de Fuzileiros Navais da batalha de Khe Sanh, esses pára-quedas caem & quot. . . eram suficientes para mercadorias a granel, como rações e munições. & quot [7] Certos suprimentos, como tropas de reposição, evacuações médicas e suprimentos médicos, só podiam ser entregues por aeronaves que realmente pousassem na pista de Khe Sanh.

Na opinião deste escritor, que esteve presente durante o cerco, esta avaliação oficial do sucesso das capacidades de abastecimento dos Estados Unidos em relação às rações foi excessivamente otimista. Uma refeição quente era definida como rações C aquecidas. Os fuzileiros navais em Khe Sanh às vezes ficavam semanas sem refeições quentes. As rações eram rotineiramente limitadas a duas refeições por homem por dia. Um fuzileiro naval relatou que passou vários dias com apenas uma refeição de ração C por dia. [8] Um comandante da companhia na Colina 861, localizada a cerca de três quilômetros a noroeste da base de combate, relatou que seus homens foram forçados a passar dias sem água. [9] Outro relatou que sua ração de água era meio copo d'água por dia, que era suficiente para beber, fazer a barba e escovar os dentes. [10]

A água é uma mercadoria extremamente difícil de entregar a uma guarnição sitiada. É pesado, deve ser manuseado em contêineres especiais que não podem ser usados ​​para a entrega de outros líquidos, e os contêineres de água são vulneráveis ​​a ataques de artilharia. Uma tripulação de helicóptero que tentava levar água para a Colina 861 foi sacudida pelo fogo PAVN, entrou em pânico e lançou sua carga de uma altura de duzentos pés. Os fuzileiros navais ressecados observaram os recipientes de água estourarem no ar. [11]

Se os comunistas tivessem percebido a vulnerabilidade do abastecimento de água da Marinha, eles poderiam ter forçado o abandono da base de combate. Os fuzileiros navais ocuparam várias posições no topo da colina ao redor de Khe Sanh. Essas posições, inicialmente fornecidas pela própria base de combate, foram posteriormente fornecidas por helicópteros que voavam da base da 3ª Divisão de Fuzileiros Navais em Dong Ha. A água para a base de combate vinha do pequeno rio Rao Quan, que corria pelas colinas ao norte ocupadas pelo PAVN.

Mesmo que a base de combate não dependesse da água levantada pelo ar como as posições nas colinas, era, no entanto, muitas vezes uma mercadoria escassa. O ponto de água em si estava localizado a cerca de 150 metros fora do setor norte do perímetro da base. Havia uma pequena colina e grama alta que obscurecia o contato visual com o ponto de água. A água foi elevada a 30 metros ao longo de 800 metros de extensão por bombas. Uma barragem de terra com 25 metros de largura causou a formação de um reservatório de seis pés de profundidade. Durante as extensas chuvas de setembro e outubro de 1967, a barragem rompeu. EO1 da Marinha dos EUA (Operador de equipamento de primeira classe) Rulon V. Rees liderou uma equipe para consertar a barragem no outono de 1967 usando esteiras Marston velhas da pista de pouso. Este detalhe abriu uma cratera no leito do rio cerca de trinta pés na frente da barragem para funcionar como um reservatório no caso de o nível do rio cair. Esteira Marston foi colocada na face da barragem.

Nenhuma patrulha saiu para buscar água. Foi bombeado para dentro do perímetro e foi para um grande recipiente de borracha preta com uma torre de água. Este reservatório foi frequentemente perfurado durante o cerco, causando falta temporária de água na base. [12]

Se o PAVN tivesse percebido como o abastecimento de água dos fuzileiros navais era vulnerável, eles poderiam tê-lo interditado desviando o rio Rao Quan ou contaminando-o, forçando os fuzileiros navais a tentar uma fuga. [13] No entanto, o general Giap, que alcançou a vitória em Dien Bien Phu em parte devido ao seu meticuloso planejamento do campo de batalha, parece não ter percebido a vulnerabilidade do abastecimento de água dos fuzileiros navais. Nem o comandante local do PAVN. O general Westmoreland não se deu conta da magnitude do problema potencial da água até que a base foi cercada pelos norte-vietnamitas. Naquela época, uma evacuação bem-sucedida não era possível.

O conceito de uma evacuação terrestre de um regimento reforçado, abrindo caminho através de duas ou três divisões PAVN que detinham todas as vantagens táticas, apresentava um problema de tal magnitude que Westmoreland relutava em considerá-lo. O Joint Chiefs recusou-se a considerá-lo.

Se o PAVN tivesse conseguido interditar o abastecimento de água da base de combate, o comandante da 3ª Divisão da Marinha, General R. M. Tompkins, é citado em uma fonte dizendo que teria sido impossível abastecer Khe Sanh com água além de seus outros requisitos de reabastecimento. [14] No entanto, em uma carta ao General Davidson, o General Tompkins afirmou que a água poderia ter sido adicionada às provisões já fornecidas para sustentar a base. Ao examinar as necessidades de abastecimento e as capacidades logísticas dos americanos, é possível determinar qual dessas afirmações contraditórias é a correta.

O quartel-general da III Força Anfíbia da Marinha (III MAF) estabeleceu a necessidade de abastecimento oficial para Khe Sanh em 235 toneladas por dia. Os americanos tiveram dificuldade em cumprir esses requisitos. A pista de pouso foi completamente fechada em várias ocasiões devido ao clima ou danos sofridos pelo fogo inimigo. Somente durante o mês de fevereiro, a base de combate teve um déficit de 1.037 toneladas de suprimentos efetivamente entregues em comparação com as entregas programadas. Os problemas de entrega aérea foram agravados quando o uso de grandes aviões de carga C-130 foi restringido devido ao fogo hostil. Os requisitos dos passageiros foram atendidos pelo uso de aeronaves C-123. A capacidade menor do C-123 exigiu um aumento de cinco vezes nos pousos. Mais pousos significavam mais alvos. Uma aeronave ao retornar para Da Nang continha 242 buracos antes que o pessoal de manutenção parasse de contar. No primeiro mês do cerco, quatro grandes aeronaves foram perdidas por fogo hostil. [15]

Helicópteros foram amplamente usados ​​como veículos de reabastecimento. Apenas helicópteros poderiam alcançar as posições no topo da colina, cujas necessidades de abastecimento eram de 32.000 libras por dia. Os helicópteros estavam estacionados na base de combate no início do combate. Essas aeronaves tornaram-se tão vulneráveis ​​ao fogo hostil que precisavam ser mantidas constantemente no ar, quer tivessem missões a cumprir ou não. Eventualmente as perdas se tornaram tão grandes que esta unidade foi implantada longe de Khe Sanh, já que os helicópteros estavam sendo perdidos em uma taxa mais rápida do que poderiam ser substituídos. Nada menos que trinta e três helicópteros foram destruídos ou permanentemente desativados entre o início do cerco e o final de março de 1968. [16]

Essas perdas foram sustentadas sem a implementação de um requisito adicional para o fornecimento de água. De acordo com o manual de campo do Exército dos EUA, a necessidade de abastecimento de água para beber, higiene pessoal, preparação de alimentos, lavanderia e tratamento médico é de seis libras de água por homem por dia. Esses níveis fornecem água suficiente para suportar operações de combate contínuas por longos períodos. [17] A implementação desta exigência teria adicionado 158 toneladas por dia, uma carga adicional de 67% sobre a necessidade de abastecimento sem água. Ao contrário de munições e rações de comida, que podiam ser paletizadas e entregues em paraquedas sem a necessidade de recipientes especiais, a água era difícil de estocar durante os períodos em que o reabastecimento era possível, para uso quando os desembarques não eram permitidos devido ao clima ou fogo hostil. Apesar do otimismo oficial dos comandantes americanos em relação ao reabastecimento em Khe Sanh, os americanos não teriam sido capazes de abastecer a base com água nas condições táticas existentes.

Em março, o PAVN começou a se retirar da área de Khe Sanh e, em abril, o regimento da Marinha foi substituído, permitindo-lhe retirar-se pela recém-reaberta Rota 9. O objetivo principal das forças americanas em Khe Sanh era destruir um grande número de norte-vietnamitas soldados. Nisso eles foram bem-sucedidos. Embora a contagem oficial de soldados inimigos mortos em Khe Sanh tenha sido de 1.602, o comando dos EUA calculou que o número total de norte-vietnamitas estava entre 10.000 e 15.000 mortos em combate. As mortes americanas sofridas no próprio cerco, além das operações móveis na área tática de Khe Sanh após o cerco, totalizaram aproximadamente 1.000 KIA. [18] Em uma guerra que focou nas taxas de mortes e contagens de corpos como uma medida de sucesso, Khe Sanh foi colocado na coluna da vitória pelos militares americanos.

Tal como aconteceu com os americanos em Khe Sanh, os franceses guarneceram Dien Bien Phu como & quotbait & quot para as forças comunistas vietnamitas. Um observador americano relatou que a base francesa poderia "resistir a qualquer tipo de ataque que o Viet Minh fosse capaz de lançar". [19] Quando o Viet Minh destruiu o campo de aviação de Dien Bien Phu, o reabastecimento tornou-se impossível e os franceses ficaram isolados e vulneráveis . Em 7 de maio de 1954, após sofrer pesadas perdas, os franceses foram forçados a se render. No dia seguinte, a fase da Indochina da Conferência de Genebra começou. A derrota da França em Dien Bien Phu levou diretamente à sua retirada da Indochina.

A vitória em combate, qualquer que seja sua definição, costuma estar por um fio tênue. Mesmo com a reivindicação de vitória dos EUA em Khe Sanh e durante os combates do Tet 1968 em geral, a vitória psicológica dos comunistas vietnamitas nesse período levou ao início do fim dos Estados Unidos no Vietnã. Foi durante a Ofensiva do Tet de 1968 que a oposição dos Estados Unidos à guerra do Vietnã, em termos de considerar o envolvimento como um erro, primeiro subiu acima de 50 por cento e ultrapassou o nível de apoio. Aproximadamente um quarto de todas as reportagens de filmes de televisão nos noticiários noturnos nos Estados Unidos durante fevereiro e março de 1968 foram dedicados a retratar a situação dos fuzileiros navais em Khe Sanh. [20] e # 6 Se os norte-vietnamitas tivessem simplesmente interditado o abastecimento de água dos fuzileiros navais na Base de Combate Khe Sanh em 1968, forçando assim os fuzileiros navais a evacuar e infligindo pesadas baixas sobre eles no processo, os Estados Unidos poderiam facilmente ter feito conheceu um destino semelhante ao dos franceses.

[1] Agradeço ao Professor Cecil B. Currey, Professor de História Militar na University of South Florida e Capelão (Coronel), USAR (Ret.), Por esta interpretação. O coronel Currey entrevistou e se correspondeu com o general vietnamita Vo Nguyen Giap. De acordo com Currey, Giap planejou Khe Sanh principalmente como uma diversão, mas também pensou que a luta poderia ter resultado em um segundo Dien Bien Phu. Comunicação pessoal do coronel Currey ao autor datada de 11 de abril de 1994.

[2] General William C. Westmoreland, A Soldier Reports, (Garden City, N.Y .: 1976), p. 336.

[3] Revista Time, 9 de fevereiro de 1968, p. 16

[4] John Prados e Ray W. Stubbe, Valley of Decision, (Boston, MA: Houghton Mifflin, 1991), pp. 289-290.

[5] Capitão Moyers S. Shore II, A Batalha por Khe Sanh, (Washington, D.C .: Divisão de História e Museus, Sede, Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA, 1969), p. 93

[9] Robert Pisor, The End of the Line, (N.Y .: Ballantine Books, 1982), p. 188, 199, e lembrança pessoal do autor.

[12] Agradeço a Ray W. Stubbe, capelão luterano do 1º Batalhão, 26º Fuzileiros Navais em Khe Sanh, por esta descrição da fonte de água. Foi tirado do diário de Stubbe escrito durante o cerco. Correspondência pessoal de Stubbe para o autor datada de 21 de março de 1994.

[13] O chefe da inteligência de Westmoreland, General Phillip B. Davidson, EUA (aposentado), observa que não foi a benevolência da parte do PAVN que os impediu de envenenar o abastecimento de água. De acordo com o Protocolo de Genebra de 1925, que os norte-vietnamitas ratificaram em 1957, a poluição química de um riacho é permitida desde que o riacho seja usado apenas por militares. O Rao Quan não servia a civis e legalmente poderia ter sido envenenado. Vietnam at War, (Novato, CA: Presidio Press, 1988), pp. 568-569.

[14] Prados e Stubbe, p. 364. Pisor, p. 202A citação de Pisor do General Thompkins foi tirada de uma coleção oficial da História Oral do Corpo de Fuzileiros Navais publicada em 1973. O General Davidson observa que Thompkins sentiu na época em que escreveu a Davidson e na época do cerco que a base poderia ter sido abastecida com água por transporte aéreo . Essas afirmações contraditórias permanecem inexplicáveis ​​para este escritor. Davidson, p. 569.

[15] Prados e Stubbe, p. 373, 374, 375, 390. Peter C. Rollins, & quotTelevision's Vietnam: The Visual Language of Television News & quot Journal of American Culture, 4 (1981), p. 123


Vitória nos Estados Unidos nas colinas ao redor de Khesan - História

Obrigado, Jim, por também nos enviar este material. Com sua ajuda inestimável, somos capazes de preservar e aprender um pouco da história em primeira mão sobre Khe Sanh. Obrigado mais uma vez por ajudar seus irmãos de Khe Sanh.

Introdução e histórico de Jim Wodecki

Por meio das palavras e imagens desta galeria, gostaria de mostrar ao mundo como era viver em Khe Sanh. Eu ainda acredito que até hoje houve duas guerras diferentes no Vietnã: a guerra antes do Tet de 68 e a guerra depois.

Depois do Tet, tudo mudou: roupas, armas, comida, estilo de vida, liberdade, aviões. até mesmo o Inimigo. As táticas do NVA e do V.C. eram muito diferentes. Com a introdução de conselheiros chineses nas colinas ao redor de Khe Sanh, encontramos a primeira evidência do envolvimento de chineses e russos comunais em dezembro de 1966. Vimos aviões espiões russos e helicópteros armados com foguetes que não eram páreo para nossos helicópteros. Tínhamos capturado fivelas de cinto chinesas tiradas de KIAs com números de unidade chineses nas costas. Todas as munições tinham "chi-com" estampado.

E ainda não consigo entender por que o Exército e os Fuzileiros Navais tiveram uma rivalidade em Khe Sanh antes das Batalhas nas Colinas e depois do Cerco em 1968 Tet. Antes das Batalhas nas Colinas, o Exército tinha um perímetro ao redor da base junto com os 9º Fuzileiros Navais. Eles não conseguiam decidir quem seria o encarregado das operações, então o Exército se levantou e deixou a base, deixando cerca de 250 de nós para cuidarmos sozinhos. Foi quando o NVA tentou nos invadir pela primeira vez em 3 de março de 1967.

Depois de bombardear quase cada metro quadrado com morteiros e RPGs, eles nos pegaram com as calças abertas.

Nessa época, Con Thien também estava sob ataque do NVA. Os pobres coitados só podiam se mover de buraco em buraco jogando. Quando uma bala de morteiro atingir, ela explodirá todos os sacos de areia do topo do bunker. Sacuda um pouco seu cérebro, você provavelmente vai viver, mas com partes da coisa provavelmente ainda dentro de alguns de nós.

Quando um projétil de uma peça de artilharia atinge o bunker, ele o levanta três metros e depois o solta, matando todos. A propósito, um monte de munições Chi falhou e até hoje, munições não detonadas ainda estão em Khe Sanh. Não era incomum encontrar projéteis mais tarde e detoná-los onde estavam depois de um ataque.

Às vezes, pode haver até 1.500 tiros por dia. Poderíamos reunir algumas rodadas sozinhos durante todo o dia e toda a noite. Bem, não sei se isso era possível, mas não acho que dormi de março de 67 até junho de 67, quando deixei a base em Khe Sanh.

A propósito, nosso material bélico às vezes também falhava e caía dentro de nosso complexo. Isso era divertido, mas deixava a pessoa um pouco nervosa por algumas horas após a segunda "rodada curta" (como eram chamados). Nós explodimos o resto do terreno na floresta próxima. Existem alguns orifícios fora da base com orifícios maiores do que qualquer bomba B-52 poderia fazer. Suponho que seja minha assinatura que deixei em Khe Sanh. um grande buraco !!

De volta ao Exército partindo em 1967. Nós na Base éramos em menor número de 10 para 1, e ainda assim mantivemos a base sob pesado morteiro e fogo de artilharia.

Deixe-me divergir por um segundo e contar a vocês sobre 2 de março de 1967. Um avião da USAF, voltando do Norte, deixou cair por engano Napalm na vila de Lang Vei. 116 Bru Monagnards foram mortos e cerca de 200 ficaram gravemente feridos. Nós tivemos corpos deitados na pista por 2 dias. As pessoas caminharam até a base com a carne pendurada, queimada demais. Esse é outro cheiro Khe Sanh que nunca vai me deixar. Perdemos 2 fuzileiros navais mortos e 17 feridos.

Em 16 de março, E / 2/9, B / 2/9 e B / 1/9 na Colina 861 (em uma de minhas fotos) foram emboscados pelo NVA. 18 foram mortos e 57 feridos, 18 gravemente.

Em 30 de março de 1967, 2º / Ten. Edward Joseph Keglovits bateu seu USMC F-4 após receber fogo terrestre hostil. No dia 24 de abril, os 3 / 9ers se recuperaram: 14 mortos, 18 feridos e 2 MIA. (Eu me pergunto por que eles os chamam de 1/9, os mortos-vivos.)

Em 25 de abril, K / 3/3 encontrou o inimigo na Colina 861: 9 Marines mortos, 8 feridos, 4 MIA. Em 26 de abril de 1967, o 9º e o 3º na Colina 861 perderam 22 homens Mortos, no dia 27 um KIA, o 28º KIA, o 29º dois KIA.

Em 30 de abril de 1967, os fuzileiros navais na colina 881 foram atacados. 43 fuzileiros navais foram mortos, e alguns deles tiveram que ser deixados na colina para serem recuperados mais tarde. Outros 109 foram feridos de M / 3/3, K / 3/9, G / 2/3, H / 2/3 e M / 3/9 em ambos 881-N e 881-S.

Na colina 881-N em 2 de maio, G / 2/3, K / 3/3 e G / 2/3 tiveram 5 fuzileiros navais mortos. No dia 3 de maio de 1967, E / 2/3 e F / 2/3 sofreram 27 KIA e 84 feridos com 137 NVA KIA confirmados e mais 120 prováveis. No dia 9 de maio, na colina 881, um fuzileiro naval morreu. No dia 10, 5 homens de reconhecimento do A / 3 Recon (Team Breaker) foram mortos.

No dia 21 de maio, dois homens de A / 1/26 eram KIA. 5 homens de uma equipe FOB (Exército SF) foram mortos no dia 3 de junho e no dia 6, 8 fuzileiros navais foram mortos na colina 960. No dia 7 de junho, B / 1/26 foi invadido na colina 950 com 18 fuzileiros navais mortos , 27 WIA e 59 NVA mortos.

No dia 8 de junho, meu DEROS estava no ar e eu estava saindo de lá.

Bom e limpo em 1966, teríamos as bandeiras de nossos estados em ambos os lados da rua de terra mais tarde. Observe as latas de fundo e os barris de lixo lá. Íamos patrulhar hoje, mas não vimos nenhum inimigo. Não patrulharíamos mais do que 10.000 metros. O alcance de 105 obuseiros. Mais tarde, recebemos 155 obuseiros e podíamos patrulhar até 15.000 metros. Em outubro de 1966 chegaram as monções, e o reabastecimento pela manhã era impossível com o Crachin, uma mistura de neblina e nuvens que enchia os vales. Freqüentemente, reduzíamos o suprimento de alimentos e combustível para um dia. O solo encharcado tornou-se instável e os bunkers desabariam. As estradas se tornaram atoleiros. Foi então que o M-76 "Lontras" (um veículo com esteiras) realmente salvou vidas. era a única maneira de obter água do rio Roa Quan. Infelizmente, como todo o nosso equipamento, não tínhamos peças para consertar quando ele quebrou. Acabamos bombeando água até 90 pés a mais de 800 pés até a base.

Eu gostaria de mencionar as abelhas marinhas. Que trabalho eles fizeram construindo bunkers e a pista de pouso feita de esteiras AM-2. Em um dia, eles fecharam a pista e a instalaram sob uma chuva terrível e fria. Os bunkers que eles construíram salvaram muitas vidas de fuzileiros navais. Tiro o chapéu para eles. Ward Jarvis era uma dessas abelhas marinhas.

Nesta foto, tenho cerca de 3 mi. fora de casa (Base Khe Sanh) olhando para a Colina 861.

Era outubro de 1966 e estávamos em um E.O.D. (Descarte de Artilharia Explosiva) explodindo enormes pilhas de estoque de armas e munições capturadas em ataques de reconhecimento para provar que havia tropas norte-vietnamitas em torno de Khe Sanh. Havia aproximadamente 250 a 300 de nós estacionados no campo de aviação nesta época.

Você pode dizer que estou relaxado - sem colete à prova de balas, fumando um cigarro, sem nenhum inimigo à vista. Isso logo mudaria em 1967.

Esta é uma foto minha no final da pista em Khe Sanh, esperando um C-130 pousar.

Muitas dessas fotos são de belos céus. Enviarei alguns dos dias nebulosos em breve. Eu tenho a história original de Snake and Rat para os livros. Foi assim que realmente aconteceu.

Em dezembro de 1966, fui a Danang em uma corrida de correspondência que tínhamos de obter nossa própria correspondência. Bem, estava tão nebuloso que não pude voltar à base por 3 dias. Meu comandante me repreendeu e me fez cavar um novo buraco de latrina para minha punição. No dia seguinte, o Recon trouxe de volta esta cobra enorme. Presumo que tenha sido uma jibóia. Tinha cerca de 3,6 metros de comprimento. O buraco da latrina não utilizado era o lugar perfeito para colocá-lo. O buraco da latrina ficava no meio de trilhas de ratos, e os ratos freqüentemente caíam no buraco que alimentava a Boa. Poucos dias depois, olhei para o buraco de 8 pés e vi um rato vivo e uma cobra boa morta. Vá descobrir agora, imagine o quão grandes eram os ratos lá.

Também tínhamos uma pequena cobra do tamanho de um lápis e verde escuro. Acho que foi uma cobra de bambu. Nós veríamos o quão alto ele poderia pular brincando com ele. Ele pode saltar cerca de 2 pés para cima. Estávamos brincando com a cobra quando o policial entrou na tenda e matou a cobra imediatamente, dizendo que se ela nos mordesse, poderíamos ter tempo de fumar um cigarro antes de morrer.

Isso acontecia praticamente durante todo o inverno e nas manhãs de verão. Foi um dia como este na Colina 881, a cerca de 15 milhas da DMZ e a 5 milhas de Laos, que fuzileiros navais de 2/3 correram para o NVA, cerca de 2 batalhões (1.000 homens) cavados na linha do cume. 2/3 tinha cerca de 180 homens patrulhando à frente do Co. principal. O combate estourou dentro do alcance do frag. Nos combates de dois dias em 2 e 3 de maio, o grupo de patrulha 2/3 matou 186 NVA e sofreu 49 KIA e 84 feridos.

Você poderia sentar em sua cadeira na base a cerca de 9,6 km do 881N e ver a luta. Os caças dos fuzileiros navais cobriram o cume com bombas. Nós disparamos nossos obuseiros de 105 mm e 155 mm e a 19 quilômetros de distância, Camp Carrol disparou seus grandes canhões de 175 mm. Eles bombardearam a Colina durante a noite.

Na manhã do dia 3, os fuzileiros navais voltaram a atacar e fugiram do NVA. No dia 3 de maio, vimos 50 bombardeiros B-52 despejando seus produtos no Morro. Ao cair da noite, 2/3 capturaram a Colina. Outrora uma área arborizada, o topo de 881 era um terreno baldio devido ao bombardeio. Como qualquer NVA sobreviveu às bombas de 1.000 libras estava além da minha compreensão, pois, quando os fuzileiros navais tentaram se mover, eles encontraram o NVA enterrado em bunkers depois de todo aquele bombardeio. Eles foram mais espertos e deixaram o bombardeio fazer o seu trabalho em vez do combate corpo a corpo. Eles protegeram o Hill com morteiros de 4,2 polegadas e uma bateria de obuseiros de 105 mm. Nós estávamos lá para ficar por um tempo.

Descobrimos alguns panfletos deixados que diziam, em inglês, "Mostrando uma manifestação vietnamita em casa, com uma mulher segurando uma placa dizendo:" Meu filho morreu em vão. Não lute. Ir para a prisão."

O NVA usaria truques com os fuzileiros navais, chamando um paramédico e depois o matando e alguns caíram nessa.

Esta é uma foto de um bunker de concreto na base de combate de Khe Sanh.

Quando cheguei, havia 4 bunkers lá. Dois eram velhos e já estavam ali há algum tempo. Eles me disseram que eram franceses quando estiveram lá. A que estou olhando do topo foi tirada no Ground Hog Day, fevereiro de 1967, para ver se eu conseguia ver minha sombra.

Este bunker tinha cerca de 60 centímetros de espessura de concreto. Nós o usávamos para manter nossas munições de armas pequenas secas e dormir nelas quando o fogo de morteiro pesado chegava. Eles nos chamavam de "Moradores da Adega" na base. Isso salvaria minha vida quando eles atingissem a base pela primeira vez em 1967 com RPGs e morteiros.

Os outros bunkers - um era para os chefes e controladores de tráfego, CIA, CID. Acho que as paredes deles tinham um metro de espessura. Outra era para comunicação por rádio para Observadores Avançados e homens em campo. Um mais era para munição de armas pequenas, também uma pequena de 15 'por 6'. Pelo que eu descobri, apenas um destes sobrou em 1968. Os CBs disseram que construíram dois dos bunkers, então presumo que dois deles eram dos franceses quando ocuparam a área nos anos 50.

A aldeia de Khe Sanh ficava a uma curta distância de carro. Eu costumava ir ao vilarejo para entregar a correspondência na estação da unidade CAC de lá. Todos eram Boinas Verdes naquela época. SF. Eu também pegaria os Montagnards para trabalhar na base. Eles trabalhavam por uma xícara de arroz por dia e todos os ratos que podiam pegar e levar de volta para a aldeia. Quando eles viam um rato, eles o pegavam, quebravam seus dentes e os levavam de volta para a aldeia. Eles os colocariam em uma gaiola para alimentação futura. YUK!

Enquanto na aldeia eles me davam um pouco de café cultivado lá. Expresso com um pedaço de pau curto de bambu, que lhe deu açúcar e deu cor creme. Esse foi o melhor café que já tomei e ainda posso imaginar o sabor depois de 30 anos. Então, se você está na vizinhança da base, pegue uma xícara de café e pense em mim. Jim Wodecki

Esta é uma foto da área do A-13 (Alpha Battery, 13th Marines), com um Howitzer de 155 mm que ainda não foi colocado no poço.

As latas que você pode ver são cargas de pólvora para a arma, os projéteis são separados. Que alvo o NVA teria em 1967. Observe as caixas de munição atrás da arma. Esta é a forma como a munição foi armazenada neste momento.

Essas tendas! Ainda depois de 30 anos pode sentir o cheiro deles. Khe Sanh tinha seu próprio cheiro: barracas mofadas, sapatos mofados, bunkers mofados, pólvora, resíduo de flare, combustível diesel, escapamento A-1, C127 e C130. Tudo misturado pelos rotores Huey e Chinook. Você odiava o nevoeiro, pois então piorou. Tudo isso em cerca de 50 acres de espaço.

Depois havia a lama, lama vermelho-escura, suas roupas eram vermelhas, seu cabelo era vermelho, sua pele era vermelha. E o frio. O gelo se formava na pista e nós patinávamos por ele. Nenhum equipamento para frio foi entregue a nós. Ainda sem botas de selva. Em seguida, havia a estação quente e abafada e havia monções.

Ainda usamos o M-14 com seletores para todos. M-3s eram populares na época, junto com metralhadoras Thompson, M60s e carabinas M-1. Tínhamos BARs, espingardas com flechettes (ultrassecretas), sidearms, Quad 50s montados em caminhões. Tínhamos um tanque quádruplo 60 MM, 106s montados em mulas, morteiros 81mm (tínhamos até 82mm capturados), M-60s, K-Bars tudo isso, mas não tínhamos peças para nada se quebrasse, inclusive pneus para os caminhões . Nós em Khe Sanh éramos fuzileiros navais muito pobres quando se tratava de suprimentos.

A outra metade de nossas duas partes estava sempre em Danang. Não tínhamos refeitórios, correios, comida quente, apenas C-Rats de 1946 e 1947 para comer. No Dia de Ação de Graças e no Natal, eles trouxeram um pouco de comida em grandes latas verdes que estavam no helicóptero por pelo menos uma hora ou mais.

Este era o meu Lar na época e, por algum motivo, ainda é hoje.

Em 18 de janeiro de 1967, um bom amigo meu, Cpl. Michael Scanlon USMC funcionou em 30 a 40 NVA. Ele foi morto por uma granada NVA. Ele foi o primeiro KIA em Khe Sanh.

A maioria não percebe neste momento que não havia fio de perímetro ao redor da base. Ao norte estava uma companhia de 9º fuzileiros navais. O Sul era defendido por nossa companhia de jóqueis de suprimentos, técnicos de munição e fuzileiros navais administrativos. No entanto, nos mantivemos firmes, mesmo durante as batalhas nas colinas que aconteceriam em abril e maio de 1967.

Nosso perímetro na época estava a menos de 50 metros da pista. Isso causou alguns momentos de ansiedade. Éramos constantemente sondados à noite e quando estava tão nebuloso que não dava para ver 50 pés à sua frente.

Devo contar uma pequena história. Nossos claymores eram reajustados às vezes pelo VC ou NVA e se viravam para nós. No dia seguinte, plantaríamos uma frag (granada) sob a mina claymore. Matamos alguns tentando transformá-los em nós. Quando eles descobriram isso, puxamos a tampa de detonação do frag e colocamos um dispositivo de ratoeira que, assim que a alça foi puxada, o fragmento disparou. Eram jogos de gato e rato (armadilhas) que jogávamos com o inimigo.

As colinas estavam sob ataque quando recebi a ordem de ir para a pista e encontrar dois helicópteros Chinook de Dong Ha com reabastecimento de munição de armas pequenas.

Eram cerca de 22 horas. no dia 27 de janeiro de 1967 e acabamos de ter um dia ruim com entrada. Nossos amigos nas colinas estavam quase sem munição e precisavam desesperadamente de um pouco antes do amanhecer. Estava frio e nublado e ninguém queria sair, mas nós saímos. Nós os ouvimos chegando antes de vermos suas luzes, então corremos para o LZ.

Apenas cerca de 30 metros antes de chegarmos lá, o primeiro chinook apareceu bem em cima de um helicóptero da Marinha estacionado na lateral da pista. Um dos rotores do huey se soltou durante a noite e ficou pendurado na pista. Normalmente, eles eram amarrados na parte traseira do helicóptero. O helicóptero Chinook desviou para a direita, escorregou e caiu do outro lado da pista. (A pista em 67 era feita de esteiras de aço travadas, não de concreto).

No momento seguinte, o segundo helicóptero veio logo atrás do primeiro e também caiu. Ambos os navios estavam em chamas, com disparos em todas as direções. Meu pelotão passou por cima de fogo pesado e resgatou os pilotos do primeiro helicóptero. Os dois homens estavam vivos, um deles gravemente ferido. Os pilotos do segundo helicóptero não ficaram feridos. Os dois helicópteros queimaram até nada na lateral da pista.

O piloto do H-46 era o capitão Thomas C. "Tee-Cee" McAllister, indicativo de chamada "Bonnie-Sue 20-4". O copiloto foi o primeiro-tenente Jerry Piatt. (Do livro "Bonnie Sue" escrito por Marion F. Sturkey, piloto HMM265 que tirou a foto do navio de McAllister no dia seguinte ao acidente em Khe Sanh.)

Em seguida, tivemos que correr pela pista e ajudar os pilotos huey a desarmar seus helicópteros para que, se seus navios subissem, não destruíssem as tendas próximas. Foi um desastre real e terrível, e o interrompemos antes que piorasse. Era cerca de 1:00 da manhã quando finalmente voltamos para nossa tenda.

Para nossa surpresa, nossa barraca não estava mais montada. Durante a queda, uma das hélices de um dos três helicópteros voou cerca de 120 metros até nossa tenda, depois por cerca de 60 centímetros de altura, cortando os postes da tenda. Todos nós apenas nos entreolhamos, balançamos a cabeça e encontramos um lugar para dormir sob a tenda abaixada.

Por nossas ações naquela noite, fomos condecorados com a Cruz de Gallentry vietnamita com folha de carvalho. Acho que essa é a única medalha concedida por nossos pares. Além disso, o 3rd Marines (reforçado) em Khe Sanh, de março de 1965 'a setembro de 1967, foi premiado com uma Menção de Unidade Presidencial por extraordinário heroísmo e excelente desempenho do dever em ação contra os vietnamitas do norte e vietcongues. Também recebemos uma Medalha de Ação de Combate e Menção de Unidade Naval.

No dia em que esta foto foi tirada, o General Westmoreland veio à base. Capturamos documentos e armas, que ele inspecionou. Estou segurando um projétil de artilharia NVA, um dos milhares que acabariam na base, mas de uma maneira diferente. disparou contra nós. Existem alguns torpedos de bambu (chi-com) à esquerda e cartuchos de morteiro, cintos de metralhadora, uma panela, suprimentos médicos (ópio), RPGs e minas terrestres. Este galpão seria completamente destruído quando o depósito de munição fosse atingido pelo NVA.

Esta é uma foto do despejo de munição no início de 1967, antes que um RPG o atingisse, enviando tiros para todos os lados.

Tom Winston estava perto do depósito de lixo quando ele explodiu, causando-lhe ferimentos graves. Ele finalmente recebeu seu Purple Heart no ano passado. Ele tem doença de Huntington e não tem muito tempo de vida.

Era meu trabalho enterrar os depósitos de munição no subsolo. Em dezembro de 1966 eles nos enviaram barris de gás CS em forma de pó. Usamos os barris para escorar as laterais do depósito de munição, é claro, quando ele explodiu, tivemos que lidar com um caso grave de gás CS. Nosso comandante, um segundo tenente verde, decidiu um dia que sabia o que fazer com o CS. Ele colocou um pouco na frente de uma mina claymore e disparou. Funcionou muito bem até que o vento mudou e nos expulsou da área bem rápido. De volta à "prancheta", disse ele.

Esta é uma vista aérea do Vale Khe Sanh no final de 1967.Ele foi levado por um piloto de helicóptero da 101ª Airborne, Rusty Wings.

Algumas outras vistas aéreas das montanhas que escondem o Vale A Shau e a área de Khe Sanh a Dong Ha tomadas por Rusty.

Esta foi tirada por Rusty Wings em 1968. É assim que a base ficaria depois que eu saísse e uma bela foto tirada por Rusty de seu UH-1D.

Quem quiser mais informações sobre Khe Sanh pode entrar em contato comigo: [email protected]

A página inicial dos veteranos de Khe Sanh tem associações de associados abertas a dependentes, pais e outras pessoas significativas de qualquer pessoa que serviu em Khe Sanh. As associações regulares estão abertas a qualquer pessoa que serviu lá, em todos os ramos do serviço.

Khe Sanh provavelmente entrará para a história como uma das batalhas mais importantes da Guerra do Vietnã. Em Khe Sanh, aprendemos como reabastecer um Exército por helicópteros e aviões. Muitos dos métodos usados ​​na base aérea de Khe Sanh foram usados ​​durante a Tempestade no Deserto. Também é triste para mim que tantos morreram lá. Corra pela colina, pegue a colina, aborte a colina e devolva.


A colina luta em torno de Khe Sanh

Hills 861, 881 North e 881 South foram locais de intenso combate do Corpo de Fuzileiros Navais dos Estados Unidos com o Exército do Povo do Vietnã ao longo de 1967, na corrida para o cerco de Khe Sanh que realmente começou em janeiro de 1968. Os "Hill Fights", eles são chamados: ao longo de muitos meses, os fuzileiros navais e o PAVN disputaram o terreno elevado em torno de Khe Sanh. As Lutas nas Colinas também são conhecidas como a Primeira Batalha de Khe Sanh.

Em abril de 1967, unidades do Terceiro Fuzileiro Naval baseadas em Khe Sanh foram ordenadas a subir a colina 861, uma em um aglomerado de três colinas com vista para Khe Sanh alguns quilômetros a leste. A missão deles era estabelecer um posto de observação e uma posição lá. Era parte de um esforço para mover as defesas de Khe Sanh para proteger ainda mais a base de combate. Assim que chegaram ao topo do 861, foram emboscados pelas forças do PAVN que já há algum tempo ocupavam silenciosamente as colinas que dominavam Khe Sanh. Ao longo das duas semanas seguintes, o contra-ataque do USMC se transformou em uma grande e violenta operação.

Hills 881S, 881N e 861

No final das contas, havia cerca de 2.000 soldados do PAVN nas três colinas e, por fim, 1.500 fuzileiros navais foram enviados para limpar a área. Os fuzileiros navais foram então enviados para a vizinha Colina 881 Sul e, após uma calmaria no topo, foram atacados pesadamente por unidades de PAVN camufladas que haviam sido escavadas e esperando na floresta de coníferas. Várias horas de ataques aéreos se seguiram, enquanto os fuzileiros navais foram presos. No momento em que os fuzileiros navais desceram a colina 881 para o sul na manhã seguinte, eles haviam perdido 43 mortos e 109 feridos.

Ridge entre 881S e 881N

Com os americanos fora do cume, a verdadeira artilharia e ataques aéreos começaram. Após semanas de fortes combates e bombardeios, o PAVN retirou-se das colinas e voltou para o Laos. Mas eles perderam 1.000 homens, e os fuzileiros navais tiveram 155 mortos em combate. As Hill Fights continuaram a se infiltrar ao longo de 1967.

Visitando a área de Hill Fights

Além do raro veterano do Corpo de Fuzileiros Navais que retorna ou do ocasional PAVN que passa por aqui, essas colinas simplesmente não são muito visitadas. Eles são tranquilos e bem cênicos. Do cume, pode-se ver as colinas do Laos em uma direção e um vale e rio das Terras Altas Centrais na outra. A própria Base de Combate Khe Sanh é muito mais compreensível desta altura, pois fica em um vale atrás de uma colina alguns quilômetros a leste. Você não pode ver exatamente o local, a pista de pouso e o museu de Khe Sanh, mas pode distinguir o anel de picos que o rodeia. É claro que sem um grande compromisso das tropas dos EUA para ocupar essas colinas, a Base de Combate Khe Sanh estava vulnerável. As comparações com Dien Bien Phu fazem sentido, embora nunca tenha havido realmente quaisquer outras semelhanças.

Vu apontando para Khe Sanh

Estive em Hill 881 South duas vezes. A primeira vez foi em 2018, com o proprietário / guia da Annam Tours Van Ngoc Vu, bem como um cara local que trouxe uma pá com ele. A colina 881 era então um local bem intocado. A ideia era escavar em torno de locais que os catadores de sucata cavaram e preencheram anos atrás. Queria ter uma noção do lixo que permanece nesses lugares. Subimos a colina por uma estrada acidentada e íngreme que serpenteia por vilarejos Montagnard e leva você ao topo das três colinas que compunham as Hill Fights. A colina 861 agora abriga uma grande antena de rádio e o cume ainda está repleto de crateras de bombas. Caminhamos cerca de um quilômetro na floresta e encontramos os restos de uma posição dos fuzileiros navais na colina 881 sul.

Bomba de aglomerado na Colina 881S

Ainda há UXO no cume da Colina 881 Sul - bombas de fragmentação e uma munição de morteiro ainda estavam lá, junto com outros resíduos. Ao encontrar o local de terra fofa de uma antiga trincheira, jogamos uma pá. Há muito lixo enterrado lá, logo abaixo da superfície. Escovas de dentes, cartas de jogar, frascos de remédios, pedaços de facas K-Bar, cartuchos M-16, balas calibre 50, filme exposto, pedaços rasgados de mochilas e capas de chuva, repelente de insetos do governo, bolsas MRE e restos de sacos de areia. Esse lixo estava lá há 50 anos.

Cratera de bomba no cume entre Hill 881S e 881N

Então notamos as sanguessugas. Cristo. Eles estavam rastejando sobre nós três. Saímos do site com toda a rapidez para tirar os desgraçados, o que não foi nada bonito. Búfalos e vacas leiteiras trazem as sanguessugas para a selva com eles, e um rebanho havia passado recentemente. As sanguessugas se sentam nas folhas e na grama na altura dos joelhos. Em seguida, eles saltam sobre os transeuntes e começam a trabalhar. Pensar que os fuzileiros navais da Colina 881 Sul podem ter de enfrentar constantemente as sanguessugas aqui, além de todas as outras adversidades do combate no Vietnã, é horrível. Manter as sanguessugas longe de si mesmo é um trabalho de tempo integral. Os parasitas eram apenas mais uma coisa na lista de suas misérias.

Hill 861

A segunda vez que cheguei na Colina 881 Sul foi menos bem-sucedida. Eu estava sozinho desta vez e, por algum motivo, não consegui encontrar o local específico da trincheira marinha que visitei antes com Vu. Foi entre essas duas visitas que comecei a contribuir para a Nam War Travel. Ao contrário da primeira visita, eu estava pronto para tirar cem fotos da segunda vez, mas simplesmente não conseguia encontrar. Todas as fotos aqui são da minha primeira visita.

Cratera de bomba no cume Hill 881N

As colinas 861 e 881 South estão a poucos quilômetros e do outro lado da rodovia Ho Chi Minh da Base de Combate Khe Sanh na antiga DMZ. Uma pequena estrada local leva ao cume, mas é uma porcaria e é necessário algum planejamento e, certamente, um bom guia. Visitar os locais de The Hill Fights é um bom complemento para uma visita a Khe Sanh.


Batalha da Colina 881

o Batalha da Colina 881 foi uma batalha durante a Guerra do Vietnã entre o Exército do Povo do Vietnã (PAVN, ou em fontes americanas "Exército do Vietnã do Norte" ou NVA) e os fuzileiros navais dos Estados Unidos. Conduzido na Zona Tática do I Corps, tornou-se conhecido como "the Hill Fights", envolvendo Hill 881 North (16 ° 41′26,5 ″ N 106 ° 39′34,5 ″ E & # xfeff / & # xfeff 16,690694 ° N 106.659583 ° E & #xfeff / 16.690694 106.659583), Hill 881 South (16 ° 40′18 ″ N 106 ° 39′45,2 ″ E & # xfeff / & # xfeff 16.67167 ° N 106.662556 ° E & # xfeff / 16.67167 106.662556), e Hill 861 ( 16 ° 40′36 ″ N 106 ° 41′13 ″ E & # xfeff / & # xfeff 16.67667 ° N 106.68694 ° E & # xfeff / 16.67667 106.68694). & # 911 & # 93 A designação de 'colina' neste caso realmente se refere a uma "massa de colina" ou uma coleção de cristas e selas, os números para a elevação são o ponto mais alto das massas de colina em metros.

O primeiro contato feito com o NVA ocorreu na Colina 861, quando cinco observadores avançados dos fuzileiros navais dos EUA foram emboscados no bambu, quatro dos quais foram mortos por tiros.

Após este contato, duas companhias de fuzileiros navais avançaram na Colina 861, encontrando fogo pesado de posições entrincheiradas do NVA. Constantes bombardeios de morteiros em potenciais zonas de pouso impediram a evacuação de feridos e a névoa cortou a maior parte do suporte aéreo. Separadas, sobrecarregadas de feridos e mortos (é tradição do Corpo de Fuzileiros Navais dos EUA nunca deixar seus mortos para trás), as duas empresas estabeleceram posições de ouriço até serem substituídas por outras empresas da Marinha.

Mesmo depois de esfolar a colina com napalm, fósforo branco, bombas de 500 libras e Huey (helicóptero), atiradores NVA e metralhadoras cortariam o avanço dos fuzileiros navais. As tropas NVA entrincheiradas esperariam até que os fuzileiros navais estivessem a 20-30 jardas de suas posições, atirando neles, bombardeando-os com morteiros de 82 mm escondidos nos lados opostos das cristas e depois perseguindo-os através das árvores queimadas.

Depois de um constante bombardeio diurno e noturno, as forças dos fuzileiros navais conseguiram tomar a colina 861, a massa de colina mais próxima de Khe Sanh. Cavados na colina, encontraram 400 trincheiras e 25 bunkers. Os bunkers eram frequentemente fortificados com até 6 & # 160 pés de terra e toras, tornando-os quase impermeáveis ​​às bombas de 250 e 500 libras de aeronaves da Marinha.

Tendo tomado a Colina 861, as forças dos Fuzileiros Navais avançaram contra a Colina 881 Sul cobertas, como descobriram mais tarde, com 10 vezes mais trincheiras e bunkers do que 861. Apesar da descoberta de bunkers bem entrincheirados na Colina 861, os fuzileiros navais usaram bombas de 500 libras em o bombardeio da Colina 881 Sul por medo de se atingirem com estilhaços quando voassem baixo sobre seus alvos para evitar a nuvem de monção.

Com a Colina 881 Sul insuficientemente bombardeada, a infantaria dos Fuzileiros Navais achou a ida ainda mais difícil do que a colina anterior, muitas vezes recebendo fogo dos bunkers pelos quais haviam passado, sendo efetivamente cercada em colinas e cumes que sua própria artilharia e aviões haviam limpado de cobertura.

Depois que os fuzileiros navais sofreram pesadas perdas na Colina 881 Sul, um novo comandante ordenou que a aeronave dos Fuzileiros Navais quebrasse a tradição e usasse bombas de 750, 1000 e 2000 libras nas fortemente entrincheiradas forças NVA.

Com as colinas devidamente bombardeadas, as forças americanas conseguiram tomar a Colina 881 Norte e Sul no mesmo dia. Depois de derrotar um violento contra-ataque do NVA na Colina 881 Norte, os fuzileiros navais puderam finalmente reivindicar a vitória no que se tornou a batalha mais sangrenta da Guerra do Vietnã até então.


Conteúdo

Os Cheyenne migraram para o oeste para Black Hills e Powder River Country antes dos Lakota e os introduziram na cultura do cavalo por volta de 1730. No final do século 18, a crescente tribo Lakota começou a expandir seu território a oeste do Rio Missouri. Eles expulsaram os Kiowa e formaram alianças com os Cheyenne e Arapaho para ganhar o controle dos ricos campos de caça de búfalos do norte das Grandes Planícies. [5] Black Hills, localizada na atual Dakota do Sul ocidental, tornou-se uma fonte importante para os Lakota de pólos de alojamento, recursos vegetais e pequenos animais. Eles são considerados sagrados para a cultura Lakota. [ citação necessária ]

No início do século 19, os Cheyenne do Norte se tornaram os primeiros a travar uma guerra em nível tribal. Como os europeus americanos usaram muitos nomes diferentes para os cheyenne, os militares podem não ter percebido sua unidade. O Exército dos EUA destruiu sete acampamentos Cheyenne antes de 1876 e mais três naquele ano, mais do que qualquer outra tribo sofreu neste período. De 1860 em diante, os Cheyenne foram uma grande força na guerra nas planícies. "Nenhum outro grupo nas planícies alcançou tal organização e autoridade tribal centralizada." [5] O Tratado de Fort Laramie de 1868, assinado com os EUA pelos líderes Lakota e Cheyenne do Norte após a Guerra da Nuvem Vermelha, reservou uma parte do território Lakota como a Grande Reserva Sioux. Isso compreendia a metade ocidental de Dakota do Sul, incluindo a região de Black Hills para seu uso exclusivo. [6] Ele também previa um grande "território não cedido" em Wyoming e Montana, o país do rio Powder, como áreas de caça de Cheyenne e Lakota. Tanto na reserva quanto no território não cedido, os homens brancos foram proibidos de invadir, exceto para funcionários do governo dos EUA. [5] [7]

O crescente número de mineiros e colonos invadindo o Território Dakota, no entanto, rapidamente anulou as proteções. O governo dos EUA não conseguiu manter os colonos afastados. Em 1872, as autoridades territoriais estavam considerando colher os ricos recursos madeireiros de Black Hills, para serem transportados pelo rio Cheyenne até o Missouri, onde novos assentamentos nas planícies precisavam de madeira. A área de levantamento geográfico sugeriu o potencial para recursos minerais. Quando uma comissão abordou a Red Cloud Agency sobre a possibilidade de os Lakota assinarem o Black Hills, o coronel John E. Smith observou que esta era "a única parte [de sua reserva] que vale alguma coisa para eles". Ele concluiu que "nada menos que sua aniquilação conseguirá isso deles". [8]

Em 1874, o governo despachou a Expedição Custer para examinar Black Hills. Os lakotas ficaram alarmados com sua expedição. Antes que a coluna de Custer retornasse ao Forte Abraham Lincoln, a notícia de sua descoberta de ouro foi telegrafada nacionalmente. [9] A presença de valiosos recursos minerais foi confirmada no ano seguinte pela Expedição Geológica Newton-Jenney. [10] Os garimpeiros, motivados pelo pânico econômico de 1873, começaram a invadir Black Hills em violação do Tratado de Fort Laramie. Este gotejamento se transformou em uma inundação quando milhares de mineiros invadiram as colinas antes que a corrida do ouro acabasse. Os grupos organizados vieram de estados tão distantes quanto Nova York, Pensilvânia e Virgínia. [11]

Inicialmente, o Exército dos Estados Unidos lutou para manter os mineiros fora da região. Em dezembro de 1874, por exemplo, um grupo de mineiros liderados por John Gordon de Sioux City, Iowa, conseguiu escapar das patrulhas do Exército e chegou a Black Hills, onde passou três meses antes de o Exército os expulsar. Tais despejos, no entanto, aumentaram a pressão política sobre a Administração Grant para proteger Black Hills dos Lakota. [ citação necessária ]

Em maio de 1875, as delegações Sioux chefiadas por Spotted Tail, Red Cloud e Lone Horn viajaram para Washington, D.C. em uma tentativa de última hora para persuadir o presidente Ulysses S. Grant a honrar os tratados existentes e conter o fluxo de mineiros para seus territórios. Eles se encontraram com Grant, o Secretário do Interior Columbus Delano e o Comissário de Assuntos Indígenas Edward Smith. Os líderes dos Estados Unidos disseram que o Congresso queria pagar às tribos US $ 25.000 pela terra e transferi-los para o Território Indígena (atualmente Oklahoma). Os delegados se recusaram a assinar um novo tratado com essas estipulações. Rabo-manchado disse: "Você fala de outro país, mas não é o meu país, não me diz respeito, e não quero ter nada a ver com isso. Eu não nasci lá. Se for um país tão bom, você deve enviar os homens brancos agora em nosso país lá e nos deixe em paz. " [12] Embora os chefes não tenham tido sucesso em encontrar uma solução pacífica, eles não se juntaram a Cavalo Louco e Touro Sentado na guerra que se seguiu. [ citação necessária ]

Mais tarde naquele ano, uma comissão dos EUA foi enviada a cada uma das agências indianas para realizar conselhos com os lakota. Eles esperavam obter a aprovação do povo e, assim, pressionar os líderes lakota a assinar um novo tratado. A tentativa do governo de proteger Black Hills falhou. [13] Enquanto Black Hills estavam no centro da crise crescente, o ressentimento lakota crescia com a expansão dos interesses dos EUA em outras partes do território lakota. Por exemplo, o governo propôs que a rota da Ferrovia do Pacífico Norte cruzasse o último dos grandes campos de caça de búfalos. [14] Além disso, o Exército dos EUA realizou vários ataques devastadores aos campos Cheyenne antes de 1876. [5]

O número de combatentes indígenas na guerra é disputado com estimativas que variam de 900 a 4.000 guerreiros. [15] Os sete bandos dos Lakota Sioux na década de 1870 somavam cerca de 15.000 homens, mulheres e crianças, mas a maioria deles vivia na Grande Reserva Sioux e não eram combatentes. Um agente indígena em novembro de 1875 disse que os índios que viviam nas áreas não cedidas eram "algumas centenas de guerreiros". [16] O General Crook estimou que ele pode enfrentar até 2.000 guerreiros. [17] A maioria dos Sioux que permaneceram no território não cedido onde a guerra aconteceria eram Oglala e Hunkpapa, numerando cerca de 5.500 no total. [18] Adicionado a isso havia cerca de 1.500 cheyenne e arapaho do norte para uma população indígena hostil total de cerca de 7.000, que pode incluir até 2.000 guerreiros. O número de guerreiros que participaram da Batalha de Little Bighorn é estimado entre 900 e 2.000. [19]

Os índios tinham vantagens em mobilidade e conhecimento do país, mas todos os índios eram guerreiros de meio período. Na primavera, eles foram parcialmente imobilizados pela fraqueza de seus cavalos, que sobreviveram ao longo inverno com forragem limitada. Eles passaram a maior parte do verão e do outono caçando búfalos para alimentar suas famílias. Cerca de metade dos guerreiros índios estavam armados com armas, variando de rifles de repetição a mosquetes antiquados, e a outra metade com arcos e flechas. [20] O curto e robusto arco indiano foi projetado para ser usado a cavalo e era mortal a curta distância, mas quase sem valor contra um inimigo distante ou bem fortificado. A munição estava em falta. Os guerreiros indianos tradicionalmente lutavam por prestígio individual, em vez de objetivos estratégicos, embora Cavalo Doido pareça ter incutido nos Sioux algum senso de esforço coletivo. Os Cheyenne eram os índios das planícies mais centralizados e mais bem organizados. Os Sioux e Cheyenne também estavam em guerra com seus inimigos de longa data, o Corvo e o Shoshone, o que consumiu muitos de seus recursos. [21]

Para combater os Sioux, o exército dos EUA tinha uma série de fortes cercando a Grande Reserva Sioux e o território não cedido. A maior força armada contra os índios ao mesmo tempo foi no verão de 1876 e consistia em 2.500 soldados posicionados no território não cedido e acompanhados por centenas de batedores indígenas e civis. [22] Muitos dos soldados eram imigrantes recentes e inexperientes na fronteira e na guerra na Índia. [23] Soldados de cavalaria estavam armados com revólveres calibre .45, de ação única e o modelo Springfield 1873, um rifle de tiro único com carregamento pela culatra que deu aos soldados uma grande vantagem de alcance sobre a maioria das armas de fogo indianas. [ citação necessária ]

Grant e sua administração começaram a considerar alternativas para o empreendimento diplomático fracassado. No início de novembro de 1875, o Tenente General Philip Sheridan, comandante da Divisão do Missouri, e o Brigadeiro General George Crook, comandante do Departamento de Platte, foram chamados a Washington, DC para se reunir com Grant e vários membros de seu gabinete para discutir a questão de Black Hills. Eles concordaram que o Exército deveria parar de despejar invasores da reserva, abrindo assim o caminho para a Corrida do Ouro de Black Hills. Além disso, eles discutiram o início de uma ação militar contra os bandos de Lakota e Cheyenne do Norte que se recusaram a comparecer às agências indianas para conselho. O inspetor indiano Erwin C. Watkins apoiou essa opção. "A verdadeira política em meu julgamento", escreveu ele, "é enviar tropas contra eles no inverno, quanto mais cedo melhor, e chicoteá-los até a sujeição." [26]

Preocupado em lançar uma guerra contra os Lakota sem provocação, o governo instruiu os agentes indígenas na região a notificarem todos os Lakota e Sioux para retornar à reserva até 31 de janeiro de 1876, ou enfrentar uma ação militar potencial. O agente dos EUA na Standing Rock Agency expressou preocupação de que não era tempo suficiente para os Lakota responderem, já que o inverno profundo restringia as viagens. Seu pedido de prorrogação do prazo foi negado. O General Sheridan considerou o exercício de notificação uma perda de tempo. "Talvez seja bom colocar no papel a questão de avisar os índios para que entrem no papel", comentou, "mas com toda a probabilidade será considerada uma boa piada pelos índios." [27]

Enquanto isso, nas lojas do conselho das bandas que não são do tratado, os líderes Lakota discutiram seriamente a notificação de retorno. Short Bull, membro da Banda Soreback do Oglala, mais tarde lembrou que muitas das bandas se reuniram no rio Tongue. "Cerca de cem homens saíram da agência para persuadir os hostis a virem sob o pretexto de que o problema com Black Hills estava para ser resolvido", disse ele. ". Todos os hostis concordaram que como já era tarde [na temporada] e eles tinham que atirar para tipis [isto é, caçar búfalos] eles entrariam na agência na primavera seguinte. "[28]

Quando o prazo de 31 de janeiro expirou, o novo Comissário de Assuntos Indígenas, John Q. Smith, escreveu que "sem o recebimento de qualquer notícia da apresentação de Touro Sentado, não vejo razão para que, a critério do Exmo. Secretário de A guerra, as operações militares contra ele não devem começar imediatamente. " Seu superior, o secretário do Interior Zachariah Chandler, concordou, acrescentando que "os referidos índios são entregues ao Departamento de Guerra para a ação do Exército que você julgar adequada nas circunstâncias". Em 8 de fevereiro de 1876, o general Sheridan telegrafou aos generais Crook e Terry, ordenando-lhes que começassem suas campanhas de inverno contra os "hostis", dando início à Grande Guerra Sioux de 1876-77. [29]

Enquanto o General Terry empacava, o General Crook imediatamente lançou o primeiro ataque. Ele despachou o coronel Joseph J. Reynolds com seis companhias de cavalaria, que localizaram uma vila de cerca de 65 lojas e atacaram na manhã de 17 de março de 1876. Crook acompanhou a coluna, mas não desempenhou nenhum papel de comando. Suas tropas inicialmente assumiram o controle e queimaram a vila, mas rapidamente recuaram sob o fogo inimigo. As tropas americanas deixaram vários soldados no campo de batalha, uma ação que levou à corte marcial do coronel Reynolds. Os EUA capturaram o rebanho de pôneis do bando, mas no dia seguinte, os Lakota recuperaram muitos de seus cavalos em uma invasão. Na época, o Exército acreditava que tinha atacado Crazy Horse, no entanto, na verdade era uma vila de Northern Cheyenne (liderada por Old Bear, Two Moons e White Bull) com alguns Oglala (liderados por He Dog.) [30]

No final da primavera de 1876, uma segunda campanha muito maior foi lançada. Do Forte Abraham Lincoln marchou a Coluna Dakota, comandada pelo General Alfred Terry, com 15 companhias ou cerca de 570 homens, incluindo Custer e todas as 12 companhias da Sétima Cavalaria. [31] A Coluna Montana, comandada pelo coronel John Gibbon, partiu do Forte Ellis. [32] O General Crook comandou uma terceira coluna que partiu do Forte Fetterman em direção ao norte. O plano era que todas as três colunas convergissem simultaneamente para os campos de caça lakota e localizassem os índios entre as tropas que se aproximavam. [ citação necessária ]

Batalha do Rosebud Editar

A coluna do general Crook foi a primeira a fazer contato com os bandos do norte na Batalha do Rosebud em 17 de junho. Embora Crook tenha reivindicado uma vitória, a maioria dos historiadores observa que os índios haviam efetivamente impedido seu avanço. Assim, a Batalha do Rosebud foi, no mínimo, um empate tático, senão uma vitória para os índios. Depois disso, o general Crook permaneceu no acampamento por várias semanas, aguardando reforços, essencialmente retirando sua coluna da luta por um período significativo de tempo. [ citação necessária ]

Batalha de Little Bighorn Editar

O tenente-coronel George Armstrong Custer e a Sétima Cavalaria foram ordenados a sair da coluna Dakota principal para explorar os vales dos rios Rosebud e Big Horn. Em 25 de junho de 1876, eles encontraram uma grande vila na margem oeste de Little Bighorn. As tropas americanas foram gravemente espancadas na Batalha de Little Bighorn e quase 270 homens foram mortos, incluindo Custer. Custer dividiu suas forças pouco antes da batalha e seu comando imediato de cinco companhias de cavalaria foi aniquilado sem sobreviventes. Dois dias depois, uma força combinada consistindo da coluna do Coronel Gibbon, junto com o estado-maior do quartel-general de Terry e a infantaria da Coluna Dakota, alcançou a área e resgatou os sobreviventes americanos da luta Reno-Benteen. Gibbon então dirigiu suas forças para o leste, perseguindo trilhas, mas incapaz de enfrentar os guerreiros Sioux e Cheyenne na batalha. [ citação necessária ]

Battle of Slim Buttes Edit

Reforçado pela Quinta Cavalaria, o General Crook entrou em campo. Ligando-se brevemente ao General Terry, ele logo se mudou por conta própria, mas não encontrou um vilarejo grande. Com os suprimentos escassos, sua coluna se voltou para o sul e fez o que ficou conhecido como Marcha da Carne de Cavalo em direção aos assentamentos de mineração para encontrar comida. Em 9 de setembro de 1876, uma companhia avançada de sua coluna a caminho de Deadwood para obter suprimentos tropeçou em uma pequena vila em Slim Buttes, que eles atacaram e saquearam. Crazy Horse soube do ataque à aldeia e no dia seguinte liderou um contra-ataque, que foi repelido. Depois de chegar a Camp Robinson, as forças de Crook se dispersaram. [ citação necessária ]

Após a derrota de Custer em Little Bighorn, o Exército alterou sua tática. Eles aumentaram os níveis de tropas nas agências indianas. Naquele outono, eles enviaram a maioria das tropas ao Exército para operações. Eles apreenderam cavalos e armas pertencentes a bandos amigos das agências, com medo de que fossem dados aos bandos resistentes do norte. Em outubro de 1876, as tropas do Exército cercaram as aldeias de Red Cloud e Red Leaf. Eles prenderam e confinaram brevemente os líderes, responsabilizando-os por não conseguirem entregar os indivíduos que chegavam ao campo vindos de bandos hostis. Os EUA enviaram outra comissão às agências. De acordo com o historiador Colin Calloway, "o Congresso aprovou uma lei que extingue todos os direitos lakota fora da reserva dos Grandes Sioux". [33]

O coronel Ranald S. Mackenzie e sua Quarta Cavalaria foram transferidos para o Departamento do Platte após a derrota em Little Bighorn. Posicionados inicialmente em Camp Robinson, eles formaram o núcleo da Expedição ao Rio Powder, que partiu em outubro de 1876 para localizar as aldeias do norte. Em 25 de novembro de 1876, sua coluna descobriu e derrotou um vilarejo do norte de Cheyenne no Dull Knife Fight no Território de Wyoming. Com seus alojamentos e suprimentos destruídos e seus cavalos confiscados, os Cheyenne do Norte logo se renderam. Eles esperavam ter permissão para permanecer com os sioux no norte. Eles foram pressionados a se mudar para a reserva do sul de Cheyenne no território indiano. Depois de um conselho difícil, eles concordaram em ir. [ citação necessária ]

Quando chegaram à reserva, na atual Oklahoma, as condições eram muito difíceis: rações inadequadas, nenhum búfalo vivo perto da reserva e malária. Uma parte dos Cheyenne do Norte, liderada por Little Wolf e Dull Knife, tentou retornar ao norte no outono de 1877 no Êxodo Cheyenne do Norte. Eles conseguiram chegar ao norte. Depois que eles se dividiram em dois bandos, aquele liderado por Dull Knife foi capturado e aprisionado em um quartel sem aquecimento em Fort Robinson, sem comida ou água. Quando o Cheyenne escapou em 9 de janeiro de 1878, muitos morreram nas mãos do Exército dos EUA no subsequente massacre de Fort Robinson. Por fim, o governo dos Estados Unidos concedeu aos Cheyenne do Norte uma reserva do norte, a Reserva Cheyenne do Norte, no atual sul de Montana. [34] [35] [36]

Outra estratégia do Exército dos Estados Unidos foi colocar tropas bem no coração do Território Lakota. No outono de 1876, o coronel Nelson A. Miles e sua quinta infantaria estabeleceram o acantonamento no rio Tongue (mais tarde renomeado como Forte Keogh), a partir do qual ele operou durante o inverno de 1876-77 contra qualquer inimigo que pudesse encontrar. Em janeiro de 1877, ele lutou contra Crazy Horse e muitas outras bandas na Batalha de Wolf Mountain. Nos meses que se seguiram, suas tropas lutaram contra os Lakota em Clear Creek, Spring Creek e Ash Creek. A campanha contínua de Miles levou vários Cheyenne e Lakota do Norte a se renderem ou cruzarem a fronteira com o Canadá. Miles mais tarde comandou o Exército dos EUA durante a Guerra Hispano-Americana. [ citação necessária ]

O Acordo de 1877 (19 Stat. 254, promulgado em 28 de fevereiro de 1877) oficialmente tirou as terras dos Sioux e estabeleceu reservas indígenas permanentemente. [ citação necessária ]


Operação Pegasus

Ao longo das semanas em que a 1ª Divisão de Cavalaria esteve envolvida na Ofensiva do Tet, os 26º Fuzileiros Navais em Khe Sanh foram sitiados por bombardeio de artilharia pesada e ataque ao solo. Os norte-vietnamitas cercaram as linhas dos fuzileiros navais com uma infantaria entrincheirada e uma infinidade de armas antiaéreas. Em 11 de março de 1968, a pedido do Comando da Marinha, a 1ª Divisão de Cavalaria deu início a um plano detalhado, a Operação PEGASUS, destinada a substituir os fuzileiros navais em Khe Sanh.

Para cumprir a missão, a 1ª Divisão de Cavalaria foi aumentada pelas unidades não divisórias do 1º Regimento de Fuzileiros Navais, 26º Regimento de Fuzileiros Navais, III Força-Tarefa Aerotransportada do Exército da República do Vietnã e o 37º Batalhão de Rangers do Exército da República do Vietnã.

The Airstrip

Ficou evidente durante o planejamento que a construção de uma pista de pouso nos arredores de Ca Lu seria um fator chave para toda a operação. A pista de pouso, que ficou conhecida como LZ Stud, teve que estar pronta bem antes do dia D (1º de abril de 1968). Além disso, foi necessário atualizar a Highway Nine entre & # 8220Rock Pile & # 8221 e Ca Lu para permitir o pré-estoque de suprimentos no LZ Stud. A construção da pista de pouso e as melhorias nas estradas foram atribuídas a uma equipe da 1ª Divisão de Cavalaria & # 8217s 8º Batalhão de Engenharia, os Seabees & # 8217 USN Batalhão de Construção Móvel # 5 e o 11º Batalhão de Engenharia,

Tendo estabelecido uma base de operações avançada, o segundo elemento chave para o sucesso deste plano foi o reconhecimento estreitamente integrado e esforço de apoio de fogo do 1º Esquadrão, 9º Cavalaria e ataques aéreos, de artilharia e B-52 de arco leve que foram realizados durante os 6 dias anteriores ao lançamento do ataque principal.

Em 30 de março, o 1 ° Esquadrão, 9 ° Cavalaria começou a operar do LZ Stud em círculos concêntricos gradualmente crescentes até a área de Khe Sanh, trabalhando com cobertura aérea da 7ª Força Aérea ou da 1ª Asa Aérea dos Fuzileiros Navais. O Esquadrão de Cavalaria era quase o único meio disponível para localizar localizações inimigas, posições antiaéreas e pontos fortes que a divisão tentaria evitar nos ataques iniciais. O esquadrão também foi responsável pela seleção de zonas críticas de pouso avançado. Suas informações provaram ser oportunas e precisas.

PEGASUS iniciado

Às 07:00 horas, em 1 de abril, a fase de ataque da Operação PEGASUS começou quando a 3ª Brigada da 1ª Cavalaria foi transportada por avião por Chinooks e Hueys para o Stud LZ em preparação para um ataque aéreo em duas áreas objetivas mais a oeste. O clima atrasou o ataque até 1300, quando o 1º Batalhão e 7ª Cavalaria atacaram LZ Mike, localizado em terreno proeminente ao sul da Rodovia 9 e bem à frente do ataque dos Fuzileiros Navais. O 2º Batalhão, 7ª Cavalaria, seguiram para a mesma zona de pouso para expandir a posição. O 5º Batalhão e a 7ª Cavalaria atacaram uma área ao norte da Rodovia 9, aproximadamente em frente a LZ Mike.

Mau tempo

O mau tempo do dia D assombraria a 1ª Cavalaria durante a Operação PEGASUS. & # 8220Bom tempo & # 8221 era considerado qualquer condição quando o teto estava acima de 500 pés e a visibilidade do alcance inclinado era de mais de uma milha e meia. O mau tempo provou ainda mais a solidez de estabelecer o LZ Stud como trampolim para os assaltos. Tropas, munições e suprimentos poderiam ser reunidos lá, prontos para partir sempre que o tempo a oeste melhorasse. O controle de áreas mais distantes teria deteriorado drasticamente o tempo de resposta.

Em 2 de abril, o 1º Regimento de Fuzileiros Navais continuou seu ataque ao solo ao longo do eixo da Rodovia 9. Duas empresas de fuzileiros navais fizeram ataques aéreos limitados para apoiar o ímpeto do Regimento & # 8217s. A 3ª Brigada aérea assaltou o 2 ° Batalhão e a 7ª Cavalaria em uma nova posição mais a oeste, enquanto os outros dois batalhões melhoraram suas posições. A 2ª Brigada mudou-se para áreas de controle em preparação para ataques aéreos no dia seguinte.

As investidas iniciais encontraram menos resistência inimiga do que o esperado. Como consequência, a 2ª Brigada foi lançada ao ataque um dia antes do horário original com seus três batalhões, 1º e 2º Batalhões, 5º Cavalaria e 2º Batalhão, 12º Cavalaria. Esses batalhões se mudaram para duas novas áreas ao sul e a oeste de nossas zonas de desembarque anteriores. Sob a artilharia inimiga durante os assaltos, seus objetivos foram garantidos sem sérias dificuldades.

Em 4 de abril, a 2ª Brigada atacou um batalhão em um antigo forte francês ao sul de Khe Sanh. O contato inicial resultou na morte de quatro inimigos. Continuando o ataque no dia seguinte, grande resistência foi encontrada.

LZ Snapper

Em 6 de abril, unidades da 1ª Brigada entraram em operação com o 1 ° Batalhão, 8 ° Cavalaria e 1 ° Batalhão, 12ª Cavalaria de assalto aéreo em LZ Snapper, ao sul de Khe Sanh e com vista para a Rodovia 9. O círculo começou a se fechar em torno do inimigo. Como as unidades foram transportadas por avião para as várias ZLs ao longo da Rodovia 9, elas não tinham conhecimento dos planos operacionais finais. Foi decidido pelo 1o Centro de Operação Tática Divisional da Cavalaria (DTOC), no Acampamento Evans, somente providenciar sua distribuição geral quando todas as unidades estivessem nas posições finais de ataque. Com todas as unidades em posição, um mensageiro foi enviado para levar os planos aos comandos de todas as unidades e dos fuzileiros navais em Khe Sanh.

O contato mais pesado naquela data ocorreu na área de operação da 3ª Brigada & # 8217s como o 2 ° Batalhão, 7ª Cavalaria continuou sua viagem para o oeste na Rodovia 9. O bloqueio inimigo ao longo da rodovia ofereceu resistência obstinada. Em uma batalha de um dia que terminou quando o inimigo abandonou sumariamente sua posição e fugiu, o batalhão contabilizou 83 inimigos mortos, capturou um prisioneiro e 121 individuais e dez armas servidas pela tripulação. As tropas da 1ª Divisão de Cavalaria foram transportadas de avião para a Colina 471, substituindo os fuzileiros navais nesta posição. Este foi o primeiro alívio dos defensores de Khe Sanh. Duas companhias de soldados permaneceram na colina enquanto duas outras companhias iniciaram um ataque ao sul em direção ao Khe Sanh Hamlet.

As forças da 1ª Divisão de Cavalaria em LZ Snapper foram atacadas por uma força inimiga utilizando morteiros, granadas de mão e lançadores de foguetes. O ataque foi um desastre para o inimigo e vinte pessoas foram mortas. Às 13h20, a 84ª Companhia do 8º Batalhão Aerotransportado Vietnamita foi transportada por avião pela 1ª Divisão de Cavalaria para a Base de Combate Khe Sanh e ligada a elementos do 37º Batalhão de Rangers. O levantamento foi realizado sem incidentes e foi a ligação oficial de forças em Khe Sanh.

Em 7 de abril, a III Força-Tarefa Aerotransportada do Vietnã do Sul atacou três batalhões em posições ao norte da estrada e a leste de Khe Sanh para bloquear as rotas de fuga em direção à fronteira com o Laos. Os combates em toda a área eram esporádicos enquanto o inimigo tentava se retirar. Unidades americanas e sul-vietnamitas começaram a recolher quantidades significativas de armas e equipamentos abandonados. O antigo forte francês, que era o último ponto forte do inimigo conhecido em torno de Khe Sanh, estava completamente protegido.

O alívio de Khe Sanh

Às 8 horas do dia 8 de abril, o alívio de Khe Sanh foi efetuado e a 1ª Divisão de Cavalaria passou a ser o novo senhorio. A 3ª Brigada transportou seu posto de comando para Khe Sanh e assumiu a missão de proteger a área. Isso foi realizado depois que o 2º Batalhão e a 7ª Cavalaria limparam com sucesso a Rodovia 9 para a base e efetuaram a ligação com o 26º Regimento de Fuzileiros Navais. Os elementos da 3ª Brigada ocuparam terreno elevado a leste e nordeste da base sem contato com o inimigo. Nesse momento, tornou-se cada vez mais evidente, pela falta de contato e pela grande quantidade de novos equipamentos encontrados indiscriminadamente abandonados no campo de batalha, que o inimigo havia fugido da área em vez de enfrentar uma derrota certa.

Em 9 de abril, todos os objetivos do 1º Regimento de Fuzileiros Navais foram garantidos e a Rodovia 9 foi reparada e protegida apenas com incidentes esparsos de disparos de atiradores inimigos. Os disparos de morteiros, foguetes e artilharia inimigos contra Khe Sanh tornaram-se cada vez mais esporádicos. As operações de limpeza continuaram.

Em 10 de abril, perseguindo os norte-vietnamitas em retirada, o 1º Batalhão da 12ª Cavalaria recapturou o acampamento das Forças Especiais em Lang Vei, a seis quilômetros a oeste de Khe Sanh, e apreendeu grandes estoques de suprimentos e munições. Esta ação se tornou o último grande encontro com a Operação PEGASUS, já que no final do dia, ordens foram recebidas para extrair a 1ª Divisão de Cavalaria o mais rápido possível para se preparar para a Operação DELAWARE / LAM SON 216, um ataque ao Vale A Shau. As unidades avançadas começaram a retirada no dia seguinte e retornaram às áreas de base em Quang Tri City e Camp Evans.

As operações limitadas continuaram até 15 de abril de 1968, quando a Operação PEGASUS foi oficialmente encerrada. A 1ª Divisão de Cavalaria obteve uma importante vitória aeromóvel ao alcançar rapidamente o bastião dos fuzileiros navais sitiados Khe Sanh sem contratempos ou grandes perdas. O cuidadoso planejamento e preparação que precedeu o ataque foram apoiados por táticas agressivas e inovadoras durante sua execução. As estatísticas finais da Operação PEGASUS totalizaram 1.259 inimigos mortos e mais de 750 armas capturadas.


Mudar

Considerando a operação um reconhecimento em vigor, as forças de Conmey iniciaram as operações com dois batalhões ARVN cortando a estrada na base do vale enquanto os fuzileiros navais e a 3 / 5ª Cavalaria avançavam em direção à fronteira com o Laos. Os batalhões da 3ª Brigada receberam ordens de pesquisar e destruir as forças do PAVN em suas próprias áreas do vale. Como suas tropas tinham mobilidade aérea, Conmey planejou mudar de unidade rapidamente caso encontrasse forte resistência. Embora o contato tenha sido leve em 10 de maio, ele se intensificou no dia seguinte, quando o 3 / 187th se aproximou da base da Colina 937.

Enviando duas empresas para pesquisar as cristas norte e noroeste da colina, Honeycutt ordenou que as empresas Bravo e Charlie se movessem em direção ao cume por rotas diferentes. No final do dia, Bravo encontrou forte resistência do PAVN e helicópteros de combate foram trazidos para dar apoio. Eles confundiram a zona de pouso do 3 / 187th com o acampamento PAVN e abriram fogo, matando dois e ferindo trinta e cinco. Este foi o primeiro de vários incidentes de fogo amigo durante a batalha, pois a densa selva dificultou a identificação de alvos. Após este incidente, o 3 / 187º retirou-se para posições defensivas durante a noite.


50 anos atrás, as tropas dos EUA se isolaram para a Guerra do Vietnã & # x27s cerco mais infame - aqui & # x27s como a Batalha de Khe Sanh se desenrolou

21 de janeiro marcou o 50º aniversário do início da Batalha de Khe Sanh. A batalha começou com cerca de 20.000 homens do Exército do Vietnã do Norte (NVA) lutando contra cerca de 6.000 fuzileiros navais dos EUA e soldados do Exército do Sul do Vietnã.

À medida que a batalha continuava, até 45.000 soldados dos EUA e até 100.000 soldados NVA tomariam parte na luta brutal de 77 dias. 24.000 ataques aéreos lançaram mais de 100.000 toneladas de bombas - cerca de 5 toneladas para cada soldado NVA. O NVA disparou mais de 10.000 foguetes, morteiros e tiros de artilharia - 360 por dia em média e 1.300 durante o bombardeio mais pesado.

O combate foi tão intenso que a Base de Combate Khe Sanh foi completamente cercada e isolada, deixando a única maneira de reabastecer a base por via aérea.

Ainda há debates sobre o verdadeiro número de vítimas, mas as estimativas variam de 1.000 a 3.500 soldados americanos morreram, e um relatório secreto do Comando de Assistência Militar dos EUA, Vietnã, estimou que apenas 5.500 soldados NVA foram mortos.

Ambos os lados reivindicaram vitória, o cerco foi finalmente quebrado em abril de 1968 e as forças dos EUA continuaram as operações na área após a batalha, mas a Base de Combate Khe Sanh foi destruída, os americanos se retiraram e a Linha McNamara foi encerrada.

Esta é uma das maiores e mais sangrentas batalhas da Guerra do Vietnã que se desenrolou em 77 dias:


Assista o vídeo: Chiny. Hong Kong. Historia w Pigułce. (Junho 2022).