A história

Henry Ward Beecher

Henry Ward Beecher


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Henry Ward Beecher, o oitavo filho do Rev. Lyman Beecher, nasceu em Litchfield, Connecticut, em 24 de junho de 1813. O irmão de Harriet Beecher Stowe, foi educado no Seminário Teológico Lane antes de se tornar um ministro presbiteriano em Lawrenceburg ( 1837-39) e Indianápolis (1839-47). Seu panfleto, Sete palestras para jovens, foi publicado em 1844.

Beecher mudou-se para a Igreja de Plymouth, Brooklyn em 1847. Nessa época, ele havia desenvolvido uma reputação nacional por suas habilidades oratórias e atraía 2.500 multidões regularmente todos os domingos. Ele se opôs fortemente à escravidão e favoreceu a temperança e o sufrágio feminino.

Beecher condenou a aprovação do projeto de lei Kansas-Nebraska em seu púlpito e ajudou a levantar fundos para fornecer armas àqueles dispostos a se opor à escravidão nesses territórios. Esses rifles ficaram conhecidos como Bíblias de Beecher. John Brown e cinco de seus filhos foram alguns dos voluntários que se dirigiram para o Kansas.

Ele apoiou o Partido do Solo Livre em 1852, mas mudou para o Partido Republicano em 1860. Durante a Guerra Civil, a igreja de Beecher criou e equipou um regimento de voluntários. No entanto, após a guerra, ele defendeu a reconciliação.

Beecher editou The Independent (1861-63) e The Christian Union (1870-78) e publicou vários livros, incluindo o Verão na alma (1858), Vida de jesus cristo (1871), Palestras de Yale sobre pregação (1872) e Evolução e Religião (1885). Henry Ward Beecher morreu de hemorragia cerebral em 8 de março de 1887.


Henry Ward Beecher (1813-1887)

Infância difícil. Henry Ward Beecher superou vários obstáculos em sua infância para se tornar um dos pregadores mais conhecidos da história americana. Ele foi muito mal na escola e gaguejou, um sinal desfavorável para alguém cujo pai queria que ele se juntasse ao ministério. (Seu pai era o famoso ministro congregacionalista conservador Lyman Beecher.) No entanto, depois de receber o diploma de bacharel do Amherst College, ele recebeu um diploma de divindade do Seminário Teológico Lane de seu pai, em Cincinnati. Ele então obteve uma licença para pregar do presbitério de Cincinnati em 1837, onde desenvolveu um estilo de pregação tão popular que logo atraiu ofertas de igrejas prestigiosas.

Habitação permanente. Brooklyn estava ganhando reputação como uma cidade de igrejas & # x201C. & # x201D As pessoas compraram lotes, ergueram brownstones e criaram as instituições que sustentavam a vida familiar nuclear da classe média. Duas dessas pessoas foram Henry C. Bowen e John T. Howard, editores de jornais republicanos e democratas, respectivamente. Eles ajudaram a organizar a Igreja de Plymouth e contrataram Beecher, esperando que ele preservasse as tradições congregacionais ortodoxas de sua juventude e atraísse muitos novos membros da igreja. Beecher assumiu suas funções em 10 de outubro de 1847 e, por um tempo, superou as expectativas de todos. Nas manhãs de domingo, os moradores de Manhattan embarcaram em balsas para o Brooklyn, e na Plymouth Church eles entraram em um cenário teatral, com três mil assentos no térreo e na varanda dispostos em semicírculo. O ponto focal não era um púlpito, mas uma poltrona localizada em um palco. A congregação se juntou aos hinos empolgantes, acompanhados por um órgão, desfrutou das flores que decoravam a igreja e observou Beecher se dirigir ao público informalmente de sua poltrona ou caminhar pelo palco. O conteúdo da pregação de Beecher & # x2019 era ainda mais novo.

Nova Garantia de Salvação. Beecher concordou com seus antepassados ​​calvinistas que Deus deu as Escrituras e instituições sociais para ensinar aos pecadores o caminho certo e controlá-los. No entanto, nem todos ainda precisavam ser sobrecarregados por tais restrições. Por viver uma vida virtuosa, adquiria-se bons hábitos de trabalho que, por sua vez, lhe davam sucesso material. Beecher disse a seus paroquianos que eles deveriam trabalhar para serem pessoas de cultura e refinamento, sensíveis à orientação gentil que Deus lhes oferecia por meio das belezas da natureza e das oportunidades que a riqueza proporcionava a eles. Eles devem se esforçar para ser bons não por um senso de dever para com Deus, mas porque são tão cheios de amor que não cometem erros de boa vontade.

Escândalo. Em 21 de junho de 1874, Theodore Tilton publicou uma carta acusando Beecher de seduzir a esposa de Tilton, Elizabeth. O processo de divórcio de Tilton & # x2019 contra sua esposa e uma investigação Congregacional sobre as atividades de Beecher & # x2019 revelaram que a popularidade de Beecher & # x2019 com seu rebanho obscureceu os julgamentos mais severos de associados próximos. Bowen pedira a Beecher que escrevesse para os jornais que publicou, mas o ministro estava tão atrasado com seus ensaios que o editor contratou Tilton para ser seu editor e escritor fantasma. A carreira de Tilton decolou a partir daí e logo ele entrou no circuito de palestras, o que deu a Beecher a oportunidade de visitar a esposa de seu ajudante. O caso contra Beecher parecia ruim. No entanto, a Sra. Beecher ficou do lado do marido e Elizabeth Tilton assumiu a culpa pelo caso. O tribunal concedeu a Tilton o divórcio de sua esposa sem exigir que ele pagasse sua pensão alimentícia, e a investigação Congregacionalista terminou com um voto de que Beecher era inocente das acusações contra ele.

Eventos atuais. Beecher acompanhou perfeitamente as tendências históricas. Como muitas pessoas em estados não escravos, ele se opôs à Lei do Escravo Fugitivo de 1850. Quando o Kansas se tornou aberto para assentamentos, ele aconselhou aqueles que se opunham à escravidão a reivindicá-la pela liberdade, pela força se necessário. Ele se opôs à abolição imediata, mas assim que a Guerra Civil começou, ele exortou o presidente Abraham Lincoln a emancipar os escravos. Ele foi um dos primeiros a defender medidas brandas de reconstrução e um rápido retorno ao governo estadual no sul. Beecher apoiou o direito de voto dos negros, mas não a igualdade social, e o direito de voto das mulheres, mas não o radicalismo de Elizabeth Cady Stanton e Susan B. Anthony. A obra de Charles Darwin intrigou o pregador, e ele aplicou as teorias do cientista britânico à economia. Beecher continuou a pregar quase até o fim de sua vida, aparecendo em sua plataforma pela última vez em 27 de fevereiro de 1887, nove dias depois, ele morreu de uma hemorragia cerebral.


Sobrenome Beecher na América

A maioria das pessoas na América com o sobrenome Beecher vai traçar sua ascendência até uma das duas principais linhagens familiares que chegaram à América. Essas linhas não estão relacionadas porque seu Y-DNA é diferente:

  • Connecticut Beechers: Em 1635, chegando de navio com os colonos ingleses que vieram fundar New Haven, Connecticut era John Beecher, sua esposa Hannah e seu filho Isaac Beecher. John morreu um ano após sua chegada, mas Isaac sobreviveu e dele descendem a maioria dos Beechers encontrados na Nova Inglaterra, que migraram por toda a América nos anos posteriores. Esta família inclui o famoso pregador abolicionista, Henry Ward Beecher, e o autor de Uncle Tom & # 8217s CabinHarriet Beecher Stowe. O haplogrupo Connecticut Beecher & # 8217s Y-DNA é do tipo R1b (em particular R1b1a2). R1b é o haplogrupo Y-DNA mais comum na Europa Ocidental e, portanto, comum aos imigrantes que fundaram a América. Ocorre em cerca de 40% dos homens na Alemanha, Suíça, Itália, Grã-Bretanha e Holanda e ainda mais na Espanha e na França.
  • Pennsylvania Beechers: Nos anos 1700 e # 8217, imigrantes de língua alemã chegaram de navio à Filadélfia, buscando a promessa de liberdade religiosa, cujos descendentes têm principalmente sobrenomes Beecher, com alguns outros adotando as grafias Beicher, Biecher, Beacher e Bicher. Temos uma página separada que explica a história da família Beecher da Pensilvânia. Seu haplogrupo I1 de Y-DNA, mais especificamente I-M253. I1 foi espalhado pelos vikings quando eles conquistaram as costas do Báltico e do Mar do Norte. Até 33% dos homens na Dinamarca e na Suécia são I1, e cerca de 15% dos homens na Inglaterra, Holanda e Alemanha.

Além dessas duas principais linhagens da família Beecher, descobrimos por meio de testes de Y-DNA e pesquisa genealógica várias outras linhagens de Beecher não relacionadas na América, e continuamos a identificar mais como homens adicionais com sobrenomes Beecher etc. participam da pesquisa de Y-DNA .

Tanto o Connecticut quanto o Pennsylvania Beechers têm o sobrenome Beecher originado de um sobrenome alemão, Bücher, conforme explicado a seguir.


Anos Hoosier de Henry Ward Beecher


Embora seus anos em Indiana tenham sido obscurecidos por problemas financeiros e tragédias familiares, Beecher mais tarde relembrou seu período Hoosier como a base de sua carreira.

Na década de 1830, Lawrenceburg, Indiana, era uma movimentada cidade comercial localizada às margens do rio Ohio. Ele ostentava duas igrejas de tijolos e quase podia rivalizar com Indianápolis em tamanho.

Filho de um aclamado pregador de Boston e irmão da mulher que escreveria Cabine do tio TomHenry Ward Beecher chegou a Lawrenceburg em 1837. Não afetado por seu prestigioso nome de família, a congregação da Primeira Igreja Presbiteriana de Lawrenceburg havia unanimemente chamado Beecher como seu pregador após um breve período de teste.

Beecher usou seus dois anos em Lawrenceburg para refinar suas práticas de púlpito e nutrir sua pequena família antes de se mudar para Indianápolis em 1839. Na Segunda Igreja Presbiteriana daquela cidade, o ministro realizou seus primeiros avivamentos e solidificou sua postura antiescravista.

O trabalho que definiria sua carreira e o colocaria em destaque nacional seria feito posteriormente. Beecher aceitou um telefonema para Nova York em 1847, na esperança de que, ao se mudar de volta para o Leste, sua esposa pudesse escapar das doenças que a atormentavam no deserto. Na igreja de Plymouth, no Brooklyn, Beecher atraiu multidões para seus leilões de escravos simulados. Ainda mais tarde, o presidente Abraham Lincoln chamaria Beecher para servir como embaixador da União na Grã-Bretanha durante a Guerra Civil.

Embora seus anos em Indiana tenham sido obscurecidos por problemas financeiros e a morte de vários bebês, Beecher mais tarde relembrou seu período Hoosier como a base de sua carreira.

Este script baseia-se na seguinte fonte:

Elsmere, Jane Shaffer. Henry Ward Beecher: os anos de Indiana 1837-1847. Indianapolis, IN: Indiana Historical Society, 1973.


História 301: a fama de Henry Ward Beecher lançada do púlpito de Indy

Henry Ward Beecher já foi chamado de "homem mais famoso da América".

Por CONNIE ZEIGLER

Na era moderna, o ministro mais famoso de Indianápolis teria sido William H. Hudnut, que, depois de servir à Segunda Igreja Presbiteriana por vários anos, tornou-se prefeito de quatro mandatos da cidade, depois membro do Instituto Hudson e, posteriormente, prefeito de Chevy Chase , Md., Autor de cinco livros e titular da cadeira no Urban Land Institute em Washington DC

Claro, Hudnut, que morreu em 2016, era muito famoso. Mas há quase duzentos anos, Henry Ward Beecher, que começou sua carreira como um jovem ministro nesta cidade, ultrapassou em muito a fama de Hudnut.

Acontece que Beecher construiu a congregação que Hudnut viria a pastorear mais tarde. Mas quando Beecher e sua esposa chegaram a Indianápolis em 1839 para pastorear a recém-formada Segunda Igreja Presbiteriana, essa congregação ainda não tinha um prédio permanente para abrigá-la.

Beecher, filho de um famoso ministro, Lyman Beecher, e irmão de um grupo de irmãos intelectuais e agitadores que incluía Harriett Beecher Stowe, que publicaria Cabine do tio Tom em 1852, trouxe uma linhagem definitiva para a florescente cidade fronteiriça no deserto quando chegou aqui.

Sob seu ministério, o Segundo Presbiteriano obteve a maior frequência da cidade e mudou-se para instalações permanentes em 1840.

Beecher não era um abolicionista radical, mas era contra a escravidão e pregou um famoso sermão anti-escravidão em 1843. Não muito tempo depois, ele publicou Palestras para jovens, uma coleção de conselhos sobre moralidade. Sua fama cresceu rapidamente e ele iniciou um circuito de alto-falantes que o levou pelo Meio-Oeste. Ele pregou no pequeno vilarejo de Waverly, no condado de Morgan, na década de 1840, por exemplo.

As pregações de Beecher eram populares em parte porque, enquanto exaltava o céu e um Evangelho do amor de Deus, ele falava com humor e empatia. Em uma palestra proferida em Yale, ele disse ao público: “Na pregação, nunca se afaste de rir mais do que faria com um choro”. Um livro de Humor de Henry Ward Beecher inclui o seguinte Beecherism vigoroso: "Todos nós dizemos‘ Abençoados sejam os pobres ’, e ainda, se há uma bênção que preferiríamos não ter mais do que outra, é a da pobreza."

Eventualmente Beecher se tornou tão popular que ele era decididamente popular demais para permanecer na relativa obscuridade de Indianápolis. Em 1847, ele aceitou uma oferta para ministrar à Igreja Congregacional de Plymouth em Brooklyn, NY Afundado em dívidas, Beecher deu as boas-vindas à posição de maior remuneração, para não mencionar mais prestigiosa, e foi se dividir com uma nova congregação, e realmente, a nação.

Enquanto estava em Nova York, Beecher se tornou o homem mais famoso da América, de acordo com Debby Applegate, autora de O homem mais famoso da América, uma biografia de Henry Ward Beecher.

Beecher pregou contra a escravidão e colocou seu dinheiro onde estava. Em 1848, ele soube de duas jovens escravas que haviam sido recapturadas. Quando seu dono ofereceu sua liberdade em troca de um resgate, Beecher levantou mais de $ 2.000 (uma quantia principesca naquela época), com os quais seu pai os comprou, de acordo com Applegate.

Beecher pregou a favor da temperança, o direito dos homens à diversão e os direitos das mulheres de votar e possuir propriedade. Mas ele bateu de frente com a ativista do sufrágio feminino e autora Victoria Claflin Woodhull, quando ela escreveu que ela e todas as mulheres deveriam ter o “direito inalienável, constitucional e natural de amar quem eu quiser, de amar por tanto tempo quanto eu. posso mudar esse amor todos os dias, se eu quiser, e com esse direito nem você nem qualquer lei que você possa enquadrar tem o direito de interferir ”.

Beecher se opôs veementemente a esses fortes sentimentos revolucionários, que poderiam levar a todos os tipos de atividades sórdidas, de acordo com ele. Mas, infelizmente para ele, a Sra. Woodhull sabia que Beecher estava se envolvendo em um pequeno “amor livre” próprio.

Woodhull acusou Beecher de estar envolvido em um caso com Elizabeth Tilton - uma mulher casada e membro de seu rebanho na Igreja Congregacional. Ela era esposa de outro membro da congregação, Theodore Tilton, que até então era um bom amigo de Beecher. De acordo com Richard Wightman Fox, autor de Testes de intimidade: amor e perda no escândalo Beecher-Tilton, Beecher também havia trabalhado com Tilton produzindo conteúdo editorial para o jornal religioso nacional de Tilton, o Independent. Além do mais, Beecher havia até presidido o casamento de Elizabeth e Theodore.

O escândalo que se seguiu abalou a nação.

Embora houvesse muitas evidências, incluindo a confissão de Elizabeth sobre o caso, Beecher negou. Sua congregação estava com ele e ele dentro da igreja.

A Igreja de Plymouth então excomungou Theodore Tilton em 1873. Mas Tilton levou Beecher ao tribunal por "intimidade criminosa" com sua esposa em 1874. Depois que as provas sórdidas foram apresentadas, o júri deliberou por seis dias, mas no final não chegou a um veredicto. Após o julgamento, a Igreja de Plymouth exonerou publicamente Beecher novamente.

O traído Theodore Tilton mudou-se para a França, sem a esposa. Elizabeth Tilton permaneceu membro da congregação de Beecher até 1878, quando ela confessou novamente o caso e a igreja a expulsou.

O ainda popular Beecher transformou seus limões extraconjugais em bolo de limão, viajando pelo país em um circuito de palestras.

Ele morreu em 1887 durante o sono e foi exaltado nos jornais de todo o país.

Connie Zeigler

Connie Zeigler é um historiador que pesquisa e escreve sobre a história do design e Indianápolis e é dono da C. Resources, uma empresa de consultoria em preservação. Ela está atualmente viajando a jato entre a área metropolitana de Indianápolis e uma pequena cabana no rio Flatrock, no condado de Shelby.


Crescendo na classe trabalhadora Youngstown e # 8212 Ward Beecher Hall and Planetarium

Nada como uma aula de astronomia às 14h durante o primeiro trimestre no estado de Youngstown para pegar você dormindo. Era eu. As poltronas reclináveis ​​do planetário combinadas com as luzes apagadas eram a receita perfeita para uma soneca à tarde. Você só esperava que nada fosse dito que fosse para o teste.

Tive muitas aulas em Ward Beecher durante meus anos no estado de Youngstown (1972-76). Não posso dizer que pensei no nome do prédio na hora. Só mais tarde percebi que geralmente os prédios das faculdades levam o nome de pessoas (ou de suas famílias) que doaram grandes somas de dinheiro para a construção do prédio.

Eu escrevi sobre outras pessoas cujos nomes estão nos edifícios YSU: Kilcawley, Beeghly, Maag e Jones. Mas nunca Ward Beecher. Como muitas outras pessoas sobre as quais escrevi, descobri uma família que investiu profundamente em Youngstown. E fiquei com uma pergunta sem resposta.

A família de Ward Beecher & # 8217s remonta a Connecticut, onde seu pai, Leonard, e sua mãe, Ruth Webster Beecher, moravam. Ela era filha de Noah Webster, famoso no dicionário. O filho deles, Walter, veio para Youngstown aos 19 anos, por volta de 1864, e envolveu-se em várias empresas comunitárias, incluindo a Ohio Powder Company e o Mahoning Bank. Ele se casou com Eleanor Price, cuja família era dona de uma grande fazenda que se estendia ao longo de South Belle Vista, da Mahoning Avenue até a Bears Den Road. Price Road leva o nome da família e sua propriedade agora faz parte do convento franciscano em South Belle Vista.

Ward nasceu em 27 de setembro de 1887 e se formou na Rayen School em 1907, passando a estudar metalurgia no Carnegie Institute of Technology, seguido pelo serviço de guerra com os 309th Engineers na França na Primeira Guerra Mundial. Ele voltou para Youngstown e em 1923 se casou com Florence Simon, uma neta do coronel LT Foster, que deu o nome a Fosterville. Ele trabalhou por um tempo como auditor na Republic Rubber Company, como secretário e tesoureiro da Lau Iron Works e tesoureiro da Powell Pressed Steel. A partir de 1922, ocupou diversos cargos na Commercial Shearing and Stamping Company, terminando como Vice-Presidente de Finanças. Ele também seguiu os passos de seu pai, servindo como diretor do Mahoning Bank. Ele compareceu a uma reunião de diretores no dia de sua morte.

Ele se interessou muito pelo desenvolvimento do estado de Youngstown, contribuindo com fundos significativos para a construção do salão de ciências e do planetário que hoje leva seu nome, inaugurado em 1967. Uma de suas estipulações era que o planetário sempre seria gratuito para o público .

Como muitos outros líderes empresariais de sua geração, ele serviu como líder e benfeitor de várias organizações de Youngstown, do Exército de Salvação ao Boys & # 8217 Club, bem como do Youngstown Club, do Youngstown Country Club, dos Elks e de outras organizações . No final dos anos 1950 & # 8217, os Beechers venderam a propriedade Price, onde viviam, para o convento franciscano. Posteriormente, eles fizeram contribuições substanciais para melhorias.

Depois dessa época, os Beechers se mudaram para Boardman, onde viveram juntos até a morte de Ward & # 8217s em 26 de outubro de 1970. Ele foi enterrado, junto com muitos outros residentes famosos de Youngstown, no cemitério Oak Hill. Florence Beecher viveu até 1991, apoiando várias instituições culturais de Youngstown, incluindo a Mahoning Valley Historical Society e o Butler Institute of American Art, cujo Beecher Court foi nomeado em sua homenagem.

A família e as fundações estabelecidas por Ward e Florence Beecher continuam a investir em Youngstown. Em 2006, Eleonor Beecher Flad, a filha Beechers & # 8217, e as fundações Ward Beecher e Florence Simon Beecher contribuíram com fundos significativos para um projetor estelar de última geração no planetário para substituir o que estava lá antes de eu ser estudante. Contribuições semelhantes foram responsáveis ​​pela construção do Pavilhão Eleanor Beecher Flad no lado oeste do DeYor Center, um espaço para apresentações e eventos para complementar a beleza do Powers Auditorium e as reformas do Lanterman & # 8217s Mill no final dos anos 1980 & # 8217s. Eleanor Beecher Flad é agora uma curadora emérito da Fundação YSU, servindo por muitos anos como uma das poucas mulheres curadoras da Fundação.

Eu mencionei uma pergunta. Beechers desempenhou um papel importante na história americana. Lyman Beecher e Henry Ward Beecher foram pregadores e líderes abolicionistas, também vindos de Connecticut. Henry Ward Beecher e a irmã # 8217, Harriet Beecher Stowe escreveram Uncle Tom & # 8217s Cabin. Nas árvores genealógicas online que acessei, não consegui encontrar nenhuma conexão, apesar dos nomes compartilhados. Não me surpreenderia que houvesse uma conexão e eu adoraria encontrá-la.

O que sei é que Ward Beecher e sua família deixaram uma marca indelével nas instituições educacionais, culturais, de caridade, religiosas e históricas da cidade. Posso ter cochilado quando era estudante, mas sinto-me profundamente grato agora pelo investimento em tempo e recursos financeiros que esta família deu a Youngstown.


NOSSA HISTÓRIA

A Igreja de Plymouth tem uma história incrível. Quando você se senta no banco 89, você se pergunta o que Abraham Lincoln orou quando se sentou ali. Você pode desligar as luzes do porão - por onde os escravos fugitivos passaram na Ferrovia Subterrânea - e imaginar como é correr para salvar sua vida. Quando você está no escritório do pastor, pode pensar em Branch Rickey - um membro da Igreja de Plymouth e gerente geral do Brooklyn Dodgers - orando lá até decidir que Deus queria que ele convidasse Jackie Robinson para integrar o beisebol.

Parte da herança de nossa igreja é complicada. O escultor de uma estátua de Henry Ward Beecher e um baixo-relevo de Abraham Lincoln no jardim da nossa igreja é Gutzon Borglum, que também criou o Monte Rushmore. Borglum era membro da Klan.

O pastor fundador, Henry Ward Beecher, era um ministro talentoso que lutou corajosamente contra a escravidão e foi considerado o homem mais famoso da América. Seu julgamento de adultério vendeu muitos jornais e terminou em um júri empatado.

Cada igreja tem uma história com a qual lidar. Igrejas presas em sua história continuam falando sobre como isso foi ótimo anos atrás. As igrejas que se esqueceram de sua história acreditam erroneamente que não existem bons dons mais velhos do que elas.

Podemos ser gratos por nosso passado sem cair na armadilha dele. Não precisamos escolher entre ser um museu e uma igreja. Exploramos o que Deus fez e descobrimos que Deus ainda está trabalhando.


Beecher

Henry Ward Beecher nasceu em 1813 em Litchfield, Connecticut, o oitavo dos onze filhos do Rev. Lyman Beecher, ministro da Igreja Congregacional estabelecida ali, e sua primeira esposa, Roxana Foote, que morreu quando Henry tinha três anos. Ele cresceu em uma casa paroquial lotada com seu pai, que se tornou um dos clérigos mais proeminentes daquela época, sua madrasta, irmãos e meio-irmãos e diversos parentes e criados. Ele era especialmente próximo de sua irmã Harriet, dois anos mais velha, que mais tarde se casou com Calvin Stowe e escreveu Uncle Tom's Cabin. Essa amizade com Harriet continuou por toda a vida, e ela ainda estava listada na lista de membros da Igreja de Plymouth quando morreu em 1896.

Henry, tímido e resmungão quando criança, começou seu treinamento oratório na Mt. Pleasant Institution, um internato em Amherst, Massachusetts. Ele se formou no Amherst College em 1834 e em 1837 no Lane Theological Seminary nos arredores de Cincinnati, Ohio, que seu pai então dirigia. Depois de servir igrejas presbiterianas em Lawrenceburg, Indiana, e em Indianápolis, ele e sua esposa, a ex-Eunice Bullard, e seus três filhos sobreviventes se mudaram para o Brooklyn no outono de 1847, onde Beecher empreendeu com prazer a criação de uma nova igreja congregacional.

O mais famoso desses ex-escravos foi uma jovem chamada Pinky, leiloada durante um culto regular de adoração de domingo em Plymouth em 5 de fevereiro de 1860. Uma coleção realizada naquele dia levantou $ 900 para comprar Pinky de seu dono. Um anel de ouro também foi colocado na bandeja de coleta, e Beecher o deu à menina para comemorar o dia de sua libertação. Pinky voltou a Plymouth em 1927 na época do 80º aniversário da igreja para devolver o anel à Igreja com seus agradecimentos. Hoje, o anel de Pinky e uma cópia da nota fiscal ainda podem ser vistos em Plymouth.

Apesar dessas atividades altamente divulgadas, Beecher era visto como um moderado em comparação com outros abolicionistas, e essa percepção contribuiu muito para sua influência. Ele nunca esperou que uma guerra fosse necessária para libertar os escravos no Sul, mas quando veio, o impacto de sua firme postura antiescravista na opinião pública ajudou o Norte a suportar um terrível derramamento de sangue.

Desde seu primeiro sermão em Brooklyn, Beecher deixou claro que uma pedra angular de seu ministério em Plymouth seria sua oposição à escravidão, e foi essa posição, mais sua pregação poderosa, que rapidamente transformou a Igreja de Plymouth na igreja protestante mais proeminente daquela era. Sua pregação era caracterizada por “originalidade, lógica, pathos e humor”, nas palavras de um contemporâneo, e com firmeza e eloquência ele pregou e escreveu que a escravidão era um pecado. Ele também falou contra a arrogância dos EUA em relação ao México e contra os maus-tratos aos índios, mas foi sua pregação anti-escravidão que o tornou famoso. Ele enviou rifles para o território do Kansas, obteve as correntes com as quais John Brown havia sido amarrado, pisoteando-as no púlpito e também realizou “leilões” simulados nos quais a congregação comprava a liberdade de escravos reais.

Nos primeiros dias da Guerra Civil, Beecher pressionou o presidente Lincoln a emitir uma proclamação de emancipação. Ele fez uma viagem de palestras pela Inglaterra para explicar os objetivos de guerra do Norte e para minar o apoio ao Sul entre os ingleses, cuja economia havia sido prejudicada pelo embargo ao algodão sulista. Quando a guerra estava chegando ao fim, Beecher foi o orador principal quando as estrelas e listras foram novamente erguidas em Fort Sumter, Carolina do Sul, local da primeira batalha da guerra.

Embora seja lembrado hoje por seu ativismo social, em sua própria época Beecher sempre foi, antes de tudo, um ministro do evangelho cristão. Ele foi um dos líderes do movimento conhecido como Cristianismo Romântico, pregando não o julgamento severo de Deus, como seus ancestrais, mas sim a presença amorosa de Deus. Ele também defendeu o conceito de liberdade do indivíduo com consciência social, uma pedra angular da crença Congregacional. Depois da guerra, Beecher defendeu causas como o sufrágio feminino, temperança e evolução, e falou contra o anti-semitismo.

Beecher sofreu um derrame em março de 1887 e morreu tranquilamente durante o sono, dois dias depois. Brooklyn, ainda uma cidade independente, declarou um dia de luto. A legislatura estadual recuou e telegramas de condolências foram enviados por personalidades nacionais, incluindo o presidente Cleveland. Seu cortejo fúnebre para a Igreja de Plymouth - liderado por um comandante negro do William Lloyd Garrison Post em Massachusetts e um general confederado da Virgínia e ex-proprietário de escravos marchando de braços dados - prestou homenagem ao que Beecher ajudou a realizar.

Henry Ward Beecher foi sepultado no cemitério Green-Wood do Brooklyn em 11 de março de 1887, deixando sua esposa Eunice e quatro dos nove filhos deles: Harriet, Henry, William e Herbert.

Outros recursos

The Most Famous Man in America, recurso da web da biografia ganhadora do Prêmio Pulitzer de Henry Ward Beecher por Debby Applegate


24 de junho: Nascido para a fama e o escândalo - o ministro das celebridades, Henry Ward Beecher

Henry Ward Beecher, um dos mais famosos e influentes & # 8212, mas também controversos & # 8212 pregadores e oradores da América do século 19, nasceu em Litchfield, Connecticut, hoje em 1813. Henry foi um dos vários gigantes literários dos Estados Unidos Família Beecher: seu pai Lyman também foi um pregador notável sua irmã Harriet encontrou fama internacional como autora de Uncle Tom & # 8217s Cabin e as irmãs Isabella Beecher Hooker e Catherine Beecher influenciaram muitas com suas visões bem articuladas sobre os direitos e a educação das mulheres.

Como aluno de uma escola preparatória em Amherst, Massachusetts, Henry descobriu que tinha o dom de falar em público. Depois de se formar no Amherst College em 1834, ele entrou no ministério e seguiu a família de seu pai até o meio-oeste, pregando em Ohio e Indiana. Sua crescente reputação ministerial rendeu-lhe uma oferta, que ele aceitou, para presidir a nova Igreja Congregacional de Plymouth em Brooklyn, Nova York. Lá, seu estilo de pregação popular o transformou em uma celebridade regional.

Como muitos de seus irmãos, Henry era um abolicionista declarado. À medida que as tensões anteriores à guerra sobre a escravidão aumentaram, ele começou a infundir em seus sermões poderosas mensagens antiescravistas. Ele escreveu críticas contundentes ao Compromisso de 1850 e outros atos políticos que via como concessões ao Sul escravista. Isso foi amplamente divulgado, o que lhe rendeu celebridade nacional e ameaças de morte de defensores da escravidão. Implacável, Beecher levantou dinheiro para comprar rifles para colonos antiescravistas durante a crise de & # 8220Bleeding Kansas & # 8221 na década de 1850, armas que foram rapidamente apelidadas de & # 8220Beecher & # 8217s Bíblias & # 8221 pela imprensa.

Assim que a Guerra Civil começou, a questão de saber se o governo britânico & # 8211, cuja economia baseada em têxteis era altamente dependente do algodão & # 8211, ficaria do lado da Confederação tornou-se grande. O presidente Abraham Lincoln enviou Beecher para uma viagem de palestras pela Europa em 1863 para aumentar o apoio público à causa da União. A recepção que seus discursos receberam aumentou o status de pregador e o elevou à categoria de celebridade internacional.

Uma das muitas publicações de tablóide estimuladas pelo escândalo Beecher-Tilton.

A fama de Beecher & # 8217 tinha um lado negro. Ele foi perseguido por rumores de mulherengo ao longo de sua carreira, mas a corrente de rumores tornou-se um escândalo nacional amplamente publicado durante o escândalo Beecher-Tilton na década de 1870. Beecher foi julgado por acusações de adultério feitas pelo marido de Elizabeth Tilton & # 8217s, que o historiador Walter McDougall considerou & # 8220 o mais sensacional & # 8216 ele disse, ela disse & # 8217 [história] na história americana. & # 8221 Os detalhes sórdidos da longa julgamento & # 8212, que envolveu nova-iorquinos proeminentes, bem como as famosas sufragistas Victoria Woodhull e Elizabeth Cady Stanton & # 8212, foram estampados nas primeiras páginas de jornais em toda a América. Beecher foi finalmente absolvido.

Embora tenha vivido com uma mancha em sua reputação, Beecher permaneceu um orador relativamente popular ao longo de sua vida. Quando ele morreu de derrame em 1887 aos 73 anos, mais de 40.000 pessoas vieram prestar seus respeitos no Brooklyn, lembrando um homem que, apesar de sua reputação duvidosa, ainda era uma das pessoas mais influentes nos Estados Unidos.

Leitura Adicional

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O NOTORIO JULGAMENTO DE ADULTÉRIO DO REVERENDO HENRY WARD BEECHER

In his new book, When Law Goes Pop: The Vanishing Line between Law and Popular Culture (The University of Chicago Press 2000), Richard K. Sherwin considers the consequences when legal culture and popular culture dissolve into each other. The following excerpt explores the nineteenth-century trial of the Reverend Henry Ward Beecher, and its attack on cultural assumptions about the inner self. The excerpt was adapted especially for Writ.

Throughout our history, some trials have been transformed into symbols freighted with intense public interest and emotion, they serve as a barometer of cultural anxiety and change. A compelling example of this phenomenon is the 1875 adultery trial of Tilton v. Beecher , which pitted claims of factual truth against overwhelming urgencies of belief.

The Case For, And Against, Beecher

The main players in this courtroom drama were the Reverend Henry Ward Beecher, America's leading moral and spiritual teacher (and brother of Harriet Beecher Stowe), his best friend Theodore Tilton and Tilton's wife, Elizabeth. Tilton accused Beecher of carrying on an affair with Tilton's wife. But the significance of the trial went far beyond the simple issue of whether Beecher had indeed been physically as well as emotionally intimate with Elizabeth. More profound questions were at issue. Would Henry Ward Beecher, the most respected and idealized religious figure of the day, prove to be yet one more con man in a nation of incipient hucksters and deal makers? Had he, too, betrayed others' trust, captivating admirers by deceit, harboring, against all outward appearances, a secret core of moral decay?

"Yes," Tilton's lawyers loudly proclaimed. In summation, they urged the jurors not to be taken in by Beecher's reputation and bearing. In contrast, the defense could have come straight from Groucho Marx: "Who are you going to believe, me or your own eyes?" Beecher's defenders were betting on the fragility of facts before the urgency of belief. Would the jury let this icon of faith fall, and with him faith, trust and civility itself? Or would they credit Beecher's outward display of moral virtue and thus sustain our most cherished values? Like O.J. Simpson's dream team, the defense asked, Will you rush to judgment? Or do you have the courage to send a message? Will you, by your verdict of acquittal, put an end to corruption, when you have before you a man of such fine reputation?

The Cultural Context: Distrust, Anxiety And The Unknown Heart

What deep current of cultural anxiety gave the Beecher trial its remarkable intensity? One answer is that the sentimental belief in unitary character (as without, so within) was slowly eroding. This change came as part of the nation's post-bellum shift from an agrarian to an urban-industrial society. City life offered new freedoms and unprecedented individual privacy, while straining received mores and creating a new sense of alienation. With the unraveling of traditional networks for maintaining reputations (such as local venues for gossip), trust among strangers was never more sorely needed -- or more sorely tried. Who can one trust? How does one read the signs of personal integrity and virtue?

It was this anxiety that the Beecher case brought to the fore, with a terrifying question: could someone so virtuous on the exterior hide such perfidy within? As early as 1857, Herman Melville had explored this theme in his poorly received final novel, The Confidence Man , a book permeated by ambiguity and moral skepticism. In Melville's dark, proto-modernist vision, the more we inquire, the stranger, the more remote, the more inaccessible things become -- the human heart (or soul) being the strangest, most unfathomable thing of all.

the reality of self-estrangement had become a commonplace of popular belief and experience. As Robert Louis Stevenson would put it a decade after the Beecher affair, in every mild-mannered Dr. Jekyll lurks a fearsome Mr. Hyde. But at the time of the Beecher trial, the idea of self-estrangement was still threatening and strange to the public and the jury.

The Beecher Case's Narratives: A Tale Of Two Tales

"You must dig beneath the surface of appearances with tools of reason," Tilton's lawyers urged the jury. "You must induce the truth from the clues presented, and follow them wherever they may lead." In so arguing, Tilton's counsel cast jurors and the public at large as skeptical, uncertainty-plagued detectives on a search for truth they were to follow no matter where it led them -- even into the most private inner sanctum of human personality.

To Beecher's defenders, however, the attack on outward appearances of sincerity was an attack on all who hold themselves out to be as they claim. It was to subject friends, mentors and spouses to a pernicious and unquenchable suspicion. In short, it was an indictment of an entire way of life. As Beecher's defense lawyer said in summation:

The attack is not that there are wolves in sheep's clothing, that vicious men dissemble and that they hide themselves under the cloak of sanctity to prowl on the society that they thus impose upon . . . It is that the favored, approved, tried, best results of this social scheme of ours, which includes marriage, and of this religious faith of ours, which adopts Christianity, is false to the core that the saintly man and the apostolic woman are delivered over to the lower intelligences and that being proved, the scheme itself is discredited and ready to be dissolved. . . .

Why, all the while it may be going on in all our families, and nobody knows anything about it. What, shall we then discard all this, shall we believe . . . that there is no necessary connection between character and conduct that these sins do not come from within, but that with all this purity they may arise?

By the time defense counsel was done, it was the jurors' values, loved ones and principles of judgment that were being tested. A vote for acquittal thus became a vote for virtue writ large -- and a way to avoid the modernist anguish of uncertainty, isolation and distrust.

The hung jury in the Beecher case (nine voted to acquit, three to condemn) illustrated the era's unwillingness, whether by conscious refusal or unwitting inability, to face the problematic realm of inward realities. Thus, in the end, a conventional popular sentimental fantasy won the day. Victorian morality denied the harsher moral uncertainties of the modernist mindset.

Beecher's defenders fought the unacceptable truth that even a man of such high social standing and accomplishment as the Reverend Henry Ward Beecher cannot really be trusted. With the Tilton-Beecher affair the nation winked at the anxiety of disbelief, but one eye remained open. It is as if the American people had felt the future, shivered, and promptly tightened their grip on a fantasy that was about to pass.

Richard K. Sherwin, former New York County prosecutor and currently a Professor of Law at New York Law School, has written widely on the relationship between law and popular culture, including articles about film and television. He also writes on criminal law and has served as a commentator on a number of criminal trials.