A história

Os cientistas estão prontos para descobrir a vida sob o oceano subterrâneo da Europa?

Os cientistas estão prontos para descobrir a vida sob o oceano subterrâneo da Europa?


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Europa é uma das 79 luas de Júpiter. É uma das quatro grandes luas que giram em torno do planeta e é um pouco menor em tamanho do que a nossa. Europa foi descoberta em 1610 por Galileo Galilei, e tem a distinção de ser a primeira lua encontrada orbitando outro planeta em nosso sistema solar.

Embora Europa tenha sido a primeira das luas de Júpiter a ser descoberta, também é a mais intrigante da perspectiva dos cientistas planetários. Oxigênio e água foram detectados em sua fina atmosfera, e sabe-se que há um imenso oceano em algum lugar abaixo das profundezas de sua superfície congelada. As estimativas são de que este oceano tenha 100 quilômetros de profundidade e tenha o dobro do volume de água de todos os oceanos da Terra juntos.

E onde há água, pode haver vida. Cientistas planetários sabem disso e é por isso que identificaram Europa como um lugar digno de ser explorado.

As Plumas da Europa

Em 2014 e novamente em 2016, cientistas observando imagens do telescópio espacial Hubble encontraram confirmação de água na Europa, e em quantidades significativas. Eles ficaram chocados e maravilhados ao ver vastas nuvens em forma de arco de água líquida jorrando da superfície do planeta. As estimativas são de que essas plumas tinham entre 50 e 100 quilômetros de comprimento e, em cada ocasião, emergiam do mesmo local na superfície do planeta.

Europa gira em torno de Júpiter em uma órbita excêntrica, com o mesmo lado voltado para Júpiter o tempo todo (assim como nossa Lua está voltada para a Terra exclusivamente de um lado). A rotação excêntrica cria movimento no oceano abaixo da superfície e ondas gigantes devido às mudanças de gravidade, que podem causar a formação de rachaduras na superfície da lua. Se algum tipo de perturbação subaquática (talvez deslocamento de placas tectônicas ou atividade vulcânica) criou excesso de pressão suficiente, pode enviar plumas de água subindo por essas fendas e alto no céu Europan de baixa gravidade.

Gêiseres do espaço profundo já haviam sido vistos antes, emergindo da superfície da lua de Saturno, Enceladus. Mas vê-los na Europa, que gerou tanto entusiasmo e expectativa entre os cientistas planetários em busca de possíveis fontes de vida extraterrestre, ajudou a despertar o interesse em examinar esta lua fascinante mais de perto.

Submarinos, módulos de pouso e espaçonaves em órbita: NASA tem grandes planos para a Europa

Planos estão em andamento para explorar a Europa há muito tempo.

Em 2013, cientistas do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA na Califórnia e do Centro de Tecnologia Espacial Angstrom da Universidade de Uppsala, na Suécia, propuseram uma solução inovadora para explorar as profundezas do oceano subterrâneo de Europa. Eles desenvolveram projetos para um minúsculo submarino que poderia perfurar um buraco na superfície do gelo de Europa e entrar na água abaixo em busca de vida.

Como suas luas são bombardeadas por radiação poderosa da massiva magnetosfera de Júpiter, a vida não seria capaz de existir em qualquer lugar perto da superfície de Europa. Conseqüentemente, a vida microbiana provavelmente seria encontrada a uma profundidade de vários quilômetros, que um minúsculo submarino não tripulado equipado com instrumentação científica de pequena escala seria capaz de explorar.

Mais recentemente (em 2017), uma equipe separada de cientistas da NASA solicitou financiamento para o desenvolvimento de uma sonda Europan. Modelada a partir das várias sondas marcianas, essa máquina móvel poderia viajar pela paisagem da Europa tirando fotos e coletando amostras. Este módulo de pouso seria equipado com uma concha que poderia cavar no gelo a uma profundidade de cerca de 10 centímetros, a fim de coletar amostras para exame posterior.

Com esta missão, não haveria expectativa de encontrar nada vivo. Mas as amostras de gelo podem conter vestígios de vida, como corpos congelados de micróbios mortos ou compostos orgânicos como aminoácidos e lipídios. Até a forma como os compostos inorgânicos foram distribuídos no gelo pode dar indicações de como a vida estava funcionando no oceano abaixo.

Enquanto as missões para enviar um módulo de pouso para Europa estão atualmente em espera, o Europa Clipper está definido para deixar a Terra para Júpiter em algum momento entre 2022 e 2025. O Europa Clipper é uma espaçonave do estilo de satélite que estacionará em órbita ao redor de Júpiter, e então passará nos próximos 28 meses examinando Europa durante uma série de 45 sobrevôos. A NASA planeja equipar o Clipper com uma infinidade de instrumentos científicos, que irão medir a espessura do gelo da superfície de Europa, a profundidade e salinidade de seu oceano e as características (principalmente o conteúdo de umidade) de sua atmosfera.

Tal como o módulo de aterragem Europan proposto, o Europa Clipper não irá procurar vida directamente. Mas os dados que coleta permitirão aos cientistas avaliar a adequação geral da lua para a vida, com base no conhecimento existente sobre os requisitos que devem ser atendidos para que a evolução orgânica ocorra.

Existem várias outras luas em nosso sistema solar, incluindo Enceladus (Saturno) e Ganimedes (Júpiter), que também podem ter oceanos líquidos sob superfícies congeladas. Se as condições estão maduras para a vida evoluir na Europa, essas outras luas também podem ser capazes de hospedar formas de vida microbianas (ou algo ainda maior).

“Todos esses mundos são seus, exceto Europa. Tente não pousar lá. ”

Há muito se especula que pode haver vida no oceano subsuperficial da Europa. Na verdade, esse conceito foi um ponto-chave da trama no romance de 1982 de Arthur C. Clarke 2010: Odisséia Dois , bem como na versão cinematográfica do livro (ambos eram sequências do clássico 2001: Uma Odisséia no Espaço ).

“Todos esses mundos são seus, exceto Europa. Tente não pousar lá. ”

No romance de Clarke, esta foi a mensagem sinistra recebida pela espaçonave enviada a Júpiter para explorar o planeta e suas luas. No epílogo do livro, situado 18.000 anos no futuro, as formas de vida nativas de Europa evoluíram tanto que deixaram os oceanos da lua para viver na terra e até formaram uma sociedade primitiva. Aparentemente, estávamos sendo avisados ​​no passado porque os alienígenas que monitoravam os desenvolvimentos no planeta estavam com medo de que de alguma forma atrapalhassem ou corrompêssemos este processo evolutivo.

No momento, não temos ideia se algum tipo de vida realmente existe na Europa. Mas acredita-se que a influência da gravidade de Júpiter seja forte o suficiente para causar a formação de fontes hidrotermais quentes no fundo do oceano de Europa, e alguns cientistas acreditam que esses tipos de fontes são as fontes de onde a vida evoluiu pela primeira vez na Terra. Se o oceano de Europa é salgado e rico em minerais no fundo do mar, isso junto com a presença de fontes hidrotermais criaria as condições ideais para o desenvolvimento da vida, de acordo com as teorias atuais sobre a origem da vida e sua evolução subsequente.

Dado o quão complexa a vida se tornou na Terra, uma vez que apareceu pela primeira vez, a possibilidade de que vida inteligente pudesse se manifestar em outro lugar em nosso sistema solar não é tão improvável. Onde há uma centelha inicial, coisas milagrosas podem acontecer.

Só podemos esperar que, se existir vida na Europa, exerceremos grande cautela e um senso de responsabilidade moral em nossas interações com ela. Não podemos saber seu destino final, assim como os alienígenas que visitaram a Terra um bilhão de anos atrás não poderiam ter adivinhado que as espécies microbianas que descobriram um dia se transformariam em nós.


NASA está enviando um módulo de pouso para descobrir se existe vida na Europa

A olho nu, Europa, uma das luas de Júpiter, pode apenas parecer uma grande bola de rocha e gelo. Mas para a NASA, esta lua representa muito mais. Pode conter o que os cientistas há muito procuram - formas de vida que existem fora do nosso planeta natal. Por meio da Missão Europa, a NASA planeja enviar um módulo de pouso para a lua de Júpiter, que se acredita conter um vasto oceano sob sua crosta congelada. E onde há água, é quase certo que a vida virá.

O projeto deve ser lançado em 2024 ou 2025, quando a sonda começaria a procurar formas de vida na superfície da lua. Se organismos forem encontrados, planos seriam desenvolvidos para uma nave mais sofisticada a ser enviada para Europa em busca de seu oceano subterrâneo. O Dr. Kevin Hand, um dos principais funcionários da NASA com a Missão Europa, explica o investimento do programa para esses avanços:

Pela primeira vez na história humana, podemos realmente construir missões e projetar os instrumentos que poderiam sair e responder a esta questão fundamental de se a biologia funciona ou não além da Terra. Se nos comprometermos em realizar essas missões, poderemos potencialmente encontrar vida no quintal de nosso próprio sistema solar nos próximos 20 anos. Tecnologicamente, é totalmente possível, mas requer apoio público e entusiasmo com relação a isso, então contamos com sua ajuda para se comunicar e divulgar.


O que ainda precisamos para pousar na Europa

Os cientistas não precisam apenas encontrar um lugar na superfície da Europa que valha a pena estudar, eles também precisam encontrar um lugar para pousar que não destrua completamente a sonda ao pousar, disse Jim Green, Diretor de Ciência Planetária da NASA à Business Insider.

"Algumas pesquisas recentes sugerem que pode haver muitos penitentes [na Europa]", escreveu Green em um e-mail. Penitentes são lâminas de gelo mostradas na imagem abaixo. "Imagine pousar em um vasto campo de altas pontas de gelo e lembre-se de que, na temperatura da Europa, o gelo tem a força do granito."

"Ao contrário de Titan [em que a NASA pousou Huygens em 2005], Europa não tem uma atmosfera extensa e, portanto, não podemos usar pára-quedas de qualquer tipo no processo de pouso", disse Green por e-mail. "Para que um módulo de pouso na Europa seja bem-sucedido, ele deve ter um design completamente novo de foguetes retro com combustível adequado."


Cientistas descobrem o ancestral comum da vida, um antigo oceano vivo

Ocean Spray e ndash Dirk Dallas (cc) 2015.

Quase todas as tradições religiosas têm uma mitologia da criação ou história de gênese sobre o triunfo da ordem, luz e civilização sobre os poderes da confusão, escuridão e deserto. Embora os detalhes difiram de cultura para cultura e de época para época, muitos dos temas são notavelmente semelhantes:

  • as águas agitadas do caos em que todas as substâncias estão misturadas e indistinguíveis
  • o primeiro ato divino (uma respiração, um acasalamento, uma incubação, um nascimento) que inicia o processo de separação
  • a morte ou desmembramento de uma divindade para criar a própria essência do universo.

Como pessoas que vivem em uma sociedade moderna informada pelas descobertas da ciência, temos a tendência de pensar nesses mitos cosmogônicos (literalmente, “geradores de ordens”) como histórias inventadas às quais nossos ancestrais recorreram em busca de explicação em sua ignorância dos fatos. Mitos da criação específicos podem ser comoventes, bonitos ou significativos para nós, e tão verdadeiros de uma forma profundamente metafórica, mas a maioria de nós evita afirmar que essas histórias devem, portanto, ser relatos factuais do que realmente aconteceu. Em vez disso, a ciência nos oferece evidências em apoio a teorias como a evolução e o Big Bang para explicar como o mundo passou a existir e a vida evoluiu para a miríade de espécies que vemos hoje.

Mas e se a ciência descobrisse evidências de que essas antigas histórias da criação podem ter explicado alguns dos fatos, afinal? Isso está parecendo cada vez mais provável, de acordo com geneticistas que buscam pistas sobre a origem da vida neste planeta nos traços genéticos compartilhados de plantas, animais, bactérias e microrganismos conhecidos como arquéias. Juntando as peças do quebra-cabeça da evolução dos últimos bilhões de anos, os cientistas agora acreditam que nosso último ancestral comum pode ter sido um & ldquomega-organismo & rdquo em todo o planeta tão grande que tinha o tamanho do próprio mar.

Cientistas encontram a mãe oceano

Ocean Sunset. foto de John Hilliard (cc) 2016.

Desde o início, os biólogos evolucionistas postularam que todos os organismos que vivem atualmente no planeta devem ter se originado de um único ancestral compartilhado - uma teoria que análises estatísticas recentes agora confirmam ser mais provável do que a existência de vários ancestrais por um fator de 10 ^ 2860 . Os cientistas chamam este organismo de tataravô, do qual toda a vida atual descende, LUCA, ou Último Ancestral Comum Universal, e estimam que ele viveu entre 2,9 e 3,8 bilhões de anos atrás.

Uma vez que muito pouca evidência permanece para mostrar que tipo de seres viviam nos mares antigos de nosso jovem planeta, os pesquisadores genéticos tiveram que juntar os traços remanescentes de semelhanças na estrutura molecular compartilhada entre os três domínios da vida: arquéias unicelulares, bactérias e eucariotos multicelulares (plantas, animais, fungos e o resto). Os detalhes são bastante técnicos (se você quiser saber mais, consulte este artigo em Science Daily), mas o resumo é que os cientistas agora têm uma imagem bastante clara de como o LUCA poderia ter se parecido.

O que essa imagem mostra? Algo muito surpreendente. Bilhões de anos atrás, a vida existia como uma sopa viva primordial que usava os oceanos como seu meio, abrangendo todo o planeta no que os cientistas estão chamando de um & ldquomega-organismo. & Rdquo (Pense: o leviatã do Illuminatus! trilogia ou, melhor ainda, o oceano vivo do planeta Solaris no romance de mesmo nome.)

A pesquisa mais recente sugere que o LUCA foi o resultado da luta pela sobrevivência na infância, tentativas que transformaram o oceano em uma loja de troca genética global por centenas de milhões de anos. Células lutando para sobreviver por conta própria trocaram partes úteis umas com as outras sem competição & ndash efetivamente criando um megaorganismo global.

As células LUCA e rsquos careciam das estruturas moleculares especializadas das células de hoje que lhes permitem controlar de forma eficiente e precisa a produção das proteínas de que precisam para a sobrevivência. No entanto, essas células antigas tinham organelas primitivas e as enzimas básicas necessárias para quebrar e processar nutrientes, bem como a capacidade de construir proteínas de uma forma desajeitada, tipo acerto ou erro. Eles também tinham membranas "filtrantes" que tornavam a troca de material genético muito mais fácil, encorajando a cooperação e a coexistência em vez da competição entre as células.

É por isso que LUCA teve que ser cooperativo, com qualquer célula que produzisse proteínas úteis capazes de transmiti-las por todo o mundo sem competição. Esta foi uma variação estranha do que conhecemos como seleção natural e proteínas úteis mdash podiam ir de uma única célula para distribuição global, enquanto proteínas prejudiciais ou inúteis eram rapidamente eliminadas e descartadas. O resultado foi o equivalente a um organismo que abrange todo o planeta.

Esta última pesquisa dá uma nova guinada nas suposições dos biólogos evolucionistas sobre a & ldquosurvival of the mais apto & rdquo entre a vida primitiva do planeta. Em vez de um organismo unicelular que lentamente evoluiu para uma estrutura multicelular a fim de ganhar vantagem competitiva sobre outras formas iniciais de vida, agora parece provável que LUCA começou como um organismo vasto e multicelular que prosperou através da cooperação e interdependência, se separando em diferentes entidades à medida que suas partes se tornavam cada vez mais autossuficientes. As bactérias atuais não são mais complexas ou sofisticadas do que as células LUCA e rsquos; elas são na verdade mais simples e mais simplificado.

O mito antigo encontra a ciência moderna

Então, o que os antigos mitos da criação acertaram? Quase todas as culturas do mundo têm uma história cosmogônica que compartilha um ou mais desses temas: as águas primordiais do caos, a separação das substâncias em seus opostos complementares (e concorrentes) e o desmembramento de um deus ou outro ser do qual o o próprio mundo é feito. Cada um desses três temas pode servir como uma metáfora bastante precisa para o que os cientistas agora acreditam ser a história factual de como a vida evoluiu na Terra.

Águas Caóticas

Venus Virated. por Village9991 (cc) 2009.

As águas escuras e as profundezas turvas do oceano há muito dominam a imaginação humana como o reino da confusão, desintegração e mistério, bem como a fonte da criação e da vida. O antigo mito da criação babilônica descreve uma deusa primordial do caos chamada Tiamat, que sustentava os outros deuses & mdash, bem como o céu e a terra ainda sem nome & mdash dentro de seu corpo, onde & ldquothe suas águas se misturavam. & Rdquo Na história da gênese judaico-cristã, o deus criador Yahweh se move através das águas turbulentas antes de falar a única palavra que os separará para criar o céu e a terra. Da mesma forma, na mitologia egípcia antiga, diz-se que a vida surgiu do abismo aquático e sem vida (divinizado como Nu), e na mitologia grega e nórdica a fonte da criação existe dentro de um vazio escuro do nada, de onde as primeiras águas da vida Primavera.

Na mitologia japonesa, a história é contada de como as duas divindades cônjuges e irmãos Izanagi e Izanami mergulharam uma lança incrustada de joias na espessa sopa do oceano e mexeram até que a substância salgada congelou em ilhas, formando o arquipélago do Japão. Perto da China, é dito que o gigante primordial P & rsquoan-ku se formou dentro de um ovo cósmico no qual todas as coisas do universo foram misturadas, e que conforme crescia, ele quebrou o ovo e dividiu sua casca e mistura interna em os opostos de yin e yang, terra e céu, masculino e feminino, e assim por diante. À sua maneira, cada um desses mitos evoca o sentido da vida surgindo das profundezas escuras e caóticas de forma indiferenciada, onde todas as substâncias se misturam e se misturam. Dificilmente se poderia encontrar uma descrição melhor de como deve ter sido a vida nos oceanos da Terra, cerca de 3 bilhões de anos atrás.

Separação e Competição

Vênus. por Alice Popkorn. (cc) 2008.

Em vários desses mitos, também podemos ver o tema recorrente da separação dessas águas caóticas e mescladas em elementos distintos que se complementam e competem entre si. Diz-se que deuses como Yahweh, P & rsquoan-ku e Atum dividiram esta matéria sem forma básica do mundo em opostos como céu e terra, terra e céu, homem e mulher, luz e escuridão, dia e noite, sol e lua. Na mitologia grega, do vazio do Caos vem Gaia (terra), junto com Tártaro (abismo) e Eros (amor) & mdash ou em outras palavras, separação e espaço, e o potencial de atração e relacionamento entre seres distintos.

Às vezes, essa separação é um ato de masturbação, enquanto outras histórias a descrevem como um nascimento. Em alguns casos & mdash, como na história chinesa de P & rsquoan-ku, o Hira & # 7751yagarbha (& ldquoGolden Egg & rdquo) de Brahma na cosmologia hindu, e em algumas versões da história da criação egípcia & mdash o nascimento assume a forma de incubação de um ovo cósmico . Na mitologia polinésia, a deusa da terra Papa cria os oceanos quando sua barriga se enche tanto de água que eles repentinamente explodem, dando à luz o deus do mar Tangaroa, que passa a separar sua mãe terra de seu amante, o céu (Rangi) . Além de ser uma separação da prole da mãe, esse nascimento divino freqüentemente resulta na separação dos deuses primordiais em pares de homens e mulheres. A mitologia egípcia afirma que Geb (terra) foi unido em união sexual eterna com Nut (céu) até que sua prole Shu (ar ou vazio) se interpôs entre eles e os separou. Na mitologia grega, as maquinações e traições do pai por um filho que fica do lado da mãe é um tema recorrente por várias gerações de divindades.

Essas histórias de separação, divisão e distinção ecoam fortemente o que os cientistas pensam que pode ter sido a realidade do destino de LUCA & rsquos, à medida que esse megaorganismo oceânico do tamanho de um planeta se dividiu em entidades individuadas e autossuficientes, capazes de sobreviver por conta própria. Com essa nova independência, chegou ao fim o playground da livre troca genética e, em seu lugar, surgiu a competição e o processo mais familiar de seleção natural como o conhecemos hoje. Antigos mitos de rivalidade e conflito entre irmãos divinos parecem especialmente pungentes à luz dessas teorias científicas.

Deuses desmembrados

Finalmente, outro elemento comum em muitas histórias da criação é o desmembramento e dispersão de um ser divino e corpo rsquos para criar a própria matéria do universo. Na mitologia nórdica, o gigante de gelo Ymir e a vaca gigante Au & ethumbla nascem da mistura de elementos opostos na umidade vital chamada eitr, que se formou quando o gelo congelado do reino gelado de Niflheim caiu do vazio para o ígneo reino de Muspelheim onde derreteu e se juntou com faíscas de fogo. Os filhos da prole de Au & Ethumbla & rsquos eventualmente se levantam para matar Ymir e desmembrar seu corpo para criar o mundo. Seu sangue se torna o mar, seus ossos fazem as montanhas e seu crânio se torna o céu. Em uma história semelhante no mito babilônico, a deusa do mar primordial e mãe da criação Tiamat planeja matar seus próprios descendentes, mas eles descobrem seus planos e, eventualmente, seu tataraneto, Marduk, a derrota em batalha, cortando seu corpo em metade. Ele usa uma metade para criar a terra e a outra para fazer o céu, enquanto as lágrimas dela se tornaram a fonte dos rios Tigre e Eufrato. Do sangue de seu consorte, Kingu, Marduk criou os primeiros seres humanos. Ambos os mitos da criação são indiscutivelmente mais exemplos do macho e da fêmea separando-se de uma única substância indiferenciada, com sua prole ou descendência divina eventualmente se levantando para se opor aos pais.

Outro exemplo do deus desmembrado pode ser encontrado na cosmologia hindu, que conta a história de Purusha, um gigante primitivo escolhido pelos deuses como sacrifício de quem eles fazem o mundo. Seus pés se tornam a terra e sua cabeça o céu, sua respiração é o vento, seus olhos são o sol e sua mente se torna a lua. As quatro castas da sociedade indiana também foram feitas do corpo de Purusha. E por último, mas não menos importante, na antiga mitologia chinesa, após nascer na sopa nutritiva do ovo cósmico e separar os elementos em seus opostos, nosso velho amigo P & rsquoan-ku termina seu ato de criação estourando seu próprio corpo para criar o dez mil coisas: seus olhos se tornam o sol e a lua, sua cabeça as montanhas sagradas, seu sangue faz os rios, seu cabelo se torna a grama, sua respiração o vento e sua voz o trovão.

Nestes contos & mdash e em histórias particulares sobre como novas criaturas vivas e a própria existência dos próprios seres humanos são formados a partir do cadáver de um deus ou gigante & mdash, podemos ver paralelos claros com o literal & ldquodis-membering & rdquo de LUCA de um único mega- organismo em criaturas díspares de interesses especializados e concorrentes. Da antiga unidade deste grande oceano-mãe nasceram, literalmente, as dez mil (e mais!) Coisas.

A adoração aos antepassados ​​acabou de ficar nerd

Mara, Deusa do Mar por Prairie Kittin (cc) 2012.

Muitos pagãos e politeístas modernos honram os ancestrais de suas linhagens e pátrias ao lado dos deuses e deusas dos povos pré-cristãos. Com a teoria genética de LUCA evoluindo (sem trocadilhos!) Em novas e emocionantes direções, podemos ver como fatos cientificamente viáveis ​​às vezes podem apoiar a poesia e o discernimento das velhas histórias. A possibilidade de uma mãe oceano viva como nosso Último Ancestral Comum Universal não apenas confunde a linha entre a reverência aos ancestrais e às divindades, mas também nos desafia a manter uma mente mais aberta sobre as maneiras pelas quais a ciência e a religião podem moldar e informar uma à outra.

Portanto, da próxima vez que você relaxar com os sons suaves das marés do oceano ou se maravilhar com a incrível diversidade e interdependência da vida neste planeta, reserve um momento para fazer uma prece por nossa vasta e desajeitada avó LUCA, tão velha e profunda como o mar .


O que ainda precisamos para pousar na Europa

Os cientistas não precisam apenas encontrar um lugar na superfície da Europa que valha a pena estudar, eles também precisam encontrar um lugar para pousar que não destrua completamente a sonda após o toque, Jim Green, NASA & # 8217s Diretor de Planetário Ciência, disse ao Business Insider.

& # 8220Algumas pesquisas recentes sugerem que pode haver muitos penitentes [na Europa], & # 8221 Green escreveu em um e-mail. Penitentes são lâminas de gelo mostradas na imagem abaixo. & # 8220Imagine pousar em um vasto campo de altas pontas de gelo e lembre-se de que, na temperatura da Europa, o gelo tem a força do granito. & # 8221

E mais: a NASA não tem a tecnologia agora para pousar qualquer coisa na Europa, mesmo que quisesse, disse Green.

& # 8220Ao contrário do Titan [no qual a NASA pousou Huygens em 2005], Europa não tem uma atmosfera extensa e, portanto, não podemos usar nenhum tipo de pára-quedas no processo de pouso, & # 8221 Green disse em um e-mail. & # 8220 Para que um módulo de pouso na Europa seja bem-sucedido, ele deve ter um design completamente novo de foguetes retrô com combustível adequado. & # 8221


Referências

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2. Oza A P et al (2019) "Dusk Over Dawn O2 Assimmetry in Europa’s Near-Surface Atmosphere", Ciência Planetária e Espacial 167 23-32

3. Hand, K. P., Chyba, C. F., Carlson, R. W., & # 038 Cooper, J. F. (2006). “Clatrato Hidratos de Oxidantes na Concha de Gelo da Europa,” Astrobiologia, 6 (3), 463–482. doi: 10.1089 / ast.2006.6.463 Davis, J C, (1975) "Requisitos mínimos de oxigênio dissolvido da vida aquática com ênfase em espécies canadenses: uma revisão", J. Fish Res. Bd. Lata. Vol. 32 (12)

4. Danovaro, R., Dell’Anno, A., Pusceddu, A., Gambi, C., Heiner, I., & # 038 Kristensen, R. M. (2010). “Os primeiros metazoários vivendo em condições permanentemente anóxicas,” BMC Biology, 8 (1), 30. doi: 10.1186 / 1741-7007-8-30

5. Greenberg, R., (2010) "Taxas de transporte de substâncias radiolíticas para o oceano da Europa & # 8211 Implicações para a origem potencial e manutenção da vida", Astrogiologia Vol. 10, Número 3, 2010. DOI: 10.1089 / ast.2009.0386

6. Huang J, et all (2018) "O orçamento global de oxigênio e sua projeção futura", Science Bull.. v63: 18 pp1180-1186 https://doi.org/10.1016/j.scib.2018.07.023

7. Vance, S. D., K. P. Hand e R. T. Pappalardo (2016), "Geophysical controls of chemical disequilibria in Europa", Geophys. Res. Lett., 43, 4871–4879, doi: 10.1002 / 2016GL068547.

8. Clarke, A C. 2061: Odyssey 3. Ballantine Books, 1987.

Os comentários nesta entrada estão fechados.

& # 8220No planeta Ilmatar, sob um teto de gelo de um quilômetro de espessura, uma equipe de cientistas de mergulho profundo investiga a raça alienígena cega que vive abaixo. . . & # 8221
(& # 8220A Darkling Sea & # 8221, um romance de ficção científica de James L. Cambias)
https://www.goodreads.com/book/show/17934480-a-darkling-sea

Eu & # 8217m apostando na vida unicelular anaeróbica no oceano da Europa & # 8217s Alex. Espero viver o suficiente para obter uma resposta a essa pergunta intrigante. Você escreve SF?

Aposto que não há vida na / na Europa, mas eu também quero viver o suficiente para obter uma resposta direta a esta pergunta & # 8230

@ Gary e Alex T. Eu também espero obter uma resposta em minha vida. A descoberta da vida seria muito emocionante, mas suspeito que pode estar ausente. Ainda tenho alguma esperança de vida em Marte simplesmente devido à sua história e proximidade com a Terra.

Eu também espero pelo menos algumas notícias sobre como encontrar em Marte sinais de vida, pelo menos, sinais da existência de Marte no passado.

Obrigado pela ciência. No entanto, seus interlúdios ficcionais me lembram um pouco da Trilogia de Marte de KS Robinson e # 8217s: você deveria escrever um equivalente para Europa (Icy / Green / Blue Europa?): I & # 8217d comprar o (s) livro (s)!

@Gary, Supernaut. Não, eu não escrevo nenhuma ficção. Não tenho habilidade, paciência e dedicação para escrever além de peças muito curtas. Um fragmento de ficção é tudo que consigo entender.

É por isso que você precisa de um co-autor. : ^)

Europa branca: um deserto congelado de uma lua enfrentado por alguns pioneiros corajosos e resistentes da Terra, alguns com passados ​​questionáveis. Suas lutas, suas paixões, suas batalhas políticas com um mundo natal que não é mais deles e que ainda deseja controlá-los e a todos os outros mundos do sistema Sol. E lá embaixo, nas profundezas desconhecidas do satélite alienígena que eles chamam de lar, dá a entender que não estão sozinhos….

Europa Verde: Os bravos e corajosos colonos, tendo repelido com sucesso uma tomada hostil de seu novo lar pelas autoridades da Terra, agora planejam realmente fazer de Europa seu mundo com um esquema agressivo de terraformação. No entanto, existem alguns que se opõem a este esforço em nome dos seres nativos que vivem nas profundezas do oceano global - e podem até ser inteligentes.

Um jovem casal corajoso, cujas famílias estão em ambos os lados da divisão da Europa, arrisca tudo & # 8211 incluindo seu amor crescente & # 8211 para fazer contato com os misteriosos europeus, que podem ser a chave para a sobrevivência de todos os seres vivos. esta lua alienígena.

As nuvens de tempestade de um confronto final entre os dois mundos e duas espécies assomam em seu horizonte metafórico.

Europa Azul: O conflito entre aqueles que transformariam Europa em outra Terra e aqueles que manteriam Europa para os europeus finalmente chega ao ápice. Quem vai dominar este estranho satélite alienígena, ou sua ganância e agressão irão destruí-lo? O que será de nosso jovem casal que agora vive entre os pacíficos e iluminados europeus, que conhecem o segredo de seus novos amigos alienígenas que poderiam salvar não apenas todos aqueles que chamam esta lua de lar, mas os destinos cósmicos de todos os seres vivos no Sol sistema e além!

Ainda mais importante, sua história épica conseguirá um bom e suculento contrato de Hollywood ?!

Ver? Fácil. Agora, para quando você escrever sobre aquela outra lua promissora com água e gêiseres….

Encélado Branco: um deserto congelado de uma lua abordado por alguns pioneiros resistentes da Terra. Suas lutas, suas paixões, suas batalhas políticas com um mundo natal que não é mais deles e que ainda deseja controlá-los e a todos os outros mundos do sistema Sol. E lá embaixo, nas profundezas inexploradas do satélite alienígena que eles chamam de lar, dá a entender que não estão sozinhos….

LOL. Você já tentou lançar isso para aspirantes a KSR? )
Agora que penso sobre isso, muito poucas histórias foram definidas na Europa & # 8230 Que tal uma história do ponto de vista dos europeus & # 8211 mais James Tiptree Jr, talvez até mesmo Cordwainer Smith?

De fato, considerei uma história passada em Europa da perspectiva dos nativos. Acho que vai ser bem curto ...

Os seres inteligentes da lua alienígena chamada Europa têm existido por eras em paz e harmonia com seu meio ambiente, um enorme oceano global de água líquida a muitos quilômetros de profundidade sob a superfície gelada do satélite Galileu envolto em radiação.

Então, um dia, uma expedição de humanos do planeta Terra chega ao seu mundo e encontra os europeus aquáticos. Essas estranhas criaturas bípedes compartilham toda a sua história usando um meio que os Europanos são capazes de decifrar.

The Europans subsequently construct a giant black monolith and place it on the surface of their moon, where it broadcasts on a loop that their world is permanently off-limits to any and all talking primates hailing from Sol 3.

They also launch some fish-type animals from their ocean into orbit around the moon to distract the humans long enough so they can find an even deeper level to hide.

Excellent reading, thanks Alex. Regarding those ruddy red pigments that accompany the cracks on Europa, do we know if that is the same organic-rich material called tholins that occurs on many other deep space/ancient objects?

It would be interesting if the red material was like the tholins on comets. However, it seems it is more likely irradiated salts. This is why it is so important that we get samples from the plumes and eventually the surface to analyze.

Regarding the reddish brown lines on Europa, I remember reading an article about the possibility that microbes were responsible.

Here is the link, a bit dated but still interesting.

“Streaks of reddish-brown color highlight cracks in Europa’s outer layer of ice. Some scientists have speculated that microorganisms suspended in Europa’s ice may be the cause of these colorations”.

A thoughtful and thought-provoking piece. Thank you, Alex – and our host Paul.

If biological life as we know it is in consideration, then it may have a fastidiousness at its abiogenesis that precludes its appearance in austere environments. Energy would seem to be a critical issue, varying from too much too close to the host star to too little at a great remove. Whether or not forms of life that are less demanding at abiogenesis could exist, remains among the unknowns. Extending our biology to other parts of the solar system would be in consonance with its growth imperative.

Unless one is of the belief that terrestrial life (especially humans) is a cancer, then spreading our life to other worlds (and habitats) is a worthy goal, IMO. If we take a very long view, seeding the galaxy (and the universe?) with terrestrial life should give rise to incredible diversity as life evolves on different worlds in different ways. Our distant descendants could live in a galaxy with a huge diversity of life forms with varying levels of intelligence. Whether they could determine if it meant abiogenesis was common, or it was due to [directed] panspermia would be an interesting question, one that we may face ourselves when we start to obtain samples of life from exoplanets.

Just wondering if they used an angled surface for impingement and sputtering of ions as surfaces are rarely flat in the atomic world. Angled sputtering yields higher numbers of secondary particles, the surface of Europa is expected to also be very rough with sharp structures.


O tamanho da pupila está surpreendentemente ligado às diferenças de inteligência

O estudo de um professor de Harvard descobre o pior ano para se viver.

O triunfo da morte. 1562.

  • O professor de Harvard Michael McCormick argumenta que o pior ano para se estar vivo foi 536 DC.
  • O ano foi terrível devido a erupções cataclísmicas que bloquearam o sol e a propagação da peste.
  • 536 marcou o início da década mais fria em milhares de anos e deu início a um século de devastação econômica.

O ano passado foi apenas o pior na vida de muitas pessoas em todo o mundo. Uma pandemia violenta, instabilidade política perigosa, catástrofes climáticas e uma mudança profunda no estilo de vida que a maioria nunca experimentou ou imaginou.

Mas foi o pior ano de todos?

Não. Nem mesmo perto. Aos olhos do historiador e arqueólogo Michael McCormick, o "pior ano para se viver" foi 536.

Por que 536 foi tão ruim? Você certamente pode argumentar que 1918, o último ano da Primeira Guerra Mundial, quando a Gripe Espanhola matou até 100 milhões de pessoas em todo o mundo, foi um ano terrível para todos os efeitos. 1349 também pode ser considerado nesta lista mórbida como o ano em que a Peste Negra varreu metade da Europa, com até 20 milhões de mortos pela peste. A maior parte dos anos da Segunda Guerra Mundial provavelmente também poderia reivindicar o título de "pior ano". Mas 536 estava em uma categoria própria, argumenta o historiador.

Tudo começou com uma erupção.

De acordo com McCormick, professor de História Medieval da Universidade de Harvard, 536 foi o ano precursor de um dos piores períodos da história humana. Ele apresentou uma erupção vulcânica no início do ano que ocorreu na Islândia, conforme estabelecido por um estudo de uma geleira suíça realizado por McCormick e o glaciologista Paul Mayewski do Instituto de Mudanças Climáticas da Universidade do Maine (UM) em Orono.

As cinzas expelidas pelo vulcão provavelmente levaram a uma névoa que trouxe um trecho de escuridão diurna de 18 meses por toda a Europa, Oriente Médio e partes da Ásia. Como escreveu o historiador bizantino Procópio: "Pois o sol emitiu sua luz sem brilho, como a lua, durante todo o ano." Ele também contou que parecia que o sol estava sempre em eclipse.

Cassiodorus, um político romano da época, escreveu que o sol tinha uma cor "azulada", a lua não tinha brilho e "as estações parecem estar todas misturadas". O que é ainda mais assustador, ele descreveu: "Ficamos maravilhados por não ver nenhuma sombra de nossos corpos ao meio-dia."

. que levou à fome.

Os dias escuros também trouxeram um período de frio, com as temperaturas no verão caindo de 1,5 ° C a 2,5 ° C. Isso deu início à década mais fria dos últimos 2.300 anos, relata Ciência, levando à devastação das safras e à fome em todo o mundo.

. e a queda de um império

Em 541, a peste bubônica aumentou consideravelmente a miséria do mundo. Espalhando-se a partir do porto romano de Pelusium, no Egito, a chamada Peste de Justiniano causou a morte de até metade da população do Império Romano oriental. Isso, por sua vez, acelerou seu colapso final, escreve McCormick.

Entre os cataclismos ambientais, com erupções vulcânicas massivas também em 540 e 547, e a devastação provocada pela peste, a Europa enfrentou uma crise econômica por quase todo o século seguinte, até 640, quando a mineração de prata a impulsionou.

Essa foi a pior época da história?

Claro, o pior momento da história depende de quem você foi e onde viveu.

Os nativos americanos podem facilmente apontar para 1520, quando a varíola, trazida pelos espanhóis, matou milhões de indígenas. Em 1600, até 90 por cento da população das Américas (cerca de 55 milhões de pessoas) foi exterminada por vários patógenos europeus.

Como todas as coisas, o terrível título de "pior ano de todos" se resume à perspectiva histórica.


Where in the Solar System Are We Most Likely to Find Life?

Last week, NASA announced one of its most exciting missions in recent memory: a plan to visit Europa, one of Jupiter's largest moons. Previous research has shown that the moon is covered with water ice, and may contain a liquid ocean underneath its surface—raising the tantalizing possibility that Europa could harbor life.

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In recent years, the remarkable number of planets we've discovered orbiting distant stars (1780, at latest count) has shifted the focus of the search for extraterrestrial life to other solar systems. But these planets are far, far away, so it would likely take thousands of years to reach even the closest ones.

With the Europa announcement, it's worth remembering that there are a number of destinations here in our own solar system that we could visit (with unmanned probes) during our lifetimes and perhaps find life. Here's our rundown of the best bets:

A number of missions, including the 1995 flyby of the unmanned probe Galileo, have provided data on Europa that have led scientists to some interesting conclusions. Its surface is made of water ice, but is surprisingly smooth—it has a number of cracks, but very few craters—suggesting that the ice is likely of a relatively young age, and is continually reforming over time, erasing the effects of asteroid impacts.

A close-up of lineae on Europa's surface. (Image via Wikimedia Commons/NASA)

Moreover, analysis of Europa's lineae (dark fractures that crisscross the ice's surface) shows that they're gradually moving, perhaps evidence of tectonic activity or volcanic eruptions underneath. If true, this activity could provide enough heat to generate a liquid ocean underneath the ice.

The hypothetical combination of volcanic activity and liquid water has prompted some scientists to speculate that Europa could harbor life, perhaps similar to the ecosystems on Earth that crop up around seafloor hydrothermal vents and flourish in the absence of sunlight.

Last year, data from the Hubble telescope indicated that in some spots, enormous jets of water are actually shooting out through small holes in Europa's icy surface. If NASA really does send a probe to the moon sometime during the 2020s—still a big if, due to the realities of government spending on space—it could fly through these jets and collect samples to search for extraterrestrial life.

Enceladus, Saturn's sixth-largest moon, is also home to a liquid water ocean. (Image via NASA/JPL/USGS)

Saturn's moon Enceladus is tiny: Its diameter is about four percent that of Earth's, about the width of Arizona. But in recent years, scientists have become convinced that the minute moon is about as likely to harbor life as Europa, for largely the same reason—it appears to contain a liquid water ocean under a cover of ice. 

In 2008, NASA's Cassini-Huygens probe detected plumes of salty water vapor shooting out from the moon's south pole, and further analysis of the plumes confirmed the presence of organic molecules such as carbon, nitrogen and oxygen, thought to be necessary for life. Instead of a thick cap of ice, similar to the one found on Europa, Enceladus has a thinner coating of ice mixed with crust, and the speed at which these plumes were moving (upwards of 650 miles per hour) strongly suggest that they're being shot out from a liquid ocean present at the moon's southern pole.

The presence of liquid water—perhaps due to heating caused by the moon's natural radioactivity—along with rock, ice and vapor has led scientists to hypothesize the existence of a long-term water cycle, in which vapor is shot upward, settles back down to the planet's surface and condenses into a liquid, circulates deep into the moon's crust and then rises back to the surface over hundreds of thousands of years. This could hypothetically circulate the organic molecules over time, making the existence of microbial life on the tiny moon that much more likely. 

The Cassini-Huygens probe is schedule to pass by the moon several times in 2015, but there are currently no plans to send a specialized probe that could land on its surface, or sample the water vapor plumes for evidence of life.

Mars' thin atmosphere, as seen from low orbit. (Image via Wikimedia Commons)

Because of its close proximity, we know more about Mars than any of the other destinations on this list, and much of what we've found is encouraging. Data from the Curiosity rover and other unmanned probes have provided evidence that the planet once featured flowing liquid water and freshwater lakes on its surface. The planet currently has permanent ice caps on each of its poles that are largely composed of water ice, and the soil contains about one to three percent water by mass, although it's bound to other minerals and thus inaccessible. There's also some evidence that the planet's crust might feature traces of organic compounds.

The one thing we haven't found, though, is indisputable evidence of life, either current or historical. Previous claims of microbial fossils found on meteorites that originated on Mars have been debunked, and all the soil and rock samples that our probes have analyzed have failed to provide a clear signature of any life form. Other aspects of Mars that seem to make current life unlikely are its extremely thin atmosphere (too thin to substantially protect against radiation from space) and its extreme cold (average surface temperature: -82ºF), which prohibits liquid water from forming at the surface.

Still, some scientists believe that the historical evidence of liquid water suggests that Mars was once much more hospitable than it is today. Studies indicate that the planet likely once had a magnetic field, which could have protected against radiation and also helped preserve a thicker atmosphere against the erosional force of the solar wind. This atmosphere could have insulated the planet, raising temperatures to levels high enough to produce liquid water, the key to fostering microbial life.

We currently have two rovers exploring and sampling Mars, along with plans to send yet-more sophisticated probes and perhaps even a manned mission in the future. If life did once exist on Mars and left any evidence, with luck we'll eventually discover it.

Io, Jupiter's moon, has extremely high levels of volcanic activity, which could have provided the heat to sustain life sometime in the past. (Image via NASA / JPL / University of Arizona)

Jupiter's third-largest moon, Io is incredibly volcanic: With more than 400 active volcanoes, it's believed to be the most geologically active body in the solar system. All this activity has produced a thin gas atmosphere, mostly made up of sulfur dioxide, with traces of oxygen.

In some areas of the surface, it also produces heat. Regions near volcanoes have been found to be as hot as 3000ºF, while other areas average about -202°F, meaning that some areas could persist at a happy medium that's conducive to life.

Unfortunately, Io isn't nearly as likely to harbor life as Europa or Enceladus for a few reasons: It hasn't been found to have organic chemicals or water (either in a liquid or solid state), and and it orbits within a ring of radiation (called the Io plasma torus) surrounding Jupiter, formed by ionized gas from Io's own volcanoes, that would likely kill anything.

However, some scientists believe that Io could have harbored life long ago and that it could even persist deep under the moon's surface. Computer simulations of the formation of Jupiter's moons suggest that Io formed in an area with plentiful liquid water. This, combined with its heat, could have fostered the evolution of life. Io's plasma torus would have destroyed all life (and all surface water) within㺊 million years or so of the moon's formation, but it's possible that some could have migrated underground into the moon's lava tubes and been sustained by the energy released by volcanic activity.

If life does live on Io, it'll likely be some time before we can find it, as we'd need to land a probe on the moon's surface and drill into its interior to discover it. Building and successfully landing a probe that carries equipment to drill more than a few inches down is still far beyond our capabilities.

Titan, Saturn's largest moon, has a thick, chemically active atmosphere. (Image via NASA/JPL/Space Science Institute)

In terms of life, Titan—the largest moon of Saturn—has one thing going for it that none of the other destinations do: a thick, chemically active atmosphere. The moon's atmosphere is denser than Earth's, and the upper levels are mostly composed of nitrogen, with small amounts of methane and oxygen. This is encouraging, as life (at least on Earth) requires an atmosphere for protection from radiation and for the circulation of organic compounds.

For years, though, scientists dismissed the possibility of life on Titan because of its extreme cold. Distant from the Sun and without enough volcanic activity to significantly warm it, the moon's average surface temperature is �°F, far too cold to allow for liquid water, and life as we know it.

More recently, though, using the Cassini-Huygens probe, scientists have observed liquid lakes on the moon's surface, likely made of hydrocarbons such as ethane or methane. It would look radically different from life on Earth, but it's possible these lakes could harbor life that lives in a hydrocarbon medium instead of water.

There's even speculation that the moon's methane-rich atmosphere is actually the result of life: Normally, the chemical is degraded by sunlight, but if organisms on Titan emitted methane as part of their metabolism, as many microbes on Earth do, it could continually replenish the atmosphere's stock of it.

There has been some talk of sending a "splashdown" probe to explore the surface lakes of Titan, but there are no current plans to do more than examine it from afar with the Cassini probe.

About Joseph Stromberg

Joseph Stromberg was previously a digital reporter for Smithsonian.


Here’s Why We Need to Find Alien Life: Neil deGrasse Tyson Explains

Dr. Neil DeGrasse Tyson, director of the Hayden Planetarium and host of the recent Cosmos reboot, would like to know within 50 years if there’s any life in our backyard—Mars, Europa, Enceladus, Titan, etc.

It’s an ambitious goal, certainly, but it’s one that’s seconded by the foremost space agencies in the world, and is a major cornerstone of NASA’s astrobiology program.

And there’s every reason to be optimistic that Dr. Tyson’s hopes may be realized within the time frame he’s set. There’s been a frenetic spate of intensive astrobiological research throughout the solar system in recent years and the pace of activity is only set to increase as time goes on.

There are many robotic craft operating on (or in) orbit about Mars, the prime focus in the search for extraterrestrial life within our solar system the Curiosity rover expands our knowledge of Martian geology and history daily, and the twin rovers Espírito e Opportunity have been exploring the Red Planet for over 12 years.

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Elsewhere, plans are in the offing for missions to explore whatever might lie beneath the shifting ice-plates of Jupiter’s moon Europa, or whatever sub-surface ocean feeds the ice-geysers of Saturn’s moon Enceladus and Saturn’s other intriguing moon, the smog-shrouded Titan, has long been a target for astrobiologists, with its weird weather, geology, and “hydrologic cycle” based on methane and ethane.

But for Dr. Tyson, the pursuit of alien life—and the discovery of a truly independent lineage of living things within our solar system—is one of the most important goals of modern science, and for a host of reasons.

A Diversity of Samples

Right now, our understanding of life is extremely limited, and that is because we have only one sample to study—our own, terrestrial life. We may marvel at the enormous diversity life has attained, in the multitude of permutations earthly life has expressed throughout the vast gulfs of geological time, and in the many different environments it has adapted to thrive in.

But it all has one thing in common—a single origin in deep time, and the use of nucleic acids to mediate replication and transmit heredity.

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But if we could find a type of life within our solar system that was not “encoded”—that is, did not use DNA or RNA or any other macromolecule to register biological information—then we could be sure that this life possessed “an entire other genesis,” completely independent of terrestrial life.

“Can you even define your sample if it only exists as one?” Dr. Tyson asks. “Scientifically, generally you want multiple examples of something to say ‘here’s what they have in common, here’s what’s different, here’s what really defines it, and here’s what doesn’t.’”

In other words, life as we currently understand it is an anomaly, and almost impossible to truly define for lack of sufficient samples. Our definition of life amounts to…well, you know, things that are vivo, and stuff.

But such a vague and nebulous answer doesn’t cut it with Dr. Tyson. He wants something scientifically rigorous and exact.

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“Does life require liquid water?” he asks, rhetorically. “No, because this one is using liquid ammonia. Does it require a sun? No, because this one is getting energy from volcanoes—whatever! I’m making this up, of course.”

But he makes an important point.

“You can’t claim to fully understand your sample unless you have a diversity of tipos of samples.”

Perhaps, in the next fifty years, all our efforts will pay off, and we’ll finally discover—whether in a Martian crater, or in a Europan ocean, or in a frigid Titanian lake of hydrocarbons—one of Dr. Tyson’s extraterrestrial samples. And then we can get down to the business of figuring out what life realmente é.


Location Analog to Europa Found in Canada

Since a spacecraft meant to discover life on the Jovian moon Europa is in the works, testing to see which methods of doing this are the most efficient is essential for a successful mission. A location that provides a similar environment has been discovered at Borup Fjord Pass, in the Canadian High Arctic.

This location is a frozen fjord that features a highly-sulfurous environment, similar to what astronomers believe the icy Jovian moon has to offer. By studying how extreme bacteria survive here, experts may get an idea of what to expect when they visit the celestial body.

Discovering a place here on Earth where ice and sulfur come together was not an easy task. Chemical emissions in the Borup Fjord Pass were recently demonstrated to fulfill the necessary conditions for selection. From a satellite, the location displays a similar appearance to that of Europa's surface.

Both NASA and the European Space Agency (ESA) are currently in the process of preparing missions headed for Europa. Both will focus on finding biosignatures, subtle indicators that life either exists, or is possible, on the surface of the large moon.

&ldquoWe have discovered that elemental sulfur (S) can contain morphological, mineralogical and organic 'biosignatures' linked to bacterial activity. If they are found on Europa, this would suggest the possible presence of microorganisms,&rdquo expert Damhnait Gleeson tells SINC, quoted by Astrobiology Magazine.

Gleeson was the lead author of a new study detailing the findings, which is published in the latest issue of the Astrobiology Journal. He is currently a member of the Centro de Astrobiologia (INTA-CSIC).

Needle- and rhomboid-like sulfur shapes were found to contain the mineralized remains of microorganisms and some extracellular materials, and so scientists hope that they will find something similar on Europa as well. However, this will not be an easy task.

It could be that all microorganisms on the moon, if any, are located inside the alleged underground ocean that lies beneath tens of miles of granite-strength ice. Drilling all the way to this location is impossible with current technologies.

Europa is similar to other moons in the solar system &ndash a thick ice crust covering a supposed liquid ocean &ndash such as Saturn's Enceladus and Jupiter's Ganymede.


Assista o vídeo: ANIMAIS EXTINTOS que os cientistas querem RESSUSCITAR (Junho 2022).


Comentários:

  1. Montaro

    Nele algo está. Agradeço pela ajuda nesta pergunta, agora não cometerei esse erro.

  2. Desire

    Subscrevo todos os anteriores. Vamos discutir esta questão.

  3. Patten

    que faríamos sem sua excelente frase

  4. Daimh

    I am finite, I apologize, but this answer doesn't get me up. As variantes ainda podem existir?

  5. Kazrakus

    Completamente compartilho sua opinião. Achei bem, concorda com você.



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